По творениям преподобного Иосифа Оптинского

Преподобный Иосиф Оптинский

Преподобный Иосиф (в миру Иван Литовкин) родился 2 ноября 1837 года в Харьковской губернии, в многодетной семье сельского головы.

В детстве он лишился родителей, тихая и спокойная жизнь кончилась, и Иван был вынужден работать в трактире, бакалейной лавке, таскать тяжести, сопровождать обозы с товаром.

Он подвергался нападениям грабителей, бывал бит жестоким хозяином, падал в обморок от голода... Но грубая, страшная жизнь не развратила и не озлобила его: он хранил в себе стремление к духовной жизни, и постоянной спутницей и утешительницей его была молитва, которой он научился с детства.

В 1861 году, в возрасте 23-х лет, Иван по совету его сестры, которая была монахиней, поехал в Оптину пустынь. Его попутчицы, две монахини, первым делом по прибытии отправились к преподобному Амвросию и сказали старцу, что привезли с собой «брата Ивана», называя юношу в шутку братом из-за его монашеских устремлений. Великий старец по своему обыкновению шутливо и прозорливо ответил: «Этот брат Иван пригодится и нам и вам», - как бы видя перед собой будущего Оптинского старца и ту пользу, которую он принесёт в будущем и самой Оптиной, и женским монастырям.

После скорбной жизни в миру Иван воспринял тишину и покой святой обители как бесценный Божий дар. Новоприбывших трудников по Оптинским обычаям для смирения отправляли на нелёгкое и хлопотливое послушание в трапезную. Так «брат Иван» стал помощником повара, и трудности этого занятия были ему совсем не в тягость: в нём сразу обнаружились добрые качества его чистой души, как будто изначально предназначенной Господом для монашеской жизни. Скромность, послушание, честность, доброта, молчаливость и любовь к молитве были хорошими задатками для настоящего инока. И эти качества не остались незамеченными: вскоре послушника перевели келейником к великому старцу Амвросию, и в хибарке старца он прожил пятьдесят лет: тридцать лет рядом с преподобным Амвросием и двадцать после его смерти, когда отец Иосиф уже сам был старцем. Молодой послушник оказался в самом центре духовной жизни: к святому старцу приезжало огромное количество людей, искавших духовного совета и руководства.

Ивану пришлось терпеть многочисленные искушения, происходившие иногда случайно, а иногда и намеренно, для испытания. Старший келейник, суровый и угрюмый, часто делал ему выговоры, порой несправедливо. И всё это было школой терпения, проходя которую молодой послушник учился смирению и самоукорению — он уже знал, что несправедливость, перенесённая беззлобно, благодушно, принятая как из руки Божией, даёт человеку мир и покой душевные и радость о Господе. Так в течение многих лет будущий старец обретал опыт духовного подвижничества.

В 1872 году состоялся его монашеский постриг с именем Иосиф, в 1884 году он был посвящён в иеромонаха. Старец Амвросий стал советовать посетителям обращаться к своему старшему келейнику.

Отъезжая в Шамординский монастырь незадолго до своей кончины, преподобный Амвросий благословил отца Иосифа, который в течение тридцати лет был его первым помощником, стать духовником Оптиной пустыни. На протяжении двенадцати лет преподобный Иосиф был начальником Оптинского скита, духовником оптинской братии и шамординских сестер, духовно окормлял насельников других монастырей и множество мирян.

Он стал одним из великих старцев, столпов и светильников Оптиной Пустыни, пришедшим на смену преподобным Амвросию и Илариону. Старец Иосиф ни с кем не вёл длинных бесед, умея в нескольких словах выразить самое главное, наставить и утешить. Сила его благодатной молитвы была выше и драгоценнее любых слов, привлекала к нему сердца людей. И это притом, что он никогда не учился никаким светским наукам... Сам он однажды сказал об этом так:

Кто победил страсти и стяжал разум духовный, тот без образования внешнего имеет доступ к сердцу каждого.

Несмотря на слабое здоровье и непосильные труды, он не позволял себе никаких послаблений: был до конца жизни строгим постником, очень мало спал, носил только скромные ветхие одеяния.

В апреле 1911 года старец окончательно занемог, болезнь его постепенно усиливалась, и 9/22 мая он тихо отошёл ко Господу.

Память преподобного Иосифа Оптинского совершается в день его кончины - 22 мая (по новому стилю).

Во благо нашего спасения

За всё Бога благодари, Он всё творит во благо нашего спасения. Когда задремлем, Он даёт толчок, дабы мы пробудились от сна забвения, нерадения, а когда чрезмерно увлекаемся чем-либо, тоже посылается толчок, дабы немного приостановили своё быстрошествие. Святые отцы сказали: прекрасен путь царский, то есть не тихо и не шибко.

Молитва

Молиться с самопонуждением состоит в нашей воле, а молиться с умилением зависит от Бога. Мы же должны молиться молитвою, какою можем, а за самопонуждение Бог даст и умиление в своё время, когда Ему благоугодно будет.

* *

Молитва есть пища души. Кто больше и внимательнее молится, у того душа и силы больше имеет к перенесению скорбей.

* *

Святые отцы советуют молитву творить со вниманием, с чувством покаяния о грехах своих. И такая молитва есть правильная. И в уме представлять ничего не надо, а если что представляешь, то не обращать на это ни малейшего внимания. От гордых помыслов ограждайся смиренными мыслями.

* *

Приучайся к молитве здесь, чтобы славословить Бога в вечности.

Молитвенное правило

Не следует набирать много правил, а нужно всё делать по силам. И Бог ничего не требует от нас сверх наших сил. Определи себе посильное правило и держись его всегда. Хотя бы то правило и было короткое - только старайся совершать его со вниманием. А то в иной раз долго промолишься, а в другой - проспишь. При посильном же правиле не будешь смущаться.

Меч духовный

Против нечистых помыслов меч духовный употребляй - имя Божие.

Праздник

Когда бывает на сердце радостно и спокойно, то и без праздника бывает праздник на душе.

При крайней необходимости

Здоровьем и жизнью нужно дорожить, ибо это есть дар Божий. А если где потребует крайняя необходимость, там, конечно, следует жертвовать и здоровьем, и жизнью.

Дела милости

Заботиться о добром воспитании детей, иметь попечение о старых и немощных — всё это дела милости, заповеданные Господом нам, христианам. За это Он и награду обещает исполнителям Его заповеди, говоря: Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут (Мф., 5:7).

Чтение псалтири по младенцам и самоубийцам

По младенцам усопшим хотя и не читают Псалтирь, но если и читать, противного тут ничего нет. По самоубийцам же правила святой Церкви запрещают читать. Впрочем, тут нужно смотреть на причины, почему совершилось самоубийство: может быть, человек был не в здравом уме или по младости не мог разуметь тяжести греха, и подобное.

Скорби и утешения

Скорби и утешения. И то и другое необходимо в духовной жизни для обучения. Первыми наказует Господь, дабы вразумлялись и исправлялись, а вторыми — утешает и ободряет, дабы не унывали. За всё слава Богу!

Наставление инокини

Старайся с помощью Божией жить, хорошенько внимать себе и понуждать на всё доброе и богоугодное, от всего худого и греховного уклоняться, хранить и беречь себя, собою не гордиться, не роптать, не завидовать, не замечать чужие проступки и никого не осуждать, а себя за неисправности укорять, и осуждать, и считать худшею и последнею всех. Но не унывай и духом не упадай, но мужайся и крепись, и обретёшь мир и покой душевный.

И почаще проси себе: «Господи, дай мне терпение, великодушие, и кротость, и смирение, и послушание, и покорность воле Божией». И почаще молитву Иисусову твори и «Богородице Дево, радуйся». И книги отеческие для руководства, и утешения, и вразумления читай. И меньше празднословь. И надо не смущаться, но быть терпеливой. Сказано во Евангелии: Терпением вашим спасайте души ваши (Лк., 21:19) и претерпевший же до конца спасётся (Мф., 10:22).

Надо на всё доброе и полезное себя понуждать, ведь сказано в Евангелии, что Царство Небесное силою берётся, и употребляющие усилие восхищают (обретают) его (Мф., 11:12). Надо всегда иметь в памяти страх Божий, и страх смерти, и страх будущих мучений. И не гордись, и не завидуй, и не ропщи, и никого не осуждай, и себя больше укоряй, и осуждай, и считай худшею и последнею всех, и к людям ко всем будь милостивой и снисходительной, а к себе во всём строгой, внимательной и осторожной.

Когда видишь, что не исправляешься, а только прилагаешь грехи ко грехам, то надо стараться приносить в них покаяние. Спеши открывать язвы душевные пред Господом и ищи исцеления и прощения. И если по прощении снова в то же впала, снова прибегай к покаянию, и так до конца. И Бог, видя твой труд, твоё покаяние, не оставит тебя без Своей помощи и милости. Если Он нам завещал прощать кающемуся брату до седмижды семидесяти раз (Мф., 18:22), то не больше ли Сам подаст нам прощение, когда мы прибегнем к Нему с покаянием.

А что страсти не отступают, то сие по смотрению Божию. Пишут святые отцы, что страсти и падения смиряют человека, приводят его в сокрушение сердечное и тем привлекают ему Божие милосердие. Конечно, надо всеми силами избегать и удаляться греха, ибо если мы будем сами по своему нерадению впадать в грехи, то заслужим только большее осуждение. А случающиеся невольно или по нашей немощи да будем очищать покаянием. Избегай гордости, ибо она бывает причиной многих и лютых падений. Смиряйся, укоряй себя, считай себя последнейшей и хуже всех, не осуждай никого — то и милость Божию получишь.

Как одежду очищают от пыли: прежде потрясут достаточно, потом палочкой поколотят, - так и ты старайся очистить свою душу, не только пылью запылённую, но, кажется, и грязью залепленную. Грязь помнут, и ты себя терпением помни, воздержанием как палочкой поколоти, а смирением потряси, и оденься в него — вот тогда будешь инокиня не по одёжке только, а по духу Христову.

В церковь ко всякой службе спеши прийти до начала, и до конца не уходи, иначе не получишь в помощь Божией благодати и будешь всегда с окаменелым нечувствием сердца. Во время службы старайся ничего из читаемого и поемого не пропускать, иначе будешь рассеянна. Сама знаешь, что плохо, а что хорошо, а поэтому и старайся хорошего держаться, а от дурного уклоняться. Проси всегда помощи Божией, ибо сказано: без Меня не можете делать ничего (Ин., 15:5).

Ты пишешь, что не можешь удержаться от грехов, - это неправда. Когда знаешь, что воров в тюрьму сажают, то и боишься воровать - точно так же и в остальных грехах удерживайся страхом. Проси помощи у Бога. Вначале будет трудно бороться с грехом, а потом легко будет.

Считай себя негожею и хуже всех на свете, никого никогда и ни в чём не осуждай и всех прощай, и без труда спасёшься тогда. Но осуждатели, и злопамятники, и горделивые, хоть они молись, хоть постись, хоть раздавай деньги - если они не исправятся, то им нет и не будет места на Небе, но пойдут они во ад к бесам на веки мучиться без конца.

Есть два пути: путь узкий и скорбный, тесный, ведущий в Царствие Небесное; и есть путь широкий, вводящий в погибель, которым очень многие идут. Старайся жить, как Бог велит, а не как «все живут», потому что весь мир во зле лежит, и ещё помни: много званых, да мало избранных (см. Лк., 14:15-24). Враг наш диавол нападает на тебя тоскою и другими страстями за то, что ты не хочешь покориться ему, а когда покоришься, то ещё хуже будет - быть рабой у него.

Если живёшь нерадиво и исправляешься мало, то почаще думай о том, кто ты, зачем пришла, как живёшь. Если стыд и раскаяние при этом бывают, то и это милостиво приемлет Господь и вменяет нам вместо делания. Только смиряться больше надо.

Помыслы надменные приходят, и нельзя, чтобы они не приходили. Но нужно им противоборствовать помыслами смиренномудрия, как ты и делаешь, припоминая свои грехи и разные недостатки. Так и впредь поступай. И помни всегда, что и вся наша земная жизнь должна проходить в борьбе со злом. Кроме рассматривания своих недостатков можешь ещё и так смиренномудрствовать1: «Ничего доброго моего у меня нет, и никаких своих преимуществ я не имею. Тело у меня не моё, оно сотворено Богом во чреве материнском. Душа дана мне от Господа. Потому и все способности душевные и телесные суть дары Божии. А моя собственность — только одни мои бесчисленные грехи, которыми я ежедневно прогневляла и прогневляю милосердие Господа. Чем же мне после этого тщеславиться и гордиться? Нечем». И при таких размышлениях молитвенно проси помилования от Господа. Во всех же греховных поползновениях одно врачевство — искреннее покаяние и смирение.

Скучать и скорбеть не надо, что по болезни не бываешь в церкви, - это уж по воле Божией бывает, а не по твоему хотению. Сидя или лёжа твори молитву — вот и церковь тебе. Да благодари Господа за болезнь и переноси с терпением.

Ты скорбишь, падаешь духом. Почему же так? Разве где есть такая заповедь? Разве Господь сказал во святом Евангелии: падай духом! Ведь этого нет. Напротив, Милосердный Господь всем хочет спастись и в разумение истины прийти. А ты падаешь духом. Как это неразумно! Не падать духом должна, а во всём, во всём укорять себя за нерадение, и смиренно каяться пред Господом, и надеяться на милосердие Божие.

По слову Божию, все мы всегда должны готовиться к переходу в вечную жизнь, а больным людям, таким как ты, наипаче следует о том заботиться. Смущаться же тем, как явишься пред Господом, такая великая грешница, отнюдь не следует. Ибо Господь сходил на землю не ради праведных, а ради грешных, дабы привлечь их к покаянию. Покаяние и смирение, ближних неосуждение и самоукорение заглаживают все грехи.

Приучись больше молчать, тогда грешить и осуждать не будешь.

Старайся не быть без дела, потому что безделие - мать всякого порока, и в том числе уныния и отчаяния.

Всё терпи, за всё благодари Бога, и будешь всегда духом спокойна.

Скорби ведут на небо! Так устроено Богом для очищения грехов и недопущения до больших проступков и для получения вечно радостной блаженной жизни на небе. А ты обижаешься на Бога, что Он в рай тебя как бы насильно тащит; но ты эти маловременные скорбишки часто-часто сравнивай с адскими огненными мучениями бесконечными, которые ты заслужила грехами. Одумайся и скажи: «Господи, благодарю тебя за скорби. Мало мне, грешной, этих скорбей, пошли их больше мне, только избавь от вечных мучений и томлений бесконечных».

Будешь удерживать чрево от пресыщения и услаждения, а также и тело от излишнего покоя, то Господь вскоре поможет тебе более работать для души, чем для тела. Сама за себя дашь ответ Господу; а потому смотри, слишком не угождай телу, иначе уготовишь ему вечный огонь.

Исповедуешь свои грехи и рассеянность и говоришь, что ощущаешь скуку. Потому и скучаешь, что совесть нечиста, а осторожности не имеешь. Нужно быть к себе повнимательнее.

Учись смирять себя — и будешь всегда спокойна и благодарна тем людям, какие укоряют тебя для пользы душевной. Привыкай за всё Бога благодарить, и будешь спасена.

Усердная молитва

Нужно молиться усерднее, как молилась хананеянка (см. Мф., 15:22-28). Некоторые говорят: да молимся, но молитвы-то наши не исполняются... Но вы, невзирая ни на что, продолжайте молиться, как святые апостолы молились: «Господи, спаси нас, погибаем», или как слепец (см. Лк., 18:35-43)... Не унывайте, а продолжайте молиться. Восчувствовать нам грехи свои — это дарование, которое подаётся нам от Бога.

Исповедь

Ты грехи-то свои исповедуй не священнику, а Самому Господу, только без утайки, от всего сердца. Священник представляет посредника между тобою и Богом, а потому польза исповеди зависит от твоей чистосердечности.

Тяжесть греха

От грехов нам бывает тяжело, а когда от них будем избавляться, то не только получим облегчение в текущей жизни, но и ещё надежда на милость Божию возвеселит наши души.

Неосуждение

Желаю тебе исправиться и не осуждать никого, познай себя — и будет с тебя.

Святой Ефрем Сирин и тот молился: «Господи, даруй мне зрети моя прегрешения и не осуждати брата моего». Будем и мы подражать ему. И безмолвно, а иногда устами непрестанно будем вопить в сердце грешном, подражая Иерихонскому слепцу: «Господи Иисусе Христе, Сыне Божий, помилуй мя». А случится по немощи как-либо и прегрешить, то, не теряя времени, класть начало ко исправлению, призывая милость Божию в помощь себе: «Господи, помилуй и помоги мне исправиться».

Мирное устроение души

Царствие Божие силою берётся, и без понуждения его никто не получал. Надо сносить тяготы других, а для этого проси у Господа терпения. Старайся избавиться от разных своих страстей, и когда сердце станет ко всем мирное, тогда всюду будет жить легко.

Кто напрасно гневается и ненавидит брата своего, тот, по слову святого апостола, человекоубийца (см. 1 Ин., 3:15). Нужно за обижающих нас и за тех, которые почему-либо не нравятся, молиться по примеру Самого Спасителя.

Крестоношение

Кто своего креста не несёт терпеливо, без ропота, тот и не войдёт туда, куда вошёл наш Крестоносец, Господь Иисус Христос. Два было распято злодея около Иисуса Христа: один за самоосуждение первым вошёл в рай, а второй за ропот, хулу, нетерпение пошёл в ад, - вот и мы, грешники, как разбойники, можем или спастись, или погибнуть. Жизнь земная пройдёт как сон, а потому ради вечного блаженства потерпи, ибо страсти нынешнего века недостойны той славы, которая откроется в будущем веке. Все терпели, и Сам Господь столько за нас претерпел, так неужели мы за себя не потерпим?

Терпение и спасение

Если не будет случаев к терпению, то и спасение не благонадёжно.

Самоукорение и смирение

Старайся хранить зрение, слух и язык, а когда придёт желание кого осудить, то ты суди себя, ни в чём не оправдывая. От самоукорения рождается смирение, а смиренному лукавый ничего не сделает своими злокознями, ибо смирение одно может избежать все диавольские распростёртые по миру сети, как о том было сказано с неба святому Антонию Великому.

Смущение

Нельзя сразу измениться к лучшему, а потому и смущаться на своё духовное несовершенство не следует. По пословице: «В мутной воде рыбу ловят» - и диавол нападает на неразумных смущением, чтобы легче уловлять потом их в свою волю.

Страсти

Со страстями бороться да поможет тебе Господь и очистит от них сердце твоё. Надо больше смиряться, и сознавать свою немощь, и просить у Господа помощи. Надо также всеми силами противиться страсти и удаляться от того, что возбуждает страсти. Надо иметь страх Божий и помнить, что не утаится от Бога ни один помысел.

Зависть

Зависть мешает душевному спокойствию. Укоряй больше себя.

Причина зависти - гордость.

Гордость

За гордость, помни, все труды и подвиги - всё пропадает. Гордым нет места на небе, - но во аде с бесами. Подумай об этом хорошенько. За осуждение, укорение, злопамятность и за гордость никто не будет наследником Царствия Божия. Если не исправится таковой, то не миновать ему геенны огненной.

Спорливость

Спорить не нужно, так как через спор выходят иногда большие неприязни. Сказано: тот велик пред Богом, кто смиренно уступает ближнему; и смиренных Бог возносит, а гордых и строптивых Бог смиряет. Укорять надо только себя, а не ближнего за свои недостатки.

Скорби

Только у разбойника благоразумного нет скорбей, да ведь он на небе, а мы во юдоли плачевной, поэтому нам, пока мы облечены в бренную плоть, нам естественно скорбеть и даже плакать о содеянных нами лютых согрешениях. И только плачем, и только молитвою, и только чистосердечным покаянием достигнем той блаженной страны, в которой находится теперь благоразумный разбойник (см. Лк., 23:39-43). Тогда и у нас не будет скорбей.

* *

Что не было чувствительных скорбей, за то Бога благодари, покрывающего тебя, но беспечности не предавайся. Пишут святые отцы, что иным посылает Господь скорби в начале, иным — в средине пути, а иным — уж на конце поприща по Своему премудрому Промыслу. За прошлое благодари, а будущее воле Божией предай.

* *

Скорби необходимы для нас. Для спасения нашего и посылает их Господь соразмерно силам нашим, и никакая скорбь не может приключиться нам без воли и попущения Божия. Этому веруй несомненно, ибо это учение святых отцов о скорбях. Также надо радоваться, когда видишь умножающиеся скорби, ибо они считаются признаком Божия промышления о человеке.

* *

Кто из людей живёт без скорбей? Недаром земная наша жизнь названа юдолью плача. При перемене жизни скорби только изменяться могут, но легче от того быть не может, а напротив,

скорби могут усугубиться, как сказали старинные люди: побежишь от волка — нападёшь на медведя. И Господь наш Иисус Христос во Святом Евангелии нигде не заповедал своим последователям избегать скорбей, а всегда учил терпению... и блаженными назвал терпящих поношения, гонения и всякие скорби. И все угодники Божии достигли вечной жизни скорбным путём.

Неприятные случаи

Через неприятные случаи мы познаём, что мы нетерпеливы, а если нетерпеливы, значит самолюбивы. А познание это должно располагать нас к самоукорению и покаянию, и нужно молитвенно просить у Господа помилования. Без неприятных же случаев всегда человек склонен к самомнению.

Исцеление от страстей

От страстей терпением и трудом излечиваются, а наипаче — помощью Божией, которая ниспосылается смиренным. Но помнить надо, что не вдруг страсти исторгаются, но требуется на это труд и время, и поэтому не надо смущаться при восстании в нас страстей, но молиться, приносить покаяние Богу, просить помощи и более всего смиряться.

Также и при рассеянности надобны труд и понуждение себя и призывание помощи Божией. А случится поддаться, то скорее покаяние приносить и не смущаться.

* *

Не усилия наши, не труды, не время избавляют нас от страстей, а благодать Божия, которая ниспосылается только смиренным. О том всегда помни и никогда не полагайся на себя, хотя бы и много лет не тревожила тебя страсть, ибо и чудотворцы, и великие постники внезапно были побеждаемы и низвергаемы страстью. Но всегда между страхом и надеждою проводи своё жительство, призывая на помощь Господа и смиряя себя всячески.

Помыслы осуждения

Против помыслов осуждения хорошо молиться молитвою святого Ефрема Сирина: «Господи, даруй мне зрети моя согрешения и не осуждати брата моего» или сестру мою...

Душевное состояние

При перемене состояния душевного не дивись, это необходимо. И греховность нашу показывает нам, и к бодрствованию побуждает, и к смирению приводит. Смущаться при том никак не должно, но укорять себя и смиряться. Иногда и за тщеславие или даже за мысленное только осуждение других отнимается теплота от сердца.

Дар благодати

Внимание и умиление при молитве не есть плод твоих усилий и стараний, а дар Божией благодати. А Божие приходит само, в своё время, когда не ждёшь, как учат святые отцы, только смотрит Господь, готово ли сердце и душа к принятию дарования? А приготовленность сия состоит в сокрушении сердца и во смирении мыслей и души. Мы должны понуждаться произносить молитву с сокрушением сердца, со смирением, с целью покаяния, и больше ничего. Между грехами и прегрешениями разница небольшая — за всё отвечать будем, если не покаемся.

Враг спасения

Враг нашего спасения неусыпно следит за нами, чтобы чем-либо воспрепятствовать вход наш в небесные обители. Главные орудия лукавого — это рассеянность, забвение, нерадение, многозаботливость о настоящем веке. Но кто захочет обрести Царство Небесное, то для того иго Христово благо, и бремя Его легко (см. Мф., 11:30).

После причащения

Святые отцы советуют особенно внимательно следить за своим сердцем после святого великого Таинства Причащения Тела и Крови Христовой, потому что тогда злоба диавола умножается из-за того, что причастник из его раба делается наследником Царства Небесного; то же самое озлобление у лукавого является, когда человек получит улучшение душевное. Видя его особенные искушения, ты не унывай, а терпи и борись, ибо за такую тяжесть ты получишь сугубую награду.

Собеседник

Святые отцы учат так: кто тебя не слушает, тому не говори.

Внимательность в молитве

Жалуешься на рассеянность, что не можешь всегда внимательно молиться... Да, всегда внимательно молиться и никто из живущих на земле не может. Это, по замечанию святого Иоанна Лествичника, свойственно только Ангелам.

Зло в душе

В душе кипит на всех зло. Это от самолюбия и тщеславия.

Неумеренность

От самочиния и от неумеренных подвигов только смущение и вред происходят, а не польза.

Смущение и утешение

Не надо обращать внимания на помыслы смущающие, а лучше молитву стараться произносить. Смущение за утешением неразлучно следуют, и надо сие потерпеть.

Любовь

Любовь пристрастная от любви чистой различие имеет. Первая — со страстным чувством в сердце, с движением крови, с непристойными мыслями, а вторая — тиха и мирна. Где мир — там Бог, а где диавол — там смущение.

Смирение и утешение

Как бы мы могли смиряться, если бы постоянно ощущали духовные утешения? Вот Господь и отнимает у нас их, чтобы мы видели свою нищету и наготу душевную.

Исправность

Пред Господом кто может быть исправен? И Господь не ищет от нас безгрешия, а ищет от нас покаяния с сознанием своей греховности и с самоукореиием.

Слезная молитва

По замечанию опытных в жизни духовной людей, если во время такой молитвы человек ощущает тишину и мир помыслов, то это состояние есть дар благодати Божией, и если в это время поклоны мешают, то можно их оставлять. Но нужно при этом помнить, что это — дар Божий, а не плод твоих трудов и усилий.

Богооставленность

Господь порадует человека Своею благодатью, а потом оставляет человека при его немощных силах, чтобы, во-первых, он видел своё ничтожество, а во-вторых, чтобы не обленивался, а трудился с самопонуждением, ища и прося благодати.

О деньгах

Не деньги виноваты, а пристрастие к деньгам. Мало ли было царей и князей, которые жили в богатстве. Но так как они не имели пристрастия к богатству, то и оказались в лике святых, о чём свидетельствуют их нетленные мощи. Можно жить и в крайней бедности и в то же время иметь пристрастие или сердечную привязанность к богатству, и через это одно душа может погибнуть, если человек при жизни не раскается в этом грехе. Можно и, наоборот, иметь деньги и не иметь к ним пристрастия, т. е. есть ли они, нет ли их, человек бывает равнодушен, - тогда и деньги не помешают его спасению. Подавать же милостыню нуждающимся следует по силе и возможности. Преподобный Варсонофий Великий говорит: «Если кто не даст нуждающемуся самому ему нужной вещи, тот не погрешит».

Послушание

Слово «послушание» имеет двоякое значение: в первом — послушание как добродетель2, а во втором — само дело, которое исполняет послушник, у нас обычно тоже называется послушанием. Бывает же иногда так, что послушник в точности исполняет порученное ему дело и в то же время не имеет добродетели послушания. А бывает это тогда, когда он, аккуратно исполняя дело, ропщет, гневается и осуждает тех, которые поручили ему дело. В таком случае бывает только одно наружное послушание без внутреннего. Это всё то же, что тело без души — гниющий зловонный труп.

Следует соединять наружное послушание с внутренним, то есть принимать повеления от начальствующих, как от Самого Господа, и исполнять их в простоте сердца, без гнева и ропота, хотя бы оно и противно было желанию и сердечному расположению послушника. Тогда и добродетель послушания появится. И так как, по замечанию святых отцов, от истинного послушания рождается смирение, то при послушании не замедлит сказаться и смирение.

Всё же это приобретается не вдруг и не в скором времени, а через многие годы, при постоянном внимании к себе, и всегдашнем самопонуждении к добру, и при усердной молитве ко Господу о помощи. Ибо Господь сказал: Без Меня не можете делать ничего (Ин., 15:5).

Грехи и подвиги

Кто свои подвиги замечает и труды считает, тот в гордость впадает. А кто видит только свои грехи и кается в них, тот получает милость Божию, как и Господь указал в притче о мытаре и фарисее.

Страстные помыслы

Размышлять о страстных помыслах и разбирать их — только усиливать их.

Надежда на спасение

Надежды на спасение никогда не надо терять по милосердию Божию, в покаянии прощающему наши согрешения, но и излишне уповать тоже не следует. Между страхом и надеждою должно быть спасение наше для того, чтобы не вознерадеть, но страхом наказания побеждать своё нерадение.

Помощь Божия

Помощь Божия приходит сама в крайних обстоятельствах, а именно, когда человек погибает. Обычно же благодать и помощь Божия испрашивается смиренною усердною молитвою. А усердие приходит тогда, когда человек себя понудит.

Самооправдание

Бог взял грехи всего мира. Веруй, что и твои погрешности потонут в бездне Божественного человеколюбия. Только при этом старайся хранить ум и сердце от пищи ветхого человека3. Но если и придётся когда вкусить от запрещённого плода, как то: гнев, ярость, осуждение — после не оправдывай себя, как Ева говорила Богу: «Змий меры соблазнил, значит, он и виноват, а мне-де какое дело» (см. Быт., 3:13). В словах самохваления и самооправдания всегда кроется непокорность и гордость, чего отвращается Бог.

Надежда и покаяние

Надежда на милосердие Божие — плод покаяния, а где смущение и отчаяние, то там не истинное покаяние.

Чувства благоговения

Чувства благоговения всегда надо скрывать, напоказ этого не следует делать.

Утешение и немощь

Постоянное утешение расслабляет душу и приводит её к лености, а то и к большему вреду. Поэтому Господь и отнимает вскоре утешение и даёт нам опять почувствовать немощь нашу, и бессилие, и греховность. Надо больше смиряться, себя укорять, покаяние приносить в прегрешениях и не желать утешений, а с терпением переносить попущения. А за тщеславие попускается сухость и охлаждение.

Тихая пристань

Посмотришь туда, сюда — всюду скорби не дают отдыха, враги видимые и невидимые... Вот мать наша Церковь и подаёт утешение: видим Младенца Господа нашего Иисуса Христа в яслях и стоящую Божию Матерь, потом слышим песнь, как Ангелы воспели: Слава в вышних Богу, и на земли мир, в человецех благоволение! Каким миром, тихим, бесстрастным светом, святою любовью веет от этой священной песни! Когда слушаешь её, затихает в душе всё мятежное, страстное, суетное. О, Спаситель наш! Как жаждем мы тишины, и покоя душевного, и утешения...

Вот и зовёт Господь нас: Придите ко Мне все труждающиеся и обременённые, и Я успокою вас. И чтобы получить покой, научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем (Мф., 11:28-29). Так вот где покой и тихая пристань — в смирении!..

Брак по влечению страсти

Вступающие в брак по влечению страсти чаще всего бывают несчастливы в жизни.

Смущение и надежда

Думать, что напрасно живёшь и не получишь Царства Небесного, не надо, а надо надеяться на милосердие Божие и понуждать себя на добрые дела, а наипаче на смирение и на покаяние.

Обстоятельства нашей жизни

Как устроились обстоятельства, так и следует жить, потому что окружающие нас обстоятельства устраиваются не просто, случайно, как думают многие современные нам новомодные умники, а всё делается с нами Промыслом Божиим, непрестанно пекущимся о нашем душевном спасении.

Познать себя

Хорошо видеть свои грехи и недостатки, а не мнимые достоинства и мнимую праведность свою.

Любопытство

Любопытствовать о чужих мыслях — грешно и может быть вредно. Этого никак не надо дозволять.

Тщеславие

От тщеславия бегать надо, а не предаваться ему. Если хвалят тебя, то мысленно вспоминай грехи свои и нерадения.

* *

От тщеславия Господь да избавит тебя. Борись против него и проси у Господа помощи. Но и то помни, что до самого гроба оно не оставляет подвижника. Поэтому смирением всегда надо вооружаться против проявления тщеславия.

Клевета

Клеветы много бояться нечего. Пусть клевещут, что хотят. Хорошо, что правды нет в их словах. Не надо только обиды держать на обидящих.

Уныние

Уныние потерпи со смирением — это от лукавого, надо потерпеть для спасения. Да не осуждай других, а то и от этого бывает уныние.

Немощь и ленность

Попускает Господь немощь и леность к смирению нашему, чтобы не хвалились, а в чувстве покаяния всегда пребывали, а это самое надёжное состояние — постоянное сокрушение сердца.

* *

Леность ходатайствует душе муку. Если лень нападает, то надо принуждать себя. А то раз поддашься лени, другой раз, то и трудно будет после совладать с собой.

Праздные слова

Праздные слова старайся не слушать, приучайся молитву творить про себя — вот и не будут слова в слух лезть.

Страсти и смирение

От страстей смущаться не надо, а надо сознавать свою немощь и неисправность и приносить Господу покаяние. И больше стараться смиряться, а то гордость бывает по самовластию нашему, и мы должны отражать её. Надо просить терпения, помощи, а наипаче смирения. А смерти просить или другого креста не следует — это грешно.

Терпение

Везде требуется терпение, ибо, по слову Господа, претерпевший до конца спасётся (Мф., 10:22). А если не будет скорбей и нечего будет терпеть, то за что же нас спасать-то? Ведь Царствие Небесное не даётся лежащим на боку, а только трудящимся и скорби терпящим.

* *

Посмотри Заповеди блаженства — и ты увидишь, на какой высоте стоит блаженное благодушие в терпениях скорбей и поношений. Святой Пимен Великий благодарное терпение ставит на одной высоте с истинным подвижничеством и послушанием в чистой совести.

Красота голоса

В церкви надо читать своим природным голосом и ровно, без всяких изменений. Не знаю, может быть, у вас любят эти извороты голосом, ну как знаете; но только от этого всегда тщеславие будет. Богу наша красота голоса не нужна, а нужны внимание к чтению и благоговение — так и надо читать. Слова Святого Духа, которые ты читаешь, воздействуют на предстоящих сильнее всех твоих переливов.

Смирение

Когда препятствия встречаются на пути спасения, то надо смиряться и просить у Бога помощи. Смирение лучше тщеславной добродетели.

Утешение и ропот

Чтобы утешаться духовно, надо иметь терпение — оно подаёт утешение, и ещё почаще имя Господне поминать: помянул Бога и возвеселился. А у нас из уст постоянно исходит осуждение, ропот, укорение других, а не себя, и пустое празднословие. Из всего сказанного видно, что не получаем и утешения и даже препятствуем своему спасению.

Скорби и единодушие

Без скорбей всё-таки обойтись нельзя. Но при единодушии с близким человеком скорби облегчаются. Ибо, по пословице, рука руку моет, то есть один другого поддерживает.

Терпение и гордость

Если терпеть не будешь скорбей или если и будешь терпеть, да с ропотом, с гневом, с досадой, с раздражением, что это за терпение? Это только укоренение в себе злобы, гнева, и от сего — гордость.

Немощь

Блажен человек, который познаёт немощь свою, потому что ведение это делается для него основанием, корнем и началом вечной благостыни (милости Божией). Как скоро познает кто и действительно ощутит немощь свою, воздвигает душу свою из расслабления, омрачающего ведение, и запасается осторожностью. Но никто не может ощутить немощь свою, если не будет попущено на него хоть малого искушения тем, что утомляет или тело, или душу.

Ропот

Ропот губит все труды.

Всему свое время

Послушай, что пишет святой Иоанн Лествичник об искушениях.

Известно, что для подвизающихся есть время бесстрастия и есть время побеждения страстями по причине младенчества подвизающихся; время слёз и время сухости сердца, есть время повиновения и время повелевания, есть время поста и есть время принятия пищи. Есть время телесной брани и время погашения разжжения, время бури душевной и время тишины ума, время сердечной печали и время духовной радости ... – словом, всему время своё под небесами.

Итак, да не обольщает нас горделивое усердие, побуждая прежде времени искать того, что придёт в своё время. Не будем искать того в зиме, что свойственно лету, ни во время сеяния того, что принадлежит жатве. Есть время сеять труды и есть время пожинать неизреченные дарования благодати. В противном случае мы и в своё время не получим того, что оному времени прилично и свойственно.

А вот тебе слово святого Исаака Сирина.

Так бывает в нашем делании: то брань, то помощь от благодати; иногда душа бывает в обуревании и восстают на неё жестокие волны, и снова происходят изменения, потому что посещает благодать и наполняет сердце человека радостью, миром от Бога, целомудренными и мирными помыслами. Святой Марк указывает на помыслы целомудрия, давая тем разуметь, что прежде них были помыслы скотские и нечистые, и даёт совет, говоря: «Если за сими целомудренными помыслами последует порыв, не будем печалиться и отчаиваться, но принимать как естественное и свойственное нам. И не предадимся отчаянию подобно человеку, который за подвиг ожидает чего-то, даже совершенного и неизменяемого успокоения».

И знай, что всё это к смирению нашему навёл на нас Божий Промысл, который о каждом из нас промышляет и устраивает, что каждому полезно.

Наконец, знай, что устоять — не твоё и не добродетели твоей дело, совершит же это благодать, которая носит тебя на ладони своей, чтобы ты не приходил в боязнь или отчаяние.

Мужество

В спасении нашем главное — иметь мужество, то есть всеми мерами стараться понуждать себя на всякое добро, а на немощи меньше надо обращать внимания. Разные немощи да скуки — лени и нерадению внуки. Терпение, и смирение, и самоукорение потребно нам во всяком деле иметь.

Покаяние и падения

Покаяние выше всех добродетелей. Но в надежде на милосердие Божие и на покаяние продолжать грешить не должно. Таковых внезапно похищает смерть. А согрешивши — отчаиваться не следует. Ангелам свойственно не падать, людям — падать и скоро вставать, а бесам — никогда не восставать.

Кто от случающихся падений не упадает духом, того восхвалят Ангелы, как храброго воина! Ангелам бывает радостно на небесах об одном грешнике кающемся. И Спаситель говорит, что Он пришёл грешников спасти и что больные требуют врача, а не здоровые. Бог судит о покаянии не по мере трудов, а по мере смирения (см. Лк., 18:10-14). Некоторые взяли на себя труды и подвиги, чтобы получить прощение, но человек, не помнящий зла, опередил их, ибо истинно слово: отпустите мало — отпустится вам много (см. Лк., 6:37; 1 Кор., 13:1-8:13).

Пути спасения

Терпеть не будешь скорби — тогда пошлётся болезнь, тогда поневоле будешь терпеть, если по доброй воле не хочешь. Ведь Господь не хочет погибели человеку. Он спасает разными путями.

Самоукорение

Где самоукорение, там смирение, там и спасение.

Совесть

В чём совесть укоряет, от того надо охраняться, как от огня.

Евангельский фарисей

Не ленись молиться со смирением мытаря, а если иначе, то ни пост, ни молитва, ни раздача денег не помогут душе. В деле спасения пример тому — Евангельский фарисей. Он постился, молился, раздавал милостыню, но думал о себе высоко, а других осуждал да укорял. И пропали его все добродетели, то есть пост, молитва, милостыня (см. Лк., 18:10-14).

Помрачение ума

От невоздержания, и гордости, и самовольной жизни рождается всякое мерзкое бесстыдство в бренной нашей плоти. Бессловесный скот и тот знает всему меру и время всякой потребности, только один человек, помрачивши ум, ярится, забывая место и звание.

Земное богатство

Душа, алчущая богатства, никогда не насытится. Хотя целые горы золота приобретёт, и тогда не будет спокойна, а будет мучиться жаждою ещё больше приобрести. И чем больше приобретает, тем делается скупее. Так и сказано: «Сребролюбие — корень всякому злу». Надо, с болью надо понуждать себя к добродетели.

Носите тяготы друг друга

Носите тяготы друг друга, и так исполните закон Христов (см. Гал., 6:2). Молитесь друг за друга, дабы избежать нам сети диавола. Все мы с немощами, и у каждого есть своя немощь: у кого-то — такая, а у тебя — иная...

Конечно, всякий беспорядок возмущает, но рассмотри хорошенько: опять, опять-таки найдёшь, что это возмущение происходит большею частью от нашего нетерпения, забвения о своей греховности и безверия в помощь Божию; что человек грешит всю жизнь и покаяться может во едином часе. Вот наша беда, что мы видим только грех ближнего, а покаяния его не видим. Вот наша слепота духовная. Надо почаще да поусердней молиться: «Господи, даждь мне зрети мои согрешения и не осуждати брата моего».

Спасение

Бог знает, как нас смирять и спасать, только бы мы хоть Богу-то не противились и вполне сознавали, что мы воистину достойны всякого наказания.

Мудрость

Не в седых только волосах почиет мудрость, но в духе кротости, опыта и разума.

Очищение

Какие мы подвижники, где у нас духовные подвиги: молитва всенощная, пост... Посмотришь на себя, заглянешь и в себя, – ничего доброго не сыщешь ни в одном уголке, так что для всяких гадов: страстей, самолюбия, тщеславия, самомнения — места много в нашем сердце, и Сладчайшему Иисусу негде и главы подклонить. И вот Он, Милостивый Сердцеведец, не видит в нас крепкого произволения к добру, но всё слабое и малодушное. А не хочет Он погибели Своему созданию, хотя и грешному, и посылает болезни и скорби, и ими очищается от грехов всякая христианская душа, если при этом благодарит Бога за болезни, и кается о грехах, и терпит с покорностью воле Божией.

Душевные благодетели

Наши оскорбители — они первые наши душевные благодетели: пробуждают нас от сна духовного.

Жизнь монастырская

Жизнь монастырская требует главного — отсечения своей воли. Монах, если не искушён во многих послушаниях, не может быть искусен и в духовном делании. Послушаниями приобретаются добродетели: терпение, кротость, самоукорение, познание своих немощей и прочее... Итак, брате, предайся в волю Божию и волю настоятеля, а свою отринь прочь, и тогда узришь успокоение своей душе.

Рассуждение

Понуждайся думать о будущей жизни, о смерти, о муках вечных, не бойся отчаяния, потому что по младенчеству ума часто страх по Богу за вечную участь души называют отчаянием и стараются всеми средствами избавиться от сего спасительного чувства. Вот в таком случае невольно помянешь наставления святого Антония Великого, который рассуждение называет высшею добродетелью. Чтением, внимательным чтением святоотеческого писания учись пути спасения, иначе говоря — умудряйся во спасении.

Подготовка к смерти

Если боишься смерти, то надо стараться приготавливаться к ней и покаянием и исповедью очищать свои грехи. Если что неисповеданное есть на душе, то непременно надо исповедовать.

* *

Придёт смерть, для которой хорошенько убери келью душевную и покади благовонным ладаном прилежной молитвы.

Суд и покаяние

Бог будет судить о покаянии не по мере трудов, а по мере смирения. В оный день Бог будет судить нас за то, что не покаялись! Великая бывает радость Ангелам на небесах об одном грешнике кающемся. Будем же молиться: «Господи, помилуй, Господи, даруй ми смирение и кротость и, имиже веси (какими знаешь) судьбами, спаси меня, Господи». И Господь по милости Своей помилует и спасёт нас всех Своею благодатью. Каждый день и час клади начало ко исправлению, и Бог милости, человеколюбия и щедрот подаст и нам руку Своей помощи, как святому апостолу Петру, утопающему в волнах морских.

После смерти

Пока Господь ещё не отнял сей жизни, будем всеусильно понуждаться спастись. Если бы со смертью всё кончилось, то тогда ещё бы, кажется, ничего, но вот беда, что после смерти для нерадивых начнутся бесконечные муки, такие тяжкие, что и представить себе того горя нельзя.

Долготерпение Божие

Если святые, достигавшие бесстрастия, были бдительны по отношению к себе, чтобы не ниспасть из своего благодатного состояния, то тем паче нам, грешным, необходимо повседневное внимание и забота о своём вечном спасении. То, что мы ещё живы, означает, что Господь терпит наши грехи и ожидает нашего исправления, а если кто законно потрудится о спасении, то того берёт Господь в то время, когда он становится достойным милости Божией. Ленивых же и нерадивых берёт смерть после того, как они перестанут подавать какую-либо надежду на своё спасение.

Нам дана свобода выбирать вечную радость или горе; постараемся же избрать первое.

Два крыла

Холодность и презрение со стороны окружающих могут только служить к нашей душевной пользе, то есть к смирению и терпению. Этими двумя крылами мы можем взлететь от земли на небо: потерпим, смиримся — и спасены будем.

notes

1

Смиренномудрствовать - проявлять мудрость со смирением, то есть без осуждения кого-либо, без гордости (высокой самооценки), без стремления возвыситься над другими людьми.

2

Добродетели — здесь: добрые свойства души, такие как мир душевный, Евангельская любовь, милосердие, терпение, смирение, кротость, молчаливость, воздержанность, благость и т.д.

3

Ветхий человек - внутренняя греховная сущность человека, которая во всяком христианине должна быть преодолена («совлечена») и заменена совершенно новой, духовно и нравственно здоровой сущностью.