Буква Б

Безмолвие

Безмолвное жительство устрояет Господь

Вы также пишите, что смущались немного о том, что вам пришлось сожительствовать с необузданными девицами, а хотелось одной безмолвствовать. Ежели бы вам на пользу было сие мнимое безмолвие, всячески бы вас Бог привел к нему. А вам еще самой нужно учиться нравственность образовать ко смиренномудрию, и самой, от своих словес устыдившись, полагать благое начало и саму себя укорять и окаевать. Когда придет время безмолвного жительства, тогда всячески Господь и устроит. А теперь прежде послушание, а потом безмолвие. Вы не воображайте в себе, что вы можете сестер врачевать, но по вере их чрез вас и нас, недостойных, невидимо благодать Божия врачует, и умиротворяет, и вразумляет.

Благословение

Сделанное без благословения приносит вред и смущение

Вы описываете ваш самочинный, без благословения ответ по случившейся нужде. За вольное ваше признание Премилосердый Господь да простит ваше согрешение; впредь же нужно умудряться: иногда, по-видимому, покажется дело добро, но сделанное без благословения зло бывает, ко вреду и смущению душевному служит. Желаю вам благодушествовать во всем и приходить от силы в силу, всегда держаться покорно заповедей Божиих (103).

Блудные помыслы

Блудные помыслы попущены за грехи осуждения

Что вам попущением Божим попущена брань блудных помыслов, а особливо мечтаний бесовских, то о сем не удивляйтесь много, что таковую скаредность всезлобный враг в мечтах представляет! Но только, любимая моя дочь, знай, что сие попущение вам попустилось не просто, но за презорство. Видно, в мнениях своих других тайно осуждала и зазирала – а посему тайно и благодать Божия отходит неподалеку от нас и враг алчный, увидя нас беззащитных, отомщает нам и повергает в таковые безместные и скаредные помышления и воображения. Но мы, сим событием наказавшись и до изнеможения утомившись, яко уязвленные и израненные, прибегнем к всеистинному врачу душ и телес наших, Господу нашему Иисусу Христу, яко младенствующие и познавшие на самом опыте свою немощь и ничтожество. Да просим Всемилостиваго Бога, дабы Сам Он отомстит сопернику нашему, соблазнителю диаволу, за нас слабых и впадающих в его горестями наполненные сети.

А как вы по своему благорасположению и неограниченной вере к моему окаянству заблагорассудили вопросить меня, скудоумного, как себя предостерегать в таковых случаях, я, хотя и крайне недостаточен в таковых последствиях преподавать приличествующие советы, довольно уверен, что ваша вера, спомоществующая нашему недостоинству, может умилостивить Великодаровитаго Господа ниспослать свыше невидимо помощь и здравый разум, каким образом бодрствовать и охранять себя от вышеупомянутых соблазнительных помыслов и наругательных мечтаний бесовских!

Я вам уже сказал, что груб и неискусен, но вспомнил достоблаженного батюшку, покойного отца Феодора: он моей худости довольно пересказывал многие повести святых отцев, на Украине жительствующих во время старца его блаженного Онуфрия, а также и от начтения богодухновенных книг святых отец, из коих, сколько могу, при содействии благодати Господней вашей любви написать понуждаюсь. Во-первых, дочь моя, при помощи Божией должны всевозможно тщатися вины отсекать, то есть дабы только внимать себя и своему спасению. Когда кто к вам приидет и, по действу и наущению всеобщего врага, начнет вам произносить пустые слова и события, то вы, судя по значительности ее, ежели не можете сократить разговор, то должно стараться уши себе заложить или чтобы в одно ухо слово принимать, а в другое выпускать, – и мысленно просить Господа, дабы сохранить нас от такого яда душетлительного. Тогда так начнете поступать и в прочих подобных случаях, а ту, которая наполняла ваши уши душевредными повестями и суесловиями, мы обязаны, по заповеди Господней, любить и сожалеть, а произносимые нелепости презирать и ненавидеть до зела. И благостию Господнею даруется вам чувство охраняться от осуждения и памятовать св. пророка Давида: «От тайных моих очисти мя и от чуждих пощади раба твоего» (Пс., XVIII, 13–14).

Итак, как выше сказано, когда от осуждения предохраняться начнем, то благодать Божия неотступно при нас пребудет и нечувствительно будет утверждать нас и охранять: невидимо отражать бесовские действия и мечтания, а внутри нас укреплять силы душевные, и действие молитвы воскрылять, и память смертную напоминать, и будущие мздовоздания, и вечные муки! Сими душевными чувствами поражаются и истребляются прилоги скверных помыслов.

Я почти уже и не имам, что вам реши, потому сей союз только единому Богу возможно во единомыслии и единомудрии соединить, ими же весть своими неисследимыми судьбами, ее уврачевать, и благодушием вас одарить, и ей благое к достодолжному повиновению чувств даровать! Но только еще хоть мало потерпим и, по апостолу, задняя да забываем и с терпением тецем на предлежащий нам подвиг (Ср. Фил. XIII, 13–14). И точно, себя да почитаем достойными таковых скорбных попущений грех ради наших.

Избегайте соблазнов: лучше обрести тихое пристанище

А что вы на свадьбе, хотя соблазнительных самых последствий и не видали, однако значительно ваш душевный храм (то есть, все чувства) оскверняли представлениями, а потому и впредь должны мы с тобою от таковых событий познавать, каково около свадебных сообращений и какой огнь блудных вожделений восприемлет силу свирепствовать в наших мнениях и чувствах. Обдумайте хорошенько, не решиться ли вам oт пристрастных котлов и сластей с.-петербургских (или, можно сказать) египетских, решительно поудалиться к тихому пристанищу, и, так упразнясь, уразумеете истинный путь в вечные обители! (17).

Блудные помыслы врачуются покаянием и самоукорением

Еще упоминаете, что иногда побеждаетесь блудною мыслью и сребролюбием, – не иметь таковых совершенно мыслей свойственно только ангельскому чину, а не человеческому. Нам же, ежели что и когда прилучится чем и поползнуться, то немедленно прибегаем с покаянием и укорением себя ко врачу Небесному. Человеколюбивый Господь мало того, что прощает наши бесчисленные грехопадения, но еще приемлет истинно кающихся, для сего-то Он, пришед на землю, стал призывать грешников, дабы никто из нас не отчаявался о своем спасении.

Блудная брань врачуется покаянием

Жалуетесь на брань и что не поредку побежденною бываешь, и от сего часто унынию придаешься. Вам возвестила матушка преподавать на каждое по 50 поклонов, то, хотя вам кажется и малозначительной епитимья к удовлетворению, но вы да помните свое звание послушницы, и не должны составлять ни в чем свой разум! Довольна будь заповеданием и со страхом и умилением проходи данное.

А что на вас воздвинута или попущена блудная брань, то о сем напомяну твоей любви в 4-й части «Добротолюбия» в «Слове о рассуждении» пишет св. Кассиан Римлянин словеса св. Аполлоса к отчаявшемуся брату, в мир идущему: «Не дивися, чадо, ниже отчаявайся, аз бо в толицем возрасте и седине сый, а зело от сих помыслов стужаюся. Не отчаявайся убо о толицем раждежении, еже не только человеческим тщанием врачуется, елико Божиим человеколюбием».

Вы, по благости Всемогущаго создателя нашего и искупителя, свое желание получили и от прежних всех своих грехов тайною поста и покаянием очистились! Но теперь, хотя и побеждаетесь, изъясняйтесь немедля матушке и посрамляйте себя пред ее святынею, – она налагает на вас, что ей Господь возвестил, а вы, исправляя оное и сокрушаясь сердцем, не почитайте себя уже мнимою девицею, но почти уже блудницею. За молитвы матушки да и ленивого какого-то батюшки силен Господь все исправить и даровать конец благотребный и спасти! И, кажется, довольно вам на сей счет спокойствия.

Богатство

В монастыре не следует заботиться о стяжании богатства.

О желании стяжать богатства, вы опомнитесь – это явные вражие козни. Вы обязаны помнить, что обет положили не иметь стяжания.

Богатство для тебя вредно

Жалуешься на бедность, но богатство для тебя еще вредно, когда зашевелится четвертак в кармане, то ты уж и покажешь себя. Написав сие, надеемся, что и укоризну примешь от нас лучше похвалы.

Болезнь

Испытания даются по силе

Сердечно сокрушаясь о вашей болезни, постигшей было вас, вместе же и утешаюсь, видя на вас благоволение Господа нашего Иисуса Христа. Мне остается только просить вас не изнемогать в таковых посещениях свыше, но продолжать благодушествовать с несомненною верою, что силы ваши и предложение известны Господу. Выше сего не обременитесь искушениями. Не безызвестно вам, что где искушение, там треба быть и терпению, а где терпение, там и заступление благодати и милость.

Спаситель во образе больных благодеяния приемлет

Нам нужно в находящих скорбях терпеть и благодуществовать,– известно, что все пройдет. И первое: надо от соблазнов мирских понуждаться удаляться: чего не видишь и не слышишь, того и не похочешь. Память Божия сильна тебя от всего сохранить, ежели потщися помнить смертный час исхода души от тела.

Всещедрый Отец наш и Искупитель Иисус Христос во святом Своем Евангелии пречистыми своими устами рек в Матфее в главе 25-й, зачале 106-м о втором Своем пришествии «Егда же приидет Сын Человеческий во славе Своей и вси святии Ангелы с Ним, тогда сядет на престол славы Своея. И соберутся пред Ним вси язы ́цы, и разлучит их друг от друга, якоже пастырь разлучает овцы от козлищ. И поставит овцы одесную Себе, козлища ощуюю. Тогда речет Царь сущим одесную Его: приидите благословении Отца Моего, наследуйте уготованное вам Царствие от сложения мира. Взалках бо, и дасте Ми ясти; возжадах и поисте Мя; странен бех и введосте Мене; наг и одеясте Мене; болен и посетисте Мене; в темнице бех и приидосте ко Мне». Тогда отвечают Ему праведницы, глаголюще: «Господи! когда Тя видехом алчуща» и прочее (Мф., XXV, 31–37). И подале, отвещав, Царь рече им: «Аминь глаголю вам: понеже сотвористе единому от братий Моих меньших, Мне сотвористе» и прочее (Мф., XXV,45).

Виждь: Сам Спаситель наш во образе больных благодеяние приемлет. А потому и должно нам по силе и возможности прилежать к заповедям Владыки нашего творения. Вашей любви во время продолжения той добродетели попустилось испытание по навету всеобщего врага диавола, который всякой заповеди по своей древней злобе тщится препятствие устроить, дабы отвлечь вас от душеспасительной и животворящей заповеди. Святый Иоанн Златоуст, вселенский учитель, и святый Исаак Сирин пишут так: «Несть та добродетель, ей же не последует зло».

Несение креста спасительно

Болезни не всегда за грехи, но и для искуса посылаются.

Уверен, что крест ваш тяжел для вас, но спасителен, хотя вам и кажется, что вы согрешаете роптанием, но после раскаиваетесь и к благодарению приклоняетесь, не ведая судеб Божиих, устраивающих все вам на пользу. Должно предаваться в Его святую волю, укрепляя себя верою и надеждою: ежели бы Бог вас ни любил, не послал бы обеим вам такого креста – болезни и сострадание. Не был ли угоден Богу Иов праведный? Но некие нестерпимые болезни были ему посланы.

Болезни не всегда за грехи, но и для искуса посылаются. Св. Иоанн Златоуст страждущих болезнями уподобляет мученикам. Что более таковой чести? Советую вам – будьте терпеливее и благодарнее в немощи вашей. Бог силен устроить сие вам на пользу.

Болезнь побеждается не роптанием, а благодарением Богу

Дочь ваша, Анна Ф., пишет к вам, что она нездорова и о сем благодарит Господа Бога, – се достоинство истинной христианки, сей чудный пример и нас, грешных, научает, как при болезненном состоянии обходиться с собою, ибо не роптанием побеждается болезнь, но благодарением Господу Богу. Воистину таковые услышат Пресладчайший глас: «Отпущаются тебе грехи твоя, востани и ходи (Мф., 9, 5)». А что вы изволите писать о своей болезни, которую хотите пользовать лекарствами, то буди любви вашей известно, что сие предприятие ваше не может быть вредным спасению вашему (когда будете себя хранить от иных зол), – на сие и аз многогрешный соизволяю и благословляю.

Премилосердый Господь все попускает на пользу и в назидание душевное

Благодарение Всепремилосердому Господу, что вы и все ваше семейство здоровы и благополучны. Хотя Александра Григорьевна телесно и нездорова, но душевные ее чувства сооживляются в здравый рассудок; и потому-то Дух Святый чрез св. пророка и царя Давида во псалме изрек: «Броздами и уздою востягаеши не приближающихся к тебе, Господи!» (Пс., XXXI, 9). И св. апостол Иаков в соборном послании пишет так: «Всяку радость имайте, братие моя, егда во искушение впадаете различна, ведяще, яко искушение вашея веры соделовает терпение; терпение же совершенно да имать действие, яко да будете совершенне и всецели, ни в сем же лишени. Аще же кто от вас лишен разуми есть премудрости, да просит же верою, ничто же сумняйся» (Иак., I, 2–5). И св. апостол Павел пишет к Коринфской церкви: «Сколько наш внешний человек тлеет, столько внутренний обновляется» (II Кор., IV, 16). Мы, сорассмотря все вышенаписанное, должны все попускаемое принять от Создателя нашего со благодарением: какового бы рода ни была болезнь, хотя бы и мнимая чахотка.– Но все Премилосердый Господь попускает в пользу нашу и в назидание душевное.

Понуждай себя чувственно и мысленно терпеть находящее страдание

Хотя мы с тобою и лишены настоящей тризны послушания, но Премилосердый и Великодаровитый Господь по Своему неизреченному милосердию браздами и уздою востягивает вас, не приближающуюся к Нему, наложив на вас крест нести терпеливо ваши болезни. По совету нашего недостоинства понуждай себя повсечастно продолжать чувственно и мысленно терпеть находящее страдание и благодарить Всемилостиваго врача душ и телес наших.

Неужели только человек единым своим деянием может когда-нибудь получить вечное блаженство? Едиными заслугами и страданием дражайшего нашего Господа и Искупителя милость и дары человечеству даруются. Потерпите мало находящее с благодарением и терпением, и вас Всемилостивый Господь туне спасет, и дарует вам вечное блаженство, и в лики всех святых учинит.

Милосердием Божиим и горькое в сладость претворяется

Изволите писать благодарение Всемилостивому и Великодаровитому Господу, даровавшему вашей любви ношение креста, т.е. болезни, за то, что вас Всевышний Творец утешает и от недостойных уст и сообращений отвращает. Но милосердием Его и горькое в сладость претворяется! И мы, непотребные, о таковом вашем чувствовании сорадуемся, потому что согласуем с преданиями святых отец.

Просите Господа, чтобы вместо телесных открыл бы вам и сердечные очи

А что вам, матушка и сестрица, Всемилостивый Господь послал на телесные очи слепоту, то за сие да будем благодарны создавшему нас и устрояющему наше спасении единственно для назидания душевного, дабы Всемогущий Господь по своему неизреченному милосердию вместо телесных открыл бы вашей любви сердечные очи, которые для нас так нужны, паче всяких сокровищ драгоценнейших. – И когда Господь дарует, хотя и едино открыть из оных, тогда воистину увидим всераспростертые сети ко прельщению нас от всеобщего врага диавола и при помощи благодати Божией начнем от оных остерегаться и со смирением и упованием паки молить Всемогущего Господа, дабы сохранил нас и вразумил, как противостать сопернику нашему, дабы отомстить ему за все его наглые оскорбления, нам нанесенные. – Тогда воистину ощутить внутри сердца своего душевный мир и любовь к Богу, яко всем человеком. Тогда благодатные наши минуты нам будут чувствоваться, и со благодарением и излитием умилительных слез потечет источник, умиляющий и услаждающий сердце твое, утешением неизреченным коим и благое ваше желание ко вечности наполнится.

Мы грешим пред Богом, поэтому и должны всегда каяться. За все приносите благодарение, а ропота остерегайтесь

Вы пишите, что болезнь ваша возобновилась, просите и желаете, чтобы Господь открыл вам ее причину. Мы грешим пред Богом, почему и должны всегда каяться. Все случившееся с нами происходит по Его Святой воле к наказанию нашему или к вразумлению. Впредь покоряем себя Его Святой воле, ибо Он хочет всем спастися и в разум истины прийти и к сему ведет, за что приносите Ему благодарение, а ропота остерегайтесь.

За скорби и болезни благодарите Господа, что не забыты им

Сострадаем вам в немощах ваших душевных и телесных, всей душою бы желали вам помощи, но не имеем ни власти ни сил. Премилосердый наш Создатель весть, что нам есть на пользу; ради сего и наказует нас, да избавит от будущих болезней. Бог тайными и недоведомыми образами различно наказует погрешающих из благочестивых, да предоставит непорочными великому судищу, да здесь наказав, тамо вменит в награду. Итак, за посещение вас болезнями и скорбями благодарите Бога, что вы не забыты им. Вы сами сознаете свое грехопадение, раздражение, рвение, зажение ближних и прочее, – за все сие и попускается вам страдать.

Лучшее лекарство от болезней

В болезни не советуем лечиться, а лучше исполняйте заповедь св. апостола Иакова: «Болеет ли кто в вас, да призовет пресвитеров церковных, и сотворят над ним молитву, помазавши его елеем во имя Господне,– и воздвигнет его Господь от одра болезни; и Аще грехи буде сотворил, отпустятся ему» (Иак., V, 14–15). Это лекарство гораздо лучше и надежнее.

Сила Божия в немощах совершается (Ср. 2 Кор., XIII, 4).

Через болезни очищается духовный ваш человек.

Письма ваши нам показывают, что сила Божия в немощах ваших совершается (Ср. 2 Кор., XIII, 4). Кто бы мог столько дней без пищи пробыть, ежели бы не сила Божия укрепила. Так же и при ваших немощах есть укрепление Божие. Благодарите Бога, что чрез тление и изнурение состава Божьего очищается духовный ваш человек, хотя вы и видите себя в неисправности, о чем не оставляете сожаления и сколько можно хранитесь от падения. Так же воздержитесь от ропота. Все случаи принимайте посланными вам от Бога.

Болезни и страдания принесут в будущем веке блаженство

Господь невольно скорбями и болезнями нас спасает, сводя с противного пути и к Себе провожая. Истинно св. Павла восклицание: «О глубина богатства и премудрости и разума Божия! Кто испыта ум Господень» (Рим., XI, 33 ). Уповайте на милость Божию: болезни и страдания принесут в будущем веке блаженство, – сим облегчайте скорбь вашу, приносите Господу благодарение: Аще бы не любил, не посещал вас семи страданиями. Он подает изнемогающим вашим силам крепость дотоле, доколе Ему угодно будет продлить ваше испытание. Мы же желаем вам терпения и облегчения от болезни, вручая вас в покров Божий.

В немощах познавайте любовь Божию

Нельзя ни к чему другому отнести ваше положение, как к отеческому о вас Божию Промыслу, охраняющему вас в болезнях ваших. Познавайте из сего любовь Божию, приносите ему благодарение, видите, что Он хочет вашими скорбями избавить от будущих. Сею надеждою успокаивайте себя. В слабостях и поползновениях да простит вас Господь, и мы, недостойные, посылаем прощение и благословение.

Брак (супружество)

Богатство жениха состоит не в имениях многих, но в доброй совести

Писанием вашим извещаете вы меня об открывающейся для дочери вашей Марии судьбе поступления в поприще супружеской жизни и просите на сие моего благословения.

С моей стороны не отвергаю сего предприятия. Хотя он и не богат, но ежели добрый человек, да благословит Господь. Богатство состоит не во имениях многих, но в доброй совести, которая и без богатства тленного уже имеет свои награды, и Бог силен даровать им нужное и довольное. Ежели будет на сие воля Божия, то Он и устроит дело сие к совершению, – помолитесь Господу и предайтесь в волю Его святую.

Обрядов неприличных и сборищ неблагообразных делать не советую: исполнить сей пустой обычай против законной совести значило бы то, что поклонитесь идолу. Порицания за сие опасаться отнюдь не должно. Никто из здравомыслящих не признает на сие укоризны, а разве из ветреных кто дерзнет, но на сие нечего смотреть.

Святое таинство брака совершается по воле Всемилостивого Бога

Приятное ваше писание имел счастие получить и прочитать, из коего вижу непреклонное желание вашего сына Димитрия совокупиться законным браком. Что же касается до отказа у господ Гровых, в сем не изволите огорчаться, видно, не судьба сим благословением родительским приступить к сему Священному Таинству. Всячески Премилостивый Господь устраивает судьбу по своей воле: бракосочетание и бывает благоприятно, но не токмо сочетающимся по семейству, но всем, и потому и ожидается, чтоб было по воле Всемилостиваго Господа. Кажется, по нашему слабому рассуждению, ожидала судьба Марию из Свечнина поступить в ваше семейство. Что же касающееся до приданого деньгами, прошу вас и молю не настаивать; вы должны в семейство присовокуплять не деньги, но человека благонравного, ко утешению вам служащего.

Что племянник Иаков, это молодой и неопытный человек, свой голос и мнение свое предлагает, то, может, объяснить ему, чтобы он при таковых случаях более молчал, нежели самомышление вам предлагал и настаивал. Когда же по вашему изъяснению чувство сердечной благожелательности к Свечнину дому, то сие, кажется, предзнаменование соединения вашего с ними родственного союза. В прочем поручаю вас покрову Всемилостиваго Господа.

Если после моления чувствуется смущение, то лучше не делать задуманного

Крестьянской женщине, ежели ей возможно у меня быть, то пусть побывает, а ежели не позволяет время, то должно троекратно помолится Богу. Ежели она после моления почувствует себя жалеющую, то познавайте, что есть на сие воля Божия. Равно и тогда, когда за кого пожелает выйти. А ежели после моления почувствует страх и смущение, за кого она идет, то пусть опасается за того идти. А равно и другие, – ежели будет жених, пусть так же помолится.

При избрании супруга следует чтить и слушаться родителей

Я почитаю за нужное дать вам совет, а именно: маменька ваша приготовляет вас к поприщу новой жизни, желает вас выдать в замужество, но, как мне известо, ваши родители едва ли могут сделать ошибку в избрании супруга – советую вам расположиться на их волю по заповеди сей: «Чти отца твоего и матерь твою, да благо ти будет и долголетен будеши на земли». Сия заповедь явно указывает небесную славу для получения земного блаженства тем, кои чтут обоих родителей в благом деле, что они вам стараются доставить. А при оказании вашего послушания родителям надеждою питаю себя, что вы будете утешать родителей благонравным образом жизни. И так вручаю вас Покрову Божию и слову благодати Его и дерзаю испрашивать на вас Божие благословение.

Брань

В чувственной брани, как воины, закаляемся испытаниями

По чувственной брани, хотя воины и ранены бывают, однако перевязав раны, в бой вступают, и за сие получают великие награды от Царя. Так и на умной нашей брани – Царь Небесный взирает на воинов своих и, видя борющихся, хотя и уязвление приемлющих, но не отступающих подвига, посылает им свою помощь и награждает духовными дарованиями. Пишет о сем один духовный муж: «Егда искушения различны, и страсти, и немощи, и недоумения обымут нас, тогда наипаче утверждаются в вере о Господе и не отчаиваться подобает, да не повинишася врагу твоему, еже отступати от подвига и уклонитися в отчаяние. И Аще тебе сие случится, да веси яко завидяй сатана приложению доброму твоему, так вооружился на тя, ты токмо не унывай, поверь, и посетит тя вскоре Господь тайным утешением Своей благодати».

В числе сих заключается и та брань, о коей ты пишешь, что всякий день страдаешь, о коей можно еще тосковать, что попущена за явною твою гордость о прежде бывшем утешении. Врачевство сему – смиренномудрие сердца. Св. Исаак и прочие многие святые отцы пишут: «Аще не будет человек утомлен страстями душевными и телесными, не может умудриться в бранях, познать своей немощи и смирения». Итак, не отчаиваясь в милости Божией, читай книги более деятельные и подражай их учению, и в немощах смиряйся! Премилосердый же Господь да просветит тебя на правый путь и укрепит на оном.

Внутренняя брань побеждается терпением, самоукорением и смирением

...Извне война, а внутри сугубая и преопасная – для таковой пребедственной брани пренужно вам нудиться поставлять победу, а именно: терпением, самоукорением и смирением. Что вы описываете свои прежние привычки, чтобы всем благодетельствовать, а как попустилось вам оскудение для вашего смирения, то и нужно вам содержать себя во умеренности и других угощать одними словами.

Вы находитесь в брани по причине нерадения и за оставление смирения

Вы находитесь в брани по причине вашего нерадения и за оставление непобедимого оружия – смирения, которым все страсти и страхи рушатся.

Брань попускается для смирения

О восстающей же на тебя брани не смущайся, старайся сопротивляться, а не желай этой болезни, ибо во оной не только сама, но и другие страдают. Принимай то, что послано от Бога, с благодарением. Дочь, видим, что ты не желаешь поработиться страсти, но сие попускается, чтобы сознали свою немощь и смирились, и не дерзали бы судить других, в сем немоществующих. Видя себя в такой неисправности, понудь иметь себя хуже всей твари и наносимые скорби от служащих принимай, яко достойной не только таковых, но и больших. Не вини их, что они причиняют расстройство твоему здоровию, но себя укоряй. Да даст тебе Господь стяжать истинное смирение и научиться успокоению своей совести.

Буква В

Венчание

О благоговейном предуготовлении к Таинству Венчания

Известно мне, что племянница господина Петра Павловича Смирнова желает по согласию родных ее вступить в законное супружество с благочестивым христианином, который прежде нежели приступит к сему таинству, располагает приуготовить себя к таинствам чрез исповедь и причастие Пречистаго Тела Господня, почему и ей советую исполнить это же благочестивое приуготовление. Сохраним их в супружестве благополучными и исходатайствуем на них Божие благословение. А вас прошу приложить о сем старание и ободрить ее, дабы не внимала тому, нежели что будут против сего люди говорить, но, повинуясь церкви, тайно исполнила бы, призвав в дом священника.

Вера

Каждому по вере даруется

А что вам Господь невидимо даровал на самом опыте познать, что каждому по мере веры даруется и облегчение совести, и отрада души, – воистину сие так!.

Вера, надежда и любовь – великие и главнейшие добродетели

Хотя и непотребен во всем, молю Господа, да укрепит душу твою и да насадит в сердце веру, надежду и любовь, которые суть великие и главнейшие добродетели, ибо вера заставляет нас веровать, надежда – уповать, любовь – любить Бога, – сии три добродетели все равно нужны вам ко спасению, без сих никто не удостаивается наслаждаться лицезрением Божиим и никто не может спастись.

Внешнее делание

Телесные подвиги без смирения не приносят пользы

Одно внешнее делание и телесные подвиги не ведут инока к преуспеянию, особенно если они, являемые человекам, влекут его к тщеславию и гордости и ко всем по следствиям этих страстей, к ожесточению, осуждению и отчаянию, и что без внутренняго, смиреннаго, неявляемаго делания молитвы и без совершенной невменяемости нельзя смягчиться, смириться и повеселет детскою Евангельскою радостию.

Воля

Что значит «отвержется себе»? (Лк., XIV, 27)

В письме к бедной сестре Ефросинии помещу от Евангелия для опровержения начатой ей жизни, ни с чем не сообразной: «Аще кто не отвержется себе и не возьмет креста своего и всего имения, и сродников и в след меня не пойдет, не может быти мой ученик» (Лк., XIV, 27). Что значит – «отвержется себе»? О сем святой толкуют явственно, – что оставить волю свою и все хотение свое и предаться в тризну послушания, – вот и выполнение спасительной заповеди.

Невозможно без своего преклонения делать доброе

Пишешь: «сейчас иду к матушке объяснять мой грех против нее», но какой плод принесло твое намерение, мы не знаем. Ты пишешь выше негодуя, что мы отдаем оное на твою волю, а ты хотела бы так сделать, как нам угодно и тебе полезно. Мы на многих испытали подобные случаи и находим, что невозможно без преклонения своей воли на что-либо доброе решиться, ибо враг оному противится и воздвигает брань, коей, не сопротивляясь смирением, ропщут на нас за понуждение. И твои слова: «я и сама вижу, что действие вражее, а не соодолею помыслу злобному» оттого, что не имеешь оружия: самоукорения и смирения.

Воля Божия

Без воли Божией «волос с головы вашей не пропадет» (Лк., XXI, 18)

Скорбно слушать, а скорбнее видеть и иметь такое нерасположение, но молю вас – не рыдайте и не стените от глубины сердца своего ни мало. Вы знаете из Евангелия, что «без воли Божией ни влас главы нашея не погибает». (Лк., XXI, 18).

Мы все в руках у Бога, как брение у скудельника: «Якоже брение в руку скудельника, тако вы есте в руку Моею», – так Бог говорит у Иеремии пророка, 18 гл., 6 стих. Может быть, Господь предвидел, что полезнее вашему сыну «идти тесным путем, нежели пространным» (Ср. Мф., VII, 13–14), и затем поставляет ноги на нем.

Господь обращает все в Свою волю и на пользу нашу, что есть Промысел Божий

Однако и о сем да будет воля нашего Создателя и Искупителя! Мы мыслим и судим, яко человецы, да и человецы еще плотскии. А премилосердый Господь вся весть, еще и несодеянное наше ... Где воспоследует воля Божия, там никакия препятствия непресильныя преодолеют.

И так паки реку о сем: буди воля Господня!».... «Вспомните, прелюбезнейший, вспомните нашего всеобщего батюшку о. Феодора, как он всегда предавался воле Всемогущего Попечителя и Промыслителя. Да и не погрешил в своем последовании, но достиг благонадежнаго пристанища, И нас с тобою поручил всемощному Промыслу. Он нам всегда советовал и увещавал располагаться на промысл нашего Искупителя и нелестного Попечителя. Милосердый же Господь исполняеть и обращаеть все в Свою волю и на пользу нашу, хотя, повидимому, и противными нам средствами и последствиями. Мы, при помощи премилосердаго Господа Бога, потерпим, да и посмотрим...» Даже и печаль о заблудших умерялась в старце верою в Промысл Божий.

Ворожба

Об опасности и вреде обращения к ворожеям

Два письма ваши получил; в первом пишите о болящей девушке Ксене, которая одержима духом, родители ее нудят лечиться от бабок, то если они будут ее на таковое дело принуждать, не токмо не успеют, но и в горшее втянут и себя в сугубый грех введут, потому что эти болезни не человеческим умом излечиваются, но по данной благодати Божией избранными Божиими угодниками. – Если они хотят ей здоровья, то пусть повезут ее в Воронеж к угоднику Божию Митрофану. А что вы пишите, что я, ничтожный, запретил ей в среду и пятницу поститься, а один раз позволяю кушать, пусть кушает во время обедни.

Буква Г

Гнев

Гнев помрачает ум, ожесточает сердце и есть признак гордыни

Вы описываете некоторые свои домашние случаи, сознаете себе, что чрез оные бывают вам смущения и вы никак не можете себя удержать от строптивого обращения с семейством, о чем немало соболезнуете. Что касается до порядка по дому и нравственности, то вы, яко главный хозяин, имеете долг входить и где что худо стараться исправлять советами. По совету св. апостола: «Настой... обличи, запрети, умоли со всяким долготерпением и учением» (II Тим., IV, 2). Когда же сами подвигнитесь на ярость, то это значит, что и вы работаете страстям, от сего смиритесь, познайте свою немощь, и в мыслях к ближним снисходите, и сколько можно старайтесь удержать себя от гнева – оный помрачает ум, ожесточает сердце, и есть явный знак гордыни. Ежели помалу будете себя удерживать от онаго, то при помощи Божией он ослабеет, а вы будете мирнее.

«Да не заидет солнце во гневе вашем» (Еф., IV ,26)

«Блаженны милостивые, яко те помилованы будут» (Мф., V ,7). – Как же ты можешь надеяться миловати, когда сам не творишь оной, и в замен еще потчуешь тычками – сколько бед случилось от одного тычка. Писано есть: «Гневаясь на брата своего всуе, человекоубийца есть» (1 Ин., III ,15). Потащили самого в полицию; ты купишь честь свою деньгами, – стыдно, брат, и грех так поступать. Гораздо лучше помириться и сказать «виноват» тому, кого обидел, нежели заводить тяжбы, ибо сказано: «Да не заидет солнце во гневе вашем» (Еф., IV ,26). – Скорее мирись с тем, кого обидел. Гораздо будет лучше, и он сам возьмет просьбу свою назад, и расходу будет меньше, а чести больше, и душе облегчение.

Гордость

Отвращайтесь от помыслов превозношения

Немирство же происходит от прекословия и происходящих споров. Старайтесь всевозможно избегать их, а более себя смирять, укорять, на сие Бог призрит, дарует спокойствие при малых делах ваших и при всех немощах. Когда в оных приносите покаяние и себе зазираете, приняты будуте Богом лучше, нежели великие труды и подвиги, понесшие с высокоумием и мнением о себе. – Гордостные помыслы отвергайте, помните слово Божие: «Аще и вся повеленная сотворите глаголите, яко рабы неключими есмы; еже должни быхом сотворити, сотворихом». Мы еще и много преступаем повеленного нам; конечно, враг не престает приносить помыслы высокоумия, дабы осквернить наши дела, но мы должны отвращаться и памятовать, что мы делаем не своею силою, а Божиею помощию. Когда же похвалимся, то лишаемся помощи Божией и познаем нашу немощь.

Скорби попускаются из-за гордости.

Считай себя хуже всех

Пишешь ты, что за гордость твою сильные и тяжелые тебе посылаются скорби, сама сознаешь, что за гордость, и мы с этим согласуемся – так надобно же искать врачевства сему недугу в противном гордости, т.е. в смирении, о чем и св. Исаак Сирин в 79 Слове пишет, что гордым посылаются скорби неудоботерпимые, – кто ж сему виною, сами они врачевство тем же полагают в смирении. И тебе советуем поискать сего спасительного врачевства, и, сознав себя сердечно достойною скорбей, принимай их с терпением и самоотвержением, как бы не ты их несла. Благодари Бога, что еще щадит тебя, не посылая больших, и во всех твоих поступках наблюдай, чтобы не действовало вражее семя – гордость, но к ближним будь благопочтительна и вменяй себя худшую всех, то, хотя и укоризны, и поношение придет, вменяя себя достойную – удобнее понесешь, а более приобретается смирение, когда мы не следуем своему разуму и воле, а по Бозе слушаем, к кому имеем расположение. О сем отцы наши и наставники нашего жительства пространно написали, вникни в их писания, как то: св. Дорофея, Иоанна Лествичника и прочих святых, которые написали о сей добродетели, как стяжать и искать ее нужно. И ты старайся этому следовать, и Господь тебя не оставит, и облегчит скорбь твою, и даже утешит, хотя ты и боишься своих кредиторов и от них выговоров, но силен Бог и им дать чувство о тебе сострадательное, и обождут твоего долга.

Укоряй себя, а не ближних

Мне очень не нравится в тебе то, что ты находишь причиною своих скорбей других людей, а не себя. Это сильное ослепление происходит от гордости, и потому ты не находишь утешения и печали твои бывают безотрадные. Св. отцы прошли опытом путь сей и нам предали сие учение, что отчасти и в наши времена многими испытано. – Прочти у св. Исаака Сирина в 51 Слове и у св. аввы Дорофея, о еже себя укоряти, а не ближнего. В этом ты обретешь покой, ибо «Господь на смиренныя призирает, а гордым противится» (Ср. Иак., IV, 6).

Если не положить вину на себя, то не престанешь бедствовать

Ты недавно была у нас и слышала о сем многократно, излишним находим писать о чем уже много раз писали и словесно внушали. Ежели не положить вину на себя, то не перестанешь бедствовать, нося печаль наказания Божия гордым.

Враг запял тебя гордостью и делает тебе препятствие, не хотя твоего исправления. Мы оставляем на твою волю избирать лучшее.

«Господь гордым противится, а смиренным дает благодать» (Иак., IV, 6)

Ты пишешь, что не совершенно объяснилась м. Аркадии, а между тем, ее уважаешь и любишь, но не можешь терпеть ее укоризны.

Отчего же это, как не от гордости, которая тебе и не дает покою, мучает, терзает. Когда ты объяснилась о помысле, то и успокоилась, – надо было и прочие помыслы свергнуть с себя. То же самое – и благодеяние для тебя тяжким камнем ложится на душу, а это тоже от гордости, ибо «Господь гордым противится, а смиренным дает благодать» (Иак., IV, 6). И в Премудрости глаголет: «Не нападе душа моя ниша горда, дарованное тебе, что от ней приняла от руки Божией и благодари, а другая не отдает». Притворства твои пред м. Аркадиею ей все известны, и ты, делая сие, обманываешь сама себя и Бога, показывая откровенность, а внутри другое, но такое о тебе и извещение есть. Постарайся исправить себя, прося Божией помощи.

Поелику брань имамы с гордыми бесами, то и надобно противопоставить им смирение. Хотя и чрез келейную враг на вас поборствует, воздвизая ее против вас, но сие смотрением и Промыслом Божием попускается, чтобы вы видели свои глупости.

Буква Д

Девство

Девство: хранение тела и души

В означенное время представлялось вам, что на вас даже никто не смотрит. Бесовским действием и препагубнейшей гордостию и тщеславием питаемся! Вопрошу я вас, недостойный, что за таковое желание, для чего вам хотелось, чтобы на вас многие смотрели? И какое было бы удовольствие, что на вас все свои взоры обратили бы и смотрели? Воистину телесного удовольствия, кажется, не может быть. А душевному устроению тщеславие и высоко о себе мнение до избытка повредит, и ум осквернит, и тело в сладострастное ощущение вложит, – всю себя мыслию и чувствами осквернит и других, с похотию зрящих на вас и на ваше лице, и мыслию с вожделением похотевших, и, по Христову словеси, уже любодеевших в сердце своем (Ср. Мф., V, 28). И так впадаем в обоюдный грех и сугубо за сие истязаны будем на страшном суде за таковые притыкания.

Таковую обоюдную опасность сознавай. Да соблюдем себя и прочих, юных и слабостию недугующих, дабы от зрения на вас не повредить. Помни то, что вы дева и обязаны девство свое непорочно сохранять: не только едино тело от действия блуда, но и ум, и сердце от скверных помыслов. От тех сладострастных мечтаний бывает и в теле движение. Но только смотри, моя любимая духовная дочь, не приими сих моих ясных доказательств себе в противоположную сторону, ибо я писал и объяснял вам еще не с тем, чтобы, от сего внявши, вдались бы в безмерную печаль и пагубнейшее отчаяние! – Премилосердый Господь да сохранит вас от сего. Я пишу сие для вашего смирения, дабы вы сами в себе не мечтали и не тщеславились тем, что я настоящая и целомудренная девица, но считали бы себя за мысленную блудницу. И сим много себя будем обуздывать не только от осуждения других, но и посмирнее о себе будешь мудрствовать и благодушее переносить находящие неприятности! И пагубнейшие мнения самосмышления тогда места не обрящут в вашей душе и всех чувствах.

Духовная гордость

Что такое духовная гордость?

Думаю, вы и поскучали, что не скоро получили ответ, но все это не без Промысла и смотрения Божия, коим мы и должны себя в деле спасения нашего смиренно вручать, прося Его и ожидая от Него помощи и заступления, дабы утишились волны, стремящиеся погрузить мысленный наш корабль.

Вы получили некоторое спокойствие по прибытии от нас, чему завидя злокозненный враг вооружился против вас и смущает различными помыслами, представляя, будто бы благословные причины, стараясь оными поколебать основание, на коем вы при помощи Божией желали создать здание добродетели и благоугождений Господу. Вторая причина, что вы, желая угодить Богу, хотите скоро взойти на высоту добродетелей и мните это возможным от вас, что ясно доказывает в вас духовную гордость (в чем вы и сами себя сознаете), что не находя деятельных плодов добра, которыми могли похвалиться, самое редкое желание добра служит ей (гордости) пищею. Эта причина доставляет удобный приступ врагу к сильному на вас нападению попущением Божиим.

Духовное руководство

Свойства духовного родства

Что касается до долговременного с обеих сторон в переписке молчания нашего, за сие, кажется, нам малодушествовать не должно. Хотя мы на бумаге друг ко другу чернилом событий своих различных подробно не изъявляли, а равно и личного свидания за расстоянием местоположения лишаемся и милосердием Всемогущего телесно разлучены, но духом и мудрованием духовной любви всегда ощущаем чувство соединения, пользу приятности и чувств тонких желаний, дабы видеться, и жаждуем друг о друге слышать паче единокровного своего чада – таковые свойства духовного родства.

Необходимо открывать помыслы духовному отцу

Ежели кто к кому совершенно предан, то должен веровать и открывать все свои помыслы, а особенно духовному отцу. Св. Симеон Новый Богослов в 192-й главе пишет так: «подобает же на всяк день исповедать всякий помысл духовному отцу и глаголемое тебе от него, яко от Божиих уст, принимать со всяким извествованием и не произносить иному кому сия, яко сие вопроси мя отец и сие ми провеща, добро ли убо рече или ни и что убо должен есмь соделати ко уврачеванию. Сии бо глаголы неверия окаянные суть к отцу и душевредны, иже наипаче случается с новоначальными». Да вникнем, что нам пишет св. Симеон: «Всякий помысл, то бы и вам следовало вопросить, хотя прикровен, должно ли объяснять чужое или постороннее лицо, которое иногда замечаю с пристрастием к кому прикасается или страстные виды преследует».

«Никто же ко мне приидет, Аще не Отец привлечет ко Мне» (Ин., VI, 44)

Вы писали ко мне, непотребному, о страждущей душевным недугом Татиане Егоровне, что она, бедненькая, крайне привязалась ко мне за мое грубое и прозорливое о других суждение, но да будет твоей любви известно, что таковые и сами не знают, за чем приходят под видом получить пользу. Всеобщий враг им внушает, дабы предлагаемые им слова и советы по своему смышлению сорассуждать, и ревизовать, и осуждать. Как писано есть: что кто без веры, простотою сорастворенной, хотя и поидет и вопросит о чем, то и пророчеством одареннаго Бог Премилостивый ослепляет и пришедшаго вопрошающего омрачает, и потому то сим Богочеловек о таковых во своем Евангелии рек тако: «Сад, его же не насади Отец Небесный, искоренится, и паки никто же ко мне приидет, Аще не Отец привлечет ко Мне (Ин., VI, 44)». Вашей любви известно, что многие, пришедши ко Спасителю Христу, слушали Его божественные слова, иные пользу ощущали и веровали в него, а многие говорили: «Жестоко слово Его, кто может понести и к тому не похождаху по Нем» (Ин.,VI, 60).

Необходимо иметь духовного наставника

После Адамова преслушания воля ваша устремляется более ко злу, самолюбие наше побеждает благую волю и сладость страстей пленяет душу нашу. Чтоб сделать должное понуждение себе самим, надобно, дабы были мы премудры и весьма рассудительны, от страстей неискушаемы и во всякой добродетели совершенны. Всегда не совершен пребывает тот, кто думает, что он сам есть доволен руководствовать себя, – итак, потребен другой руководитель, а не мы сами. Мы не должны никогда вручать самим себе таковым начальствам – другому руководителю надобно нам посвятить волю свою и ему повиноваться, а не нам самим. Ибо он никогда не увлекается сладостию страстей наших и не чувствует самолюбия, которое обладает нашею душою, имеет спокойный ум в рассуждении нас, понуждает нас ежедневно со вниманием и весьма умеренно – и так ведет нас путем спасения.

Если имеющий путеводителя претыкает ногу свою о камень, то идущий без оного не токмо преткнуться, но и до смерти расшибиться сможет. Когда какой врач сознает себя не в силах нас излечить, то надлежит к другому идти лекарю – без врача бо редкие исцеляются. Кто убо в сем нашем рассуждении противоречить нам может! Не погибнет ли корабль, хотя бы искусного имел бы кормчего, когда в случае своей опасности не употребит его в помощь? Мы, восприявшие о Господе попечение нашего спасения, без всякого любопытства должны верить, хотя бы нам казалось, что они установляют противное что-нибудь спасению нашему. Тогда наша к ним доверенность, аки в горниле смирения, искушается. Ибо сие – знак истинной доверенности, когда кто видя что-нибудь чаянию своему противоречащее, однако учрежденное наставником, верует несомненно. Всякого наказания достойны пред Богом те больные, кои, видевши искусство и пользу от врача оказуемую, но не дождавшись совершенного излечения, оставив его в презрении, к другому прибегают. Не убегай из рук приведшего тебя к Господу; никого во всю твою жизнь не должен ты столько почитать, как его.

И святый авва Дорофей в поучении о несоставлении своего разума в притчах глаголет: «Им же несть окормления, падают яко же листвие, и яко же град не огражден бывает, тако и муж без совета – спасение же есть во мнозе советы. Видите силу слова, братие, видите, что учит нас Святое Писание, утверждает нас, да не последуем сами себе, да не имамы сами себе разумных, да не веруем, что яко можем сами себе устроити: требуем помощи, требуем по Бозе окормляющих нас. Ничто же есть окаяннейше, ничто же губительнейше не ищущих, наставляющих нас в путь Божий. Что бо глаголет, им же несть окормления, падают, яко же листвие? Лист изначала есть зелень, благоцветущ, красен, также помалу истлевает и падает, небрегом бывает и попирается. Тако есть и человек, не окормляемый от кого: изначала убо имать теплоту на пощение, на бдение, на безмолвие, на послушание, на ина какие блага; та же помалу теплота угасает и не имущу ему окормляющего его, напитающего его и вразумляющего ону, иссохнет, Аще нечувствен, и падает, и бывает подручник врагам, и творят с ним, еже хотят. О извещевающих же о себе и с советом вся творящих глаголет – спасение есть во мнозе совете. Не глаголет – многим советом, яко да с коим же советует, но сказуя, яко с коим должно есть имети извещение, и не ова убо молчать, ова же глаголати, но вся извещати и во всем советоватися, ибо таковому известное спасение есть во мнозе совете. Егда бо держим свою волю и последуем оправданием (мнением) нашим, то проча, яко же добру вещь творяще, сами себе наветуем и ниже вемы, яко погибаем. Како бо можем разумети волю Божию или всяко взыскати, верующе сами себе и держаще свою волю».

...Убедительнейше о сем же предмете пишут и другие отцы: Святейший Каллист, патриарх Константинопольский, св. Симеон Новый Богослов, Феодор Студит и прочие отцы, полагаю, что довольно и сего учения Богодухновенных великих отец к удостоверению вашему в нужде и пользе иметь наставляющего на путь спасения, а не следовать своему разуму и воле.

Ищущий спасения получает наставления по мере своей веры и произвола

И о сем выпишу вам св. Иоанна Лествичника в 4 степени: «Весьма нужно есть, чтобы желающие всегда соблюсти несомненную к своим наставленникам доверенность, добрыя их дела в сердце своем неизгладимы и незабываемы храним, дабы воспоминанием сего заградить уста бесам, когда они станут в нас всевать к ним недоверенность. Елико бо вера цветет в сердце, толико тело успевает в своем служении, а как скоро кто о камень неверия споткнулся, то без сомнения таковый уже падет. Ибо справедливо то, яко все, еже не от веры, грех есть. Егда же мысль твоя понуждает тебя к тому, чтобы ты осудил или похулил своего наставника, то ты от сего отскочи, аки от блуда, и змию сему не давай отнюдь ни обнадеживания, ни места, ниже никого приступу, а, напротив, воскликни к нему: «О прелестник! Ни аз приях суд над наставником, но он надо мною; не аз над ним, но он надо мною судиею поставлен». Св. авва Дорофей в вышеписанном же слове поучает: «Всяко же помыслит кто, яко Аще не имать, кто кого вопрошати, что имать говорити, воистину, Аще хощет кто по истине волю Божию творити всем сердцем, никогда же оставляет Бог, но всяко наставит его по воле Своей. Поистине, Аще исправит сердце свое по воле Божией, отроча мало просветит Бог, рещи ему волю Свою, Аще же не захощет кто со истиною волю Божию, и к пророку Аще отыдет, противу сердцу его развращенному даст Господь в сердце пророку отвещати ему».

Видите, что Бог действует в вопрошаемых о пользе по мере веры и произволу вопрошаемого.

За сие, что вас смутил помысел неверия против моей худости, я нимало на вас не скорблю, и вы будьте с сим покойны. Написал вам письмо не от своего разума, но от учения Св. Отец, кое вы со вниманием прочтите; мне кажется, оное может служить вам решением на ваши недоуменности. Но чтобы вы приняли с твердым убеждением, это дело Божие – действовать в вас по вере вашей. Он силен просветить сердце ваше, и вразумить в истинном пути благочестия, и сокрушить стрелы на вас пущенные, токмо имейте благое произволение и смиренное мудрование и несумненным сердцем приступайте к деланию заповедей Господних.

Во всем спомоществовать м. игуменьи и не принимать худые помыслы против нее

Враг вам влагает злые и душевредные помыслы, почто старица твоя ныне игуменья и что велика тщета ходить во игуменские келии – сии помыслы происходят от праздного сердца, самосмышленных воображений и явной гордости. Вы видно забыли, что матушка наша, а наипаче ваша, и слышать не хотела, дабы быть игуменьей, когда Премилостивый Господь предызбрал ее в сие тяжкое иго, – она от Божиего Промысла избрана. Силен Бог спасти ее и всех сестер, со благорасположением и любовию послушающих Его. И вы, дочь, скоро забыли, что как похвалами превозносились противомудрствующие и ратующие; что ежели бы только попустилось им, то бы и нехотя выгнали вас из благотишной и святой обители и не могла и матушка вами заняться. По мере веры, Бог силен ее подкрепить, вразумить и просветить. А не так, как ты высокомудрствуешь! Потому вы и должны по возможности сил своих во всем матушке спомоществовать, в чем только можешь. А что у нее каковые дела с кем происходят, вам не нужно во оное вникать и любопытствовать, а если по прилучению узнать нечаянно случится, то должна хранить и никому о сем не произносить, равным образом, ежели сама матушка игуменья заблагорассудит вам что-либо открыть в виде совета.

А когда предприятиями до изнеможения борима, при Божией помощи помолись Господу, чтобы выбрать подходящее матушке время. Если придешь и увидишь, что ей есть с кем заниматься, то вы должны матушку попросить, дабы она соблаговолила в свободное время вас известить, и Господь Милостивый силен ей возвестить и вас уврачевать и утешить.

Вы сами видите, что с вами уже во время таковой нужды (то есть, когда матушке не удается вами заняться), бывает особенно Божие посещение, так как вы сами объясняете, что иногда приходят таковые чувства и радость сердца со благонадежием и упованием на Господа, и потом чувствуете значительное облегчение в совести своей, как будто и матушке объяснились, а особенно, когда хоть мало поплачешь. Кажется, вы не должны иметь сомнение, Поелику писано многими святыми, что Господь помогает произволяющим и с простотою ищущим наставление. А за неизменением человеческой помощи (то есть старца или старицы) Бог невидимо Своею благодатию врачует, утешает и просвещает.

Ропот на духовного отца

А что вы сознаетесь в своем безрассудном ропоте и оскорблении на мою худость, что я, по твоему самосмышлению, предал тебя всему обществу на посмеяние и что вам не открыл о свойстве вашего брата, а Авдотье объяснил, что он вас обманет и прочее. Что же теперь мне против сего отвечать вашей любви: написать, хотя по старости лет, какое-либо лжеоправдание, а ты, я уверен, по своему тщеславному свойству удовлетворишься. О братце вашем я вам лично довольно говорил, что, хотя он и добр, и вас любит, но опасаюсь, как бы немощи и расходы, которые он имеет, не принудили его свои обещания нарушить и прочее... И Авдотье также при разговоре все то же сказал единственно от сожаления к вам. А что вы по своей обычной капризе и для своего вреда увеличили это и смущались, на сие действие, по-видимому, полная воля ваша была, и самомнение тому причиною...

Воистину, по вашему мнению, остаюсь, яко рыба безгласная, однако за добровольное ваше сознание обязан что-нибудь по старинке соврать, да и вашу любовь вопросить в виде пословицы, которую старушки говаривали (что яйца курицу не учат).

Господь по нашему благому произволению силен послать способы ко спасению

Вы пишете, что лишены лицезрения и душеназидательных наставлений, но, о дочь духовная, не малодушествуй и не унывай о сем – Всемилостивый Господь всесилен и всемогущ нам навсегда послать невидимо, по нашему благому желанию, способы и спасительные примеры и таковых искуснейших старцев силен послать, чтобы оными нас утешать и окормлять к благоназиданию душевному, только мы да не ослабеем в нашем намерении и со упованием и благодушием да просим Господа. И я окаянный, хотя телом и отлучен от вас за недостоинство мое, а духом с вами неразлучен, и сими худосложными строками беседую с вами, якоже лицем к лицу.

Не принимать в сердце малодушия из-за смерти духовника

Дерзаю напомнить твоей любви, что вы в начале вашего входа в св. обитель по своему младоумию присоединились ко именитым великого старца ученицам и по вашей вере получили разрешение своим недоумением, и сею привязанностию вели переписку с нами. Я, по своему жестокосердию и грубому поведению, отторг вас от вашего удовлетворения и отрады душеназидательной. Но что же неужели вас Премилостивый Господь оставил? – Нет, но даровал вам святого и смиренного достопамятного старца отца Афанасия, а по кончине ученика отца Макария. Но еще, сверх вашего чаяния, и меня, всескверного, по вашей слепой вере и объяснениям. Вам, видевшим на самом опыте таковые особенные Божеские спомоществования, кажется, стыдно малодушествовать: ежели и последует смерть моя, хотя я по своему нечувствию предполагаю еще несколько пожить и начало благое своей жизни положить, но при всем том, хотя и недостоин, но полагаюсь и должен полагаться на волю Всемогущего Промыслителя нашего Иисуса Христа и на отеческие и ваши молитвы.

За послушание принимайте сестер на откровение помыслов

А что вы принужденною находитесь других сестер очищать и помыслы принимать, хотя воистину не твоей меры сие дело, но только и благонадежия, что сие принужденною продолжать за послушание. По изъяснению Лествичника, «сама в тину погрязшая, других предостерегай, дабы и они в таковой тине не погрязли». К тому же и другим объясняя и увещевая к целомудренной жизни, своих словес устыдишься и сама положишь начало ко исправлению своей греховной жизни.

Душа

«Душа человеческая в глубине своей таит много добра. Надобно только его отыскать».

Буква И

Игумения

При выборе игумении следует полагаться на волю архипастыря

О выборе же игуменьи, когда паче чаяния случится, то смотри, препочтеннейшая мати, никого не выбирай, не употребляй своей воли, хотя тебе предвиделась достойна и при дарованиях – но полагайся на волю архипастыря. А если хотя малейшую употребишь, то искушения не избежишь. Это мы и прочие довольно на опыте видели: кто кого изберет, та первой будет пить чашу искушения от притеснений. А если паче чаяния самою вас избирать будут, то всячески старайся отрицатися от сего великого ига – когда же убедят по принуждению, то Всемогущий Господь всесилен спомошествовать нести неудобоносимое бремя. А когда кто примет хотя бы малейшее желание и усладится оным любоначалием, тому помощи Божией мало бывает – посмотри 4-й части Добротолюбия святого Никиты Стефата 2-й сотницы, 58-ю главу, которая о сем достойно показывает, – и довольно будет тебе в предосторожность.

Искушение

Искушения, посылаемые от Бога – полезны

Вы пишите о приходящем вам рассуждении, что люди чрез несчастия делаются мудрыми, – истинно так: искушения, посылаемые нам от Бога, точно суть полезны; из оных мы познаем свою немощь, и можем судить здраво и о ближних, и видим сколь наша вера есть мала, когда тогда только благодушествуем, когда получаем благое, а когда оные отъемлются, упадаем духом.

Искушение попустилось от злокозненного врага, потому что открывала не все помыслы

Желаем о Господе радоваться и просим вас не унывать и не удивляться, что сие попустилось искушение по действу злокозненного врага ко искусу и познанию своих немощей, дабы мы не мудрствовали и не думали нечто о себе, но смиряли бы и отдавали бы себя под крепкую руку Божию, и потщались исповедовать свои помыслы.

Во искушении требуется терпение, признание своих грехов и самоукорение

Евдокии Петровне Домогацкой скажите, что во искушении ее требуется терпение и сознание своих немощей, признание своих грехов и самоукорение, чтобы Бог презрел и умиротворил враждующих на нее. А ежели будет обходиться с прекословием, вздором и злопомнением, то более воздвигнет на себя гонение и скорби.

Всякое искушение побеждается смирением, самоукорением и терпением

А как ты и сама хорошо знаешь, что всякое повстречающееся искушение побеждается смирением, самоукорением и терпением.

... вы знаете, что на всякое искушение смирение, самоукорение и терпение – победа.

Исповедь

Не убоимся, если и по исповеди боримы будем

Не убоимся, если и по исповеди боримы будем, лучше с нечистотами телесными, нежели с гордостию браться, и хотя падем на сражении, однако от места сражения не отходи: тогда гораздо более во враче имеем нужды.

Страх Божий понуждает исповедывать грехи

Вас более всего беспокоит и вы упрекаете себя, что больше печетесь об угождении наставникам, нежели Богу, что мысль о том, что вы всякой грех должны исповедовать мне больше удерживает вас, нежели страх прогневить Господа. Сии помыслы ведут вас к самонадеянности. Не страха ли ради Божьего вы каетесь в грехах пред Богом, имея свидетелем служителя Его, коему вверили ключи решить и вязать. Св. Иоанн Лествичник в 4-й степени пишет: «Дума о исповеди грехов своих размышляющая удерживается оною, яко уздою от беззакония, ибо мы не исповедуем наших преступлений и впредь как бы во мраке бесстыдно повторяем являемые язвы, но растравятся на горшее, но уврачуются сие мнение противно вашему». Посему, очищаете себя от страстей и грехов, ничего не теряете, а приобретаете благочестие и спокойствие совести, не думая, что само собою, но молитвами другого сие получили, – высоким же путем шедшие многие пали велиим падением. Рассудите, страха ли ради моего вы удерживаетесь от грехов? Я не сердцеведец. Ежели вы что от меня и скроете, взыскивать с вас и обличать не буду, и нечего вам меня бояться. Из сего видите, что страх Божий понуждает вас исповедывать грехи, а, следовательно, и удерживаться от них, а не мой. Вы видите себя склонными к высокоумию, – сколько можно, старайтесь отвергать самонадеянность, и отринув беспокоящий вас сей помысел совершенно, будьте мирны и спокойны.

Св. отцы заповедовали новоначальным генерально исповедовать все свои грехи от юности

Но дабы вам предусматривать вины и предохранять себя и последующих вашему любомудренному наставлению, вы изволите вопрошать нашу худость со истинным откровением о прежних поползновениях, хотя которые и исповедывали духовникам, но бремя отягощений от совести не облегчается, но обременяетесь и смущаетесь, т.е. не удовлетворены как следует, и, видно, что не так искусным духовником, коим вы исповедывали. И потому св. духоносные отцы уставили в новоначалие пришедшим и желающим восприять монашеский ангельский образ, дабы от юности все свои согрешения генерально исповедали и тем очистили свою совесть и душу, и вновь положили новый фундамент, т.е. очистившись и облегчившись от такового бремени, с легкостью восприять тризну послушаний. – Так я, многогрешный, и вашей любви советую просить и молить Премилосердаго Господа и Бога, дабы послал вам своим промышлением такового духоноснаго отца, которому бы вы могли все свои от юности до сего возраста согрешении исповедовать и который мог бы вам внушить важность оных. Хотя мы теперь и не в силах оных епитимиею удовлетворить, то хоть достодолжным раскаянием и слезами удовлетворить, за оные и умилостивим Премилосердаго Господа, дабы пооблегчил нас от тягости бремени и даровал бы нам бодрость и силы возмочь против всеобщего врага диавола. Когда Господь по вашей вере и усердию удостоит вас таковым духоносцем и вы по вышеозначенному учините, тогда увидите внутри своей души мир, и радование сердца, и умиление, орошающие и утешающие вас утешением неоцененным.

Исправление

Желание исправления без благого начала мертво есть

Письмецо твое прочитал, – все одно пишешь, что жалуешься на себя о неисправлении своем и просишь во утешение молитв святых. Я хвалю твое желание и желаю, чтобы в сердце твоем произрастал достойный плод исправления и покаяния, но знайте, что желание без дела нисколько не воспользует, как «вера без дел мертва есть» (Иак., II, 26), точно так и желание без благого начала мертво есть. Не только мы, грешные, но и сами угодники не в силах помощи тем, которые сами не стараются о исправлении своем. Потщись в озлоблении полагаться на Божию помощь и спасешься, и Господь тебе поможет во всем, Которому тебе и все семейство твое поручаю.

Храните свою совесть и открывайте худые помыслы

Писание ваше получил, из коего видно, что в нас с тобою в исправление нашей жизни к назиданию душевному понуждения никакого не оказалось, а потому до избытка и унываешь, что советов душеполезных не исполняешь. Однако, хотя оные да положат начало благое с помощью Всевышнего о своей трезвенности, а всего нужней совесть свою не марать, и все худые помыслы братцу открывать, и тем себя предохранять.

Наставления к исправлению жизни

Желаешь получить чрез мою худость наставления к исправлению твоей жизни. Я не отрекаюсь написать тебе во врачевание души твоей. От писания св. отец ты сам видишь, что чрез свое поведение небесного царствия лишаешься, и здешнего наслаждения, и благодействия. Но чем нам возвратить святость и невинность первого состояния?

Прошу тебя, не отчаивайся о спасении своем, но уповай на беспредельное Божие благоутробие. Смири себя пред Богом и человеками, проси советов у брата своего. Господь призирает на просящего и смиренного, а гордым противится (Ср. Иак., IV, 6). Вручаю тебя благости Божией и советую тебе молить Бога о ниспослании тебе помощи, при том пребуду жаждущим твоего спасения.

Испытание

Испытания случаются попущением Божиим для познания человеческих немощей

Поползновения ваши, о коих вы пишите, обыкновенно случаются попущением Божиим для познания немощей наших человеческих. Мы никакого доброго дела не желаем творить без помощи Божией, а когда думаем, что будто что-либо сделали угодное Богу, то от самого сего мнения уже дело наше Богу не угодно.

Надобно ожидать испытаний и смиряться

Письмо ваше мы получили, из которого увидели, что ваши смущения при помощи Божией миновали. И впредь не надобно смущаться и изнемогать, но надобно ожидать испытаний и смиряться. Прочтите у св. Исаака Сирина «Слово о бранех и о покровении немощи». Весьма полезно может быть для вашего устроения; да и в прочих книгах есть много для вас нужного и полезного ко укреплению себя – в «Добротолюбии» Каллиста и Игнатия.

Испытания посылаются по силе, а не выше

Видим, что все посещает вас Господь скорбными случаями, но вам оные тяжкими кажутся по вашему устроению, впрочем познавайте к вам велию любовь Божию. Он, хотя вам спастися, обучает вас сими приключениями, посылая по силе, а не выше оной. Когда бы не было ничего, то другого рода страсти сильнее бы восставали и смущали вас. Благодарите Бога за все то, что Он премудростию своею о вас устраивает.

Буква К

Келия

Совет о размере келии

А насчет Александры Григорьевны, мы, недостойные, с вашим советом наиболее согласуемся: поменьше келья ей гораздо полезнее, и скромнее, и по всем частям покойнее. А в большую келию поместят по времени к ней новопришедших сестер, из коих не поредку бывают крамольных нравов и характеров, и будут поблизу крамолиться и беспокоить. И ради сих предусмотрительных мнений, по ее немощам и слабости здоровья осмотренная ими с Прасковьей Ивановной малого сорта келия для Александры Григорьевны способней и выгодней.

Но с каким намерением мать игумения наваливает ей таковую большую келию, мы о сем недоумеваем, но не знаем ни тамошнего монастыря, ни места, ни внутренних дел и порядка.

Но впрочем вы можете ей написать вместе с Прасковиею Ивановною или от одной себя только: Александра Григорьевна, вам довольно известна моя к вам преданность и благорасположение. Но притом и то помните, что я обязана союзом супружеством и вы знаете, как о вас предполагает Петр Васильевич, и он твердо помнит, что у вас есть келья готовая в Тифине монастыре, в которою вас мать игумения со объятием рук жаждет воприять, и так, ежели вы хотите поместить себе в ту келию, которою вы осматривали с благоприятельницею Прасковию Ивановною, которая по вашему положению дел должна быть выгодною – то я с удовольствием буду стараться, а о большой, о которой вы пишите, то не собираю духу отважиться без согласия Петра Васильевича.

Вещи вы заблаговременно продавайте, потому что уже непременно ей нужно хотя и за малою келью послать; а что Петр Васильевич сомневается в ее постоянстве, то кажется о сем и думать не должно, потому что одно слабое ее положение необходимо вынуждает ее быть в монастырской покойной келии. Когда будете писать к ней, советуйте ей держаться умеренности и скромности.

Совет о принятии сестры в келию

Часть келии продать можно по твоей нужде, но смотри, чтобы по духу была сестра и не от сопротивных. Кажется, эта, о коей ты пишешь, совсем с другой стороны, может быть, и другая найдется.

О принятии сестер и братьев в келию

Что же касается до принятия в сожитие сестры, я должен только сказать то, что «блази два паче единаго», а сверх сего, представляю твое чувство воле Всеобщего Покровителя, Которому и во всем тебя вручаю.

Принимать же братьев в келию, хотя и родных, сверх благословенного времени, решительно не советую – иначе навлечешь на себя искушение.

Напрасно переменила келию

Мы слышали, что ты вышла от сестры опять в свою келию, напрасно это сделала – вы должны друг другу в скорби быть подпорою и утешением; да ты же и испытала вред, живя одна в келии.

Без скорбей нельзя

В двух твоих письмах пишешь ты о скорби твоей по расстройству келии соседней, отчего и твоя требует постройки – сени и крыльцо. Мы видим, что ты скорбишь, ропщешь, винишь других и смущаешься, чем ты им нимало не повредишь, а себе не поможешь, и все-таки должна строиться, только с повреждением своего душевного устройства, а когда бы с терпением приняла сие посещение, то могла бы и воспользоваться.

Ежели ты, признаешь себя грешною, то знаешь, что многи раны грешному, а когда – праведною, то паки писано: «Многи скорби праведным» (Пс., XXXIII, 20). Куда ни повернись, а без скорби нельзя. Кто ж их устрояет? Сам Бог о всех промышляет и всем управляет, кто же иначе принимает, тот от истины отступает и бессловесным уподобляется.

Клятва

Клятва Богу, сделанная без рассуждения, не угодна Богу

Екатерине Ивановне скажите насчет клятвенного обещания по поводу сына, – пред Богом клятва, без рассуждения сделанная, несть Богу угодно сие. Аще восхощет и живы будем; пусть всю надежу свою утвердит на волю Божию и на Промысел Его святой – Он един весть, что нам на пользу.

Кротость

Слуг исправляйте более кротостью, подавайте собою пример

Рабов же ваших исправляйте более кротостию, во всем собою подавайте пример, собою учите их да чаще молитесь за них, помня, что о Христе Иисусе все мы братия и члены Его. Бог, видя любовь вашу и усердие, сотворит для вас с ними милость, а тогда по мере их произволения и к Господу приблизить возможете, без Которого трудно успеть вам, а, быть может, и совсем нельзя.

О прочем Бог устроит полезное душе вашей, только несомненно предайтесь Святому Его Промыслу и не оставляйте желать сего.

Советую вам себя укорять, а братию умиротворять духом кротости

Советую вам на всякое дело неблагословенное не входить, себя обвинять, а немощную братию умиротворять духом кротости.

«Наставит бо Господь кроткия по духу...» (Пс., XXIV, 9)

Когда же будете подвизаться против духа ярости и стяжать кротость, то получите от самого Господа наставление. «Наставит бо Господь кроткия по духу, и научит кроткия путям своим» (Пс., XXIV, 9).

Буква Л

Любопытство

Любопытство душепагубно

Но, о Анна, для чего вы на свою беду и расстройство любопытствуете и испытываете, что, кто, где про вас говорил, и после слышания оскорбляешься и смущаешься до избытка о непознании своих немощей. До чего оное нас довело с тобою душепагубное любопытство? А когда бы вы, как мы вам советовали, относились во всех своих стрессах и недоумениях к матери Анфии, то бы вы в сих пустотою исполненных слухах так не пострадали, и прельщающего вас беса так долго не утешали, и свою слабую голову предрассудками не ломали, потому что св. авва Дорофей пишет в своей книге: «Пал тот, кто последовал своему разуму».

Буква М

Малодушие

Не малодушествовать: ободряйте свою душу верой и упованием на Господа

Насчет же вашего малодушия, которое видется не поредку, отягощает и обременяет вашу душу, мы, хотя многогрешные и по всем частям непотребные, просим и молим вашу любовь совершенно не вдавать себя печали и унынию, но всевозможно стараться ободрять свою душу единую верою и упованием на заслуги создателя нашего и искупителя Господа нашего Иисуса Христа, Который нас не токмо что создал и из небытия в бытие произвел, но и дражайшею Своею кровию искупил от клеветы. Во утешение же и утверждение вашему благодушию помещаю здесь стихи из 33-го псалма: «Взысках Господа, и услыша мя и от всех скорбей моих избави мя. Приступите к Нему и просветитеся, и лица ваша не постыдятся. Сей нищий воззва, – и Господь услыша и от всех скорбей его спасе и. Ополчится Ангел Господень окрест боящихся Его и избавит их. Вкусите и видите, яко благ Господь. Блажен муж, иже уповает нань. Воззваша праведнии, и Господь услыша их, и от всех скорбей их избави их. Близ Господь сокрушенных сердцем и смиренных духом спасет. Многи скорби праведным, и от всех их избавит я Господь. Хранит Господь вся кости их; ни едина от них сокрушится. Смерть грешников люта, и ненавидящие праведного прегрешат. Избавит Господь души раб Своих, и не прегрешат все уповающии на Него» (Пс., XXXIII; 5–9, 18–23).

Итак, предостопочтеннейшая, в силу стихов сих да уповаем на Всемогущего, и Той всесильною Своею десницею подкрепит все наши немощи и утвердит наши стопы к творению Его святых и животворящих заповедей, ко уврачеванию наших душ, ко восшестию вечного Своего Божества наглядно.

Не отчаивайтесь: если упали – восстаньте

Вы объясняете, что не поредку, яко слабейшая в человецех, побеждаетесь от малодушия и навета. Но что делать... Когда сие и случится вам, яко человеку во время шествия по лествице добродетелей, иногда и поползнуться вышеозначенными страстьми. Но однако при помощи Божией и паки да восстанем раскаянием и познанием своих немощей и паки потецем со упованием и благонадежием на помощь Всемогущего Господа! И Аще паки иногда утесняемы от скорбей и молвы приходящей или других неприятных вин, то паки восстанем и потецем. И Премилосердый Господь, увидя твое таковое долготерпеливое тщательное течение, всячески отомстит соперникам, врагам твоим, борящим тя, и дарует вам сугубую благодать к совершенному побеждению мысленных и чувственных супостатов наших..

Убегайте малодушия и нетерпения

Писание ваше получили, из коего ясно видно, что малодушие ваше и нетерпение и поднесь обладает вами, от коего вы сами сокрушаетесь и прислужниц ваших во ожесточение приводите. И мы, непотребные, видя вашу таковую бедность душевную и телесную, не помалу соболезнуем сердцами своими о вашем положении. И хотя по всему непотребные, но дерзаем просить и молить Всещедраго и Великодаровитаго Господа, да ниспошлет на вас свыше Свое благодатное утверждение, терпение, самоукорение и смирение, дабы вам даровал положить начало благое с упованием на Его всемогущую помощь по Его святой воле пожить и Его святые и животворящие заповеди по возможности сил ваших творить. И Премилостивый Господь мира и любви да сохранит вас, и да утвердит, и да укрепит, и да покрыет от всех сетей и наветов вражиих, и да простит вам вся согрешения вольная и невольная.

Не малодушествовать, а благодарить Бога за скорби и неприятности

Видим, что и поднесь вы еще не успокоились, но малодушием преодолеваемы! Но позвольте же вам, яко преискреннейшей дочери, сказать да и для лучшего уразумления и понятия вашу любовь вопросить: cкажите, пожалуйте, неужели вы мните, что сии попущения без Божия мановения попущены? Воистину, нам должно благодарить Премилосердаго Господа, вся премудро о нас, бедных, строящего и врачующего души наши, недугующие тщеславием и гордостью! Во утверждение же и утешение помещаю здесь св. Исаака Сирина от 35-го слова: «Путь Божий крест повседневный есть, никто же бо на небо взыде со ослабою. Сей бо путь вемы Господь». И оканчивается: «Иже всем сердцем издавшаго себе Богови, никогда же хочет Бог беспечальна быти. Сие же есть Господь пещися о истине. Но и от сего разумеется, яко от Бога промышляем есть, егда пошлет ему присно печали». И паки от 36-го слова в конце: «Весть Господь, яко несть мощно в покое телесном сущим пребывати в любви Его». И сего ради возбрани их от покоя и сласти того». И от 37-го слова: «Всякаго человека пользует искушение. Аще бо Павла (апостола) пользует искушение, всяки уста заградятся, и повинен будет в сем Богови. Подвижницы искушаются, да преложат богатству своему; слабые, да от вредящих сохранят себя; спящие, да на возбуждение уготовятся; далече сущии, да поклонятся Богу; свои же – да со дерзновением вселятся». Итак, сии выражения богодухновенного мужа увещевают нас ко благодушию и мужественному терпению! А посему вы обязаны не токмо не малодушествовать, но и благодарить Всемилостиваго Бога за все надлежащие скорби и неприятности, и с упованием просить от Господа терпения, и говорить слова св. пророка Давида: «В скорби помянухом тя Господи и в мале наказание твое нам».

Мир и монастырь

Не следует отводить дочь от служения Богу

А Анне, когда мать ее взяла, пусть ей повинуется, видно, еще время не приидет для водворения во обитель – Бог хочет искусить ее желание. Пищу может употреблять по ее произволению, это да будет на ее совести, а скучать не надобно и лучше просить Бога, да сам он устроит о ней, како весть на пользу. Мать же ее из последствий увидит, добро ли сделала, взяв ее и отводя от служения Богу. Это то самое, что вводит дочь в скуку и в неустроении, не должно ли сокрушать ее сердце и служит ей наказанием. А ежели еще, сохрани Боже, впадет в какие-либо в пороки, то кто за нее даст ответ? Грамоте учиться ей, Господь да благословит.

Чтобы поработать Господу, постарайтесь развязать себя с миром

Чтобы вам быть спокойнее и удобнее поработать Господу Богу, постарайтесь развязать себя с миром, расстаться со своими людьми, от которых вы не токмо не получаете пользы, но еще находитесь в опасности дать за них Богу ответ, когда они в чем погрешат от вашего за ними недосмотра и невнимания. Когда вы от них будете свободны, то вам уже не будет нужды входить в их положение насчет раздела. Впрочем когда вражда поселилась в семействе, то лучше жить врозь: по их невежеству умиротворить трудно.

Опасайся пристрастия к миру

Пристрастия к миру опасайся, хотя он и льстит тебе спокойствием и утешением, они так кратковременны, что и не увидишь, как лишишься их, а наступит место раскаяния, тоска, уныние и никакого утешения. Ты говоришь, что желаешь быть в монастыре хоть последнейшею – исполняй же это: когда кто тебя укорит, помышляй, что ты последняя и достойна сего. Да даст тебе Господь по изволению твоему совершение добрых дел в поползновении твоем.

При желании оставить мир, полагайтесь на волю Божию,– не надейтесь на свои силы и на свой разум.

Писанием вашим извещаете меня о предпринятом супругою вашею путешествии в богоспасаемый град Киев для поклонения св. угодникам, а также и для искуса себя в жительстве обитающих горнего града путешественниц, желающих уневестить себя Небесному Жениху Христу. Намерение благое, да подаст Господь ей помощь Свою во исполнение намерения посвятить жизнь свою на служение Богу, оставя суету мира. Сие благо, но требует Божиего содействия, и помощи, и вашего тщания.

Вы, хотя и думаете о себе, что имеете твердое намерение к исполнению сего обета, но на оное не надейтесь, а более отдавайтесь в волю Божию и просите Его помощи. Вам еще неизвестны вражие козни и подсады: он старается людей смущать и искушать, что попущено Богом к нашему смирению, чтобы не надеялись на свои силы и на свой разум, но в сем, последнем, повиновались бы опытным и искусным людям, которые сами прошли деятельно путь сей, – но теперь для вас еще неясны мои слова.

Когда же сподобит Господь вас прияти на себя «легкое Его бремя и благое иго» (Мф., XI, 30), тогда в действительности уразумеете и познаете силу и пользу моих слов, происходящую от отвержения своей воли и покорение оной другому, ради Бога и спасения своей души.

Желание оставить мир укрепляется житейскими испытаниями

Вы пишете, что по получении моего недостойного письма, много себя укоряли и окаявали. Вы, кажется, излишне себя уничтожаете и от сего во уныние и в тлетворную печаль впадаете, а посему прошу вас и молю, да потщитеся со благодушием, терпением и упованием продолжать дни жизни вашей и при том благодарить Премилостиваго Господа, что вам по Своему милосердию даровал таковые благоутешные чувства и попечения об убогих душах своих ко спасению. И при благодарных чувствах силен и всемогущ Великодаровитый Господь в конце благоназидательности устроить вашу участь и, по совершенной Его воле и милосердию, равно и детей ваших всячески устроить, только мы, по апостольскому завещанию, да с терпением течем на предлежащий вам подвиг (Евр., XII, 1).

А что вам теперь представляется тяжестно и молвно продолжать в мире жительство и сего ради скучается много, что, кажется, на крылашках полетели бы в желаемое вами тихое пристанище; но, о прелюбезнейшие, да будет вам известно, что теперяшняя ваша сия жизнь послужит вам в предбудущее время в пользу, а, именно, ежели вас Господь по Своему милосердию удостоит в монастырях жительствовать, то по времени будут от общего врага и мысленные брани, будет наводить и воспоминать прежнюю жизнь и в приятности представлять. И вы теперь хорошенько поразмыслите, вкусите до сытости горести ее, тогда сим можете отражать мысли вражеские, смутить хотящие вся!

Молитва

Творить молитву необходимо со вниманием

А что вы чувствовали во время моления, по вашему мнению, противоположность в чувствах, то сие вы чувствовали, потому что, когда делали поклонения, тело было в движении и в нем ощущали скоктания и брань, потому что ум мало спомоществовал, равно и душевные силы от слабости мало спомоществовали. А когда вы одним умом внимали и душевно ум в молитву вперяли, то вам Всемилостивый Господь пречувствительно спомоществовал.

Не победив страстей, нельзя получить утешение от молитвы

Вы, вкусив по милосердию Божию сладость и утешение от молитвы, теперь не обретая себя в себе, смущаетесь, унываете, считаете себя виновницею сей потери, и ваше нерадение, – это истинная правда. Но я нахожу здесь Промысел Божий, отъявший от вас сие утешение. Не победив страстей, можно ли сохранить это богатство без вреда? И не дается ли оно вам к пользе вашей, дабы не впали в прелесть? Вы живете посреди мира и суеты, не можете смириться, а смирение от сего хранилище. Старайтесь во всяком случае о исполнении заповедей Христовых, и познавайте свою немощь, а познав оную, смиритесь, но не ищите награды за исполнение заповедей; лучше считайте себя должною исполнять оное, но недостойною награды. Ежели так себя будете умиротворять, то не лишитесь милости Божией. Когда же будете без делания заповедей на одну молитву надеяться, то нимало не преуспеете, о чем свидетельствует св. Макарий: «Аще смиренномудрием, простодушием и благостию украшены не будем, образ молитвы ничто же нас воспользует» (гл.13). Понуждайте себя непрестанно ко всякому благому делу и ко всем заповедям Господним, хотя бы для пребывающего в сердце греха и желания к творению того не было, то есть насилие делать себе к смирению пред всеми людьми и вменять себя худшей и меньшей всех. Подобным образом милостивой быти, благоуветливой, сострадательной, благой, елико возможно, насильно себя к тому принуждая, и так, ныне с насилием и нехотя творим сердцем, приобыкнем потом ко всякому делу благому.

Враг за сердечную молитву восстает на тебя, но ты не покоряйся!

Описанное тобою искушение происходит от диавольской зависти. В Добротолюбии в главах Марка Подвижника о мнящихся от дел оправдатися в главе 88-й сказано: «Егда увидит диавол, яко ум от сердца помолился, тогда велия злобные искушения наносит». Проще сказать, враг за сердечную молитву восстает на тебя и хочет отвратить от оной, но ты не покоряйся ему.

Искушение это милостию и помощию Божией пройдет, только ты против вражеских помыслов не представляй доказательств, потому что, по слову Лествичника, враг злохитрый может с своей стороны представить тебе много возражений. Просто продолжай молиться, стараясь не внимать вражеским помыслам и презирать их, повторяя сладчайшее имя Господа нашего Иисуса Христа. Св. Лествичник пишет: «Именем Иисуса бей ратников, – несть бо сильнее оружия ни на земли, ни на небеси».

Не врагам противопоставляй, а сама про себя думай, что Святейший Сын Божий во время Своей земной жизни с грешниками ел и жил, и не отрекся вечерять в дому Симона прокаженного, и дозволил явленной в городе блуднице прикасаться и лобызать Пречистые Свои нози. Ежели свет солнечный, проходя нечистые места, излучает многих и не повреждается, кольми паче великое милосердие Божие сильно потребит все нечистые грехи каждой христианской души кающейся. В ад пойдут только те, которые от гордости не захотят принести покаяние. Ежели Монасия, столько соделавший беззаконий и развративший многое множество людей, получил прощение, то додерзают все грешники кающиеся, тем более, что Монасия, окованный железными узами, как бы невольно каялся: не могши преклонить телесных колен, преклонял только колена сердца (Ср. II Пар., XXXIII).

Словом, кратко сказать, ничего не отвечай врагам, а только молись и молись, призывая в помощь и милость сладчайшее имя Господа нашего Иисуса Христа, пришедшего в мир грешных спасти. А бестолковые толки вражеские, делать нечего, потерпи и понеси, – чрез это стяжевается опытность духовная. Знай и твердо помни.

Молитва Иисусова

Молитву Иисусову творите с духовною свободою, а не с отчаянием

Молитва Иисусова должна быть с духовною свободою творима, а не с отчаянием. Мысленно творить оную оставляйте, а устно сколько можно проходите со смирением.

Монастырь

Подготовка к поступлению в монастырь

Ежели только когда да дарует вам Премилосердый Господь твердое и единодушное упование и желание совершенно оставить мир и вся, яже в нем, и, по приглашению Самого Господа, отвержися себе и, взявши крест, последовать Его животворному жительству (Ср. Мф., XVI, 24), да, кажется, обстоятельства ваших событий сближают к сему, то вы, ежели при содействии благодати решитесь на сие, извольте отписать к нам. По получении сего и мы при помощи Божией упросим благодателей, чтобы долги за вас заплатили, сколько вы означите. А для вашего жительства мы избираем монастырь девичий в Калуге, в коем наш архиерей престольное пребывание имеет и мать игумения Ангелина жития трезвенного и воздержанного, благоразумием одаренная, и нам отчасти знакома. Калуга расстоянием от нашей пустыньки на 60 верст, из нашего монастыря настоятель не поредку бывает, равно и за нужными покупками из братии посылаются. Однако, хотя вы и решительно вознамеритесь выехать из столицы, но мы советуем вам молвы до времени о себе не пускать. Спросите, кого следует, есть ли возможность высылать к вам в Калугу пенсию. А между тем, приехав к нам в Козельск, Аще Господь восхощет и живы будем, лично нужное переговорим, и тем поутвержденное все будет.

Как убедить родителей позволить уйти в монастырь.

Молитва – средство духовного преуспеяния

Конечно, каждого будут развлекать от благочестивого пути единственного самоотвержения, на которое взывает тебя Отец Небесный, и не только развлекать, но и преследовать тебя будут, а, может быть, и угнетать. От тебя требуется терпение, долготерпение и великодушие. Итак, старайся доказать твое усердие к Богу не состязанием, но смирением, молчанием, кротостию и благоговением. Храни сердце твое, посвящая Богу, внимай и надейся, будь непоколебима произволением, и Всемогущий Бог о тебе устроит лучшее.

Если будет нужно, то употребляй и масло, только со всякую умеренностию. Ты еще не монахиня и не совершенно вступившая во образ монастырской жизни, хотя, впрочем, уже имя твое записано в число сих Богом мира и Отцем щедрот. Повторяю тебе, что должно, кажется, тебе претерпеть искушения от родственников, но будь готова, и Бог тебя не оставит. Убеждай их более благосклонностию отпустить тебя в монастырь.

Сохраняй и созерцай более молитвы, ибо они есть священнейшие средства к получению духовных успехов, всех даров Вышняго и сокровища преданности к Богу. Размышляй также о любви и милосердии к нам Господа Иисуса Христа, ибо ты хочешь вечно с Ним соединиться и царствовать в дому Отца Небесного. Во всем прочем тебя поручаю Божественному покрову, желая мира и спасения.

Если не принимают в монастырь – проси Господа: Он силен помочь

Писания твои от 8 и от 15 марта вместе с Дарьиным писанием получили. Она просила с первою почтою ответа, что ей делать. Игумения ее не принимает в обитель – что делать, когда ей Господь не возвещает.

Скажи ей, что мы никакой воли не имеем в этом, а писать к ней не только с первою почтою не могли, но и теперь время не имеем; передай ей сие, пусть просит Господа, – Он силен наставить ее, что делать.

У Господа «много званных, мало избранных» (Мф., XX, 16)

Чрез известного вам воронежского юношу писание ваше ко мне, худейшему, все исправно в свое время получил. Сей означенный вами вручитель точно имел ревность остаться у нас, но ревность, хотя и благая, однако Бог весть в какой конец произыдет, потому что он очень предприимчив и горяч, и, кажется, не основателен. Он вдруг очень расположился остаться у нас, ему так же скоро все у нас чрезмерно понравилось. Но горе! Что скоро же и усердие погасло. И паки реку, что един Господь весть, в какой конец его начало произыдет, начало его обыкновенное: «много званных, мало избранных» (Мф., XX, 16), по слову Божию. Мы и до последней минуты жизни сей должны трепетать искушений, не малодушествуя против оных, но смиренно умоляя Господа совершить начало нашего спасения. Сей юноша пробыл у нас 4 дня, отправился в Москву от нас. Мы не знаем совершенно, где он ныне.

О монастырских испытаниях

Извещаю вашу любовь, что известная вам девица Матрена, которая жила в работницах, поступила в Калужский девичий монастырь. На сих днях я получил от монахини, у которой она живет, письмо. Уведомляет, что с Матреною случаются припадки, и я не иначе рассуждаю, что оная монахиня из дворянок и очень строгая взыскательница, а Матрена смиренного характера – все молчала, внутренне страдала и довела себя до такового несчастия. Помолитесь о ней, а другим много не говорите.

О переходе в другой монастырь

Вы пишете и по своему неограниченному усердию и благорасположенной вере вопрошаете мою худость, что из-за повстречавшихся вам искушений во обитаемой вами святой обители вы намереваетесь дать место гневу и просите мою унылость, дабы я, скудоумный, утвердил ваше намерение. Я, находясь в крайней слабости и почти беспрерывных со многими занятиях, просил вашего по духу брата Михаила Иван., дабы написал к вашей любви мое соизволение, которое с сим вкупе и будете читать. Но только вдобавок извольте со благодушием долготерпеливо выслушать от моего непотребства некоторое пояснение, Поелику в нашем монашеском звании святыми отцами ограничен переход из одного монастыря в другие монастыри и объяснены вины, ради которых позволено переходить и о коих подробно вам не в силах за слабостию объяснить, да и по вашему новоначалию совершенной нужды не полагаю, а только для сведения вам означил и мало что упомяну и вопрошу у вас.

Ежели вам попущена подобная скорбь, которой вы еще в мирской жизни были преследуемы, то есть, на вас клевету говорят, и злословят, и поносят, укоряют, а сердце твое лежит ко обители и к старице каковой-нибудь, к которой относишь и объясняешь накопляемые помыслы, – и сие должно полагать внутри покой, а извне попущена скорбь от врага, дабы расстраивать внутренний покой. Когда же такового чувства внутри не имеется, то необходимо за нужное почесть переменить место, и право имеешь изыскивать себе поудобнее к собранию своих чувств и ко спасению души своей.

Оставив монастырь, невозможно остаться мирной

Слава Премилосердому Господу, что Он даровал тебе чувство к возвращению в монастырь, совсем было поколебавшееся. Хотя бы ты в мире осталась, что же нам до этого: люди живут и в мире и мирны бывают, но ты, уже посвятив себя жизни монастырской и оставя ее, не могла бы быть мирною, да и в содержании сомнительно, чтобы братья тебя всегда содержали, может быть, они были усердны, но обстоятельства не сложились, ибо никак нельзя надеяться на человека, кроме Единаго Бога. Живя в обители, хотя и скудно, но удобнее к смирению, и лучше смиришься.

В какой монастырь больше зовут, в том мало толку бывает

О. Иоанникий пишет, что подавал прошение и ему отказали: велено позволить ему проситься в какой-либо из Новгородских монастырей. Все, узнав о том, весьма приглашали к себе. Мы ему советовали потерпеть в Лавре, – как Господь благосотворит пред нами, недостойными, о сем, ибо, где очень зовут, там проку мало бывает, что и из опытов довольно известно; а где умеренность, там и впоследствии оказывается благоприятнее.

Мысленная брань

Христианин всегда стоит на страже, оберегаясь волков мысленных

Как пишете вы, что ныне наступает время делания заповедей Христа, после коих уже следует упование. Христианин всегда стоит на страже, оберегаясь волков мысленных, а как придут, не беги их, – тогда-то надлежит имя Господа нашего Иисуса Христа призывать на помощь, бить крепко супостатов, стоять и не поддаваться. Прости Господа ради, коли что не по праву. К сему прибавлю, кто делает и чувствует по Бозе, тому и здесь не дурно и там хорошо. «Любя мя, возлюблен будет и Отцем Моим» (Ин., 14, 23), – говорит Спаситель. Кто же любим – тот, кто исполняет заповеди Христовы.

Буква Н

Надежда (упование)

Если будем уповать на Бога, ничто не повредит нам

Всеобщий и всезлобный враг диавол, хотя и многие творит подлости нам, но ничто же успеет, ежели мы будем уповать на Бога, помня сие учение: «Блажени есте, егда поносят вам, и ижденут, и рекут всяк зол глагол на вы лжуще Мене ради. Радуйтеся и веселитеся, яко мзда ваша многа на небесех» (Мф., V, 11–12). И хотя есть нечто смущенное в нас, но Господь Всемогущий, поколе сохраняет мое ничтожество, впредь уповаю и вручаю Промыслу Его.

Уповающие на Бога никогда не остаются лишены Его даров.

Не скорбите, Господь утешит во всем

Я много о сем вам писал, чтобы терпели и великодушничали, равно и теперь о том же писать понуждаюсь. Если возложите всю свою надежду на Бога «сотворившего небо, землю, море и вся, яже в них» (Пс., CXLV, 6), – все, что хочете, получите себе и будете всесчастливы и блаженны. «Блажен, ему же Бог Иаковль помощник его, упование его на Господа Бога своего» (Пс., CXLV, 5). Господь самими делами показывал, колико уповающим на Него помогает: «Во время оно виде Иисус мног народ и милосердова о них, и исцели недужныя их. Поздне же бывашу, приступиша к нему ученицы Его, и глаголяще пусто есть место, и час уже многу, отпусти народы, да шедше в веси купить брашна себе. Иисус же рече им: не требуют отити: дадити вы им ясти. Они же глаголаша ему: не имамы зде токмо пять хлебов и две рыбе. Он же рече принесите ми их семо, и повелев народом возлещи на траве, и прием пять хлебов и обе рыбе, воззрел на небо, благослови и преломив даде ученикам хлебы, ученицы же народом, и ядоша вси, и насытишися: взяша избытку укруг, два на десять коша исполнь, ядущих же бе мужей яко пять тысящ, разве жен и детей» (Мф., XIV, 14–21). Сия история Евангельская что показала, как не то, что уповающие на Бога никогда не остаются лишены Его даров! Пять тысяч мужей, а, может быть, еще пять тысяч жен и детей толикого возложили надежду на Спасителя мира, что прибежали пешие в пустое место и никакой пищи с собою не взяли, неся с собою больных своих. Что же они получили от Того, на Кого надеялись. Не токмо всех больных их исцелил Господь, но и всех насытил благословенными хлебами и рыбами до преизбыточества. Ученики просили Его отпустить их, но Он не хотел их отпустить, прежде нежели больных исцелить и алчущих утолить. Преисполнено есть таковых примеров от Святого Писания и слово наше подтверждает сие пророческое изречение: «...На тя уповаша и не постыдешася», (Пс., XXI, 6). И сие единое апостольское наставление показывает истину: «Вера же не посрамит» (Рим., V , 5). И паки прошу вас – не унывайте, да не умножится ваша боль, но уповайте на Бога и не оставляйте творить добрых дел. Человече, говорит Бог, ищи добродетели, и приложится тебе вся мира благая. Ты, вопиет Бог, ищи царствия Моего и добродетели, а Я даю тебе в придаток вся благая. «Ищите же прежде царствия Божия и правды Его, и сия вся приложатся вам» (Мф., VI, 33). Молю Господа, да вселится в сердце вашем надежда Божия святая и спасительная. Не скорбите, Господь вас утешит во всем.

Начальство

О жребии начальства

Бог весть, что нам на пользу, посему, если Господь избавит Вас от жребия начальства, благословен Бог! А когда и падет жребий на Вас, то и о сем при благословенном отречении, елико можно, да будет воля Господня. Вам известно, что желать сего бедственно, но что случится не по нашей воле, судя по нынешним строгостям, в том сами весте, что особенная бывает помощь Божия.

Сан начальства не причина внутреннего охлаждения

Господь ублажает тесный и прискорбный путь, а не пространный и бесскорбный

С сердечным сожалением вижу писанное вами о своем охлаждении ко всему монашескому, чему приписываете причиною сан начальства. Усматриваю и луч надежды к утешению о вас, всею душою желание Ваше разрешиться от уз начальства. Но оный погашает малодушие и сомнение ваше после о раскаянии. Вы находитесь теперь между сими помышлениями в борьбе, не знаете, к чему обратиться, видите, что горе монаху, вкусившему начальнической жизни, которая лишает его добрых свойств. Посему ясно вижу, что и желаете спасение души, но и любление плоти со страстьми колеблют вас; впрочем, кажется, на весах сих первая частица имеет свой перевес.

Справедливо судите о моем, может быть, скором разрешении, ибо к вечеру уже преклонился есть день моей жизни; а сами, надеясь по младости еще наслаждаться оною, ищите и желаете последнего моего совета: полезно ли вам оставить настоятельство или еще сколько-нибудь времени продолжить? – Просите Бога ради написать вам о сем отечески.

О возлюбленный отец и брате! Тесно ли отвсюду оставить вас без ответа, обдержит мя болезнь и сожаление о душе вашей, а написать истину обстоятельства нынешних времен и после могущее быть ваше малодушное раскаяние и на меня сетование. Памятуя вашу первую любовь и настоящую веру, без коей бы вы и вопрошать не стали мою худость, а при том, скорбя душею о расстройстве вашего устройства, решился подать ответ по вере вашей, ищущей душевной пользы.

Вспомните свое намерение и ревность при вступлении вашем в монашество, обет оного и тщание ваше с попечением старцев о снискании спасения душе. Ежели что было приобретено, где оно теперь? Заступило оскудение всего. Что сему причиною? Вы скажите – сан начальства. Точно, как и св. Исаак Сирин в пишет, что «находящемуся Аще в нездравии душевном, не должно пускаться в море мира», и между прочими вредящими душу упоминает и об начальстве. Однако ж не собственно сан начальства, но ваша немощь душевная и непобежденные еще страсти, а главные: славолюбие, сластолюбие и сребролюбие, с коими не могло встретиться чувство ваше без повреждения душевного свирепостию оных. И вы уже находитесь без оружия и не в силах сопротивляться оным. Есть люди, кои проходят и начальство не только без повреждения себя, но и с пользою ближних; но они сильны стать против страстей, а немощному, дабы и самому не погибнуть и окормляемых им не погубить, что нужно делать? Ежели есть в вас истинное желание ко спасению души вашей, то примите совет, не от меня, но от святых отец – истинных делателей и учителей монашеского жития. Св. Иоанн Лествичник пишет: «Которыми страстей потоками взошло в них нерадение, теми должно и выйти во дверь любоначалия, не по силе начальства иных врат не иметися, кроме тех, которыми взошел». В писанной книге св. Симеона Нового Богослова прочтите 8-е Слово, яко подобает словесной пастве Христовой предводителю смотреть и истязать, и паки в 26-м Слове, да преподобного Нила Постника «Слово постническое» в «Добротолюбии» из книги Никона Черногорского, 8-е Слово от бесед Златоустого на Послание к Титу. От житий Пахомия: «Яко же плинфы, влагаемые в реку, не терпят ни единаго дня, Аще ли же огнем печени будут, яко же камение пребудут; сице и человек плотское мудрование имый, Аще и не разжеться по Иосифу словом Божиим, расстается начальство приим. Много бо таковым искушения посреди человек; добро же есть кому познавшу своя меры, отложите тяготу начальства, да не повредитесь. Утверждении же верою и деланием Заповедей Божиих непоколебимы бывают. По сем и сие: тщеславие, сребролюбие и наглость властью соплетаются».

Из оных вы увидите важность сана и сообразите вашу способность и силу с немощами душевными и какой предлежит дать ответ не за себя точию, но и за души других. И хотя вы надеетесь по младости вашей продолжения жизни, но сие неизвестно, – надобно пользоваться настоящим временем и не терять оного, данного нам на покаяние. Господь наш Иисус Христос не велел отлагать времени: «Бдите и молитеся, яко не вести, в кий час тать приидет» (Лк., XII, 39). За нужное считаю воспамянуть вам об известном собрате нашем, о. архимандрите Паисии Радовецком: он многократно просил моего недостойнаго совета об оставлении начальства, но, медля исполнить оное, преселился от здешней жизни, не получил желаемого успокоения в желаемом безмолвии и рассматривании себя. Малодушие ваше и страх, что будет после раскаяние, приносит вам завидущий спасению вашему враг, желая сими плевелами подавить прозябающее в вас доброе семя и погасить возссиявающую в вас искру к желанию исправления и спасения.

Я за сие не ручаюсь, точно он будет вам приносить раскаяние об оставлении, но когда облечетесь верою во оружие Божие, то стрелы его вменятся вам яко младенческие. Когда видите свою душевную тщету и желаете избавиться от нее, то должны приготовиться к терпению и перенесению его нападений: что бы ни случилось перенести скорбное, то на все оное обязаны мы обетами нашими. К очищению грехов и к снисканию смирения необходимы скорби, которые когда и прийдут, то не без промысла и попущения Божия, и помощь Его ниспосылается. Вспомните, что Господь ублажает тесный и прискорбный путь, а не пространный, бесскорбный.

Предложив вам отеческие учения и мое скудоумное рассуждение о сем предмете, оставляю вашему самовластию избирать лучшее. Приступая к оному, прежде молите Премилосердаго Господа, да устроит Он о вас так, как воле Его угодно, и подаст силу и крепость к попечению. – Когда будет Его воля, могущая возвести в благое устроение и благонадежие ко спасению.

Молю Премилосердаго Господа, да даст он вам в сем деле последовать истинному разуму по воле Его святой и укрепит вас во искушениях.

Немирствие

Причина немирствия – нечистая совесть

Пишешь, что тебе повстречались сильные смущения против м. Аркадии чрез ее укоризны. Ты не знаешь сему причины, но, между тем, сама ее объясняешь: ты не имеешь к ней особенной веры, а, следовательно, и не открыла чисто своей совести; показывала наружное расположение, и посему и ее сердцу извещается твоя противоположность, и надобно полагать, что некоторые случаи, может быть, доходили до ее сведения по связи оных с другими чрез их откровения. По нашему разумению, самая сия есть причина немирства между вами. Не противоречь сама себе. Говоришь: «не могу от м. отстать», – и не имеешь к ней особенной веры, какая же из сего польза? Ежели хочешь быть расположенною и пользоваться, то гордость и самолюбие все прочь откинь и совершенно себя изменяй, – страсти оные так ослепляют, что и худое считаем за доброе.

Вся злоба есть семя дьявольское

Просите не оставить вас, заблудшую овцу, потопившую душу в грехах, как в тине морской. Приемлю до уважения вашу просьбу и имея долг написать вам на пользу несколько строк, которые вы примите и всадите в добрую землю сердца вашего и постарайтесь, чтобы принесло добрый плод благих дел. Сожалею о вас, предлагаю надежное средство к получению во оных прошению.

Мне довольно известно, что вы имеете немирство или злопомнение на сестрицу вашу Веру Никифоровну, причины злобы которой также не знаю, – однако какого бы рода оно ни было, вся злоба есть семя диавольское, а кто имеет злобу на ближнего, смертно пред Богом согрешает, хоть бы и вина была б не им подана, хотя бы и враг он был. Имеем заповедь Господню – «любите враги ваша, добро творите ненавидящим вас, и любите зло творящих вам напасть, и изгоняющих вас» (Мф., V, 43–44). Чем оправдаетесь за неисполнение этой заповеди? Находясь в злобе, молиться к Господу недостойно: «Аще принесеши дар твой ко алтарю, и ту помянешь, но брат твой имат нечто ко тебе, остави ту дар твой, а шед примирися с братом твоим, и тогда принеси дар твой» (Мф., V, 23–24). Видите, что Бог не принимает молитв во злобе. Молитву же «Отче наш» как будем читать без осуждения? «Остави нам долги наша, яко же и мы оставляем должником нашим» (Мф., VI, 12), а мы не оставляем. И паки Господь добавляет: «Егда стоите молящася, отпущайте Аще что имеете на кого» (Мк., XI, 25); и «Отец ваш Небесный отпустит вам согрешение ваша, Аще же ли не отпущаете человекам согрешений их, ни Отец ваш Небесный вам согрешений ваших» (Мф., VI, 14–15).

Еще и примером показал Господь, сколь для Него тяжек грех, когда не отпускаем и не прощаем ближним нашим согрешений их. Притчею оною о должнике, которому Господин отпустил долг.

По всем этим важнейшим притчам вы непременно должны примириться с твоею сестрицею и простить ее пред вами вину, когда хотите, чтобы ваши грехи были прощены Богом. Помните, ваше звание, – христианка, и потому должна веровать учению Христову, и стараться оное полагать, паче же сию нужнейшую заповедь о прощении ближним, ибо это разрушит наши узы греховные. А, пребывая в оных, еще далее увлекаетесь и утопаете в тине греховной, потому лишаетесь помощи Божией к творению благих дел.

Нетерпение

Проявление нетерпения перед старшими происходит от неимения смирения

Старайся хранить свои чувства

Нетерпение твое пред старшими также показывает твою немощь и неимение смирения, которого мы с тобою еще не достигли и от которого далеко отстоим. Даже при возмущении сердца храни молчание, но не злобное, а ежели видишь, что злобные помыслы тайно в тебе действуют, отойдя, помолись Богу за оскорбивших тебя и проси их помилования молитвами: старайся всегда находить в себе вину, ежели в тот раз и не была виновата, то за прежние грехи посылается укорение и для обличения нашего бедного устроения.

Мы чувствуем за собой долги пред Богом, то и должны не бегать нареканий, выговоров и оскорблений: ими не только долг заплатится, но и исцелится великая душевная болезнь – гордость – приложением сих пластырей с Божиею помощию. Там и еще есть много полезного к твоему устроению также и в других степенях о безгневии и кротости, о смирении и прочих. Находя себя против оных недостаточною, заменяй эту недостаточность всегдашним самоукорением и, коликие бы не восстали волны на твою душу, всегда прибегай ко Христу – Спаситель придет на помощь и укротит волны. Ты веруй, что Господь смотрительно устроил тебе таковую жизнь к исцелению, не отвергай ее и не ищи телесного спокойствия и мнимого мира: прежде подобает много потерпеть. Ежели будешь иметь откровение, то оное много облегчит твою брань и будешь больше иметь спокойствия, нежели сама собою.

Буква О

Обида

Перенесение обид от начальства

Когда вы уже так слабы и не можете равнодушно от ярости переносить все обиды от начальства, то, сознав свою немощь, о сем умолчи и предоставь их Промыслу Всемогущего Господа, Который лучше нас с тобою попечется о них. Мужайся, и да крепится сердце твое во благодати Господней,– и Господь вас утешит!

Осуждение

Берегитесь зазирать и осуждать ближних

Берегитесь паче всего зазирать и осуждать ближних – нам есть о чем попещись, свои язвы греховные смердят, надобно о них прилежать. За других вы ответа не дадите, а за себя. Да простит же Господь грехи ваши и исцелит немощи душевные и телесные.

Откровение (помыслов)

Невидимо, через откровение помыслов, укрепляется ум и чувства

Слава Премилостивому Господу, что хотя и попустил и наказуя наказал любимейшую мою дочь Марию Яковлевну, но смерти, то есть грехов не попустил, но невидимо, чрез откровение помыслов, укрепил ее ум и чувства и по бури даровал тишину и спокойствие духа, – сие на пребудущее время послужит вам обоим к осторожности, и за терпение неминуемо мзда дастся, и Господь ей да поможет во всем, и да вразумит ее, и да просветит в познании душе назидательности.

Матери, которую изберете себе в наставницы, не стыдитесь открывать ран своих.

О принятии сестры на откровение

Ежели Премилосердый Господь дарует вашему сердцу таковое мужество к понесению ее немощей душевных и телесных, на сие мы воспрещать тоже не имеем: ежели Премилосердому Господу будет угодно и вам обоим на пользу и на созидание, то даст ей искреннейшую веру к откровению помыслов и деяний, а вам преподаст дух мужества к понесению ее немощей. Но о сем просим тебя ей не объяснять, но ожидать от нее должного усердия, и тогда, как вашему сердцу Бог возвестит, то и употребляйте с ней.

Крайне малодушна и легкомысленна, она более нужды в вас имеет для поддержки. Что вы хотя отчасти ее принимаете и утешаете, за это тебе Сам Господь составит. Выше сил не требуется, и того ради вас не принуждаем к принятию ее, так и ее не привлекаем к вашей святыне, чтоб предалась, по этой части есть в сердцах благомыслящих некое таинство, извещающее тайно, к кому веру иметь и открывать свои немощи. Когда б сего не было от Бога дано, то пребедственное было бы наше состояние.

Откровение помыслов посрамляет вражие недуги

О пользе страждущей не знаю, что следует сказать, есть ли некая надежда: Аще Господь восхощет – исцелит, если не будет скрывать, хотя пред Вашею святынею, законопреступные и пагубные помыслы и мечты. Конечно, ей теперь трудно сим безмятежным средством руководствоваться всецело: всеобщий враг многажды тщится воспущать откровение, яко врачевство, для всех почти вообще необходимое. Сверх того, наипаче вашу любовь прошу и молю не оставлять участия в исцелении болезнующих душетлительным недугом. Ваше участие в ее исцелении, можно сказать, нелицеприемно. Что есть по Бозе жизнь бессмертной ее души, которая без назидания вашего живого почитания может быть всеподлинно мертвою? Поэтому очень нужно для нее ваше попечение, за которое истинно Господь Бог вас не оставит. Всепремудрый Создатель да упремудрит Вас в пользу сей и прочих, Которому и поручаю любовь вашу.

Еще я, ничтожный, почел за нужное убедить страждущую Елену, дабы она, хотя с понуждением, некоторые мечты и приведении отчасти пересказывала сестре своей Евдокии, дабы тем наиболее соединить их в любви и тем вражие козни обличать и посрамлять. И все непременно повторять пред вашею святынею. Мы также заблагорассудили, чтобы сестра Евдокия каждый вечер прочитывала молитву: «Да воскреснет Бог и расточатся враги Его» и все двери, и окна, и одры св. крестом ограждала.

Драгоценное сокровище – откровение по Господе

Да душевно сомнительная сестра Елена, что верит вражиим наветам – драгоценнее для нее сокровище по Господе откровение, но что делать, что она худо внимает о том! Хотя из любви о Господе и должно иметь о ней особенное назидание, однако же более и более поручать ее Господу во исцеление совершенное. Немая и эта казнь диавола, что она стремится под видом назидания к знаменитой старице. Хотя и не к ней слова Спасителя мира относятся, но «от Назарета может ли что добро быти?» (Ин., I, 46). Да дарует ей Господь содержать спасительное откровение к кому следует о Господе и не иметь веры ко мнению собственному.

Отчаяние

Отчаяние доказывает явную гордость

Описываете свое жизненное неустроение и нерадение, прошу вас не отчаиваться, ибо отчаяние доказывает явную гордость, но уповать на Бога, Той силен исправить стопы ваша к деланию святых и животворящих Его заповедей.

Старайтесь вкоренить в сердце племянника вашего, Василия, страх Божий и исправлять его духом кротости, где и по строгости.

Отчаяние – душевредно

А что вам бывает воображение, что мое недостоинство, когда сижу со своими собратиями, представляется вам в виде Христа со Своими учениками апостолами, и ты от сего приходишь в чувство слез, и приходит отчаяние, что вы лишены сего по разности пола, то, по-видимому, хотя бы и должно быть сие чувство полезным, но отчаяние опровергает, что сие от божественного: благодатное действие никогда во отчаяние никого не приводит, но преподает дар умиления, радость, долготерпение и душевный мир (Ср. Гал., V,22).

Не отчаивайся, но возверзай грехи на милосердие Божее

Удивляемся вашему малодушию и сожалеем о вас. Вы, прочтя показанные вам главы, более отчаялись, что жизнь ваша не согласна со Святым Писанием. Надобно о сем точно соболезновать, но с раскаянием и смирять себя, а не малодушествовать и раскаиваться, зачем шла в монастырь. Надобно благодарить Бога, что изволил из тьмы в свет привести. Что делать, если и неисправны, – не отчаиваться, а читать святых отец, хотя понемногу. Видя свою неисправность, все-таки зазришь себя; а не читав, не будет себя зазирать и не будешь смиряться. То еще бы было хуже, когда б видела свои добродетели и мнила, что благоугождаешь Богу – это была бы явная погибель.

Не следует придаваться отчаянию, а надо учиться терпению

Увидел, что вы, по малодушию своей высокопарной мысли, едва не опустились на дно пагубной отчаянности! Но Премилостивый Господь, за молитвы батюшки о. Макария и матушки Варвары, предохранил вас; а чрез три или четыре дня полагаю, может быть утешена скорбящая и малодушная душа, страданьями обремененная! И вы теперь сами можете видеть из самого опыта, что вами Премилостивый Господь по Своему неизреченному милосердию повелевает попечение о вас творить. – И вы должны благонадежием утвердиться, а не в пагубное отчаяние вдаваться, Поелику, хотя по случаю вашей отлучки в Софронтиеву Пустынь и не мог как должно поспешить к вашей любви написать письмо, но, ежели да не таковые случаи, смотрительно получившиеся, не будут нам попускаться, то от каковых случаев мы будем приобучаться душеназидательнейшему терпению. Итак, да научаемся и впредь располагаться к терпению и благохвалению Премилостиваго Господа, невидимо окормляющего и охраняющего нашу немощную душу и тело.

В отчаянности пишите, что вы оставлены на произвол судьбы в добычу сил, зияющих пожрать вас и прочее... И от таковых душевредных произносов да избавит вас десница Всевышняго. Но за сие – благодарение Господу, что вы при получении писем и распечатании на вопрос преподали, хотя и с понуждением, но ответ похвальный и благопристойный – да, кажется, напоследок и на самом деле оказалось так!

Буква П

Падение

«Семь раз упадет праведник, и восстанет..» (Пр., XXIV, 16)

Печаль родственницы вашей происходит при действии врага и от собственного ее неблагоразумия. «Праведник седмижды падает на день» (Ср. Пр., XXIV, 16), но не отчаивается; а принеся покаяние, пользуется душеспасительными уроками и мыслит, как бы впредь избежать падения, зная, что грешить свойственно человеку и что враг ни минуты не дремлет. А родственница ваша напрасно сетует о невозвратном прошедшем времени и думает о прежних ошибках, как будто нельзя было согрешить или что грешить не будет на будущее время. – По вере вашей и ее ко мне, недостойному, я посылаю ей отеческое прощение в сих исповеданных грехах и советую ей для облегчения своей печали и для пользы своего супруга молиться о нем и родителе своем. Надобно ей и впредь считать себя способною ко греху, и не тужить только о прошедшем горе, и скорбеть, а стыд, яко праведное наказание, с благодарностию принимать от руки нелицеприятного Судии и молиться Ему в часы уныния и скорби, веруя несомненно, что Он по неизреченному человеколюбию своему не попустит нам искуситься паче силы нашея.

Если упал, паки восстань

Вы пишите, что приехав от меня паки побеждаетесь и уклоняетесь в прежнее поползновение, о чем, может быть, и сокрушаетесь духом, и в отчаяние впадаете. Просите меня утешить чем-нибудь. Сколько Господь вразумит меня по вашей вере, не отрицаюсь написать вам чрез диктование.

Послушай учение св. Исаака Сирина, в 4-м слове учащего так: «Егда падем, да не забудем убо таковыи любви Отца своего, но Аще и приключитися ему в различныя впасти согрешения, да будет не не радя о благом и течение своего преуспеяния не творя, и побеждаем паки да восстанием к подвигу на сопротивных своих и разоренного здания на всяк день начало основания да поминет пророческое слово св. отец, имея даже до исхода своего от мира, да не возрадуешися об мне сопротивниче мой, яко падох, паки бо аз восстану; и Аще во тьме сяду, Господь просветит меня». Св. отцы написали таким же образом многое множество примеров.

Память смертная

Память о смерти научит внимать самому себе

Память о смерти научит внимать самому себе. Часто в цветущих летах восхищаются от сей жизни в вечную, а тем ужаснее, если внезапно. Нам же, приближенным к двери гроба, ужели можно отлагать жизнь свою на многая лета, – покаемся и живы будем душою вечно.

Печаль

Научитесь противостоять печали

А теперь, по нашему слабому рассуждению, не противно будет воле Господней, ежели вы употребите все ваши силы, чтобы противостать печали вашей, не имеющей ни малейшего основания. Ужели Милосердный и Правосудный Господь будет казнить живущую у вас за ваши грехи? Откуда такое рассуждение? Без сомнения, от врага. За грехи Давида, пророка и царя, Господь поражал смертью его народ, но и то после извещения. Но кто из нас осмелится равняться с Богоотцем и подумать, что он, подобно Давиду, столь редко впадает в прегрешения, что за первый его грех будет непременно поражен не он, а его ближний – тот будет недуговать злейшим тщеславием. Правосудие Божие, если бы от нас, окаянных, яко от Давида, потребовало возмездие, то что бы стало с нами? Куда мы скрылись бы от обличения Господня? – Не казнит нас Человеколюбивый наш Спаситель, а милует, и Своею кровию оживает всегда, когда мы к Нему прибегаем. Перестаньте же раздражать Его своим неразумием и научитесь, призывая Его помощь, покоряться Его воле, без которой волос главы нашей не погибнет (Деян., XXVII, 34). Печаль ваша непременно заслужит наказания – и не на другом ближнем нашем, а на вас самой оно явится, если сие продолжать будете во утешение врага.

Возверзим печаль на Господа

Но мы, матушка, да возверзим всю нашу печаль на Господа, и Той попечется о нас к благоспешеству. И св. Исаак пишет в 50 слове: «Аще веруеши, яко Бог промышление о тебе творит, что печалуеши и печешися о привременных плоти твоея потребах. Аще же не веруеши, яко промышление о тебе творит Бог, сего ради печешися, кроме Его, о потребе твоей окаяннейшей, еси всяк человек. А почто и живеши и жити имаши, возверзи на Господа печаль твою, и Той тя препитает и не убоишися страха, нашедша на тя». Да усмотрим из писаний святых и духоносных мужей, заповедавших нам совершенно предаться в Промысел и волю Всемогущего Бога, Который, яко паче чадолюбивейший Отец, печется о нас и в душевных, и телесных нуждах.

Питание

Совет об умеренном приеме пищи

Удерживай себе от снеди и пищи, сколько можно, и старайся кушать умеренно легкой и известной пищи. Кажется вам, после десятидневного поста появился аппетит, – слава Премилосердому Господу Богу о всех воздаяниях Его нам!

Противо же чревонеистовства по возможности старайся удерживать себя. А особенно, Аще хощеши исцелиться, всячески старайся пред матушкой отсекать свою треклятую волю во всем, и вскорости исцелишься от душетленной сей немощи. О сем благодари Премилосердаго Господа, что матушке возвестил вас принять по-прежнему, и не укосневай открывать все делаемые от врага помыслы, и сие ко исцелению тебе послужит. Ежели страждешь от слабости и матушка Варвара видит полезным с чаем употреблять хлеб, то и я соизволяю и благословляю.

На сухоядение возьмите благословение у матушки

А что вы вопрошаете мою худость и просите моего недостойного благословения, дабы вам единожды в день есть в вечер сухоядение, то и на сие заочно моих сил не достает сорассудить, не зная потонку ваших дел и отношений между сестрами. Вы заметили, что от такового пищеупотребления бывает вашим чувствам и телесным движениям облегчение; однако, хотя я и согласуюсь с сим, но не дерзаю един соизволить вам на сие, проси матушку, ей вы там виднее и ваши сообращения, ежели же после усмотрите, что вы сим будете себе вредить (то есть гордиться), то она, не относясь со мною, может вам и паки сие оставить. Я не знаю, покажется ли для вас тяжелым не досыта наедаться. А как видно из многих святых, что наиболее советуют употреблять и алкать, и утверждают за полезное, но и вашей меры не опровергают. Как выше сказано, как матушка поблагословит, так и располагаю.

Плотские помыслы

Плотские поползновения врачуются покаянием и умеренностью

Вы оскорбляетесь и малодушествуете, что бываете побеждаемы плотскими поползновениями. ...Но, о дочь любимая, не малодушествуем, ниже да смущаемся, хотя и падаем, да и паки призвав в помощь молитвы отец и матушкины, воспрянем и да полагаем начало, и да окаеваем себя, и познаем свою удобь, поползновенность и малосилие, и Бог Всемогущий и Человеколюбивый по нашему прошению со смирением и упованием всячески не посрамит, но сотворит сбытие и отомстит нашему всезлобному сопернику и восставит нас и утвердит наши слабые силы мужественно стати противу стрел и насильственных наветов его! И притом, по вере вашей и благому произволению, Господь дарует вам чувство ко истинному покаянию и улучит благопотребный и спасительный конец!

Вы пишите, что всегда желали бы во оном покое пребывать, но сие не по вашей еще мере желаете, – довольно вам и того, что вы, по крайней мере, ощутили хотя малую зарю благотишия и душевного покоя, о чем св. Великий Макарий Египетский пишет, что и совершенным не попускает Бог в сей жизни, дабы пребывать во видении или в действии благодати покоя; для того наиболее, ежели бы, находясь в видении, то отнюдь не согласились бы ко страждущим от страстей сострадать и подкреплять падающих. Св. Исаак Сирин в конце 79-го слова пишет подобное.

Покаяние

В чем состоит таинство покаяния

Вы знаете, что таинство покаяния состоит в оставлении тех слабостей, коими были мы побеждаемы, и в сожалении о них. Так и должны поступать, и не сомневаюсь, чтоб вы сего не исполнили. Враг запинает нас каким-нибудь мнением, после наводит смущение, вы сему не покоряйтесь, но уповайте на благость Божию. Не успокаивайтесь, считая себя грешною.

...когда видишь свои грехи и каешься об них, милостив Господь, когда усматривает тебя смирившуюся от тяготы оных, призрит на тебя, и отженет от тебя все вражеские козни, и освободит тебя от страстей.

Сила нашего покаяния состоит не в количестве, но качестве и сокрушении сердечном

Сила нашего покаяния состоит не в количестве, но качестве и сокрушении сердечном. Человеколюбивый и Премилостивый Господь по своему милосердию туне нам и сие дарует. Как мы с тобою наклонности имеем к тщеславию и гордыни, а потому нам и не даруется желаемое вами раскаяние и умиление; мы должны все сие со смирением навершать и считать себя хуже всей твари, и покойна будешь. Я, хотя прескверен и триокаянен, но уповаю на милосердие Божие, что не попустит вам впасть в глубину пагубного отчаяния, но своею всемогущею десницею восставит и утвердит впредь на успеяние и совершенное спасение.

При уповании на помощь Божию кайтесь

Еще наносится тебе смущение, что будто бы не истинно раскаялась, и потому остаешься неисцеленною от страсти. Не прельщайся сим мнением, мы уверены, что ты ничего не скрыла и себя не оправдала, а дала вражиим помыслам себя смутить, о чем прочти у св. Иоанна Лествичника в 4-ой степени.

Мы удостоверяем, что все наказания являются попущением Божиим, чтобы иметь смирение. При уповании на помощь Божию кайтесь.

Мы должны каяться о грехах наших, нисходить в бездну смирения..

Против того никто не может спорить, что грехи требуют равнодостойного покаяния. Мы должны каяться о грехах наших, нисходить в бездну смирения, покаянием ввергать себя в пучину неизреченного Божия милосердия и щедрот и надеяться чрез заслуги Спасителя нашего получить прощение. Должны возбуждаться к смирению: когда случится какая скорбь или обида, прощать ближних и памятовать слова Спасителя, «аще же отпущаете человеком согрешения их, и Отец ваш небесный отпустит вам согрешения ваши» (Мф., VI, 14). О покаянии можете и сами читать у св. Иоанна Лествичника, св. Ефрема и у прочих. Все они обнадеживают грешников.

Покой

Покой достигается только смирением и терпением

Славолюбие, сластолюбие и сребролюбие – три главные страсти, от которых побеждаемся

Вы скорбите о в волнениях мира сего и о том, что имеете дела свои не на собственный свой капитал, а когда бы свой был, то были бы покойным. Однако ж это невозможно, чтобы на земли сей, исполненной греховных деяний, можно было бы совершенно какой-то покой сей доставить, по учению Господню, токмо смирением и кротостью, ибо Он учит так: «Научитеся о мене, яко кроток есмь и смирен сердцем, и обрящете покой душам вашим» (Мф., XI, 29).

Конечно, мы далеко еще от сего отстоим, напротив, мечемся в волнах мира сего, побеждаемые от страстей, а паче от главных трех: славолюбие, сластолюбие и сребролюбие. Хотя и нельзя не иметь попечение человеку, живущему в мире, о деле, о детках и о общественных обязанностях, но все сие входит в сердце наше с желанием подражать миру в житейских положениях, от чего и мятемся.

Поминание на Проскомидии

Кого не следует поминать на Проскомидии?

О поминовении на Проскомидии справедливо вам говорила духовная особа, что не должно поминать явно грешников, пребывающих в заблуждении и расколах: по толкованию учителей церковных, чрез соединение частиц, вынутых за их имена с Божественною Кровию, не очищение, но высшее осуждение для них бывает. О грешнике же покаявшемся и полагающим начало к исправлению можно молиться и подавать на Проскомидию. Так же поминать на молитве и обращении их можно, как и Церковь молит о соединении всех, однако ж дабы с такою разборчивостью не подпасть бы вам фарисейскому мудрованию, – подавайте на проскомидию о ближних ваших известных вам, в мысли старайтесь считать всех святыми (впрочем, не подражая их худым делам), являйте любовь свою каждому делами при случающихся обстоятельствах. Это будет надежнее, а то и в том и в другом случае опасно не избежать фарисейского мудрования и онемения.

Поминание усопших

Кого нельзя поминать в церкви?

В июле месяце я, бывши в Пестушанской обители, лично виделся с Михаилом, много увещевал его и давал ему недостойные советы. Он и сам сознавал свое заблуждение и прельщение, и я просил усильно тамошнего духовника Виссариона, дабы они постарались наблюдать его во опасности сущего, но, по-видимому, не усмотрели, и погибель себе вечную принял, потому и поминать его отнюдь невозможно. А что вам пишут из пустыни, что его можно поминать только дважды в году, то поминовения учинены о тех, кои безызвестными смертями похищены, иные в море потонули, другие от разбойников умерщвлены, другие землею засыпаны и прочими неизвестными смертями (а не сами лишили себя жизни). А как над оными телами, по церковному чиноположению, погребение не учинено от неизвестности, то их два раза в год поминают по приданию св. отец.

Молодому человеку своя воля душетлительна и ведет в последствия наиболее пагубные. Вы возьмите в пример Михаила, в монастыре погибшего по своей воле, и хотениям следовавшего, и не послушавшего нашего хотя слабого совета.

Помыслы

Не слушай греховных помыслов, вспомни суд Божий и смерть

Прискорбно мне слышать, что ты следуешь внушению своих помыслов и, исполняя их, готовишь себе гнев Божий. Я много раз тебе советовал вооружаться силою против злых, творящих пагубу помыслов: брань наша не к плоти и крови (Еф., 6,12). – А потому не слушай помыслов, если они в угодность плоти требуют греха, вспомни суд Божий и свою смерть, – тогда не только пить, но и есть не захочешь. Старайся воздерживаться, и Господь поможет ти.

Как избавиться от находящих помыслов, прелестей и коварства бесовского?

Брань и оружия дьявола велики против людей

Вы просите наставления, как вам избавиться от находящих помыслов, прелестей и коварства бесовского. Поистине, велика брань диавола: он имеет крепкие луки, пламенные стрелы, многоразличные сети, бесчисленные ухищрения и оружия, посредством коих ищет всячески нанести вред душе человеческой. Вы хотите совершенно и скоро вступить в воинство Царя Небеснаго, не устрашайтесь врага противляющегося всему доброму, но послушайте, сколько ободряют нас примеры Священнаго Писания. Рассмотрите воинов царей земных и сделайте из того полезные заключения. Земные воины имеют при себе таких помощников, которые сильнее и искуснее неприятелей их, не мало не страшатся врагов своих. Ежели они уверены, что помощники их непреоборимы, то забыв все ужасы, идут храбро на поле сражения, бьются мужественно и дотоле не оставляют места сражения, доколе победят врага своего и увенчаются лаврами. Но мы, когда идем по пути добродетели, то Бог сам сопутствует нам и обещается до скончания века утверждать нас в подвигах добродетели, «и се Аз с вами есть во вся дни до скончания века. Аминь». (Мф., XXVIII, 20). Так вы, не боясь отнюдь нападений вражиих «Восприимите щит веры, в нем же возможете вся стрелы лукаваго разженныя угасите и шлем спасения восприимите, и меч духовный иже есть глагол Божий» (Еф., VI, 16–17).

Какие помыслы надо исповедовать

Помыслы исповедовать надобно те, в которых воля наша участвует и соизволяет.

Послушание

Вы еще не постигли преблаженного послушания

Вы рассудите силу даяния и приятия; да еще, хотя мы и от неограниченной гордости нашей считаем себя старшими, да и вы писали некогда, что к послушанию законному и свидетельствованному готовы. Но почему мы так скоро забываемся? Писано есть, что «меньший от большего без прекословия благословляется» (Евр., VII, 7). От чего видно, хотя вы любовь к Богу и ближнему отчасти стяжали, но преблаженного послушания, и отсечения своей воли, и облегчения своего легкости течения, и пользы вкуса не постигли.

А впредь да полагаем начало на самом деле с помощию Божиею исполнять послушание, и от того блаженного деяния от Премилосердаго Господа Бога милости в чувстве сердца ожидать.

Без послушания никто не узрит Господа

Сам Спаситель наш Господь Иисус Христос рекл о себе: «Снидох с небесе не да творю волю мою, но волю пославшаго меня Отца» (Ин., VI, 38). И хотя Он был Премудрый и Пресовершенный, не имел нужды в учении, не требовал руководства, но при всем том жил в послушании у Иосифа и Матери своей и повиновался им. Спаситель наш оставил нам сей пример, коему мы должны следовать. И сказал ученикам своим и их последователям: «Слушаяй вас, и мене слушает, а отметаяй вас, мене отметает, а отметаяй меня, отметает пославшаго меня» (Лк., X, 16).

Ясно всякой видит, что послушание есть то, что направляет нас на путь совершенства, от слова Никифора Астраханскаго о послушании. Святый Иоанн Лествичник пишет в 1-й степени своей Лествицы: «Прельстишихся убо возложившие уповать на самих себя, и возмнившие не обретати нужды о путеводителе». А в 4-й степени свойства же послушания суть сии. Послушание есть отвержение своего рассуждения, хотя бы кто и богат был оным. Послушание есть гроб воли и воскресение смирения. Послушание есть недоверенность себе самому во всяких добрых делах даже до конца жизни. Святые Отцы псалмопение против бесов почитают оружием, молитву – стеною, нелицемерные слезы – банею, а блаженное послушание назвали такой добродетелию, без которой никто из заплетенных страстями не узрит Господа.

От послушания рождается смирение

От послушания рождается смирение, от смирения – рассуждение, от рассуждения – дар рассмотрения, от сей же – прозрение.

Проводить жизнь с послушанием и отвержением своей воли

Да благословит вас Господь проводить в разуме жизнь свою с истинным послушанием и отвержением своей воли, по учениям святых отцев, о чем советую прочесть у св. Иоанна Лествичника степень 4-ю, у св. аввы Дорофея «Слово, о еже не составлять свой разум» и у святого Симеона Новаго Богослова многие главы, из коих вы увидите необходимость в путеводстве других, а не своем.

Располагайтесь в совершенное повиновение

Что вы с помощью Божиею располагаетесь в совершенное повиновение – сие для вас и вообще для всех, по свидетельству св. отцев, душеспасительно. Вам сие известно уже довольно, чувство веры открыто вам, и более того, не неприятно же сие ваше расположение к нам о Господе. Господь да поможет вам, только же я вас не принуждаю к тому и, если вы собственно расположитесь, то и большее утешение возможете ощущать. Поручаю вас покровительству Божию и чрез искреннее советование матери Анфии, питаю себя надеждою, что вы поправите себя. Господь же да усовершит ваше благомудренное предложение и подвиг.

«Многими скорбями подобает нам внити в Царство Божие» (Деян., XIV, 22)

Мы должны считать себя худейшими и последними

Из письма твоего видим твое сердечное смущение и обуревание. Какое ты подъемлешь в прохождении твоего послушания и даже до того помысел твой простирается, что готов перейти в штатный монастырь, где надеешься от сего послушания избавиться. Но сие, возлюбленный наш брате, что имамы тебе сказать во утешение? При сердечном о тебе сожалении скажем, что все есмы в бедах, скорбях и искушениях, которыми живот вечный стяжевается. Без скорбей спастись невозможно. Ибо по писанному, «многими скорбями подобает нам внити в Царство Божие» (Деян., XIV, 22), но скорби сии различные суть: одному сии, другому иного рода; одному телесные, а сему душевные; тому бедность, а некоторому поношение, иному болезни, – все же от послушания по великомудрому Промыслу Божию по силе каждого и по мере нужды в его устроении. Поистине мы сочувствуем тебе в скорби по твоему послушанию, но скажи, ручаешься ли ты за сие, когда ты бы был в обители, избежал ли ты скорбей другого рода или суда своей совести за преслушание? Ты знаешь, что отец игумен не понудил бы тебя насильно ехать и отнюдь не теснил бы за сие, то сие более бы тебя уловляло. Ты взираешь на будущее время и помышляешь для избежания сего послушания о переходе в штатный монастырь. Чего ты ожидаешь, одобрения от помысла или противления ему? Одобрить – то значит подвергнуть себя впоследствии всегдашнему от тебя нареканию. А лучше предать сие совершенной твоей свободе, и дабы оная соображалась с волею Божией. Между прочим, можем сказать нечто в противоречие, но не понудительное: скажи пожалуй, ручаешься ли ты за будущие твои не только годы жизни, но за дни и минуты? И что будет вперед, кто знает? Ежели ж и продлит Господь жизнь твою, ты перейдешь в штатный монастырь и избежишь скорби по послушанию сбора, но ручаешься ли ты, что не встретят тебя там гораздо важнейшие скорби, даже и до раскаяния? Мы не спорим, что спасение на всяком месте милосердием Божиим приобретается, и везде есть спасающиеся; не смеем приписать себе или нашему одному месту святость, но должны себя считать всех худейшими и последними. В бедственные наши времена видим порядок здешних штатных монастырей, пришедший в расстройство, отчего и внутреннее устроение находится в опасности, то и опасаемся, что не можешь иметь там мирного духа, а сие и есть велий вред душе и скорбь неизбежная. Впрочем, не должно, чтобы всегда на тебя будет падать жребий сего послушания – в обители людей довольно.

Пост

Всю праздничную седмицу можно есть скоромное

Мария Алексеевна вопрошает мою худость о том, что можно ли кушать ей всю седмицу праздничную скоромное. Ответствую: ежели не противно здоровью и желудку ее, то всячески можно, и церковь святая разрешает всем православным христианам, в гости же, ежели случится в позволительные дни, то и там можно употреблять. Не опровергаю воздержание, – оно всегда имеет свои силы, но не в том его сущность и сила, чтобы пищи не кушать, но да изженет от сердца всякое памятозлобие и сему подобное. – Вот истинный пост, какового от нас паче всего требует Господь.

Постриг

О постриге болящей

Постарайтесь исполнить долг любви христианской, упокоевая болящую по мере ваших сил и разума. Что касается до ее пострижения, то и на сие, Аще воля Господня будет – то совершится или руками человек или ангелов, для наших потемненных очей невидимо в час исхода души. Произволение болящей Всевидящим Сердцевидцем принято, и ей надлежит вспоминать о Пимене многоболезненном и уповать на милость и Премудрость Господа нашего, могущего совершить ее желание средствами, от нас, малодушных и гордых, плотским смыслом сокрытыми.

Правило

О келейном правиле: на правило берут благословение у духовника;

оставление правила восполняется покаянием и смирением

Вы изволите писать о правиле келейном, и вы возусердствовали оное выполнить, а потом вспомнили, что святых отцы не повелели вам ничего не предначинать без совета предуспевших старцев, то вы по своему усердию заблагорассудили и мою худость предпочесть. Да будет вашей любви известно, что правило святыми отцами предложено монашествующим и прочим, желающим в мире безмолвно и безмятежно благоугодное жительство продолжать, единственно для того, дабы призренным не быть; о чем явственно пишет преподобный Исаак Сирин в 11-м слове: «не от самих в день оне осудит нас Бог, ниже о праздности от молитвы, но за неоставление сих; внегда бо обрящут место, и внидут, и затворит двери чертога, тогда исполнят нас мучительнее и не чисто, яже под божественным ответом содержат делателей своих со отмщением земнующим и бываем подручницы оставления ради малых сих, яже Христа ради попечения сподобляются, яко же писано есть о премудрейших: яже не повинуя Богу свою волю, повинется сопернику своему». Вы не удивляйтесь сему, что вам попустилась леность и расслабление, но еще благодарите Господа, что не попустил вам самочинием себе управлять и высокомудрствовать, но единственно попустилось для того, дабы ты познал немощь свою и ничтожество и не мудрствовал бы, яже не подобает мудрствовати; но, по апостольскому завещанию, смиренными вести себя и прочее...

Однако когда свободное время позволит вам, и заблагорассудишь оное правильце выполнить, я сие почитаю за полезное и душеназидательное и, согласно с вышеозначенным св. Исаака выписанным, за св. послушание проходить, а когда по каким- нибудь обстоятельствам упустишь, исповедью восполнить. Должно вам разумевать и о воздержании всевозможно, против лености и сна понуждаться, призывая помощь Божию и молитвы св. отец и духоносных старцев. И паки, когда чем побеждены будем, – покаянием, и раскаянием, и самоукорением, по апостольскому совету, «с терпением да течем на предлежащие нам подвиги» (Ев., 12, 1).

Какими правилами руководствоваться, живя в миру, если в сердце вы решили поступить в монастырь

Умеренность необходима для новоначальных и для поступающих в монастырь.

Вы, прелюбезнейший, по своему неограниченному благорасположению и вере изволите вопрошать мою худость, какими вам правилами руководствоваться, когда жизнь ваша продолжится в мирском пребывании.

Но, о прелюбезнейший, ваш вопрос благопотребен и похвален. Я с моей стороны недостаточен, чтобы дать на сие ответ, да это претрудно и неудобно, Поелику я ваших всех пренужных занятий не знаю, да и худо понимаю. А при том, отчасти из письма вашего видно, что вы по ревности своей и пылающему в сердцах ваших чрезмерному усердию жаждете во утверждение своего намерения принять побольше правил, чего читать и побольше поклонов класть.

Но я, хотя все худ и непотребен, но, живя в монастыре, уже сближаешься с народом, то отчасти испытал и многих видел сначала текущих и поползнувших. – То есть перелетали, много поклонов клали и от неумеренности свои чувства смутили и, отчаявшись, уклонились, и поползнулись, и не достигнули своего спасения – пали падением дивным и соблазн многим сделали. И я, непотребный, все сие соображая и своими скудоумным рассуждением воображая, напоминаю преподобных Исаака Сирина и Иоанна Лествичника и прочих, Духом Святым движимых, которые написали нам шествовать царским путем (то есть, умеренную жизнь себе избирать, умеренными правилами довольствоваться, – умеренному же и претрудне пребывающему деланию цены нет.

И преподобный Иоанн Лествичник в 4-й степени пишет так: «Диавол влагает в послушников желание невозможных добродетелей, подобно безмолвникам приписывает он чужие подвиги. Загляни в помышления неискусных послушников и обрящешь там мысль заблужденную: обрящешь в них желание безмолвия, жесточайшего пощения, но развлекаемые от разных мыслей молитвы, совершенно славы суетной отвержение и забвение памяти, беспрестанного о грехах сокрушения, наикратчайшего безгневия, глубокого молчания и превосходнейшего целомудрия. Они при вступлении в иноческий подвиг, сих добродетелей по особенному Божию Промыслу не достигнув, напоследок, в намерении своем обманувшись, вовсе от него отпадают, ибо враг внушает им искать их прежде времени с тем, чтобы в довольном в оном обретении настоящего опыта не получат. Надеюсь, что вы по своему благоразумению не откажитесь мое от моего слабого предложение, которое, надеясь единственно на вашу веру и усердие, собираюсь преподать душе вашей некое советование и благонадежием себя питаю, что со тщанием и упованием будете оное проходить, то силен Господь и всемогущ уладить ваши чувства душевные и далее мало-помалу преуспеете.

Упущение правила сопровождайте смирением и покаянием

Молитвенное правило во время великого поста

Если случится Вам сделать упущение правила по какой-либо благославной вине, то сие совершайте со смирением духа и покаянием; но будьте же и осмотрительны, т.е. чтобы не лености ради сие было. Когда позовут вас в гости, если востребует сего необходимость, идите с миром Божиим, но скорее старайтесь возвращаться в дом ваш. Также и на брак не гнушайтесь идти, только с большею осмотрительностию: в сем случае будьте постоянны в поступках кротости и воздержания, не зазирая же и не осуждая поступки других, коль скоро заметите начало неблагоустройных глумлений, не ожидая дальних, извинившись, поспешайте домой. При том не на всякую просьбу на брак соглашайтесь, но более устраняйтесь, а ходите только на самые необходимые браки, т.е. к ближним родным или к благочестивым о Господе друзьям.

Если в доме будете совершать правило, то более означенного не прилагайте нисколько, а когда силы ваши будут, то хоть и прибавьте для одного великаго поста две кафизмы Псалтыри в сутки. Но когда будете первою и последнюю неделю ходить в Церковь, то и все правило оставьте, кроме Апостола и Евангелия. Относительно поклонов, скажу вам: как в первую и последнюю неделю будут класть в церкви поклоны на часах, так и вы кладите положенные на ряду, а именно: Господи и Владыко живота моего и проч. Кроме ничего. Прочее Господь да вразумит Вас и просветит.

Упущение правила заменяйте раскаянием и смирением

Ежели что оставите из правил, то заменяйте раскаянием и смирением. Благодарите же Бога, что он вас обучил терпению; и ныне всякий случай должен быть уроком к научению терпения не только от внешних, но и от внутренних духов злобы, понуждающих к действию страстей или к отчаянию. Сами поучайтесь в учении св. отцев, но более в деятельных, а не с умозрительных, от которых вы уже пострадали, прежде времени взыскав оную, что даруется во время свое, по деланию и трудов и совершенном смирении.

Хотя и с принуждением, принимайтесь за правило и за чтение духовных книг.

Бог, видя ваше понуждение, пошлет свою помощь

Пишите вы о своих немощах, лености и нерадении и прочее и что разве с понуждением только принимаетесь за правило и за чтение духовных книг. – Находясь на поприще духовной брани как же не иметь противления и борьбы от врага? В том показуется или искушается наша вера и любовь к Богу, когда мы, хотя с принуждением, приступаем к делу. Бог, видя наше понуждение, пошлет и помощь свою. Так что с покоем все будешь исполнять, но тогда уже будешь знать, что не своею силою, но Божиею помощию творишь. Когда же бы легко проходила какую-либо добродетель, то приписывала бы своим силам и пленялась бы умом в высокоумии, а оное большой вред с мнимыми исправлениями принесло бы, нежели теперешнее неисправление, тут и по нужде имеешь мысль смиренною, не видя в себе ничего доброго, но не отчаиваясь, и от сего часть Божия есть, и получаешь прощение свыше тебе.

Прелесть

Что такое прелесть?

...Изволите ли знать, что есть прелесть. Прелести суть разнообразные имут действия, по мере возношения ума и сердца, помрачается ум и пленяется от занятия собой. Само мышление верует мнениям и мечтам, представляемым ему от всеобщего врага-диавола – сие значит прелесть.

Кто начнет нудить себя, повинуясь преданиям святых отец и отсекая свои хотения, тому Господь дарует смирение, изгонит гордыню и с оною прелесть.

Благодарение Господу и всем, что сестрам Евдокии и Елене за молитвы ваши и отец наших, кажется, по-видимому, пооблегчается в ней действие прелести, и Господь силен и всемогущ подать ей Своею благодатию помощь и чувство к отсечению своей треклятой воли, которую употребляя и всякие помыслы принимая, ввергнула сама себе в ров пропасти. Кто начнет нудить себе, повинуясь преданиям св. отец и отсекая свои хотения, Господь дарует тому смирение, изгонит гордыню и с оною прелесть! Спаси вас Господи, что вы подтвердили ей мои недостойные советы, и аз окаяннейший такожде по своему слабому понятию питаю себя надеждою, что ей Господь за бывшее ее младенчество и младоумие дарует освобождение!

Примирение

Употребите все средства к примирению

Вы, находясь в двоедушии и смущаясь помыслами, спрашиваете, писать ли вам к вашему мужу или нет? На сие ответствую: прежде всего вникните хорошо во глубину вашего сердца и рассмотрите себя, – в каком отношении к нему находитесь: мирны или нет, не подали ли вы причин к разрыву супружеских уз ваших?

Употребите все средства к примирению, – сие угодно пред Богом. Даже и тогда, когда б вы были и правы, но смирением вашим старайтесь с ним примириться и приобрести его, если уже не для себя, но для Бога. Не отлагая время, приступите к сему, и Господь вас не оставит.

Причастие

Смущение перед причастием попускается от врага

Вы изволите писать насчет вашего отлагательства к таинству исповеди и святому приобщению и что даже духовник казался вам страшен! Но однако Милосердный Всемогущий Господь изобличил томящего вас злокозненного врага, всевающего плевелы в вашу незлобивую душу, и показал вам явственно, что все мнения оказались ложными и непотребными. А потому положим начало при помощи Господней впредь не отлагать время за время, и день за день, но с усердием, и благоговением, и упованием да потщимся приступать почаще к святым и животворящим тайнам!

Вы уже на самом опыте в день приобщения святых и животворящих таинств чувствовали душевную отраду, довольно утешительную и прохладительную, трезвением и легкостию преисполненную! Но хотя на другой день и попустилось вам за суету излишнюю и рвение тягость, сон и прочее, то это многим от Господа попускается, дабы мы при содействии дарованной радости и утешений не облегчили себя от трудов деяний и тесноты. Смирением и помощию Всемогущего Господа позволено нам победить и посрамить прегордого Голиафа!

Приготовление к причастию

О сем благодарение Господу Великодаровитому, что даровал вам чувство в Успенский пост к приуготовлению Святых и Животворящих Таинств! Но только жалко о том, что имела тонкое негодование на свою благодетельницу и искусительницу всего произволения и мудрования госпожу N, которая хотя и довольно по навету вражиему вас с маменькою во огорчение приводит, но от сего, кто расположится совершенно покровительству Всемогущего нашего охранителя и искупителя Господа Иисуса Христа, и по выслушании всех стропотных и язвительных произношений от противомудрствующего лица, претерпевши со благодушием все неприятности и оставшись при своем благостройном мудровании, воистину дерзаю рещи, что в подвиг ему вменится и приобряшет за сие себе значительное душе своей мздовоздаяние! Но только нам остается с вами молить и просить Премилосердаго Господа, дабы, по Своему неизреченному милосердию, даровал нам мужество и терпение.

Что вас совесть очень укоряла за принятие ее после причастия и более за то, что против чувств ласковость оказывали и что вы ту заутреню всю предрещали, – сие от врага всеобщего, потому что он ненавистник христианскому роду, а наиболее противу тех, кои хотят стяжать прияти внутрь защитителя и искупителя в виде тела и крови Господа нашего Иисуса Христа! То вы теперь и в будущее время, как познавши и испытавши на самом опыте его козни, брань и отягощения, опять старайтесь со тщанием и осторожностию приуготовляться.

А особливо яко девица, то и должна свои все чувства со всевозможностию хранить, а наиболее зрение и слышание. Ежели бы вы внимали себе и молитву устную держали – она бы вам не попустила заняться таковым бесчинным и соблазнительным смехом.

Но однако видите, как Господь милосерд, что и при таковом твоем худом приготовлении по приятии Св. Таинств ощутительно утешил и обличил внутренние скорби твои. А ежели старались приуготовлять себя по-надлежащему, то и сугубо утешены были! Это вам было попущено за ваше высокоумие и самомнение бесовским действом.

Смущение после причастия попустилось за самонадеянность

Господь да простит вас и дарует вам мир и спокойствие душевное. Что попустилось вам высокоумие, когда вы по принятии Св. Даров сподобились тишины и спокойствия и радовались, что уже можете понести испытание, – за каковое самонадеяние и пострадали смущением. Это пусть послужит поучением впредь не высокомудрствовать, но смирять себя, принимать все, что чрез помощь Божию получаемо.

Недомогание после причастия следует приписать своему нерадению или высокоумию

Поздравляем вас с праздником Успения Пресвятой Богородицы и с принятием пречистых Таин Христовых, которые да будут вам во здравие души и тела.

Смотрите на смущение и болезни равнозначно, предавая все на волю Божию. У вас по принятии Св. Тайн сделалось в груди остановка – надобно приписать это своему нерадению или высокоумию. К смирению посылаются вам и другие действия, но никогда глубокому смущению себя не должно придавать. Смиритесь и не скорбите, – Мария Египетская 47 лет не причащалась, но сияла светом благодати.

Промысел Божий

Промысел Божий нами управляет

Вы пишете, что нареченный зять болен до того, что близ смертного одра. Создатель Господь все создал, под Его властию все существует, Он мертвит и оживит. Я уверен, что вы сему веруете и принимаете слова и учение, которое берется из Священного Писания, как происшедшее от Бога. Священное же Писание показывает нам, что Промысел Божий нами управляет, из коих вам один текст приведу в доказательство. Господь глаголет в книге пророк Исаии в 49 главе 15 стихе: «Еда забудет жена отроча свое, еже не помиловати исчадие чрева своего, Аще же и забудет сих жена, но Аз не забуду тебе».

Из сих слов видите, как Господь печется о нас. Если полезно будет вашему нареченному зятю, то даст ему Господь здравие и воздвигнет от одра болезни, что и желаю видеть. За сим поручаю вас Покрову Божию и слову благодати Его.

Вручай себя и ближних Промыслу Отца Небеснаго: будь умереннее и не допускай сердца до безмерного и безрассудного огорчения.

С желанием тебе мира и спасения скажу тебе по сердцу: не должно столь много беспокоиться об участии родных, но более в терпении души возлагаться на Господа, тем паче, что такая привязанность как бедственная для сердца, чужда преданности Вышнего, так и потому, что все случаи не суть слепые, но водимые Провидением Мироправителя. Сколько бы мы чувствительны не были, но никогда столько не можем сострадать о ближних, как Творец наш, чем же мы чувствительнее к какому предмету, тем слепее в рассудке о нем, а для того-то наиболее и должно священно вручать себя и ближних наших Промыслу Отца Небесного, – быть как можно умереннее, не допускать сердца до безмерного и безрассудного огорчения. Тебе не должно и входить в посредство их, когда уже вступила в достойнейшее Божия самоотвержения звание. О них, посильно соболезнуя, говорить в душе своей: «воля Господня да будет» и возвергать печали на Господа, а себя стараться направлять о Господе. – Дорожи временем: оно невозвратно, внимай более себе, да состоит в сем твой подвиг!

Промысел Божий устрояет все на нашу пользу

Где же ты оставила Промысл Божий, пекущийся о всех, а купно и о тебе, устрояющий все на пользу и попустительными случаями дающий нам средство к познанию своих страстей и искоренению оных, – а ты все винишь людей.

На описанные в последнем письме твои случаи писать подробно ни сил, ни времени не достает, а только видим все тебя обиженную и скорбящую о сем. Мы не можем отвратить от тебя руки Божией, но ты можешь умилостивить Бога, когда начнешь идти путем христианским, и сначала хоть скорби, но о том, что не перенесла оскорбление, а не о том, что оскорблена, – на сие устроение призрит Бог и будет надежда к исправлению.

Мы должны быть уверены, что Промысел Божий всегда о нас промышляет и устрояет к пользе, хотя и противными нам случаями. Тебе хотелось в пути видеть меня, чтобы передать нечто недоконченное, но, видно, в сем не предлежало нужды и не было бы тебе пользы, – так и не исполнилось по Божию смотрению, после ты и сама сие усмотрела и успокоилась.

Проповедь

Об истинном даре проповедника

Что касается до наших обстоятельств, то они суть следующие. Мы благополучны, посетил нас, можно сказать, наш архипастырь, быв у нас довольно весел и благосклонен, а по совершении однажды Божественной литургии сказал братии назидательное слово. Не менее в нем касался постыдного любочестия мнимо благодушных, коих частию тогда было присутствие по причине его пребывания в пустыне. Это было в день рождения св. пророка и предтечи Иоанна, почему и тема слова была: «Чего ожидаете в пустыне видети?» и следующий за сим стих.

Если есть ныне в России подражающие св. Златоусту в простоте слога и прочих обильных дарах проповедника, так он никак не может быть по справедливости исключен толикого богоугодного общества. У него не было великолепных фраз, замысловатых троп, метафор, гиперболического слога, аллегории и прочих расположений красноречия, но богатейшая и святая простота, прямая истина и изящнейшая в чистосердечии скромность. Некоторые признавались, что когда он святую благодать сердца своего старался переливать в сердца слушателей, то так пленил дух предстоящих, что многие не имели уже других мыслей, Поелику ни одного слова такого не было, которое было бы высокопарно, превыспренно или неясно. Вот истинный вития по определению премудрых! Такое слово интересно иметь. Весьма бы можно многим из кого письмо сие напомнить, одно слово – так оно действовало на сердца и духовные силы, что как бы не слово оно было, а трость духовного скорописца, написующего на сердце совет и волю Вышняго. Не радостно ли это в нынешнем времени, когда проповедники стараются более отражать свои знания на кафедрах, нежели сделать спасительное влияние средствами, чуждыми тщетной философии, – простотой и истиной.

«Прежде времени не судить, дóндеже приидет Господь, иже приведет во свете тайныя и объявит советы сердечныя» (Кор, IV, 5). Хотя мы можем в случае сем сказать и то, что рука Божия с нами, недостойнейшими, по мере нашего упования на Него. Однако не менее должно относить и к благодатной прозорливости мужа, украшенного верою и смирением. Он к дальнейшему утешению братии не обинулся сам служить и всенощное бдение. Сверх сего, дабы не ослабить пространством слов истину священно доброты кроткого пастыря, рассудили мы умолкнуть.

Хотя, Поелику таков нам подобаше архиерей и не должно превозносить доблесть мужа мудрого «яко даре и прочие видят добрые дела Его и прославят Отца, иже на небесех» (Мф., V,16).

Прощение

Мы обязаны всячески молиться за творящих нам напасть

Вы изволите вопрошать мою худость, дабы вас научить терпению, простить обидящих и враждующих вас, а как нас научает Спаситель наш Иисус Христос в Евангелии от Матфея: «Аз же глаголя вам не противиться злу: но Аще тя кто ударил в десную твою ланиту, обрати ему и другую. И хотящему судитися с тобою и ризу твою взяти, отпусти ему и срачицу. И Аще кто тя поимет тя поприще едино, иди с ним два. И еще аз же глаголю вам: любите враги ваша, благословляйте клянущая вы, добро творите ненавидящим вас и молитеся зло творящим вам ни за что и изгоняющим вы, яко да будите сынови Отца вашего, иже есть на Небесе; яко солнце свое сияет на злые и благия и дождит на праведныя и неправедныя» (Мф.,V , 39–41, 44–45).

Итак, внимая сему евангельскому учению, мы обязаны всячески молиться за творящие вам напасть. Такожде подтверждает св. апостол Павел, пишет к Римской церкви: «Ни единому же зла за зло воздающие, промышляющие добрая пред всеми человеки. Мир имейте, не себе отмщающие, возлюбленные, но дадите место гневу. Писано бо есть: мое отмщение, аз воздам, глаголет Господь. Аще убо алчет брат твой, ухляби его. Сие бо творя, угли огненнии собираете на главу его. Той побежден бывает от зла, но побеждает благим злое» (Рим., XII, 17–21). И да видим, прелюбезнейшие, каковое нам утешение преподает Сам Спаситель Господь наш Иисус Христос. И возлюбленный Его ученик св. апостол Павел, просветитель вселенной, ясно научает, как нам поступать с обидящими и ненавидящими нас. И в дополнение вседневной Евангельской молитве (т.е. Отче наш) всегда читаем: «И остави нам долги наши, яко же и мы оставляем должником нашим, и не введи нас во искушение, но избави нас от лукавого» (Мф., VI, 9, 12–13). Стих 14 и 15-й: «Аще бо отпущается и в главном согрешения наши, их отпустит вам Отец ваш Небесный. Аще ли не отпущаете человекам согрешения их, ни Отец ваш отпустит вам согрешения ваши».

И приведя вашей любви от животворящего источника благотворное утешение и врачевание душам вашим, поручаю вас покрову Всемогущего Господа. Господь же Премилостивый да поможет вам, и да сохранит вас, и да покрыет вас от всех сетей вражиих.

Следует понудиться просить прощение

Просить прощения у Анны и во второй раз должно понудиться, но прежде следует умиротворить себя, – таковым образом молиться за нее тихо, каждое утро и вечер класть по три поклона, говоря «Спаси, Господи, и помилуй благодетельницу мою. С молитвами прости и мои согрешения». А в дополнение должна Анна сама себе виновную почитать во всем – умственно и чувственно, говоря сама себе: «Окаянная я, не умела сама себе внимать, распустила свои чувства: глаголание, зрение и слышание; и всеобщий враг увидел мое непотребство, представил моим глазам мечту на сестру Пелагию, будто бы она со страстию сообращается с молодым юношею и прочее... А потом и оклеветала ее. Старцу и старице за мои таковые грехи произошло смущение!» Когда сколько времени сие она подтвердит и увидит себя самою виновную, тогда Премилосердый Господь за исполнение сего Евангельского заповедания уврачует их сердца и смягчит ко умиротворению, тогда со благонадежием и дерзновением смело пойдет прощение просить, и те встретят с уважением!

Ты по силе твоей просила у родителя твоего прощения, и, хотя не сказано прямо, но все мирно – то и будь мирна, а укорять себя не преставай, зазирая в вине пред ним. Господь ему возвестит и даст чувство более сострадательное.

Пьянство

Страсть пьянства попускается за гордыню, высокоумие или за нарушение совести против супружества

Брату вашему от полноты сердца желаю быть избавленным от пиянственной страсти. Сия страсть попускается или за гордыню и высокоумие или за нарушение совести против святого супружества, то и пренужно ему, во-первых, понудиться всевозможно смирять себя или исповедь учинить и истинно раскаяться пред искусным духовником, и потом Господь ему и поможет.

«Пить до дна – не быть добрым» (рус. пословица)

Дай Бог, чтобы благочестие водворялось у вас в доме и ты бы на радостях перестал браться за рюмки. Знаем, и русская пословица говорит: «Пить до дна – не быть добрым». Я советовал и приказывал тебе как духовный отец перестать пить – худо, очень худо. – Себе наживешь беду, попадешь в кабалу; а то, брат, придется тебя по-монастырски поставить на поклоны, чтобы молил своего тезоименитого угодника, святителя Николая, дабы отлучил тебя от пиянства.

Как избавиться от недуга пьянства?

Прочитал ваше письмецо, которым описываете свою пагубную пиянственную страсть, которую питаете втайне. По многим моим вам советам, дабы исправиться вам, но, к несчастию, безуспешным, молитесь уже сами ко Господу Богу об избавления от сего мучительного ига. Может, подумаешь, что ныне не достоин и к Богу с молитвою приступить, когда сие достоинство будет? Недостоинство твое не повредит тебе, только и требуется от тебя, чтобы ты оставил прихоти свои и с покаянием прибегал бы к Отцу Небесному. И Господь, видя обращение твое, простит тебе грехи твои, идеже умножится грех, тамо преизобилует благодать. Осмотрись, Николай Николаевич. Всем нам подобает явиться пред судищем Христовым. Суду Божию, а не человеческому предстанешь, и ты не не радел о себе, любезный Николай Николаевич. Бог хочет тебя спасти, да будет же и твое хотение и спасешься, чего как себе, так и вам от всей души желаю.

Буква Р

Раздражение

Через раздражение теряется душевный мир

Многократный искус должен вас научить в удержании себя от раздражений, чрез кои теряется мир душевный. Нельзя, чтобы все было по нашему желанию, бывает и противное ко искусу нашей нравственности, к познанию себя и ко исправлению.

Родители

Необходимо просить прощение у родителей и иметь послушание к ним

А когда прилучится тебе чем маменьку огорчить, то поскорее припади к ее многотрудным стопам, о вашем воспитании потрудившимся, и проси прощения. Как только скоро понудишь себя, всячески облегчится совесть твоя и враг дьявол сам ся посрамится! А когда и паки закрадется паче чаяния мнение, то нисколько не медля объясни маменьке – и тотчас исцелишься, и вся тягость твоя облегчится!

На девчонку вы, хотя и намерения полагаете, дабы не браниться, но как самовластием и надмением недугующая, по навыку паки побеждаетесь. А отчего? Оттого что к маменьке ни страху, ни благоговения достодолжного не имеете. А потому, никем не обузданная, и волю свою, и самосмышление употребляешь, и маменьку оскорбляешь, и себе повреждаешь!

Сердце понуждать к повиновению и послушанию родителям

Вы просите от моей худости наставление, как в ожесточениях поступать ко умиротворению себя, дабы смириться, то послушай: мы должны приобучать себя к умиротворению и смирению не в таковой буре, волнуемой и покрывающей ваши чувства душевные и телесные! А заблаговременно оказывать послушание маменьке и ничего не составлять по своей воле; но худо ли или хорошо – как маменька сорассудит и утвердит, на то и понуждать себя, чтобы так исполнить, как маменька утвердила. Писано есть: «Даждь кровь, приими дух» (то есть, хотя и не очень нравится какая-нибудь вещь, у тебя десять мыслей лучших в голову бьют), – ты должна с великим понуждением и пролитием крови согласиться на вышеозначенное маменькой определение и мало-помалу благостию Божию в таковое устроение придешь, что даже за большую тягость будешь почитать, что только по своему разумению доделать или что кому советовать.

Во время великого смущения и ожесточения, описанного вами, можно бы вам себя укротить. Ежели бы вы да имели благоговение и веру достодолжную к своей маменьке, то бы и в таковое время могли бы увещательными словами остановиться и смирить себя, но как вы издавна закоснели в своенравии, непокорливы, то по вашему великомудрию вам кажется, что она вам недостаточна к руководству и окормлению! Но прошу и молю, как можно, понуди сердце свое к повиновению и послушанию, чем и обряшешь в душе мир.

Должно терпеть от родителей

Петр Иванович требует моего совета, как поступить с родителем. Жалко мне его, но нечего делать, – должно потерпеть от родителя, если что не угодное для него бывает. В церковных историях на многих местах видим исполнение заповеди о почитании родителей, какого бы они поведения ни были. Послушай, что тебе и ему скажу: «Чтый отца – очистит грехи свои, чтый отца – возвеселится о чадах своих и в день молитвы своей услышан будет, чтый отца своего – да падет на тя благословение Божие. Чадо заступит в старости отца твоего. Аще и обезумится в чем, не зазри ему и не укори его всею крепостию твоею. Молитвы бо отца незабвенны бывают пред Богом. В хуле не оставляй отца твоего, проклят бо раздражающий отца и матерь свою. (Сир., III, 3, 5, 12–14, 16).

Если же родитель отпустит его с благословением, это дело другое – Бог да благословит его; если же нет, советую потерпеть. Вот вам, что чувствую, то и пишу. Исполнять или не исполнять – это воля его, а я право советую от всего сердца моего, чего как себе, так и вам желаю.

Ропот

Ропот душевреден и Богоненавистен

Малодушие ваше и ропот против провидения Божия для вас душевреден и Богоненавистен, также и событие с благодетельницею должно нам приписать к попушению Божию для образования вашей нравственности и к приобучению терпения, без коего трудно и неудобно получить спасение! Поелику самим Спасителем и Искупителем заповедано во св. Евангелии такое: «В терпении вашем стяжите (то есть приобучите) души ваша, претерпевый до конца, той спасен будет» (Лк., XXI, 19; Мф., X, 22).

Итак, ежели Любонька там бывши, а особенно против своего хотения, порассеялась чувствами, но от дебелых поползновений благодатью Всемогущего Господа и Бога сохранена! А что ваши недостатки и долги посредством связи вышеозначенных, поступили на вас, много не скорбите – Всесильный и Всемогущий Премилосердый Господь нечувствительно вам к уплате вспомоществует и от всего развяжет, только понудьте себя удержаться от ропота и потщитесь, по возможности сил ваших, благодарить за все: как за находящие скорби, так и за неисследоваемый Его промысел и милосердие!

Не ропщите на Бога и на людей

Вы пишете, что погружаетесь ропотом на создавшего Вас Господа. Это, конечно, погрешительно – но умоляю вас любовию Спасителя нашего не отчаивайтесь, но обратитесь и прибегните к Милостивому Господу Иисусу Христу, признайте грех свой со смирением и просите у Него прощения и милости. Не сократились щедроты Его и до века не сократятся, но кающимся и толкущим двери милосердия отверзаются, т.е. ваши согрешения вам милосердием отпускаются.

А что пишете, что на меня скорбите, сие не удивительно, и я человек подобострастен вам, но усердно прошу и молю потерпите, что посылает Господь. – Он силен вас утешить всеми благами земными, только предайте себя безропотно Промыслу Его, а все скоро изменится. Господь Премилостивый да простит тебе вся согрешения твоя вольные и невольные, да спасет тебя, и да покрыет от всех наветов вражиих.

В ропоте раскаемся перед Господом

Ваше выражение неприятно, и душевредно, и похоже на ропот на Премилосердаго Бога, в сем раскаемся пред Богом – впредь да положим начало таковых слов не произносить; вы, матушка, помните то, что «ему же дано будет много, много и взыщется, и видевый раб волю Господина своего и не творивый биен будет много» (Лк., XII, 47–48). Не вам должно быть самодовольным во сем преподанном от Премилосердаго Бога, он Един весть, что кому положить.

Избегать ропота, как тлетворного яда

А от ропота себя, яко тлетворного яда, удерживать. И в сем много не предавай себе смущению и отчаянию. У вас внутри и вне возобновились противные действия, потому что они внутри укрывались и таились, а как пришло нечаянно действие яростной части и огорчение со рвением, то сими винами открылись и вознеистовились. Но да прибегаем по Бозе к Единой предстательнице и покровительнице всеобщей нашей заступнице Пресвятой Богородице и Деве Марии! И Та своими всесильными молитвами и ходатайством уврачует наши все болезни телесные и душевные!

Рукоделие

Рукоделие отгоняет уныние

Приятные строки ваши удостоился читать и содержанию внимать. Слава Премилосердому Господу, хотя мало укрепившему ваши силы к деянию рукоделия. Мы со благонадежием уверены, что вам время проходит отрадою, и уныние и скука поудалены от вас! И вы отчасти и маменьку ободряете и подкрепляете чувства и мысли ее от малодушия. За послушание ваше к нашему ничтожеству в сообщении денег мы благодарствуем. О свободе вашего благонравия и в повиновении с любовию проходящей – утешения!

Если оставишь Божественную службу, не будешь иметь успеха в делах

Не надейся на то, что ты можешь успеть более в рукоделии, оставляя Божественную службу: напротив, более будешь иметь скорость и успеха, когда будешь тщиться о благоугождении Божием.

Буква С

Самоукорение

Господь заповедал искать смирения и самоукорения

Весьма странно для слуха твоего устроение, тем паче мнение, что тяжесть собственного унижения приводит тебя до бесчувственности. Это ни с чем не сообразно, ни с Писанием, ни с натурою вещей. Господь заповедал, чтобы искать спокойствия во смирении: «Научитесь от Мене» и прочее (Мф., XI, 29). Св. Давид вопиет: «Во смирении нашем помяну, Господь премудрость творит»; «Господь гордым противится, а смиренным дает благость» (Иак., IV, 6). Святые Отцы, искусом проведшие сие, удостоверяют нас. Св. Дорофей пишет: «Каков не имать покой, иже себя укоряй и уничижай, и, Аще что и случится ему скорбно, имать предварив себе того достойна, и не смущается». Подобно Лествичник и другие отцы учат о неизъяснимой пользе от самоукорения, а ты, напротив, отягощаешься, поэтому оно ложное и неправильное.

Священство

Достоинство или недостоинство священника не могут быть препятствием к совершению таинств

Случившиеся с вами искушения при разговоре с о. Стефаном, вашим протопопом, поставляете себе виною, что вошли в не принадлежащий разговор, подобно как овца стала бы учить пастуха. Хотя же вы и увидели, что сокрывается под овечею одеждою и должны беречься таковых и подобных произношений, но суд о сем оставьте самому Господу, ведущему тайны сердец наших, так как он поставлен быть служителем Таин Христовых и достоинство или недостоинство его не могут быть препятствием к совершению таинств. Удаляясь подобных разговоров и соблюдайте прежде сказанное вам мною об обращении.

Священнослужители, яко молитвенники о нас, заслуживают предпочтение перед прочими

Касательно спора вашего о выдаче хлеба церковнослужителям, мы полагаем по слабоумию нашему, что вы не совершенно правы, а наипаче погрешили, с упорством защищая несправедливое ваше мнение. Священнослужители, яко молитвенники о нас, по всей справедливости заслуживают предпочтение пред прочими. Кроме того, они, от церкви исполняя свои требы, не могут столь свободно отлучаться для покупок как люди торговые, да самый сан их возбраняет им излишнее об этом попечение, и потому даже и при неосновательных своих прошениях должны быть уважительны и покрываемы христианскою любовию.

Семья

Через благословение, поступки умеренные, строгость и смирение достигается повиновение домашних

Конечно, хотя нужно вам быть в доме по обязанностям таким, чтобы церковь ваша домашняя вам повиновалась, но сие вы можете иметь только чрез благословение, поступки умеренные, строгость и смирение, таковым-то вам желаю. Да благословит вас Господь.

В семье добрым благоуправлением по страху Божию сохраняйте мир и убегайте смущения

В семейственном положении старайтесь добрым благоуправлением по страху Божию сохранять мир и убегать смущения и раздоров, и Бог мира будет с вами.

В семействе успевайте более терпением и кротостью, нежели строгостью

Как и всегда советую вам во отношении порядка вещей – в семействе успевать более благосклонностью, терпением, кротостью и великодушием, сердцем молите Господа Всемогущего. Если необходимо потребуется и строгость настоятельная, то употребляйте как можно реже.

Скорбь

Покаяние врачует смущение, малодушие и скорби

Писание ваше я получил, из коего я усматриваю ваше смущение, и малодушие, и нашедшие скорби. И, может быть, Милосердый Господь избавит вас от оной и с соболезнованием принесите покаяние, к сему видим многие примеры в Святом Писании, что Господь, умилосердил их покаянием, простил и избавил от предлежащих скорбей. Скорби суть тоска, как жезл отеческий, поднимаемый от любви отца на бесчинствующих чад своих, дабы тем их исправить и сохранить в добронравии, что послужит им на пользу на всю жизнь их. Божий же Промысел действует к пользе душ наших, дабы спасти в будущей жизни. Хотя это и не лично к вам относится, но вы участвуете состраданием к братцу вашему, то советую вам и ему укреплять себя верою и надеждою на милосердие Божие, что все на пользу строит. Итак, не смущенно да пребывайте, в сем да укрепит вас Премилосердый Господь.

В скорбях будь благодушна и проси от Господа терпение

В сниспосылаемых скорбях будь благодушна; тогда будь готова, когда начнутся. А что вы мудрствуете от непознания своих немощей, – вы, матушка, попомните то, что от находящих скорбей должны просить от Господа терпение. Премилосердый Господь, видя нашу немощь с тобой, преподал вдохновение, но не думай, чтоб не последовало перемены, но ожидай по тишине бурю и волнение.

Надобно в скорбях умиротворяться, полагаясь на Промысел Божий

Пишешь ты о скорби своей о братиях, но это уже не новое для тебя, – надобно в скорбях умиротворяться, полагаясь на Промысел Божий, который все действует по человеколюбивому Своему правосудию: Он силен оправдать невинность; ежели и наказует, то не без причины, и хотя не за эту вину, то, верно, за другую. Сия же творит, да спасет души их, а ты сего не разумевая, всуе мятешься и смущаешься – и тем погрешаешь.

В скорби прибегай к Премилосердому Господу

Ты принимаешь очень отчаянно посещение Божие и, желая избегнуть здешней скорби преступными действиями, не помышляешь, что этим стремишься скорыми шагами к вечной погибели. – Удержись от сих порывов. В скорби прибегай к Премилосердому Господу: наказуя тело скорбными наведениями, он врачует душу. Ежели бы ты пришла в надлежащее чувство и познала тяжесть грехов своих, то ты немолчно славословила бы Господа, наказующего здесь, чтобы избавить от вечных мук. Когда же примешь поползновение себе, что я не такая грешница, чтобы так меня наказывать, то знай, что и одна гордость есть тягчайший из пороков. Смири себя, вменяя достойною быти наказания, не вини никого, не ропщи ни на кого, а паче на Бога, увидишь сама облегчение твоих скорбей. – Вот тебе средства к избавлению.

Все скорби попускает Бог по мере нашего устроения

Несение скорбей: гордые более ощущают, а смиренные удобнее переносят

Ты описываешь в письме своем свои скорби, – но одна ли ты из смертных только скорби имеешь? Никто их не избежит, но только не в одно время и не равною мерою. А все посылает Бог по мере нашего устроения: гордые больше оные ощущают, а смиренные удобнее переносят, потому что в чувстве сердца считают себя того достойными и никого не обвиняют, а только себя. Твоя же скорбь увеличивается, так как ты считаешь себя равною м. Аркадии и чувствуешь рабство. Эта мысль далека от смирения: представь себе учащихся в семинарии мальчиков разного возраста и звания, а после выходит один архиерей, а другой остается дьячком, а случается, что сей последний еще и выше его и званием и поступлением. Равно и по службе то же бывает: находясь в нижнем чине равными, один достигает генеральского чина, а другой, малым чином, повышается в одно и то же время. Имеют ли право последние скорбеть на первых? Приложи, сестра, меры к своему устроению и познай свое несправедливое рассуждение.

Вы сами бываете причиной своего смущения. Мы уже многократно писали вам о скорбях как попущении Божием – надобно приучать себя к терпению и к запрещению своих немощей, и Господь призрит, и пошлет свою помощь.

Возверзайте все ваше попечение на Всемилосердаго Господа

Вы зачем так позволили убивать себя скорбями, а насколько вы придаетесь сим душетлительным действиям. Бог сотворил вселенную, и печется о всякой твари своей, и вас доселе питал, одевал и согревал, неужели не силен он и впредь пещись о вас? Просим вас, Бога ради, не убивайте себя, но возверзайте все ваше попечение на Всемилосердаго Господа: Он богат в милости, в благости и в щедростях, не оставит вас, своего создания. Безнадежьем же вашим вы более себя оскорбляете и Бога прогневляете. Но Он силен вам и маменьке вашей продлить жизнь, и мы не знаем, кто прежде скончает течение своей кратковременной жизни. Сколько можете старайтесь успокаивать себя в болезнях и страданиях ваших, помня еще апостолово слово, яко не доспели мы страстьми нынешнего времени к хотящей славе явитися в нас.

Иди постепенно, терпи скорби

Душа твоя горит желанием скорбей, и болезней, и отложением всех попечений, чтобы быть с Богом неразлучной, – весьма далека ты от сего. То же самое, как бы внити в чертог брачный в скверной одежде, так и тебе, буйством страстей колеблемой, вдруг во страну бесстрастия стать. Иди постепенно, терпи скорби, прежде почитая того достойною по грехам твоим, далее к надежде приближайся, а тут уже третия степень не разлучит с Богом – любовь! Покажи на деле прежде терпение скорбей со смирением, не отдайся ни делам, ни словам, ни мыслям оскорбившим, но себя одну вменяя того достойную. Когда пойдешь сим путем, но без мнения, что будто и хорошо делаешь, то, может, и достигнешь, а пришедший тебе помысел без искуса не основателен.

Без скорбей спастись невозможно

Помните, что без скорбей спастись невозможно, – терпением и смирением все побеждается.

Скорби попускаются к вашей пользе и ко спасению

Сердечно сожалеем о вас, что находитесь в расстройстве, всеми мерами старайтесь умиротворять себя, вручая воле Божией и Его Святому провидению, ведущему вас ко спасению путями, вам недоведомыми. Попускаемые вам скорби разве могут прийти, кроме попущений Божиих, – они служат к вашей пользе и ко спасению. Сколь велики не были бы скорби, но все они мимотекущие, скоро прекращаются, а которые и продлительные, то все смертию окончатся. А помыслы, – вспомните, к чему вас ведут. Несомненно, к вечной погибели. Да избавит от сего вас Премилосердый Господь и да простит ваши прегрешения и за помыслы сии.

В скорбях не роптать, не малодушествовать, но за все благодарить Бога

Видим, что скорби ваши, на что уже мы писали вам советованием, и теперь то же скажем, что главное в прихождении оных не роптать и не малодушествовать, но благодарить Премилосердаго Бога, попускающего оные и не оставляющего нас впасть до конечного изнеможения. Вините более себя, а не других, будьте тверды в вере и прибегайте к Его благости с молитвою: «Да будет, Господи, воля твоя на нас», – Его воля всегда блага и полезная нам.

Скука

Скука есть от врага

Приходящая скука супруге вашей, Марьи Яковлевне, конечно, есть от врага; она тебя понуждает к исполнению совета, данного ей на спасение, и враг сего ненавидит, наводит скуку. Надобно потерпеть и не покоряться, и Господь поможет, скука пройдет.

Пишите вы об Елене, что находит на нее тоска и скучает. Что ж с этим делать, надобно терпеть, молиться Богу, просить от Него помощи, заниматься рукоделием и не быть в праздности, от которой не только скука, но и многие пороки проходят.

Смерть

Смерть детей бывает за невоздержание и нехранение Божиих заповедей

Просите вас утешить письмом моим в скорби, которая заключается в лишении детей – печаль вам многую приносит, что дети ваши не живут. Видно, благословения Божия нет на сие, бывает сие более за невоздержание ваше, и нехранение Божиих заповедей, и несоблюдение святых постов, среды, и пятки, и праздников.

Вы рассмотрите, если они зачаты против совести, то, конечно, вы и дети ваши счастливы, ибо они теперь предстоят в воинстве Царя Небеснаго, – вы же, если бы они были живы, плакали бы до старости своей. Отселе, если вы будете сохранять свою совесть чистую, будите воздерживаться под праздники, под среды, и пятки, и посты, то Господь, богатый в щедротах и милостивый, такими вас благословит детьми, которые вас утешат своею благонравною жизнию и будут вам руководителями к будущей жизни, что вам желаю получить.

Бедственно безмерно печалиться о кончине матушки

Печальными выражениями наполненное ваше писание получил и по человечеству сострадательность довольно коснулась моего пресквернейшего сердца. Очувствовавшись в здравый рассудок, вспомнил, что бедственно безмерно печалиться и безвременно убивать себя, – всячески должны за все благодарить Господа, каковыми бы Он нас не наказывал наказаниями на сем свете. И мне пришла сострадательность не о кончине матушкиной, я уверен, что она восхищена от нас на упокоение! Но о вас, оставшихся сиротствующими, которые еще худо образовали тризною послушание нравственность свою. Но только и то твердо помню, что Премилостивый Господь в Своем Божественном Писании ясно объяснял, что «не хочет смерти грешнику, но хочет всем спастися и в разум истинный приити» (Ср. Иез., XXXIII,11).

А посему мы и должны рассудить: ежели б предвидел Господь, что по наклонностям нашим могли бы мы совершенную пользу приобретать от достопамятной матушки Варвары, то всячески и еще оставил бы в живых при нас пожить. Но, видно, сказать можно откровенно вам, что мы недостойными оказались таковой Матери и снисходительницы нашим немощам, и во время жития нашего с нею не умели ценить ее о нас попечительности: но непоредку по вражииму омрачению, ропот и зазор на нее производили, и непоредку мыслями осуждали за ее немощи во время служения и мучительной болезни. А как мы, а наиболее вы теперь в полной мере можете усмотреть на самом деле, какие чувства ощущали при жизни с матушкою и каковые после матушки.

Наставления к умирающей

Подготовка к смерти: кайся и смиряйся

Чувство твоей болезни заставляет тебя помышлять о приближающейся смерти, что хорошее дело. Писание говорит: «Помни последняя твоя» (Ср. Сир., XXVIII, 6), во веки не согреши. При том, о прежних грехах воспомянув, кайся, и смиряйся, и помышляй о том, от чего происходили грехи, – оттого, что не имела смирения. И паки речем: смирись, и помилует тя Господь. По духовной твоей нельзя сделать исполнение, ибо она по законам не имеет силы, а при благоволении м. игумении и так можно распорядиться. По смерти твоей родители и сестра твоя не имеют никакого права на твои кельи, она принадлежит монастырю. Наш совет написать тебе, чтобы она сделала милость по смерти твоей продать и ей же заплатить долг твой 100 р. И в нашу Пустынь дала 100 р., прочее же все употребила на церковь строящуюся. Сама церковь ежедневно будет за тебя вечно молить Бога, как молится о создателях св. храма сего. Образ также отдай в свой монастырь, о братиях твоих имей умеренное скорбение, веруя Промыслу Божию, что Он противным врачует ваши души. Будь благодушна и спокойна.

Не смущайтесь при известии о смерти

«Бодрствуйте, потому что не знаете ни дня, ни часа, в который придет Сын Человеческий» (Мф., XXV, 13)

Неожиданная смерть вашей монастырки, поразила вас страхом и боязнию. Всегда бы надлежало нам иметь сей страх, но помрачение страстей отгоняет его от нас. Сему многомудрию о памяти смертной учит нас сам Спаситель: «Бдите и молитеся, яко не весте, в кий час тать приидет»(Ср. Мф., XXIV, 42), и премудрый Сирах побуждает: «Помни последняя твоя, во веки не согрешишь» (Сир., VII, 39), да и во многих местах Священного Писания славно предписывают. По невниманию нашему к сему предмету по временам видим внезапные смерти, напоминающие нам, что и мы смертные, не знаем дне и часа, в онь же Господь приидет (Мф., XXV, 13). В таком случае не надобно смущаться, но приносить раскаяние о согрешениях своих.

О всем благодарите и, познавая свои немощи, смиряйтесь

... провидеть вашу участь смерти мне, непотребному, не открыто, а потому и не смею о сем не токмо писать, но даже и думать. Напомнить же вашей любви решаюсь, что нам Сам Спаситель передал во св. Евангелии, что смерть, яко тать, настигает (Ср. 2 Пет., III, 10). И преп. Иоанн Лествичник пишет: «Память смертная да совозлегает и совосстает от одра».

Смирение

Где смирение, там неподалеку и спасение

Вы пребываете не чувствительны, и к молитве холодны, и леностию преодолеваемы. Но, слава Богу, и о сем, что, по крайней мере, сознаете свои немощи и ничтожество. А посему и должны о себе смиренномудрствовать и посмирней мечтать... А где смирение, там неподалеку и спасение!

Старайтесь смириться и умиротвориться, и козни вражие не возобладают вами

Терпите от своего нерадения и суесловия потерю душевного интереса. Конечно, вам сам враг воздвигает таковые смущения. Ты пишешь, сказала Наталье таким образом, а она приняла совсем в другом смысле, – что это значит, как не помрачение умов ваших! Отчего она доходила до величайшего смущения; горе мне, все это моих ради грехов содевается! Старайтесь смириться и умиротвориться, и козни вражие не возобладают вами.

Смирение – оружие против козней вражиих

На козни вражии одно оружие стоило бы употребить – смирение! Но где же его взять? «В терпении вашем стяжите души ваши» (Лк., XXI, 19); с самоукорением и взыванием к Богу, яко же убогая вдовица к судии неправедному взывала и получила отмщение, кольми паче Праведный наш Судия и Премилосердый Отец Небесный, не имам ли отмщений от соперника, вопиющего к нему день и нощь.

Смирение – самонужнейшее оружие

Нам, ищущим спасения при исполнении заповедей Божиих, самонужнейшее есть смирение, которое привлекает к нам Божию благодать и освящает все наши действия, а без оного никакие подвиги и труды не могут нам доставить многожеланного мира, который даровал нам Премилосердый создатель, глаголя апостолам: «Мир мой даю вам, мир мой оставляю вам» (Ин., XIV, 27). О всем приносите Богу благодарение, а паче воспоминая великие Его к вам благодеяния и милости.

Любовь возвышает, а смирение пасть не попускает

Посему и надобно смиренным путем идти к Богу и опасаться самонадеяния, от сего то вы лишаетесь и спокойствия, и впадаете в преступления, каких вы описали, что маловажные неприятности производили вам досаду на несколько дней. Ежели вникните в учение св. отец, то ясно увидите сию истину, а учение Господне – «научитесь от Мене, яко кроток есть и смирен сердцем, и обрящете покой душам вашим» (Мф., XI, 29) – показывает вам причину вашего беспокойства. Чтобы снискать это сокровище – смирение, надобно, не полагаться на свой разум и силу, о чем довольно выше вам показано.

Понуждайтесь ко смирению

Но, хотя и обуреваема – но отражаешь, побеждаема – но побеждаешь: вы по своему жестокому характеру и последнее здоровье во истощение приводите, и болезнь увеличивается, и прочее, что даже всего и описать не могли.

А как мы с тобою от самочиния и от сладострастных действий, ярости и вспыльчивости повредили свое здоровье, а особливо приобрели известный припадок, то таковые, поврежденные, редко до старости маститой доживают, но в цветущих летах смерть их похищает. Сие то мне удивительно, что вы сами себя почитаете за урода, а смириться не понуждаетесь!

Где нет смирения, там презорство и высокомудрие

...Видно, где смирение не обитает, там презорство и высокомудрие пребывает, да осмотримся со тщанием, не запутываем ли мы себя самолюбием и самосмышлением, не нужно ли нам, по апостольскому завещанию, отложить всякую гордость и с терпением да течем на предлежащий нам подвиг (Ср. Евр., XII, 1).

Смиренный же во всех приключающихся оскорблениях не смущается, но не престает искать спасения душевного.

Если бы мы имели смирение, то никакая сила не могла бы повредить и смутить нас

О! Если бы мы имели смирение, то никакая сила вражия не могла бы повредить и смутить нас. Прочтите послание св. Марка Подвижника на Пасху, где он пишет о сем и увещевает смириться, а св. Григорий Синаит во II-й и III-й главах очень точно вразумляет о попущении, так же у св. Каллиста в 43-й главе о поползновении и о смирении. – Смиряйтесь, понуждайте все свое сердце ко смирению, хотя это и к спасению нашему делается, как мы сами многократно убеждались. По возможности храните молчание уст, и от сего увидите самоукорение. Читайте Марка Подвижника и у Симеона 31 главу почаще.

В немощах ваших отлагайте малодушие, прибегая ко Христу Спасителю нашему. Сколько вы не были больны, скорбны, но все сила Божия доселе сохраняет вас; а когда водрузится в вас смирение, то и спокойствие обрящите. Как же достигать сей высокотворной добродетели, поучайтесь у стяжавших сию святых Ефрема и Исаака Сириных, аввы Дорофея, св. Иоанна Лествичника. При случаях, встречающихся с вами, руководствуйтесь учением оных, познавайте свою немощь, и имейте себя под всею тварию. Когда таковая память водрузится в сердцах ваших, то удобнее будете успокаиваться в том, что делается не по-вашему и наносит вам скорбь. Дастся вам и рассуждение, что не без Промысла Божия все сие с вами происходит.

Смущение

Не смущайтесь, а благодушествуйте и благодарите Премилосердого Господа

Великодаровитый и Премилостивый Господь и от источника, гнилостию зараженного и смердящего, с несумненною верою притекающим, даровал многим врачество не токмо телесное, но и душевное! Прошу вас и молю не смущаться, но всячески благодушествовать, благодарить Премилосердаго Господа, удостоившего вас быть во святой нашей обители, лично видеть чиноположение церковнослужений. Не раскаиваетесь в том, что и со мной, скудоумным, мало побеседовали о благоназидании душевном и приняли таинство исповеди, коею и чрез недостойных благодать Божия действует и облегчает наши греховные бремена! Что же касается всеобщего врага-диавола, который, по Писанию, яко «лев рыкая ищет кого поглотити» (Пс., XXI ,14) – и чрез орудие не понимающих его козней действовал и внушил плевелы смущения в душу вашу, дабы тем оглушить ваши чувства и охладить теплоту веры к принятию душевных назиданий. Да обратится болезнь на главу душетлителя-диавола. А мы с тобою да уповаем на Господа, и Господь Премилостивый да вразумит вас, и да просветит к познанию истины, и да умиротворит душу вашу, волнующуюся в смущении помыслов и недоумеренностях, и да покрыет вас от всех козней и наветов диавольских, и да простит вам вся согрешения ваша вольные и невольные.

Сновидения

О вреде толкования сновидений

Пишешь, что супруге вашей в сонном видении как бы дух сделал некоторою насмешку, – каковой случай попускает Господь грех наших ради, к смирению нашему. Что она спросила, что к худу или к добру, – таковое мудрование есть самых глупых, непросвещенных, деревенских баб, а вам уже стыдно последовать оным. Что может сделать злой дух, он и зла нам не может какого причинить, ежели Господь не попустит, а если Господь попускает ему пакости нам делать, – то за гордыню нашу, к смирению нашему. Слава Богу, что в этом раскаялась. Господь Бог да простит ей всемогущею своею благодатию и да справит жизнь ее в преуспеянии животворящих Его заповедей, чего как себе, так и вам, и ей, и всем от сердца желаю.

Совесть

Сохраняйте благую совесть, она утешит в скорбных обстоятельствах

Сохраняйте благую совесть, она вас в этих печальных обстоятельствах утешит и живо увеселит дух ваш; еще утешайтесь, что дела добродетели в свое время в полном сиянии открываются, и пускай поносят нечестивые, но некогда и живый на небесех посмеется им, и Господь поругается им, а «надеющиеся на Господа, яко гора Сион, не подвижутся в век» (Пс., CXXIV, 1).

На будущее время, если вы желаете иметь совесть мирную и дела по Бозе, то во всяком затруднительном деле, во всяком недоумении просите помощь от Господа или от человек, по Бозе жительствующих, ибо писано есть: «Спасение ваше во многом совете». Так поступая и так жительствуя, обрящете милость пред Богом и будете ему приятны, и благословение Его будет в дому вашем.

Совет

Во всем следует искать искусных советов

Но что делать, видно, сколько не жить нам на свете, а все от событий учиться принадлежит и на свои самосмышления не полагаться, но во всем искать искусных советов, – во всем!

Не оставляйте делать дружеские христианские советы

Еще просите моего благословения, говорить ли брату, когда надобно, или умолчать, – вы, конечно, не в силах его исправить, ибо он имеет самовластие и знает, что худо, а что хорошо. Но не оставляйте делать ему дружеские советы об оставлении неприличных христианину деяний. Молитесь за него Господу и Пречистой Богородице, призывайте в помощь угодников Божиих. «Что кажется от человек невозможно, но от Бога вся возможна суть» (Мф., XIX, 26). Вы же не скорбите о всех неприятностях, ибо они суть кратковременны и преходящи, но не без воли Божией бывают.

Что вы объясняете свою немощь, что нередко побеждаетесь высокоумием в советах приходящих к вам о чем-либо посоветоваться, – удивительно для меня, о чем бы здесь высокомудрствовать, когда что вы скажите вопрошающему вас, ибо если бы что и скажете ему не от себя, но наставляеми благодатию Христа Спасителя и по вере требующего. Разве сему удивляться мы с тобой станем, что к нам ходят, то и пословица на нас с тобою и сбудется: «Когда овец не стало, то и наказывать мода стала или пала».

Спасение

Господь и противными нам случаями соделывает наше спасение

Все нам причиняют огорчения, чувствительно о всем соболезнуем. Желаю скорого избавления от сих неприятностей, но, ежели угодно будет Богу и еще отложит на время избавление, будьте мужественны и тверды духом в вере и уповании на щедроты Милостиваго Господа, что Он и противными нам случаями соделывает наше спасение. Познайте свою немощь и недостаточность к покорности воле Божией и к исполнению святых Его заповедей. От какового познания приобрящете себе смирение и увидите помощь Божию.

«У человек сие невозможно есть, у Бога вся возможна» (Мф., XIX, 26)

О ваших страхах касательно трудности спасения в мире при мирных занятиях и в семейной жизни отвечаем словами Спасителя нашего: «от человек невозможно, от Бога же вся суть возможна» (Мф., XIX, 26); только бы произволение ко исправлению не ослабло и нелицемерное покаяние смягчило бы суд Божий.

Спасение приобретается терпением

Писание ваше получили, из оного усмотрели некоторые выражения вашего устроения, которым вы, будучи оскорбляемы, смущаетесь и доходите до малодушия, почему, сколько возможно, пишем вам во утешение и для укрепления в находящих на вас искушениях. Вы желаете спасения душевного, а оное стяжевается терпением. Глаголет Господь: «В терпении вашем стяжите души ваша» (Лк., XXI, 19) и Св. Илия Екдип пишет: «Достойно всякому христианину, право верующему в Бога, не быти без попечения, но всегда чаяти и ожидати искушения». Вспомните, что Господь ублажает тесный и прискорбный путь, а не пространный и бесскорбный.

Художество художеств есть дело спасения

Господь ублажает тесный и прискорбный путь, а не пространный

Вы упоминаете об устроении своем, которым, будучи оскорбляемы, смущаетесь и доходите до малодушия. Вы хотите вдруг совершенства, не обучаясь, не претерпев вражиих нападений, не познав своей немощи и не смирившись. Просто сказать – ты хочешь, быв еще младенцем, стать совершенным мужем, или, вступя в службу нижним чином, сделаться сейчас генералом, или начав учиться азбуке, вдруг читать все книги. Не многими ли трудами, подвигами и временем дошли до сего святые. Художество художеств и хитрость хитростей есть дело спасения, а не просто, как захотел, так и сделал. Святые отцы, деятельно прошедши путь сей и стяжавшие богатство благости чрез делание заповедей Христовых, оставили нам пример в учениях своих, чтобы чрез оные познавали в себе страсти, сопротивлялись им, а в уклонении от них прибегали к смирению, самоукорению и покаянию, отнюдь не надеялись на свои дела, или на свои силы, или на свой разум, – и так помалу очищались бы от страстей и приближались к Богу. Вспомним, что Господь ублажает тесный и прискорбный путь, а не пространный (Ср. Мф., VII, 13–14), бесскорбный. Сокращаю, потому что при сильной слабости пишу к вашей любви диктованием чрез другого. Прошу вас не отчаиваться, но предаваться во всех случаях Господу, ибо отчаяние доказывает явную гордость, от нее силен Господь и вас сохранить.

О важности преуспеяния в христианских обязанностях

Желаю вам со всем вашим добрым семейством благополучного пребывания и благоприятного преуспеяния в христианских обязанностях, могущих ходатайствовать в день страшного суда Божия, о котором наипаче суетные забот должны мы занимать свое помышление. Преблагий Господь да внедрит в вашем сердце всегдашнюю память Божию и попечение о спасении душевном, и да покрыет вас от всех коварств вражиих, и да простит вам все согрешения ваши вольные и невольные, и аз худейший посылаю вам отеческое прощение и благословение.

Пекись более о спасении души твоей

Пекись более о спасении души твоей, для которой ты вселилась в сию обитель: много имеешь плевел на ниве твоей, постарайся их исторгнуть и соделать благой плод.

Мы может спастись многими скорбями или болезнями

Мы можем спастись многими скорбями, или болезнями, или другими случаями, нам неведомыми.

В Господе положите начало вашего спасения

Мы, яко человецы, жалеем сердечно о душевных и телесных ваших болезнях; но кто более хранит вас и жалеет, как Бог – однако Он попускает так быть, да исцелится душа ваша, которая дорога для Него, ибо искуплены пречистой кровию возлюбленного Сына Его Господа нашего Иисуса Христа. В сем положите надежду вашего спасения, что Господь, любя вас, посещал болезнями, и не полагайте упования на дела ваши, ниже отчаивайтесь, видя оскудение оных: благость Божия сильна вам даровать спасение.

Ссора

Вражда разрешается смиренным поклонением друг другу

Писание ваше прочитал, где описываете случившееся событие с братом вашим Николаем Н. Конечно, весьма непохвально, но и слава Богу, что сознали немощь свою и разорвали сатанинский узел смиренным поклонением друг другу. Господь Бог простит вам и помилует Своим милосердием.

Страсть

Необходимо не покоряться господствующей страсти, но показывать сопротивление

И вам надобно господствующей в вас страсти не покоряться, но показывать сопротивление, отгоняя постепенно обычай, он и не возобладает вами.

«Нужницы восхищают Царствие Небесное» (Мф., XI, 12)

Приветствую вас именем Сладчайшего Господа Иисуса Христа, в коем всеусердно желаю душевно и телесно здравствовать. Писание ваше прочитал, где описываете свои неисправности по жизни христианской, душевно сожалею о бедном состоянии души твоей. Скажи пожалуй, как нам явиться пред Спасителем нашим, когда приидет судить нас, какими словами будем отвечать ему, когда не хотим и пальцем коснуться святого креста Его, т.е. не хотим нисколько повоздержаться от страсти нашей. Прошу и молю вас, Николай Николаевич, любовью Господа Иисуса Христа – обратите внимание на жизнь вашу, которую, может быть, самое имя Божие хулится, коснитесь хоть мыслью единою и потщитесь повоздержаться от сего пагубного мучителя, ибо «нужницы восхищают Царствие Божие» (Мф., XI, 12). Вторично прошу понудиться, и Господь вам поможет, только с верою призовите имя Спасителя Господа Иисуса Христа, ибо он как есть всесилен малодушного укреплять и утверждать, падающему руку помощи подает, сомневающегося поставляет.

Не изнемогайте духом в борьбе, но прибегайте к Господу

Видим ваши болезненные случаи, сердечно о вас болеем, но помощи подать не в силах. – Сам Господь видит вас в борьбе страстей и не допускает совершенно пасть, но поддерживает изнемогающих и падающих восставляет и утешает, – попускает же скорби, хотя в будущей жизни даровать вечный покой. Не изнемогайте духом в борьбе вашей, но прибегайте к подвигоположнику Господу нашему Иисусу Христу, будьте равнодушнее в том, что иногда не по-вашему делается, чем и себя и других успокойте.

Страстные помыслы

Страстные помыслы врачуются покаянием и самоукорением

Страстные волны и бури чрез помыслы и сонномечтания обуревают твою душу: и во оных находишь себя виновною нерадением, леностию и прочим. Это справедливо, что вину имеешь, но во всех оных твоих поползновениях всегда приноси Богу покаяние с сокрушенным сердцем и всегдашним самоукорением, и Бог не попустит возобладать врагу твоим сердцем, только ты сама, сколько можно, сопротивляйся страстным помыслам, не допускай их до сердца, а прибегай к Богу молитвою и сознанием своей немощи. О страстных делах не имей никаких разговоров, кроме откровения матери, которое весьма было бы для тебя полезно, но я вижу, что ты пред нею закосневаешь от стыда – сие есть вид гордости.

Ты пишешь: «как грехи грехами могут быть очищены?» – в борении со страстями иногда побеждаем, а иногда побеждаемся, а покаянием врачуемся и всегда оных болезнуем.

Страх

Страх попустился за тщеславие и гордость

А что вас начал стужать страх, то и на сию брань пренужно понуждаться со всяким смирением и уповать на Господа, что, хотя за нашу тщеславие и гордость попустились не токмо страхования, но и мечтания от врага-диавола, но мы твердо помним пророческие стихи 26-го псалма: «Аще ополчится на мя полк, не убоится сердце мое. Аще восстанет на мя брань, на Него аз уповаю» (Пс., XXVI, 3).

Буква

Схима

Не страшитесь восприять на себя великий образ схимы

Ваша превосходная вера и благоприятные ваши молитвы понудили нас, худейших, позабыть свое ничтожество и за послушание ответствовать. Вы изволите писать, что крайняя печаль непрестанно снедает вас, а причины предоставляете богословные: во-первых, что вас многие убеждают, дабы вы потщились восприять святый великий ангельский образ, то есть схиму, но боязнь устрашает ваше сердце при внятии чувств величества сана. Ежели кто из благоразумных и опытных старцев воспросит нас с тобою и скажет: мы наслышаны, матушка, что вы страшитесь восприять на себя великий образ схимы, дабы вам в будущем веке не было в осуждение в рассуждении ваших слабых сил и слабого произволения.

Но скажите же, пожалуйте, какой вы должны ответ воздать за настоящий восприятый вами образ и данные при оном обете? Можешь ли ты или могла оные исполнять своими естественными силами? Притом вникни, как велика разница в обетах схимнических и манательных пострижениях – воистину, мало обрящем разницы. Когда мы с тобою станем с осторожностью и со рассмотрением на вопросы старцев ответствовать, то обрящем малую разницу в данных обетах при пострижении в мантию против схимнического: как в мантию даешь обет сохранить себя в девстве до кончины жизни нашей и иметь нестяжание – сии два пункта вышеестественные, мы их без Божией помощи соблюсти не в силах, да и прочее все, если со смирением и терпением не будем прибегать к Премилосердому Господу, и просить, и молить Его всемогущей помощи, то мало может стоять против мысленного Амалика. Итак, мы, хотя непотребные, но советуем, – возвергни всю свою участь на помощь Всемогущего Господа, согласись на совет стариц и прочих благомыслящих лиц приять душеполезное таинство!

Вы рассудите, что уже вы лет отчасти пожилых, и в монастыре пожили время не малое, да и пословица есть – глас народа согласуется с гласом Божиим! Ежели сказать откровенно, м. Тавифе с Божией помощию годок-другой можно еще поискуситься и тогда на сие таинство решиться. В дополнение сего вы извольте прочитать Иоанна Лествичника, выписано моей рукой по батюшкину совету в 12-ти главках, и там увидите явственно, чтобы не отрицать Божественного звания и не извинять недостоинством, как ваша любовь. Извольте выслушать, что пишет о сем св. Симеон Фессалонитский (от главы 360-й) – на его писаниях подробных ныне вся Церковь утверждается: «Несовершенный образом сим да совершится, да несовершен и без совершеннейшаго отыдет тайно совершения образа сего. Вем бо и о сем множайших нерадящих, якоже убо и первее ко крещению косни бяху и погрешиши Ему. Но якоже не крестивыйся несть христианин – так и не совершившийся образом сим не будет монах». И еще о сем уразумеешь от учителей церкви, а паче от Василия и Григория, яже о крещении словеса их, ныне о образе сем тебе и покаянии да будут. «Не достигнет же монах быти на кончине своей, да бывает: велик бо есть сей дар, царска есть печать сия, второе есть крещение, от грехов очищает, подает благодать, вооружает и знаменает, отъемлет от врагов церкви, представляет, и друга сотворяет Его». Да вникнем, как нам св. Симеон архиепископ Фессалонитский советует не коснеть – восприять образ монашества, т.е. схиму, и не отлагать.

А что вы скорбите, что не благодушествуете, то сия немощь нам попущена, дабы мы прибегали к твердой страже и необуреваемому пристанищу – смирению. И от таковых прохваток да познаем свои немощи и ничтожество, и да укоряем себя и окаеваем, и да не велемудрствуем о себе, что будто уже достигли пристанища и необуреваемые прибыть возможем. До конца должно жить и все продолжать учиться, как достигнуть совершенства, но на сем свете совершенства не обретется, – только Премилосердый Господь един совершен есть среди труждающихся всечестно с простотою, беззлобием и смирением, вдавшихся в Его совершенную волю и промысл, хотя и при смерти сподобляет Своими щедротами в совершенство!

Буква Т

Терпение

Дом души – терпение

Вы пишете и сознаетесь, что вынуждены терпеть не токмо от единоутробной, но и от прислужниц. Хотя сии приключения, по-видимости, и выше ваших сил, но только вспомнит и то, что наша с тобою обязанность, призывая Всемогущего Господа, сие претерпевать и приобретать смирение, и сохранять, яко некое имение. О сем явственно пишет преподобный Илия Екдик в 62 главе: «Дом убо души есть терпение, обдержится бо в нем. Имение же – смирение, питается бо тем». И потому, чтобы от кого не попускалось прекословий или неправильных словооправданий, терпеливостию да пропускаем и примером своего благодушия да поучаем. «Обличи силою добродетелей твоих устен сопротивно учащих тебе, а не известословием словес твоих, но кротостию и тихостию твоих устен умолкнути сотвори, непокоривых бесстудие обличи благородием жития твоего и чувств бесстудных удержанием очию твоею».

С Божиею помощию да положимся, сколько возможно, потерпеть и со благодарением и благохвалением просить Премилосердаго и Всемогущего Господа, дабы Господь всесильною десницею даровал вам терпение переносить все неприятности. А кроме сих средств, избавиться невозможно ни от мысленного врага, ни от искушений попустительных для искусу душам. Я помню, что о сем в прошлом году в письме писал. А когда восхощешь, во утешение себе прочти главу 12-ю ко Евреям и обрящешь немалую отраду стесненной скорбьми своей душе. Да еще вас прошу и молю, яко сестру послушную, прочитать от соборного послания св. апостола Иакова главу 1-ю, и, прочитавши, Господь вам невидимо подаст чувство отрады плода послушания и образует вашу душу внутренним утешением. И тогда с радостью от 33-го псалма устами и сердцем возглаголешь: «Сей ниший возза,– и Господь услыша и от всех скорбей его спасе и. Ополчится Ангел Господень окрест боящихся Его и избавит их. Вкусите и видите, яко благ Господь. Блажен муж, иже уповает нань. Мнози скорби праведным, и от всех их избавит я Господь. Хранит Господь вся кости их; ни едина от них сокрушится» (Пс., XXXIII; 7–9; 20–21).

Да предприимем мужественно терпение и предоставим, что за наши грехи и нерадение Премилосердый Господь попустил нам сие, дабы мы, слабые, приучали себя к мужественному терпению и к благонадежному на Премилосердаго Господа Бога непостыдному упованию! И я вас могу твердо уверить, что, ежели вы сие со благодушием потерпите, то вам Всемилостивый Господь невидимо пошлет со усугублением!

«Блажени есте, егда поносят вам» (Мф., V,11)

Вы, во-первых, пишете, что во время получения моего письма были возмущены духом против бесславных слухов, клевет на вас. Дочь моя, наша христианская обязанность неотложно требует по возможности сил наших находящее претерпевать и сим бессмертному нашему Создателю и Искупителю подражать. Сие во блаженствах упоминается так: «Блажени есте, егда поносят вас и изженут, и рекут всех зол глагол на вы лжуще мене ради. (И претерпевшие сия, ) радуйтеся и веселитеся, яко мзда ваша многа на небесех» (Мф., V, 11–12). А что вас помысел побеждал мнительный, за который Премилосердый Господь да простит вас. Но только вы отселе должны положить начало не принимать таковых душетлительных помыслов, яко испытавшая на самом опыте лесть и тщету оных! Опять же следует быть поблагодушней с благодетельницей и при всяком свидании внутренно чувством и мыслию призывать помощь Всемогущего Господа, дабы даровал вам дух бодрости и разум к ответам и не принимать мнений душевредных от произносимых ею слов.

Согрешения очищаются терпением и упованием на Божию волю

К крайнему сожалению, вы так сделались нетерпеливы, злы и малодушны, как вы сами описываете свое положение. Жалеем очень. Просим и молим впредь на таковые вещи не дерзать, но внимать себе самой, своим немощам, душевным и телесным, и всячески стараться претерпевать находящие приключения, скорбные и неприятные, и вменять оные, что попущены за наши мысленные и чувственные поползновения и согрешения пред Богом, коими терпением со благодушием и упованием очищаются наши согрешения. Сам Спаситель наш Иисус Христос Своими пречистыми устами изрек во св. Своем Евангелии: «В терпении вашем стяжите (то есть обучите) души ваши» (Лк., XXI, 19). Господь Премилостивый да вразумит, да просветит ваш смысл и разум к познанию истинного богомудрия и к творению Его святых животворящих заповедей.

Трезвение

Бодрствуй, трезвись и мужайся

Ваши худописанные строки прочитал и по слабости моего понятия внял, и за непонятные, ошибкою учиненные, вами проступки Премилосердый Господь да простит вас, и да вразумит, и просветит Своею благодатию и милосердием. Тако же прошу вас и молю со смирением бодрствуй, трезвись и мужайся и удаляйся от вин, уклоняющих к плоти и крови и ко всяким сладострастным движениям, и от находящих облаков и шумящей бури волнений, терзающих твой ум и чувства и хотящих погрузить в тину сладострастий твое благое произволение. Но мы, Аще что помыслом и поползнено и от злого Спекулатора в себе увидим, но и тогда да восстав паки потечем с покаянием и умилением ко оживляющему мертвых, и восставляющему падших, и венчающих страждущих от таковых злых мучителей, и дарующему свободу и дары рассуждений против браней.

Тщеславие

Тщеславие лечится хранением совести и неутаиванием помыслов

Из писания вашего вижу, что оказываются плоды тщеславия, о чем прошу вас всевозможно попещися искоренить оное, а чем именно – в хранении совести и не утаивать мысль свою, что для вас послужит ко спасению.

Буква У

Укорение

Терпение при укорениях приносит пользу

Хотя N вас довольно укоряет, и смиряет, и поносит, но, если вы при помощи Всемогущего да со благодушием будете переносить и ко своим грехам приписывать, то вам от сих произношений воспоследует польза значительная! Если же будете приходить в ожесточение и пагубнейшее отчаяние, то вы многого будете лишены. Во свидетельство вашей любви помещю св. Симеона Нового Богослова, главу 31-ю: «Бесчествуемый или досаждаемый и зело болезнует сердцем познаваем есть от сего, яко древнего змия обносит в недрах. Аще убо с молчанием претерпит или со многим смирением отвещати будет, немогуща сего и расслаблена содела. Аще где горестию противоречит или возглаголет с дерзостию, даде крепость змию яд излияти в сердце его и свирепо поедати внутренняя его, якоже отсюду на всяк день укрепляемому тому снедию творите исправление во благих и крепость окаянной его души и жити ему оттоле греху мертву же всеконечно быти правде».

Совет при укорениях на другого человека

И вот, предостопочтеннейшая о Господе сестра, известного мнимого старца ответные советы, согласующиеся с Божественным Писанием и преданиями святых отцев. Впредь при укорениях от другого человека прошу и молю от таковых язв предохранять себя, и, по преданию святых отец, себя укорять, и осуждать за свои недостатки. И это мне удивительно, как вас самомнение ослепило, и помрачило, и не дало вам ни мало. Вы, будучи, во-первых, не связаны супружеством, над собою всегдашним подчинением, во-вторых, не обременены обширным семейством детей и прислужницами разных нравов и знания, сами крайне тяготитесь не поредку в приемах. Итак, при помощи Всевышнего да положим благое начало нудиться ко творению заповедей Господних, которые только едины преданы Самим Спасителем для врачевания убогим душам нашим!

В дополнение, не соизволите ли и от нас, грешных, по вашей неограниченной вере благодушно выслушать совет, единственный полезный для души твоей. Первое – положи начало молиться за Авдот. Теор.; второе – при свидании понуди себя всячески со извинением поласковей обойтись с ней; третье – всячески старайся, простя поступок с вами, о нравственности ее и обхождении, как только возможно, с похвалою и добрым, и благоволительным благорасположением упоминать. И когда, при содействии Божией благодати за молитвы нашего всеобщего старца, батюшки отца Феодора, исполнишь наш недостойный совет, тогда ощутительно почувствуешь в душе плоды и во всех чувствах мир помыслов, радость, кротость, воздержание, долготерпение, сострадание и любовь ко всем! (Ср. Гал., V, 22–23). Слава Всемилостивому Господу, что облегчил Своим милосердием и благостию от гнусной и преужасной брани.

Уныние

Средства борьбы с унынием

Приятные ваши строки мы, ничтожные, имели удовольствие получить и читать, из коих видим, что вас отягощает и обременяет уныние и расслабление, которые вас отвлекают от душеназидательных занятий, а особенно от церковно-священнодейственных служений...

Но, как вы еще млады и неопытны в таковых вражиих нападениях на нас, хотящих сими крепкими исполинами наши души, связавши и пленивши, ввергнуть в свой погибельный ров, дерзаю напомнить твоей любви, яко дочери духовной, завещание св. апостола Павла, пишущего ко ефеской Церкви, глава 6: «Несть наша брань в плоти и крови, но к началам, и ко властям, и к миродержателям тьмы века сего, к духовом злобы поднебесным. Сего ради приимите вся оружия Божия, да возможете противитися в день злый, и ,вся содеявши, стати. Станете убо, препояшеся чресла ваши истиною, и оболкитеся в броню правды. И обувше нозе во уготование благовествования мира. Над всем же воспримите щит веры, в нем же возможете вся стрелы лукаваго разженыя угасити. И шлем спасения воспримиите, и меч духовный, иже есть глагол Божий. Всякою молитвою молением молящего на всяко время духом, и во всем бдяще во всяком терпении и молитве» (Ефес., VI, 12–18).

Вникнем, о предостопочтеннейшая, что нам заповедует учитель вселенной, св. апостол Павел, который повелевает с терпением принуждать себя к молитве и к занятиям руками, в уме держать меч духовный, иже есть глагол Божий, то есть творить молитву Иисусову устами. С помощию десницы Всевышнего понудим себя к сему вышеозначенному. Тогда благодатию Божиею вспомоществуемся и укрепляемся, возможем все стрелы вражие разрушить! То есть все исчезнет: леность, уныние и нерадение.– И воссияет усердие и тщание ко всему. К чтению аппетит почувствуешь достодолжный! А что вспоминаете не поредку здешнее ваше пребывание и удовольственное провождение времени с приятностным утешением, то вспоминайте – и на Всемилостиваго Господа и Бога уповайте, Который един силен и милосерд.

Буква Х

Хранение чувств

Старайся хранить свои чувства, особенно зрение

Старайся хранить свои чувства, а особливо зрение и продолжай свое безропотно терпение со благодарением при находящих неприятностях. Когда с помощью Божиею будешь стараться благодушно переносить находящее искушение и будешь приписывать все оное своим грехам, а при получении в сердце скорбей «молиться, по заповеди Господней, за творящих вам напасть» (Мф., V, 44), – тогда явственно ощутить в сердце своем радость и утешение неизреченное, мир помыслов, любовь к Богу и ко всем, не токмо живущим с тобою, но и прочим.

Буква Ц

Церковь

На службе отрада даруется от Господа

Вы пишете о своем внимании и желании получить в церкви отраду и утешение, но, пришедши домой, остаетесь без всякой отрады, – нам удивительно ваше малодушие. Разве вы не помните, что отрада от Господа даруется нам, иногда не ощущающим, по Его святой и неизреченной благодати, всегда туне, а не по заслугам нашим и мнимым желаниям!

Не оставлять церковную службу

Вам, матушка, советуем церковную службу достаивать и понуждать себя к оной; я, недостойный, подтверждаю ее благой совет, чтобы вам ходить и достаивать.

Во время шестопсалмия не следует креститься

Что вам, согласно с истинными преданиями св. отец, заповедала м. во время шестопсалмия не креститься – сие советую вам хранить: и потому более сей завет должно наблюдать, что всецело согласен с божественным советом богодухновенных отцев наших. Если же кто вас спросит, почему вы не подражаете им, то благосклонно можете ответствовать, что сего истина требует: пусть посмотрит в Триоде Постной и в Уставе о сем, а более того заповедала всем старица.

Буква Я

Ярость

«Если кто брата врачует с яростию, то не его врачует, но свою страсть исполняет» (Макарий Великий)

Хотя ваш поступок не похваляем, потому что св. Макарий Великий пишет: «Аще кто брата врачует с яростию, то не его врачует, но свою страсть исполняет», но – что из уст выскочило, того уже не поймаем. А при всем том да познаем свою немощь и ничтожество.