Письма к Акилине Ивановне Черкасовой и Любовь Николаевне

1. Терпение чужих немощей. Выше сил послушания не даются

Видим, что еще вас Всепремилостивый Господь посещает, и к Себе в любовь призывает, и хочет вас одарить драгоценными дарованиями. Но только просим и молим вашу любовь благодушествовать. С Божиею помощию да положимся, сколько возможно, потерпеть и со благодарением и благохвалением просить Премилосердаго и Всемогущего Господа, дабы Господь всесильною десницею даровал вам терпение переносить все неприятности. А кроме сих средств, избавиться невозможно ни от мысленного врага, ни от искушений попустительных для искусу душам. Я помню, что о сем в прошлом году в письме писал. А когда восхощешь, во утешение себе прочти главу 12-ю ко Евреям и обрящешь немалую отраду стесненной скорбьми своей душе. Да еще вас прошу и молю, яко сестру послушную, прочитать от соборного послания св. апостола Иакова главу 1-ю, и, прочитавши, Господь вам невидимо подаст чувство отрады плода послушания и образует вашу душу внутренним утешением. И тогда с радостью от 33-го псалма устами и сердцем возглаголешь: «Сей нищий возва, – и Господь услыша и от всех скорбей его спасе и. Ополчится Ангел Господень окрест боящихся Его и избавит их. Вкусите и видите, яко благ Господь. Блажен муж, иже уповает нань. Мнози скорби праведным, и от всех их избавит я Господь. Хранит Господь вся кости их; ни едина от них сокрушится» (Пс. 33:7–9, 20–21).

Извольте, сестра, выслушать от нас насчет моего благословения. Я, неопытный, вашей любви советовал всевозможно, дабы старалась благодетельнице нашей с тобой всеобщей Анне Демен. не подать вины ко огорчению или ко грубости. Когда же ваших сил не хватило к понесению ее немощей, коих она по высокому своему занятию и зрению не может у себя видеть, то уже, хотя и груб и глуп, но выше сил налагать никому не согласен, не токмо ко младшей сестре, ниже мужественным.

Также сорассуждай и о предложении ее о подаче бумаги во вдовий дом, вам токмо видней, когда для вас не выгодно, вы к подаче и подписке бумаги отказаться можете явственно; да, кажется, никто вас обеих к сему и принудить не может, кроме единственно вашего желания и посильного прошения.

2. «Нет мужеского пола, ни женского: ибо все вы одно во Христе Иисусе» (Гал. 3:28). Послушание. Вы еще не достигли преблаженного послушания и отсечения своей воли

Позвольте вашей любви напомнить, что когда мы при прощании вздумали вас в напутие благословить синичкою, и вы, прелюбезнейшая, изволили нам просто и откровенно сказать, что хотя я и возьму, но знаю свой нрав, что покойна не буду. На сие извольте долготерпеливо выслушать. Какое же наше с тобою согласие и обетсво будет, ежели мы будем тяготиться вашим, а вы малозначащим нашим – сие разногласие может происходить от непознания и самосмышления. Мы вас со дерзновением утвердительно вразумляем и уверяем, что вы не иначе изволите себя считать, яко в совершенном сообществе с нами, но мы телами разлучены за различие естеств: вы – женского полу, а мы – мужского, и потому в одном монастыре мы с вами несовместимы, и то за немощь нашу; но произволением, и мудрованием, и духом в совершенном союзе можем пребывать. Вы вспомните, как в первенствующей церкви во времена св. апостолов православные христиане в обществе со апостолами жили: «Народу же веровавшему бе сердце и душа едина: и не един же что от имений своих глаголаше себе быти, но бяху им вся обща. И велию силою воздаяху свидетельство апостолы воскресению Господа Иисуса Христа; благодать же бе велия на всех их. Не бяше бо из них, но един в них» (Деян. 4:32–34). И св. апостол Павел к Филипписиям, глава IV, стих 15: «Весте же и вы, филиписиане, яко вначале благовествования, егда изыдох от Македонии, ни едина ми церковь общевася в слово даяния и приятия, точию вы едини, яко и в Солунь и единою и дващи в требование мое посласте ми» (Флп.4:15–16).

Вы рассудите силу даяния и приятия; да еще, хотя мы и от неограниченной гордости нашей считаем себя старшими, да и вы писали некогда, что к послушанию законному и свидетельствованному готовы. Но почему мы так скоро забываемся? Писано есть, что «меньший от большего без прекословия благословляется» (Евр. 7:7). От чего видно, хотя вы любовь к Богу и ближнему отчасти стяжали, но преблаженного послушания, и отсечения своей воли, и облегчения своего легкости течения, и пользы вкуса не постигли.

А впредь да полагаем начало на самом деле с помощию Божиею исполнять послушание, и от того блаженного деяния от Премилосердаго Господа Бога милости в чувстве сердца ожидать.

1 июня 1824 года.

3. Рукоделие отгоняет уныние

Приятные строки ваши удостоился читать и содержанию внимать. Слава Премилосердому Господу, хотя мало укрепившему ваши силы к деянию рукоделия. Мы со благонадежием уверены, что вам время проходит отрадою, и уныние и скука поудалены от вас! И вы отчасти и маменьку ободряете и подкрепляете чувства и мысли ее от малодушия. За послушание ваше к нашему ничтожеству в сообщении денег мы благодарствуем. О свободе вашего благонравия и в повиновении с любовию проходящей – утешения!

4. Не огорчайтесь, если долго нет ответа

Ваше мнение и сомнение о нашем медлительном молчании вашей любви разрешат посланные от нас письма: одно с почтою, а другое при оказии и со сложенной записочкою. Но хотя, предостопочтеннейшая сестра, и точно моя немощь и дряхлось со слабостию и склоняет к молчанию, но, как я сам слаб и болтлив до избытка, а потому и к болтливым и слабым вынуждаю нудить себя всевозможно отвечать и в недостатках воспоминать и предостерегать. Однако спасибо вам и за сие, что вы их вспомнили, принесли раскаяние за нечтущих не похвальных против характерной женщины, и Премилосердый Господь Своим неизреченным милосердием и благодатию да простит вас за все вами содеянные поступки и поползновения, а при том да дарует вам мудрость и мужество с долголетием и смирением препровождать сообращение и духом мирствовать со всеми.

14 ноября (года нет).

5. Свойства духовного родства. Не малодушествовать: ободряйте свою душу верой и упованием на Господа

Что касается до долговременного с обеих сторон в переписке молчания нашего, за сие, кажется, нам малодушествовать не должно. Хотя мы на бумаге друг ко другу чернилом событий своих различных подробно не изъявляли, а равно и личного свидания за расстоянием местоположения лишаемся и милосердием Всемогущего телесно разлучены, но духом и мудрованием духовной любви всегда ощущаем чувство соединения, пользу приятности и чувств тонких желаний, дабы видеться, и жаждуем друг о друге слышать паче единокровного своего чада – таковые свойства духовного родства.

Насчет же вашего малодушия, которое видется не поредку, отягощает и обременяет вашу душу, мы, хотя многогрешные и по всем частям непотребные, просим и молим вашу любовь совершенно не вдавать себя печали и унынию, но всевозможно стараться ободрять свою душу единую верою и упованием на заслуги Создателя нашего и Искупителя Господа нашего Иисуса Христа, Который нас не токмо что создал и из небытия в бытие произвел, но и дражайшею Своею Кровию искупил от клеветы. Во утешение же и утверждение вашему благодушию помещаю здесь стихи из 33-го псалма: «Взысках Господа, и услыша мя и от всех скорбей моих избави мя. Приступите к Нему и просветитеся, и лица ваша не постыдятся. Сей нищий воззва, – и Господь услыша и от всех скорбей его спасе и. Ополчится Ангел Господень окрест боящихся Его и избавит их. Вкусите и видите, яко благ Господь. Блажен муж, иже уповает нань. Воззваша праведнии, и Господь услыша их, и от всех скорбей их избави их. Близ Господь сокрушенных сердцем и смиренных духом спасет. Многи скорби праведным, и от всех их избавит я Господь. Хранит Господь вся кости их; ни едина от них сокрушится. Смерть грешников люта, и ненавидящие праведного прегрешат. Избавит Господь души раб Своих, и не прегрешат все уповающии на Него» (Пс. 33:5–9, 18–23).

Итак, предостопочтеннейшая, в силу стихов сих да уповаем на Всемогущего, и Той всесильною Своею десницею подкрепит все наши немощи и утвердит наши стопы к творению Его святых и животворящих заповедей, ко уврачеванию наших душ, ко восшестию вечного Своего Божества наглядно.

15 января 1826 года.

Александро-Свирский монастырь.

6. Необходимо открывать помыслы духовному отцу. Малодушие попускается за высокоумие. Прелесть. Терпение при укорениях приносит пользу

Ежели кто к кому совершенно предан, то должен веровать и открывать все свои помыслы, а особенно духовному отцу. Св. Симеон Новый Богослов в 192-й главе пишет так: «Подобает же на всяк день исповедать всякий помысл духовному отцу и глаголемое тебе от него, яко от Божиих уст, принимать со всяким извествованием и не произносить иному кому сия, яко сие вопроси мя отец и сие ми провеща, добро ли убо рече или ни и что убо должен есмь соделати ко уврачеванию. Сии бо глаголы неверия окаянные суть к отцу и душевредны, иже наипаче случается с новоначальными». Да вникнем, что нам пишет св. Симеон: «Всякий помысл, то бы и вам следовало вопросить, хотя прикровен, должно ли объяснять чужое или постороннее лицо, которое иногда замечаю с пристрастием к кому прикасается или страстные виды преследует».

Вы теперь уже на самом деле опытно увидели, что враг – ненавистник добра поселил вам мнение. Видно, нам с тобою еще много учиться, но, слава Богу, что за стыд ничего не утаено и на другое лицо не увеличено. А что упущено от забытия, то в сей части должны вы быть покойны, потому что сие не в нашей власти. А что вас малодушие не поредку объемлет, то сие попускается и действует не токмо за прежние грехи, но наиболее за высокоумие.

...Изволите ли знать, что есть прелесть. Прелести суть разнообразные имут действия, по мере возношения ума и сердца, помрачается ум и пленяется от занятия собой. Само мышление верует мнениям и мечтам, представляемым ему от всеобщего врага-диавола – сие значит прелесть.

Хотя N вас довольно укоряет, и смиряет, и поносит, но, если вы при помощи Всемогущего да со благодушием будете переносить и ко своим грехам приписывать, то вам от сих произношений воспоследует польза значительная! Если же будете приходить в ожесточение и пагубнейшее отчаяние, то вы многого будете лишены. Во свидетельство вашей любви помещю св. Симеона Нового Богослова, главу 31-ю: «Бесчествуемый или досаждаемый и зело болезнует сердцем познаваем есть от сего, яко древнего змия обносит в недрах. Аще убо с молчанием претерпит или со многим смирением отвещати будет, немогуща сего и расслаблена содела. Аще где горестию противоречит или возглаголет с дерзостию, даде крепость змию яд излияти в сердце его и свирепо поедати внутренняя его, якоже отсюду на всяк день укрепляемому тому снедию творите исправление во благих и крепость окаянной его души и жити ему оттоле греху мертву же всеконечно быти правде».

Да видим и уразумеваем, что претерпевать укоризны и бесчестия – польза, а от нетерпения и ожесточения – каковой грех и вред. Вы должны своею совестию довольствоваться: во-первых, что заметили и ощутили душевный вред, т.е. смущение, во-вторых, не по своей воле и рассуждению, но еще и по совету духовного отца и мнимого наставника. А что он взыскивал на вас, что вы в церкви не подошли к нему поздравить и честь воздать как значащему благотворителю и попечителю, то сие в нем посеяла надменность!

7. Совет о совместном жительстве по заповедям Божиим

Как вы, по неограниченной вашей вере и благорасположению к нашему недостоинству, изволите вопрошать мою худость о взятии Любоньки к себе на квартиру или, по совету благомыслящих особ, еще просить императора на три года оставить ее в тамошнем призвании. Наиболее видится у вас наклонность взять ее на квартиру и вместе с ней разделять горестное сиротское положение своей участи по телесному сообращению, а равно, что Премилосердый Господь дарует, частицу и о душевном. Но как вашей любви удобно было решить у нас сей вопрос, так, напротив, нам неудобно сделать ответ: Поелику, хотя довольно мы с вами о сем предмете говорили, но все мне по моей дебелости в голову не так-то ясно представлять их тамошнее жительство, положение и сообращение их с друг другом. К тому же еще, каково в Смольном и начальство и какова прислуга и рачение присмотра за таковыми. Однако я вскользь слышал от вас, что упомянутое сие мною худенько там.

Взявши ее к себе, тебе должно приуготовиться к мужественному терпению и благодушию – будет куча всяких скорбей. А более всего будет пренужно предостерегаться от гнева, и ропота, и душепагубной клятвы, от коих да избавит тя Всемогущий Господь и да просветит твой ум, душу и сердце к рассуждению добра, и зла, и всех козней противного. И когда с помощию Божиею усердсвуйте с теплейшею матернию любовию и горячностию сердца взять и послужить.

Яко своей единокровной по плоти и по духу дочери, возможешь внушить ей и частицу от богодухновенных книг; можно будет четочки в руки дать перебирать и молитвою противные помыслы отгонять. Мы уверены, что и она с усердием желает к вам присоединиться, а особенно же нас ободряет ваша вера и упование на Премилосердаго Бога, что не оставит вас и будет вам помощником и попечителем во вся дни живота вашего и будущего блаженства удостоит.

И мы, многогрешные, предназначили вашей любви располагать на терпение и на Божие благословение. Соизволяем и совет даем согласно вашему обоюдному желанию взять Любоньку на квартиру к себе и вместе с нею начало благое положить по воле Господней пожить, и заповеди Господние по возможности творить, и вообще Его единого возлюбить, яко Пречадолюбивейшаго Отца и Преискрейнейшаго Благодетеля и Попечителя о нас, пристно согрешающих и прогневляющих Его благоутробие!

И мы, хотя непотребные и многогрешные, но обязаны молить и просить Всемилостиваго Господа и Бога, дабы вам ниспослал от Своих неизреченных щедрот благость, укрепляющую ваши немощи и даровал бы вам терпение и благодарение.

16 января 1827 года.

Александро-Свирский монастырь.

8. Испытания даются по силе. Где терпение, там заступление благодати и милость

Письмо ваше без числа я получил, за которое и за память о мне, смиренном, нижайше вас благодарю. Сердечно сокрушаясь о вашей болезни, постигшей было вас, вместе же и утешаюсь, видя на вас благоволение Господа нашего Иисуса Христа. Мне остается только просить вас не изнемогать в таковых посещениях свыше, но продолжать благодушествовать с несомненною верою, что силы ваши и предложение известны Господу. Выше сего не обременитесь искушениями. Не безызвестно вам, что где искушение, там треба быть и терпению, а где терпение, там и заступление благодати и милость.

21 февраля 1827 года.

9. Испытание при переезде воспитывает терпение. Нудитесь к творению заповедей Господних. Совет при досаде на другого человека. Молитва. Выбор духовника по «чувствованию сердца»

Видим, что вам Премилосердый Господь Своим неизреченным милосердием и благостию даровал по вашим немощам и слабости выгодную квартиру, сухую и теплую. А что приключилось во время переносок, кои из каких вещей разбить и потерять, о сем мы малодушествовать не должны, но претерпевать со всяким благодушием и благодарением. Насчет кошки, что не попущением Божиим, а вражиим действом перебила стекла во образах и стащила с окна салфетки, с чем и сему не должно много удивляться – все сие событие попущено, дабы приобучить себя к спасительному терпению и благоназидательному упованию и дабы вспоминали слова блаженного и праведного мужа Иова многострадального, который при истреблении дома, детей и всего стяжания таковые произносил слова: «Господь даде, и Господь взяте» (Иов. 1:21). И паки к жене: »Аще благое от руки Господней восприяхом, злых ли не перетерпим« (Иов. 2:10). И мы, по обязанности нашей христианской и по заповеди апостольской, все должны терпеть, и благодушествовать, и квартирою быть довольной и благодарной. Об излишестве расходов по возможности должны мы стараться вести себя поаккуратней, о недостатке – уповать и благонадежным быть на Всеобщего Промыслителя Господа нашего Иисуса Христа, Промыслителя и Искупителя нашего!

И вот, предостопочтеннейшая о Господе сестра, известного мнимого старца ответные советы, согласующиеся с Божественным Писанием и преданиями святых отцев. Впредь при укорениях от другого человека прошу и молю от таковых язв предохранять себя, и, по преданию святых отец, себя укорять, и осуждать за свои недостатки. И это мне удивительно, как вас самомнение ослепило, и помрачило, и не дало вам ни мало. Вы, будучи, во-первых, не связаны супружеством, над собою всегдашним подчинением, во-вторых, не обременены обширным семейством детей и прислужницами разных нравов и знания, сами крайне тяготитесь не поредку в приемах. Итак, при помощи Всевышнего да положим благое начало нудиться ко творению заповедей Господних, которые только едины преданы Самим Спасителем для врачевания убогим душам нашим!

В дополнение, не соизволите ли и от нас, грешных, по вашей неограниченной вере благодушно выслушать совет, единственный полезный для души твоей. Первое – положи начало молиться за Авдот. Теор.; второе – при свидании понуди себя всячески со извинением поласковей обойтись с ней; третье – всячески старайся, простя поступок с вами, о нравственности ее и обхождении, как только возможно, с похвалою и добрым, и благоволительным благорасположением упоминать. И когда, при содействии Божией благодати за молитвы нашего всеобщего старца, батюшки отца Феодора, исполнишь наш недостойный совет, тогда ощутительно почувствуешь в душе плоды и во всех чувствах мир помыслов, радость, кротость, воздержание, долготерпение, сострадание и любовь ко всем! (Ср. Гал. 5:22–23). Слава Всемилостивому Господу, что облегчил Своим милосердием и благостию от гнусной и преужасной брани.

А что вы чувствовали во время моления, по вашему мнению, противоположность в чувствах, то сие вы чувствовали, потому что, когда делали поклонения, тело было в движении и в нем ощущали скоктания и брань, потому что ум мало спомоществовал, равно и душевные силы от слабости мало спомоществовали. А когда вы одним умом внимали и душевно ум в молитву вперяли, то вам Всемилостивый Господь пречувствительно спомоществовал.

Насчет духовника, о. Афанасия, я вам предоставляю на ваше чувствование сердца, а что он вас удостоил к причащению святых Христовых Таин, то вы сие с верою приимите и покойны будьте. А к совершенному откровению, когда вас события запутанностей устрашают, то я, прескверный, принуждать вас в совершенное доверие не смею.

Насчет вашей прохватки с Анною Дем., хотя и произошел непохвальный объяснительный разговор, но, может, сим не прекратится частность их посещений. Правда, что и не поредку бывает и противными частьми попустительными польза убогим душам нашим. Хотя я, окаянный, твердо помню, что вас просил, дабы всевозможно старались и нудили себя удерживаться от грубостей против Анн. Дем., – что ж делать, когда попустилось вам такое нетерпение.

23 сентября 1827 года.

10. Приучайте себя к терпению. Как поступать с изъеденной просфорой. Осознание своих немощей. Где смирение, там неподалеку и спасение. Совет о покупке дома. Самочиние

Да предприимем мужественно терпение и предоставим, что за наши грехи и нерадение Премилосердый Господь попустил нам сие, дабы мы, слабые, приучали себя к мужественному терпению и к благонадежному на Премилосердаго Господа Бога непостыдному упованию! И я вас могу твердо уверить, что, ежели вы сие со благодушием потерпите, то вам Всемилостивый Господь невидимо пошлет со усугублением!

Просфору, крысой поврежденную, соизвольте без сомнения кушать, ежели кажется противно, то грызеное место ножом поочистите и крошки в Неву отошлите высыпать в воду.

Вы пребываете не чувствительны, и к молитве холодны, и леностию преодолеваемы. Но, слава Богу, и о сем, что, по крайней мере, сознаете свои немощи и ничтожество. А посему и должны о себе смиренномудрствовать и посмирней мечтать... А где смирение, там неподалеку и спасение!

Сестрице вашей со всеми ее детьми свидетельствуем сими малыми строками наше преиначувствительнейшее почтение с поклонением. Но, по нашему худому разумению и рассуждению, дом ей покупать отнюдь неполезно. Мы не помалу удивляемся ее таковому начинанию, и почитаем за попустительское искушение, и предчувствуем вред. И тщету описывать ни время, ни силы не позволяют, но когда преслушает, то мы чисты будем от крови ее приключающихся скорбей.

А что вы по убеждению духовника и с прискорбием получили за фланель деньги, то сего не хотелось бы слышать от вас, но с печалию слышим, что к самочинию и самосмышлению склонны. Но, яко от Господа, здравый разум, и рассуждение, и благодать, и милость Господа нашего Иисуса Христа по милосердию Всевышнего да руководствует вами.

18 октября 1827 года.

11. Таинство причастия и исповеди. Не отчаивайтесь: если упали – восстаньте

Вы изволите писать насчет вашего отлагательства к таинству исповеди и святому приобщению и что даже духовник казался вам страшен! Но однако Милосердный Всемогущий Господь изобличил томящего вас злокозненного врага, всевающего плевелы в вашу незлобивую душу, и показал вам явственно, что все мнения оказались ложными и непотребными. А потому положим начало при помощи Господней впредь не отлагать время за время, и день за день, но с усердием, и благоговением, и упованием да потщимся приступать почаще к святым и животворящим тайнам!

Вы уже на самом опыте в день приобщения святых и животворящих таинств чувствовали душевную отраду, довольно утешительную и прохладительную, трезвением и легкостию преисполненную! Но хотя на другой день и попустилось вам за суету излишнюю и рвение тягость, сон и прочее, то это многим от Господа попускается, дабы мы при содействии дарованной радости и утешений не облегчили себя от трудов деяний и тесноты. Смирением и помощию Всемогущего Господа позволено нам победить и посрамить прегордого Голиафа!

Вы объясняете, что не поредку, яко слабейшая в человецех, побеждаетесь от малодушия и навета. Но что делать... Когда сие и случится вам, яко человеку во время шествия по лествице добродетелей, иногда и поползнуться вышеозначенными страстьми. Но однако при помощи Божией и паки да восстанем раскаянием и познанием своих немощей и паки потецем со упованием и благонадежием на помощь Всемогущего Господа! И Аще паки иногда утесняемы от скорбей и молвы приходящей или других неприятных вин, то паки восстанем и потецем. И Премилосердый Господь, увидя твое таковое долготерпеливое тщательное течение, всячески отомстит соперникам, врагам твоим, борящим тя, и дарует вам сугубую благодать к совершенному побеждению мысленных и чувственных супостатов наших.

26 марта 1827(8-?) года.

12. Уныние

Приятные ваши строки мы, ничтожные, имели удовольствие получить и читать, из коих видим, что вас отягощает и обременяет уныние и расслабление, которые вас отвлекают от душеназидательных занятий, а особенно от церковно-священнодейственных служений...

Но, как вы еще млады и неопытны в таковых вражиих нападениях на нас, хотящих сими крепкими исполинами наши души, связавши и пленивши, ввергнуть в свой погибельный ров, дерзаю напомнить твоей любви, яко дочери духовной, завещание св. апостола Павла, пишущего ко ефеской Церкви, глава 6: »Несть наша брань к плоти и крови, но к началам, и ко властям, и к миродержателям тьмы века сего, к духовом злобы поднебесным. Сего ради приимите вся оружия Божия, да возможете противитися в день злый, и, вся содеявши, стати. Станете убо, препояшеся чресла ваши истиною, и оболкитеся в броню правды. И обувше нозе во уготование благовествования мира. Над всем же воспримите щит веры, в нем же возможете вся стрелы лукаваго разженыя угасити. И шлем спасения восприимите, и меч духовный, иже есть глагол Божий. Всякою молитвою молением молящеся на всяко время духом, и во всем бдяще во всяком терпении и молитве» (Еф. 6:12–18).

Вникнем, о предостопочтеннейшая, что нам заповедует учитель вселенной, св. апостол Павел, который повелевает с терпением принуждать себя к молитве и к занятиям руками, в уме держать меч духовный, иже есть глагол Божий, то есть творить молитву Иисусову устами. С помощию десницы Всевышнего понудим себя к сему вышеозначенному. Тогда благодатию Божиею вспомоществуемся и укрепляемся, возможем все стрелы вражие разрушить! То есть все исчезнет: леность, уныние и нерадение. – И воссияет усердие и тщание ко всему. К чтению аппетит почувствуешь достодолжный! А что вспоминаете не поредку здешнее ваше пребывание и удовольственное провождение времени с приятностным утешением, то вспоминайте – и на Всемилостиваго Господа и Бога уповайте, Который един силен и милосерд.

13. Убегайте малодушия и нетерпения

Писание ваше получили, из коего ясно видно, что малодушие ваше и нетерпение и поднесь обладает вами, от коего вы сами сокрушаетесь и прислужниц ваших во ожесточение приводите. И мы, непотребные, видя вашу таковую бедность душевную и телесную, не помалу соболезнуем сердцами своими о вашем положении. И хотя по всему непотребные, но дерзаем просить и молить Всещедраго и Великодаровитаго Господа, да ниспошлет на вас свыше Свое благодатное утверждение, терпение, самоукорение и смирение, дабы вам даровал положить начало благое с упованием на Его всемогущую помощь по Его святой воле пожить и Его святые и животворящие заповеди по возможности сил ваших творить. И Премилостивый Господь мира и любви да сохранит вас, и да утвердит, и да укрепит, и да покрыет от всех сетей и наветов вражиих, и да простит вам вся согрешения вольная и невольная.

14. Блудные помыслы попущены за грехи осуждения. Терпение

Что вам попущением Божим попущена брань блудных помыслов, а особливо мечтаний бесовских, то о сем не удивляйтесь много, что таковую скаредность всезлобный враг в мечтах представляет! Но только, любимая моя дочь, знай, что сие попущение вам попустилось не просто, но за презорство. Видно, в мнениях своих других тайно осуждала и зазирала – а посему тайно и благодать Божия отходит неподалеку от нас и враг алчный, увидя нас беззащитных, отомщает нам и повергает в таковые безместные и скаредные помышления и воображения. Но мы, сим событием наказавшись и до изнеможения утомившись, яко уязвленные и израненные, прибегнем к всеистинному врачу душ и телес наших, Господу нашему Иисусу Христу, яко младенствующие и познавшие на самом опыте свою немощь и ничтожество. Да просим Всемилостиваго Бога, дабы Сам Он отомстит сопернику нашему, соблазнителю диаволу, за нас слабых и впадающих в его горестями наполненные сети.

А как вы по своему благорасположению и неограниченной вере к моему окаянству заблагорассудили вопросить меня, скудоумного, как себя предостерегать в таковых случаях, я, хотя и крайне недостаточен в таковых последствиях преподавать приличествующие советы, довольно уверен, что ваша вера, спомоществующая нашему недостоинству, может умилостивить Великодаровитаго Господа ниспослать свыше невидимо помощь и здравый разум, каким образом бодрствовать и охранять себя от вышеупомянутых соблазнительных помыслов и наругательных мечтаний бесовских!

Я вам уже сказал, что груб и неискусен, но вспомнил достоблаженного батюшку, покойного отца Феодора: он моей худости довольно пересказывал многие повести святых отцев, на Украине жительствующих во время старца его блаженного Онуфрия, а также и от начтения богодухновенных книг святых отец, из коих, сколько могу, при содействии благодати Господней вашей любви написать понуждаюсь. Во-первых, дочь моя, при помощи Божией должны всевозможно тщатися вины отсекать, то есть дабы только внимать себя и своему спасению. Когда кто к вам приидет и, по действу и наущению всеобщего врага, начнет вам произносить пустые слова и события, то вы, судя по значительности ее, ежели не можете сократить разговор, то должно стараться уши себе заложить или чтобы в одно ухо слово принимать, а в другое выпускать, – и мысленно просить Господа, дабы сохранить нас от такого яда душетлительного. Тогда так начнете поступать и в прочих подобных случаях, а ту, которая наполняла ваши уши душевредными повестями и суесловиями, мы обязаны, по заповеди Господней, любить и сожалеть, а произносимые нелепости презирать и ненавидеть до зела. И благостию Господнею даруется вам чувство охраняться от осуждения и памятовать св. пророка Давида: «От тайных моих очисти мя и от чуждих пощади раба твоего» (Пс. 18:13–14).

Итак, как выше сказано, когда от осуждения предохраняться начнем, то благодать Божия неотступно при нас пребудет и нечувствительно будет утверждать нас и охранять: невидимо отражать бесовские действия и мечтания, а внутри нас укреплять силы душевные, и действие молитвы воскрылять, и память смертную напоминать, и будущие мздовоздания, и вечные муки! Сими душевными чувствами поражаются и истребляются прилоги скверных помыслов.

Я почти уже и не имам, что вам рещи, потому сей союз только единому Богу возможно во единомыслии и единомудрии соединить, ими же весть своими неисследимыми судьбами, ее уврачевать, и благодушием вас одарить, и ей благое к достодолжному повиновению чувств даровать! Но только еще хоть мало потерпим и, по апостолу, задняя да забываем и с терпением тецем на предлежащий нам подвиг (Ср. Фил. 13:13–14). И точно, себя да почитаем достойными таковых скорбных попущений грех ради наших.

Мою болезнь должно равнодушно чувствовать, и хладнокровно слышать и принимать, и себя везде горячностию не увивать! Прошу вас быть покойною, равно и благодушною.

16 ноября 1830 года.

15. Сколько ни жить на свете, а все от событий учиться принадлежит и на свои самосмышления не полагаться. Орудие борьбы с негодованием – молитва и терпение. Приготовление к причастию. Следствия гордыни. Девство: хранение тела и души. Необходимо просить прощение у родителей и иметь послушание к ним

Известительное и объяснительное ваше писаньице, при маменькином приложенное, я, недостойный, во всякой исправности получил и, прочитавши оное, увидел, в каком вы состоянии и поныне находитесь и какими волнами обуреваемы от противомудрствущих особ. И вот вам вместо мнимой от них помощи обратилось нести претяжкий канон и крест терпения до изнеможения! Но что делать, видно, сколько не жить нам на свете, а все от событий учиться принадлежит и на свои самосмышления не полагаться, но во всем искать искусных советов, – во всем! А особливо же вам с маменькой, от немощнейших немощнейшим и от слабейших слабейшим, к которым пишу сие письмо.

О сем благодарение Господу Великодаровитому, что даровал вам чувство в Успенский пост к приуготовлению Святых и Животворящих Таинств! Но только жалко о том, что имела тонкое негодование на свою благодетельницу и искусительницу всего произволения и мудрования госпожу N, которая хотя и довольно по навету вражиему вас с маменькою во огорчение приводит, но от сего, кто расположится совершенно покровительству Всемогущего нашего охранителя и искупителя Господа Иисуса Христа, и по выслушании всех стропотных и язвительных произношений от противомудрствующего лица, претерпевши со благодушием все неприятности и оставшись при своем благостройном мудровании, воистину дерзаю рещи, что в подвиг ему вменится и приобрящет за сие себе значительное душе своей мздовоздаяние! Но только нам остается с вами молить и просить Премилосердаго Господа, дабы, по Своему неизреченному милосердию, даровал нам мужество и терпение.

Что вас совесть очень укоряла за принятие ее после причастия и более за то, что против чувств ласковость оказывали и что вы ту заутреню всю предрещали, – сие от врага всеобщего, потому что он ненавистник христианскому роду, а наиболее противу тех, кои хотят стяжать прияти внутрь Защитителя и Искупителя в виде Тела и Крови Господа нашего Иисуса Христа! То вы теперь и в будущее время, как познавши и испытавши на самом опыте его козни, брань и отягощения, опять старайтесь со тщанием и осторожностию приуготовляться.

А особливо яко девица, то и должна свои все чувства со всевозможностию хранить, а наиболее зрение и слышание. Ежели бы вы внимали себе и молитву устную держали – она бы вам не попустила заняться таковым бесчинным и соблазнительным смехом.

Но однако видите, как Господь милосерд, что и при таковом твоем худом приготовлении по приятии Св. Таинств ощутительно утешил и обличил внутренние скорби твои. А ежели старались приуготовлять себя по-надлежащему, то и сугубо утешены были! Это вам было попущено за ваше высокоумие и самомнение бесовским действом.

В означенное время представлялось вам, что на вас даже никто не смотрит. Бесовским действием и препагубнейшей гордостию и тщеславием питаемся! Вопрошу я вас, недостойный, что за таковое желание, для чего вам хотелось, чтобы на вас многие смотрели? И какое было бы удовольствие, что на вас все свои взоры обратили бы и смотрели? Воистину телесного удовольствия, кажется, не может быть. А душевному устроению тщеславие и высоко о себе мнение до избытка повредит, и ум осквернит, и тело в сладострастное ощущение вложит, – всю себя мыслию и чувствами осквернит и других, с похотию зрящих на вас и на ваше лице, и мыслию с вожделением похотевших, и, по Христову словеси, уже любодеевших в сердце своем (Ср. Мф. 5:28). И так впадаем в обоюдный грех и сугубо за сие истязаны будем на страшном суде за таковые притыкания.

Таковую обоюдную опасность сознавай. Да соблюдем себя и прочих, юных и слабостию недугующих, дабы от зрения на вас не повредить. Помни то, что вы дева и обязаны девство свое непорочно сохранять: не только едино тело от действия блуда, но и ум, и сердце от скверных помыслов. От тех сладострастных мечтаний бывает и в теле движение. Но только смотри, моя любимая духовная дочь, не приими сих моих ясных доказательств себе в противоположную сторону, ибо я писал и объяснял вам еще не с тем, чтобы, от сего внявши, вдались бы в безмерную печаль и пагубнейшее отчаяние! – Премилосердый Господь да сохранит вас от сего. Я пишу сие для вашего смирения, дабы вы сами в себе не мечтали и не тщеславились тем, что я настоящая и целомудренная девица, но считали бы себя за мысленную блудницу. И сим много себя будем обуздывать не только от осуждения других, но и посмирнее о себе будешь мудрствовать è благодушее переносить находящие неприятности! И пагубнейшие мнения самосмышления тогда места не обрящут в вашей душе и всех чувствах.

А когда прилучится тебе чем маменьку огорчить, то поскорее припади к ее многотрудным стопам, о вашем воспитании потрудившимся, и проси прощения. Как только скоро понудишь себя, всячески облегчится совесть твоя и враг дьявол сам ся посрамится! А когда и паки закрадется паче чаяния мнение, то нисколько не медля объясни маменьке – и тотчас исцелишься, и вся тягость твоя облегчится!

На девчонку вы, хотя и намерения полагаете, дабы не браниться, но как самовластием и надмением недугующая, по навыку паки побеждаетесь. А отчего? Оттого что к маменьке ни страху, ни благоговения достодолжного не имеете. А потому, никем не обузданная, и волю свою, и самосмышление употребляешь, и маменьку оскорбляешь, и себе повреждаешь!

16. Ропот душевреден и Богоненавистен. Благодарите за все. Подготовка к поступлению в монастырь. На службе отрада даруется от Господа. Искушение побеждается смирением, самоукорением и терпением

Малодушие ваше и ропот против провидения Божия для вас душевреден и Богоненавистен, также и событие с благодетельницею должно нам приписать к попушению Божию для образования вашей нравственности и к приобучению терпения, без коего трудно и неудобно получить спасение! Поелику самим Спасителем и Искупителем заповедано во св. Евангелии такое: «В терпении вашем стяжите (то есть приобучите) души ваша, претерпевый до конца, той спасен будет» (Лк. 21:19; Мф. 10:22).

Итак, ежели Любонька там бывши, а особенно против своего хотения, порассеялась чувствами, но от дебелых поползновений благодатью Всемогущего Господа и Бога сохранена!

А что ваши недостатки и долги посредством связи вышеозначенных, поступили на вас, много не скорбите – всесильный и всемогущий премилосердый Господь нечувствительно вам к уплате вспомоществует и от всего развяжет, только понудьте себя удержаться от ропота и потщитесь, по возможности сил ваших, благодарить за все: как за находящие скорби, так и за неисследоваемый Его промысел и милосердие!

А что вы приносите свои пороки пред моим недостоинством, что якобы вы преступили какую-то заповедь, то и о сей я сорассуждаю, что вы или худо поняли мое советование или мнимое проречение. А потому и молю вас быть благодушной и приобучить себя к мужеству и упованию на всемогущего Господа.

А что ваш подарок, многозаботными трудами соделанный, и не попал в те руки, в которые вы предполагали, то за сие вам малодушествовать не должно, но благодарить Всемилостиваго Господа, что так устроилось, дабы вы не покичились, но смирением украшали бы себя, яко благоназидательнейшим напоением душ своих, утвержденным и спасительным! Я, пренепотребный, вашей любви напишу и преподам совет: ваше спасение состоит только в любовном характере.

Ежели только когда да дарует вам Премилосердый Господь твердое и единодушное упование и желание совершенно оставить мир и вся, яже в нем, и, по приглашению Самого Господа, отвержися себе и, взявши крест, последовать Его животворному жительству (Ср. Мф. 16:24), да, кажется, обстоятельства ваших событий сближают к сему, то вы, ежели при содействии благодати решитесь на сие, извольте отписать к нам. По получении сего и мы при помощи Божией упросим благодателей, чтобы долги за вас заплатили, сколько вы означите. А для вашего жительства мы избираем монастырь девичий в Калуге, в коем наш архиерей престольное пребывание имеет и мать игумения Ангелина жития трезвенного и воздержанного, благоразумием одаренная, и нам отчасти знакома. Калуга расстоянием от нашей пустыньки на 60 верст, из нашего монастыря настоятель не поредку бывает, равно и за нужными покупками из братии посылаются. Однако, хотя вы и решительно вознамеритесь выехать из столицы, но мы советуем вам молвы до времени о себе не пускать. Спросите, кого следует, есть ли возможность высылать к вам в Калугу пенсию. А между тем, приехав к нам в Козельск, Аще Господь восхощет и живы будем, лично нужное переговорим, и тем поутвержденное все будет.

Вы пишете о своем внимании и желании получить в церкви отраду и утешение, но, пришедши домой, остаетесь без всякой отрады, – нам удивительно ваше малодушие. Разве вы не помните, что отрада от Господа даруется нам, иногда не ощущающим, по Его святой и неизреченной благодати, всегда туне, а не по заслугам нашим и мнимым желаниям! Итак, ежели мы смирим себя по заповеданию Самого Спасителя и советованию св. и духоностных отец, тогда Великодаровитый и Премилосердый Господь всячески нас утешит, и облегчит бремя наших тягостей, и устроит твое жительство во благотишном пристанище. Премилостивый Господь да просветит вас, да упремудрит во смирении. Вы сами довольно знаете, что на всякое искушение – смирение, самоукорение и терпения победа. Премилостивый Господь да поможет вам, и да сохранит вас, и покрыет от всех, и десных и шуиих, сетей вражиих, и да простит вам вся согрешения ваша в сей век и в будущий.

2 апреля 1831 года.

17. «Блажени есте, егда поносят вам» (Мф. 5:11). При раздражении смиряйся. Сердце понуждать к повиновению и послушанию родителям. Избегайте соблазнов: лучше обрести тихое пристанище

Вы, во-первых, пишете, что во время получения моего письма были возмущены духом против бесславных слухов, клевет на вас. Дочь моя, наша христианская обязанность неотложно требует по возможности сил наших находящее претерпевать и сим бессмертному нашему Создателю и Искупителю подражать. Сие во блаженствах упоминается так: «Блажени есте, егда поносят вас и изженут, и рекут всех зол глагол на вы лжуще мене ради. (И претерпевшие сия, ) радуйтеся и веселитеся, яко мзда ваша многа на небесех» (Мф. 5:11–12). А что вас помысел побеждал мнительный, за который Премилосердый Господь да простит вас. Но только вы отселе должны положить начало не принимать таковых душетлительных помыслов, яко испытавшая на самом опыте лесть и тщету оных! Опять же следует быть поблагодушней с благодетельницей и при всяком свидании внутренно чувством и мыслию призывать помощь Всемогущего Господа, дабы даровал вам дух бодрости и разум к ответам и не принимать мнений душевредных от произносимых ею слов.

Но потом и паки злокозненный враг и мысленный Амалик обольстил вас самомнением и самосмышлением в рассуждении о болезни девочкиных рук. Вы просите от моей худости наставление, как в таковых ожесточениях поступать ко умиротворению себя, дабы смириться, то послушай: мы должны приобучать себя к умиротворению и смирению не в таковой буре, волнуемой и покрывающей ваши чувства душевные и телесные! А заблаговременно оказывать послушание маменьке и ничего не составлять по своей воле; но худо ли или хорошо – как маменька сорассудит и утвердит, на то и понуждать себя, чтобы так исполнить, как маменька утвердила. Писано есть: «Даждь кровь, приими дух» (то есть, хотя и не очень нравится какая-нибудь вещь, у тебя десять мыслей лучших в голову бьют), – ты должна с великим понуждением и пролитием крови согласиться на вышеозначенное маменькой определение и мало-помалу благостию Божию в таковое устроение придешь, что даже за большую тягость будешь почитать, что только по своему разумению доделать или что кому советовать.

Во время великого смущения и ожесточения, описанного вами, можно бы вам себя укротить. Ежели бы вы да имели благоговение и веру достодолжную к своей маменьке, то бы и в таковое время могли бы увещательными словами остановиться и смирить себя, но как вы издавна закоснели в своенравии, непокорливы, то по вашему великомудрию вам кажется, что она вам недостаточна к руководству и окормлению! Но прошу и молю, как можно, понуди сердце свое к повиновению и послушанию, чем и обряшешь в душе мир.

А что вы на свадьбе, хотя соблазнительных самых последствий и не видали, однако значительно ваш душевный храм (то есть, все чувства) оскверняли представлениями, а потому и впредь должны мы с тобою от таковых событий познавать, каково около свадебных сообращений и какой огнь блудных вожделений восприемлет силу свирепствовать в наших мнениях и чувствах. Обдумайте хорошенько, не решиться ли вам oт пристрастных котлов и сластей с.-петербургских (или, можно сказать) египетских, решительно поудалиться к тихому пристанищу, и, так упразнясь, уразумеете истинный путь в вечные обители!

Господь же Премилостивый да просветит тебя, да умудрит во смирении, да поможет тебе, и да сохранит тебя, и покрыет от всех наваждений диавольских.

18. Дом души – терпение

Вы пишете и сознаетесь, что вынуждены терпеть не токмо от единоутробной, но и от прислужниц. Хотя сии приключения, по-видимости, и выше ваших сил, но только вспомни и то, что наша с тобою обязанность, призывая Всемогущего Господа, сие претерпевать и приобретать смирение, и сохранять, яко некое имение. О сем явственно пишет преподобный Илия Екдик в 62 главе: «Дом убо души есть терпение, обдержится бо в нем. Имение же – смирение, питается бо тем». И потому, чтобы от кого не попускалось прекословий или неправильных словооправданий, терпеливостию да пропускаем и примером своего благодушия да поучаем. «Обличи силою добродетелей твоих устен сопротивно учащих тебе, а не известословием словес твоих, но кротостию и тихостию твоих устен умолкнути сотвори, непокоривых бесстудие обличи благородием жития твоего и чувств бесстудных удержанием очию твоею».

22 марта 1833 года.

19. Удаляйтесь от мирских соблазнов, чтобы избежать скорбей. Спаситель во образе больных благодеяния приемлет

Нам нужно в находящих скорбях терпеть и благодуществовать, – известно, что все пройдет. И первое: надо от соблазнов мирских понуждаться удаляться: чего не видишь и не слышишь, того и не похочешь. Память Божия сильна тебя от всего сохранить, ежели потщися помнить смертный час исхода души от тела.

Всещедрый Отец наш и Искупитель Иисус Христос во святом Своем Евангелии пречистыми своими устами рек в Матфее в главе 25-й, зачале 106-м о втором Своем пришествии: «Егда же приидет Сын Человеческий во славе Своей и вси святии Ангелы с Ним, тогда сядет на престол славы Своея. И соберутся пред Ним вси язы ́цы, и разлучит их друг от друга, якоже пастырь разлучает овцы от козлищ. И поставит овцы одесную Себе, козлища ощуюю. Тогда речет Царь сущим одесную Его: приидите благословении Отца Моего, наследуйте уготованное вам Царствие от сложения мира. Взалках бо, и дасте Ми ясти; возжадах и поисте Мя; странен бех и введосте Мене; наг и одеясте Мене; болен и посетисте Мене; в темнице бех и приидосте ко Мне». Тогда отвечают Ему праведницы, глаголюще: «Господи! когда Тя видехом алчуща» и прочее (Мф. 25:31–37). И подале, отвещав, Царь рече им: «Аминь глаголю вам: понеже сотвористе единому от братий Моих меньших, Мне сотвористе» и прочее (Мф. 25:45).

Виждь: Сам Спаситель наш во образе больных благодеяние приемлет. А потому и должно нам по силе и возможности прилежать к заповедям Владыки нашего творения. Вашей любви во время продолжения той добродетели попустилось испытание по навету всеобщего врага диавола, который всякой заповеди по своей древней злобе тщится препятствие устроить, дабы отвлечь вас от душеспасительной и животворящей заповеди. Святый Иоанн Златоуст, вселенский учитель, и святый Исаак Сирин пишут так: «Несть та добродетель, ей же не последует зло» (то есть скорби или приключения по внешности неудовольствия).

20. Господь и противными нам случаями соделывает наше спасение

Все нам причиняют огорчения, чувствительно о всем соболезнуем. Желаю скорого избавления от сих неприятностей, но, ежели угодно будет Богу и еще отложит на время избавление, будьте мужественны и тверды духом в вере и уповании на щедроты Милостиваго Господа, что Он и противными нам случаями соделывает наше спасение. Познайте свою немощь и недостаточность к покорности воле Божией и к исполнению святых Его заповедей. От какового познания приобрящете себе смирение и увидите помощь Божию.

Вы ожидаете моего посещения, но я в теперешнее время оного не предвижу, и слабость здоровья не позволяет пуститься в путь. Ожидайте милости Божией, Он силен послать вам случай к развязке с А.И.

За сим, поручая вас Покрову и Промыслу Божию, посылаю вам мое отеческое прощение и благословение.

5 января 1836 года.

21. Несение креста спасительно. Болезни не всегда за грехи, но и для искуса посылаются

Уверен, что крест ваш тяжел для вас, но спасителен, хотя вам и кажется, что вы согрешаете роптанием, но после раскаиваетесь и к благодарению приклоняетесь, не ведая судеб Божиих, устраивающих все вам на пользу. Должно предаваться в Его святую волю, укрепляя себя верою и надеждою: ежели бы Бог вас не любил, не послал бы обеим вам такого креста – болезни и сострадание. Не был ли угоден Богу Иов праведный? Но некие нестерпимые болезни были ему посланы.

Болезни не всегда за грехи, но и для искуса посылаются. Св. Иоанн Златоуст страждущих болезнями уподобляет мученикам. Что более таковой чести? Советую вам – будьте терпеливее и благодарнее в немощи вашей. Бог силен устроить сие вам на пользу.

13 августа 1836 года.

22. Пока во плоти находимся, без борьбы невозможно обойтись. Что не состоит в вашей воле, оставьте идти само так, как идет. Смирение – сильнейшее орудие против врага

Вы нас много огорчаете мнением своим, будто мы вас оставили. У нас и в мысли сего нет. Не считайте это оставлением, что на каковое письмо ваше ответа нет. Пожалейте и нас – поверьте, всегда в суете: не одним вам, но и многим не можем давать ответа.

Читая ваши письма, видим ваши немощи и скорби, сострадаем вам о оных, а помощи дать не в силах. Пока во плоти находимся, без борьбы невозможно обойтись, в которой иногда побеждаем, а иногда и побеждаемся. Что не состоит в вашей воле, оставьте идти само так, как идет. Хотеть удержать или поставить на своем, более только себе вреда причинить можно и к болезни болезнь приложить. Господь да укрепит вас в подвиге сем и удостоит Своею милостию.

Скажите также N ответ, чтобы она вооружалась против своего упорства и побеждала бы врага одним сильнейшим оружием – смирением, а то после будет жаль, да не воротить.

2 апреля 1840 года.

Письма к Фоме Николаевичу.

23. «Всяк человек своему Господеви стоит» (Рим. 14:4)

Вы изволите прописывать о себе, якобы зело падаете и не восстаете от измождения прегрешений. Нам, благодетель мой, о вашем жительстве или о ком-либо прочем не должно глаголать и заключать что-либо, и мыслить не подобает, Поелику верховный апостол Павел о сем поясняет так: «Всяк человек своему Господеви стоит и своему Господеви да дает (Рим. 14:4), и ин суд человеческии и ин суд Божии". Господь, по псалмопевцу, созиждет дом душевный, и никакая тварь расторгать не может.

Ноябрь 1829 года.

24. О келейном правиле: на правило берут благословение у духовника; оставление правила восполняется покаянием и смирением. Поминать ближнего – полезно. Наша совесть явно обличает нечистые дела

Вижу ваше неограниченное усердие и благорасположение к моему ничтожеству. По моему ничтожному предрассудку, кажется, я отнюдь не заслуживаю такового вашего благорасположения, ниже когда-либо возмогу! Но по вере вашей Всемилостивый и Великодаровитый Господь да воздаст вам своею благодатию и чрез недостойные усты получит благоназидательность душе своей, утешит радованием неизреченным!

Вы изволите писать о правиле келейном, и вы возусердствовали оное выполнить, а потом вспомнили, что святые отцы не повелели вам ничего не предначинать без совета предуспевших старцев, то вы по своему усердию заблагорассудили и мою худость предпочесть. Да будет вашей любви известно, что правило святыми отцами предложено монашествующим и прочим, желающим в мире безмолвно и безмятежно благоугодное жительство продолжать, единственно для того, дабы призренным не быть; о чем явственно пишет преподобный Исаак Сирин в 11-м слове: «Не от самих в день он осудит нас Бог, ниже о праздности от молитвы, но за неоставление сих; внегда бо обрящут место, и внидут, и затворит двери чертога, тогда исполнят нас мучительнее и не чисто, яже под божественным ответом содержат делателей своих со отмщением земнующим и бываем подручницы оставления ради малых сих, яже Христа ради попечения сподобляются, яко же писано есть о премудрейших: яже не повинуя Богу свою волю, повинется сопернику своему». Вы не удивляйтесь сему, что вам попустилась леность и расслабление, но еще благодарите Господа, что не попустил вам самочинием себе управлять и высокомудрствовать, но единственно попустилось для того, дабы ты познал немощь свою и ничтожество и не мудрствовал бы, яже не подобает мудрствовати; но, по апостольскому завещанию, смиренными вести себя и прочее...

Однако когда свободное время позволит вам, и заблагорассудишь оное правильце выполнить, я сие почитаю за полезное и душеназидательное и, согласно с вышеозначенным св. Исаака выписанным, за св. послушание проходить, а когда по каким-нибудь обстоятельствам упустишь, исповедью восполнить. Должно вам разумевать и о воздержании всевозможно, против лености и сна понуждаться, призывая помощь Божию и молитвы св. отец и духоносных старцев. И паки, когда чем побеждены будем, – покаянием, и раскаянием, и самоукорением, по апостольскому совету, «с терпением да течем на предлежащие нам подвиги" (Евр. 12:1).

А что вы прислали деньги для поминовения брата Спиридона и с малодушием вещаете, что якобы вам много за него давать Богу ответ, то это нанесет ему скорбь! Я вам с дерзновением скажу, что поминать ближнего – полезно! А о прошедшем событии скорбеть непохвально и претщетно. Помните, что с намерением благим вы всегда и сердцем сострадали о нем и намеревались всегда соделать ему полезное, но сие попустилось к наказанию его за неограниченную гордыню во измождение плоти, да дух его спасется!

А насчет вашего знания об обмере и обвесе, то как сие противно заповеди Господней, – вам самим сие известно, вот ваша совесть ясно обличает, и угрызает, и всегда вам напоминанием служит, что следует вам начало полагать сего не творить.

Бог же мира и любви да вразумит и просветит тебя, да умудришься во смирении, и паче сих Господь Премилостивый да поможет тебе и да сохранит, и покрыет от всех сетей и наветов вражиих, и да простит тебе согрешения твои.

2 декабря 1831 года.

25. Искушенный будет спомоществовать искушаемым. Страсть пьянства попускается за гордыню, высокоумие или за нарушение совести против супружества

Приятное ваше писание я, недостойный, имел удовольствие получить во всякой исправности и содержанию по силе слабого моего понятия внял, подательница с сопутницами в нашей святой обители с благоприятством, по-видимому, помолились, и я, окаянный и нерадивый, по вашему сострадательному увещанию и прошению о моей слабости и дряхлости, не мог преподать какой-либо душеназидательности к их душевной пользе, но Бог Премилостивый силен и всемогущ по их мере веры даровать им.

Помощница и по духу сестра в сильном ратовании от всеобщего врага, мысленной брани, но я, непотребный, благонадежием себя питаю, что ее Премилостивый Господь защитит от мысленного соперника ее, и приидет в здравое чувство. И как довольно сама искушена, то не токмо что сама себя будет смирять и укорять, но и прочим искушенным будет спомоществовать. Господь же Премилостивый и вразумит, и просветит ваш разум к любомудрию, да поможет вам, и да сохранит вас, и покрыет от всех сетей вражиих, и да простит вам вся согрешения ваши.

Брату вашему от полноты сердца желаю быть избавленным от пиянственной страсти. Сия страсть попускается или за гордыню и высокоумие или за нарушение совести против святого супружества, то и пренужно ему, во-первых, понудиться всевозможно смирять себя или исповедь учинить и истинно раскаяться пред искусным духовником, и потом Господь ему и поможет.

20 мая 1832 года.

26. Благословение на доброе жительство в монастыре. Невидимые наши грехи Господь видимо обличает

Приятное писание, пущенное вами с послушницею Мариею Алексеевною и при нем гостинцы, я, ничтожный, удостоился получить во всякой исправности. Что же касается до ее участи и положения в жительстве, я, по своему младоумию, сорассуждаю, что Мария в начале своего вступления в Севский монастырь жительство имела с придосточудной, уже скоро будет два года почившей и на моих руках дух свой предавшей Господу монахинью Виталией, только от воспоминания которой можем приходить во благоназидательное чувство. А потому я со своей стороны и посоветовал, чтобы Марья жила в Севском монастыре, а также и Елизавете Золотаревой, ежели примут, подал согласие, и матери Назарете Семеновне, и вашей дочери Анне.

В дополнение и сие скажу: когда вы изволили написать к моей худости, что вы отправляетесь сами в Каменскую пустынь; то я, непотребный, молил и молю Премилостивого Господа, дабы даровал вашей любви смысл и разум и утвердил их во благопотребное и душеспасительное пребывание. Поручаю вас и себя в покровительство Всемогущего и Милостивого Господа, да поможет вам во всем, и да сохранит вас, и покрыет от всех наветов вражиих, и да простит вам вся согрешения ваша вольныя и невольныя. Молитвами наших в наши пребедственные времена благоугодивших и почивших отец и матерей мир Божий да почиет на вас. И аз многогрешный и худейший, но духовный ваш отец посылаю мое отеческое прощение и благословение.

Я полагаю, вы вспомните нынешнею весною в вашем городе гостившего Мартиниана, и тот, по-видимому, скромный и велеречивый, но и того по прибытию к нам Орловского юродивого, Василия Петровича, Господь обличил невидимо: тоже оказался волк в овечьей одежде. Сие вам пишу для того, чтобы вы брали осторожность с таковым в сообращениях и после бы не подпали под ответственность.

2 декабря 1832 года.

27. Кто не нудится на отсечение своей воли, тот не имеет совершенного повиновения. «Если слепец ведет слепого, оба в яму впадут» (Мф. 15:4)

Что же касается до вашей дочери Анны, хотя они и жили с начала года с матерью Назаретой, но по совету старца строителя Моисея, и мы, непотребненные, тоже согласуемся с ним, что твоя дочь не имеет совершенного повиновения точно от того, что не нудится на отсечение своей воли. Видно, что и мать Назарета, по плотской мягкотелости к ней, под видом мнимого утешения, воистинну ей самые охладнительные выражения о старцах говорит, будто они не по Бозе живут, и тем до крайности расстраивает ее душевное назидание. О плача достойное мати Назареты положение и крайнее нечувствие в сием положении; и других судить дерзает, да еще, по-видимому, превосходных по всему ее святыню, и, как чувствуется, старица оная справедливо вам говорила, что ваша Анна, как стала часто к м. Назарете ходить, то стали плоды оказываться препоганые: любовранием недуговать, – а где сие тлетворные недуги погнездятся, то там и смущение, и отчаянные помыслы, и, словом сказать, все страсти выступают, и порабощают. И от такового-то отчаянного положения, поранящего ее охладевающее сердце и влекущего в мир, совершенное расстройство происходит! Во обители привезли ее не только к подвигу обучить, сколько повредить, и о сем Спаситель во св. Евангелии от Матфея пишет в главе 15-й стихе 14-м: «слепец слепого Аще водит, оба в яму впадут».

И так наши чувства здравые вместо утехи охлаждает и развращает; как даже дочь отказалась исповедоваться. А что мати Назарета согласует Анну в Севский монастырь, то я, скудоумный, на сие не согласуюсь, дабы ей туда перейти – пусть живет, и старице повинуется, и помыслы свои открывает, а к м. Назарете ей ходить превредно, Поелику мутным напоением напояет до утомления. Наше сердце ощущало смущение, когда хотели ее к Назарете, да и по отпетию молебна всем благомыслящим старицам единодушно возвестил Господь в дополнение, и мать игумения утвердила, и вас покорно прошу возложить судьбу Анны на покровительство Божией Матери и благодарить Бога, который силен дочь твою сохранить не токмо от той злонравной девицы, но и от всех сил вражиих, и даровать ей здравое покаяние во истинном любомудрии. А равно и твою любовь да вразумит, и да просветит душу к назидательным стезям смиренного мудрования, и да поможет тебе во всех твоих стезях, и да сохранит, и покрыет от всех наветов вражиих, и да простит тебе и Марии все согрешения ваши. Молитвами св. отцев наших мир Божий да почиет на вас.

4 (?) февраля 1833 года.

28. Невидимо, через откровение помыслов, укрепляется ум и чувства. Если следовать совету старицы, Господь дарует познание себя самой и многих вещей

Усердно желаю вам мира душевного, здравия, благополучия и спасения.

От залога спасительной веры и благорасположения духом любви ваше ко мне, худейшему, писание сие получил, содержанию оного по силе слабейшего моего понятия внял, и гостинцы ваши – пряники со усердием принял. Что вы очень часто оные присылаете, то бранить вас за сие не смею, и благодарить не умею, – предоставляю все ваши дела и благодеяния Всемогущему и Великодаровитому Господу, и Он своим милосердием и благостию да вознамерит Своим неисследимым богатством за все вам преизобильно!

Слава Премилостивому Господу, что хотя и попустил и наказуя наказал любимейшую мою дочь Марию Яковлевну, но смерти, то есть грехов не попустил, но невидимо, чрез откровение помыслов, укрепил ее ум и чувства и по бури даровал тишину и спокойствие духа, – сие на пребудущее время послужит вам обоим к осторожности, и за терпение неминуемо мзда дастся, и Господь ей да поможет во всем, и да вразумит ее, и да просветит в познании душе назидательности.

О Анне же вашей уверен, что ежели только она будет совету единой своей старицы следовать, тогда Господь ей дарует и откроет не токмо себя саму познавать и разумевать, но и многие вещи. А что она во втором письме к вашей любви пишет, дабы я, худейший, благословил чрез вас ее побывать в нашу обитель, то я все сие предоставляю в полную вашу волю и благорассмотрение. Ежели вы полагаете полезно, то ей и отпишите, а я девушкам к себе приходить благословлял и кто приидет не отсылаю, но по возможности сил приму и объясню, что слышал от старцев или прочитал в Св. Писании! Господь же Прелюбомудрый да умножит душевный мир в сердцах ваших, и да упрочит ваш путь к совершенному спасению.

Братцу вашему Николаю Никитичу со всем усердием желаю и умоляю Господа да освободит его от пивной винной страсти и да дарует ему препровождать трезвенную жизнь.

26 (?) апреля 1833 года.

29. Кого нельзя поминать в церкви? Молодому человеку своя воля душетлительна и ведет в пагубные последствия

Усердно желаю мира, здравия, благополучия и спасения.

Писание ваше ко мне, худейшему, всеисправно в свое время получил, содержанию оного по силе слабого моего понятия внял, на каковое-то ныне с помощию Божией, елико можно, начинаю и ответствовать. Вы изволите извещать о девушке, которой было много отсоветовано в церковь ходить до времени из-за ее молодости. И как вы извещаете, что уже родитель ее преставился на вечную жизнь, и она уже достигла совершенных лет, и намерение ее не оскудевает, то Премилосердый и Великодаровитый Господь да благословит и да устроит ее к совершенному спасению.

В июле месяце я, бывши в Пестушанской обители, лично виделся с Михаилом, много увещевал его и давал ему недостойные советы. Он и сам сознавал свое заблуждение и прельщение, и я просил усильно тамошнего духовника Виссариона, дабы они постарались наблюдать его во опасности сущего, но, по-видимому, не усмотрели, и погибель себе вечную принял, потому и поминать его отнюдь невозможно. А что вам пишут из пустыни, что его можно поминать только дважды в году, то поминовения учинены о тех, кои безызвестными смертями похищены, иные в море потонули, другие от разбойников умерщвлены, другие землею засыпаны и прочими неизвестными смертями (а не сами лишили себя жизни). А как над оными телами, по церковному чиноположению, погребение не учинено от неизвестности, то их два раза в год поминают по преданию св. отец. Молодому человеку своя воля душетлительна и ведет в последствия наиболее пагубные. Вы возьмите в пример Михаила, в монастыре погибшего по своей воле, и хотениям следовавшего, и не послушавшего нашего хотя слабого совета.

18 (?) июня 1833 года.

30. У Господа «много званных, мало избранных» (Мф. 20:16). Мы должны претерпевать искушения, не малодушествуя против них, но смиренно умолять Господа совершить начало нашего спасения. Невыполнение правила по расслаблению и лености восполняется покаянием

Чрез известного вам воронежского юношу писание ваше ко мне, худейшему, все исправно в свое время получил. Сей означенный вами вручитель точно имел ревность остаться у нас, но ревность, хотя и благая, однако Бог весть в какой конец произыдет, потому что он очень предприимчив и горяч, и, кажется, не основателен. Он вдруг очень расположился остаться у нас, ему так же скоро все у нас чрезмерно понравилось. Но горе! Что скоро же и усердие погасло. И паки реку, что един Господь весть, в какой конец его начало произыдет, начало его обыкновенное: «много званных, мало избранных» (Мф. 20:16), по слову Божию. Мы и до последней минуты жизни сей должны трепетать искушений, не малодушествуя против оных, но смиренно умоляя Господа совершить начало нашего спасения. Сей юноша пробыл у нас 4 дня, отправился в Москву от нас. Мы не знаем совершенно, где он ныне.

Что же касается до намерения Евдокии Михайловны, то, по моему скудоумию, почитаю ей полезнее воспитывать означенного младенца Бога ради, нежели странствовать. С моей стороны по вере ее да будет ей Божие благословение на сие, чтобы воспитывать младенца, да после Господь о нем устроит в свое время. Господь восхощет, можно и передать кому, а ныне пусть Бога ради потрудится, странствие чувственное оставит и пребывает к странствию от страстей, и Господь да благословит ей.

Господь же Премилостивый да вразумит, и да просветит во благое, и да поможет вам, и да сохранит, и покрыет вас от всех напастей вражиих, и да простит вам вся согрешения ваша, и аз недостойный посылаю вам отеческое прощение и благословение. За молитвы отец наших достойных мир Божий да почиет на вас.

О правиле, данном вам мною, поскорбите, потому что оные нам преданы, чтобы праздным не быть. Когда по расслаблению и лености не выполните, то покаянием восполняйте.

1833 год.

31. Недостойные поступки искупаются сожалением и раскаянием. Достоинство или недостоинство священника не могут быть препятствием к совершению таинств. Во искушении требуется терпение, признание своих грехов и самоукорение. Смерть младенца считайте наказанием за грехи.

Поздравляю вас с Новым годом, который желаю препровождать в мире, здравии и благоденствии, паче же во благоугождении Премилосердому нашему Господу, а Он да излиет на вас обильное свое благословение и дарует помощь Свою во всех ваших благих начинаниях.

Два писания ваши от 21-го и от 26-го декабря я исправно получил, но ответить на оные с Марией Алексеевной не успел. Видя из оных, что вы удостоились принять Пречистые таины Христовы, о сем зело радуюсь. А что описываете платья и украшения дочери вашей Марии, то в сем отдаю на суд вашей совести. Если чувствуете мирство во оной, то так и творите, а что уже сделано против совести и нельзя исправить или вознаградить, то замените сожалением и раскаянием, а впредь от таковых случаев удалением.

Случившиеся с вами искушения при разговоре с о. Стефаном, вашим протопопом, поставляете себе виною, что вошли в не принадлежащий разговор, подобно как овца стала бы учить пастуха. Хотя же вы и увидели, что сокрывается под овечею одеждою и должны беречься таковых и подобных произношений, но суд о сем оставьте самому Господу, ведущему тайны сердец наших, так как он поставлен быть служителем Таин Христовых и достоинство или недостоинство его не могут быть препятствием к совершению таинств. Удаляясь подобных разговоров и соблюдайте прежде сказанное вам мною об обращении.

Евдокии Петровне Домогацкой скажите, что во искушении ее требуется терпение и сознание своих немощей, признание своих грехов и самоукорение, чтобы Бог презрел и умиротворил враждующих на нее. А ежели будет обходиться с прекословием, вздором и злопомнением, то более воздвигнет на себя гонение и скорби.

О умершем же младенце, отдайте все на волю Божию, но считайте грехи свои виною сего наказания.

4 января 1834 года.

32. Через благословение, поступки умеренные, строгость и смирение достигается повиновение домашних

Письмо ваше получил, радуюсь, что Милосердый Создатель принял дщерь вашу во ограду Его избранных, да дарует же Господь ей совершать сей подвиг, а вам великодушие. Что госпожа игумения отрицала в приеме, сие, все, слава Богу, к лучшему. Се было ко смирению вашему, а приступающей работать Господеви ко искусу, слава Богу.

Конечно, хотя нужно вам быть в доме по обязанностям таким, чтобы церковь ваша домашняя вам повиновалась, но сие вы можете иметь только чрез благословение, поступки умеренные, строгость и смирение, таковым-то вам желаю. Да благословит вас Господь.

11 апреля 1834 года.

33. Покаяние врачует смущение, малодушие и скорби. Промысел Божий действует к пользе наших душ

Писание ваше я получил, из коего я усматриваю ваше смущение, и малодушие, и нашедшие скорби. И, может быть, Милосердый Господь избавит вас от оной и с соболезнованием принесите покаяние, к сему видим многие примеры в Святом Писании, что Господь, умилосердил их покаянием, простил и избавил от предлежащих скорбей. Скорби суть тоска, как жезл отеческий, поднимаемый от любви отца на бесчинствующих чад своих, дабы тем их исправить и сохранить в добронравии, что послужит им на пользу на всю жизнь их. Божий же Промысел действует к пользе душ наших, дабы спасти в будущей жизни. Хотя это и не лично к вам относится, но вы участвуете состраданием к братцу вашему, то советую вам и ему укреплять себя верою и надеждою на милосердие Божие, что все на пользу строит. Итак, не смущенно да пребывайте, в сем да укрепит вас Премилосердый Господь.

Супруге вашей да поможет Господь совершить путешествие поклониться мощам угодника Божия святителя Митрофана, и молитвами Его да наставит вас на путь истинного жительства, и покрыет вас от всех сетей и козней вражиих, и да простит вам все согрешения ваши.

6 мая 1834 года.

34. О переходе в другой монастырь

Писание ваше о дочери вашей имел удовольствие получить, и содержанию оного по силе моего понятия Господом вразумляющегося внял.

Вы отправляете дочь вашу с матушкою Назаретою к моей худости для советования, хотя и вижу себя на таковое дело довольно недостаточным, взирая на немощь свою и на худость ума моего, но по упованию на силу Божию, могущую совершиться в немощи нашей, и по вере вашей, выслушав я, ничтожный, от обеих о положении правления в Кам. Пустыни. Из коего ясно увидел, что хотя особенным покровительством Всемилостивого Господа сохранена ваша дочь Анна, но далее вообще почитаем опасно ей там продолжать жительство. Так как они во время проезда к вам были в Севском девичьем монастыре, и вашей Анне в значительной мере оказалось местоположение Севского монастыря удобным, а наиболее всего ощутила благоприятное чувство и веру к монахине, матери Анфисе, которая в недавнем времени проездом от нас из Крапивны была в вашем доме купно с сестрою Ириною, и довольно угощена вами до избытка, и осталась благодарною вам, то мы вообще вопрошали и сорассмотревали, где бы вашу Анну поместить на жительство для назидания и обучения ей в монашество. И мы сочли за лучшее, дабы ей предаться вышеозначенной монахини Анфисе сообразно ее усердным желаниям. Я написал на сей почте к ней письмо о вашей дочери, дабы она доложила тамошней госпоже игумении, согласна ли она будет ее во обитель принять, и в которой келии поместить ее с единомысленными сестрами, или, кажется, в самой келейной место очистилось. Ежели усмотрят, что ей можно поместиться и сердце ее возвестится на принятие ее в свое расположение, то бы она не упустя времени, письмом известила бы к вашей любви. Вы, ежели получите от нее письмо со уверением, что решили принять, и, когда вашим сердцам благоприятно окажется, постарайтесь свести ее в Севск.

И я, непотребный, по своему скудоумию благонадежней сего места не нахожу, в прочем поручая ее и вас со всем вашим семейством покровительству Всемогущего Господа, и Той да поможет вам во всем, и да сохранит вас от всех сетей и наветов вражиих, и да простит вам все согрешения ваши.

17 октября 1834 года.

35. Пусть Ваша дочь в обители молится за себя и за всех христиан. «Пить до дна – не быть добрым» (рус. пословица)

Письмо ваше получил, пожелание ваше остаться покудова при мне – после посмотрим, как Господь управит. За подобное дело без воли Божией не надо браться, впрочем, Спаситель сказал: «Грядущаго ко мне не изжену!» (Ин. 6:37). Радуюсь, что и другое желание ваше выходит насчет приема дочери в Севский монастырь, – итак, благословляю на путь дочь вашу, и да благословит Господь Бог вхождение и исхождение ее. Отвезите ее в святую Богом хранимую обитель, пусть молится за себя и за всех христиан.

Поздравляю и тебя, почтенный Николай Никитич, с радостию и с прибавлением семейства. Дай Бог, чтобы благочестие водворялось у вас в доме и ты бы на радостях перестал браться за рюмки. Знаем, и русская пословица говорит: «Пить до дна – не быть добрым». Я советовал и приказывал тебе как духовный отец перестать пить – худо, очень худо. – Себе наживешь беду, попадешь в кабалу; а то, брат, придется тебя по-монастырски поставить на поклоны, чтобы молил своего тезоименитого угодника, святителя Николая, дабы отлучил тебя от пиянства. Поздравляю и Екатерину твою, которая, видно, худо за тобою присматривает, или ты совсем вышел из послушания. Якову желаю с молодою супругою жить по-христиански, в страхе Божием, и не забывать мои наставления, и молить Бога, дабы не оставил милостию своею твоих родителей. Да будет благословение Божие и мое над вами, будьте счастливы и молитесь за меня.

12 (?) ноября 1834 года.

36. Гнев помрачает ум, ожесточает сердце и есть признак гордыни. Об употреблении чая в праздники Божии

Вы описываете некоторые свои домашние случаи, сознаете себе, что чрез оные бывают вам смущения и вы никак не можете себя удержать от строптивого обращения с семейством, о чем немало соболезнуете. Что касается до порядка по дому и нравственности, то вы, яко главный хозяин, имеете долг входить и где что худо стараться исправлять советами. По совету св. апостола: «Настой... обличи, запрети, умоли со всяким долготерпением и учением» (2Тим. 4:2). Когда же сами подвигнитесь на ярость, то это значит, что и вы работаете страстям, от сего смиритесь, познайте свою немощь, и в мыслях к ближним снисходите, и сколько можно старайтесь удержать себя от гнева – оный помрачает ум, ожесточает сердце, и есть явный знак гордыни. Ежели помалу будете себя удерживать от онаго, то при помощи Божией он ослабеет, а вы будете мирнее.

Об употреблении чая в праздники Божии и у ранней обедни можете зазирать себя, а не смущаться и быть спокойным. Смущение во всяком случае есть от диавола, от которого да покрыет и сохранит вас Господь. Посетившая обитель нашу супруга ваша и племянник Иаков Н. со своею супругою Екатериною были у меня и в чем имели нужду по мере их вопрошали. Да помянет Господь усердие их и любовь ко обители и нам, убогим.

Дочь ваша, Анна, пишет и ко мне из нового своего обиталища. Кажется, ей там будет благонадежнее, только бы соблюдала повиновение к старице, которая в честных правилах жизни мне довольно известна.

Благодарю за писание и в сознании вашем своих немощей. Силен Господь вас простить, но впредь старайтесь удерживать себя от неполезного и просить у Бога помощи.

16 января 1835 года.

37. О благоговейном предуготовлении к Таинству Венчания

Известно мне, что племянница господина Петра Павловича Смирнова желает по согласию родных ее вступить в законное супружество с благочестивым христианином, который прежде нежели приступит к сему таинству, располагает приуготовить себя к таинствам чрез исповедь и причастие Пречистаго Тела Господня, почему и ей советую исполнить это же благочестивое приуготовление. Сохраним их в супружестве благополучными и исходатайствуем на них Божие благословение. А вас прошу приложить о сем старание и ободрить ее, дабы не внимала тому, нежели что будут против сего люди говорить, но, повинуясь церкви, тайно исполнила бы, призвав в дом священника.

За усердие ваше пожертвовать на обитель нашу хлебца усердно вас благодарим, о чем я предложу отцу строителю. А о том, что якобы к нам пожертвовали хлеб от неизвестного, мы и слуха не имели. Неизвестный благодетель пожертвовал в обитель нашу серебряный напрестольный ковчег для сохранения в оном Тела и Крови Христа Бога нашего. Может быть, этот случай в другом виде возвестился в наших пределах.

7 мая 1835 года.

38. Где воля Божия, там побеждается естества чин. Болезнь побеждается не роптанием, а благодарением Богу. Блудные помыслы врачуются покаянием и самоукорением. Всю праздничную седмицу можно есть скоромное

Пишете о деле, которое начали вновь, что еще дело не совершилось, но ежели где будет воля Божия, там мгновенно побеждается естества нашего чин и совершается дело порядком закона Его.

Дочь ваша, Анна Ф., пишет к вам, что она нездорова и о сем благодарит Господа Бога, – се достоинство истинной христианки, сей чудный пример и нас, грешных, научает, как при болезненном состоянии обходиться с собою, ибо не роптанием побеждается болезнь, но благодарением Господу Богу. Воистину таковые услышат Пресладчайший глас: «Отпущаются тебе грехи твоя, востани и ходи» (Мф. 9:5). А что вы изволите писать о своей болезни, которую хотите пользовать лекарствами, то буди любви вашей известно, что сие предприятие ваше не может быть вредным спасению вашему (когда будете себя хранить от иных зол), – на сие и аз многогрешный соизволяю и благословляю.

Еще упоминаете, что иногда побеждаетесь блудною мыслью и сребролюбием, – не иметь таковых совершенно мыслей свойственно только ангельскому чину, а не человеческому. Нам же, ежели что и когда прилучится чем и поползнуться, то немедленно прибегаем с покаянием и укорением себя ко врачу Небесному. Человеколюбивый Господь мало того, что прощает наши бесчисленные грехопадения, но еще приемлет истинно кающихся, для сего-то Он, пришед на землю, стал призывать грешников, дабы никто из нас не отчаявался о своем спасении.

Мария Алексеевна вопрошает мою худость о том, что можно ли кушать ей всю седмицу праздничную скоромное. Ответствую: ежели не противно здоровью и желудку ее, то всячески можно, и церковь святая разрешает всем православным христианам, в гости же, ежели случится в позволительные дни, то и там можно употреблять. Не опровергаю воздержание, – оно всегда имеет свои силы, но не в том его сущность и сила, чтобы пищи не кушать, но да изженет от сердца всякое памятозлобие и сему подобное. – Вот истинный пост, какового от нас паче всего требует Господь.

15 декабря 1835 года.

39. Кого не следует поминать на Проскомидии?

О недоумении Пелагии Петровны и о скорби ее чувствительно соболезную, помочь не в состоянии, кроме совета, чтобы она прибегала ко Господу Богу и Пречистой Деве Богородице, просила бы защиты, покрова и в недоумении разрешения. Сии скорби или наказание за грехи или ко искусу веры и надежды на Бога, – в таком случае надобно вооружиться терпением со исповеданием грехов своих и покорности воли Божией, – Он силен даровать ей утешение. Вы прочтите ей сии строки.

О поминовении на Проскомидии справедливо вам говорила духовная особа, что не должно поминать явно грешников, пребывающих в заблуждении и расколах: по толкованию учителей церковных, чрез соединение частиц, вынутых за их имена с Божественною Кровию, не очищение, но высшее осуждение для них бывает. О грешнике же покаявшемся и полагающем начало к исправлению можно молиться и подавать на Проскомидию. Так же поминать на молитве и обращении их можно, как и Церковь молит о соединении всех, однако ж дабы с такою разборчивостью не подпасть бы вам фарисейскому мудрованию, – подавайте на проскомидию о ближних ваших известных вам, в мысли старайтесь считать всех святыми (впрочем, не подражая их худым делам), являйте любовь свою каждому делами при случающихся обстоятельствах. Это будет надежнее, а то и в том и в другом случае опасно не избежать фарисейского мудрования и онемения.

Марию Алексеевну жаль, что ей приключилось искушение, но все это не без воли Божией, – пусть смиренно покоряется и укоряет себя, а не ближних, Господь да даст ей мир.

Пришедшая сюда ваша гражданка имела с моею худостью собеседование беспрепятственно, однако прошу вас не подавайте совета другим, – Бог знает. кому что нужно.

31 января 1836 года.

40. О состоянии здоровья старца

Я, слава Премудрому Господу Богу, по ныне терпящему мои грехи, нахожусь еще в живых и в той же келии, но сношение с приезжающими в гостиницу мне совершенно прекращено. Ежели откровенно вам сказать, хотя бы и было позволено, но слабость и дряхлость моя кажется не имеет сил, чтобы жаждущих удовлетворить, Поелику телесные мои силы истощились. Соображая таковое наше положение, покорнейше вас прошу св. обитель не отревай и о моем положении объяснять, чтобы не надеялись от меня, окаянного, каковую пользу получить. Во вчерашний день вот какое событие случилось: одна благонамеренная особа, знакомая отцу строителю и мне недостойному, упросила отца строителя, дабы в его келиях свидание со мною возыметь и о чем нужно переговорить, но я расслаблен был, хотя и боролся с силами послушание исполнить и оную особу удовлетворить, но никак не мог пойти, – осталась без удовлетворения.

28 апреля 1836 года.

41. Скука есть от врага. Необходимо не покоряться господствующей страсти, но показывать сопротивление. Не следует отводить дочь от служения Богу

Приходящая скука супруге вашей, Марьи Яковлевне, конечно, есть от врага; она тебя понуждает к исполнению совета, данного ей на спасение, и враг сего ненавидит, наводит скуку. Надобно потерпеть и не покоряться, и Господь поможет, скука пройдет.

И вам надобно господствующей в вас страсти не покоряться, но показывать сопротивление, отгоняя постепенно обычай, он и не возобладает вами.

Желание ваше знать о мне, престает ли волнение, не могу вполне удовлетворить ответом, скажу токмо, что по наружности ничего не видно и по внутренности, и только о том уверен, что ничего не может со мною последовать, чего не попустит Бог; а когда что угодно ему послать за грехи мои, должен принимать с покорностию; ибо от руки Его никуда не убежать.

Пишете вы об Елене, что находит на нее тоска и скучает. Что ж с этим делать, надобно терпеть, молиться Богу, просить от Него помощи, заниматься рукоделием и не быть в праздности, от которой не только скука, но и многие пороки проходят.

Еще мать ее вызывает с невесткою к Сергию; но что ж делать, когда нет возможности, можно оставить, а мать о сем уведомить.

А Анне, когда мать ее взяла, пусть ей повинуется, видно, еще время не приидет для водворения во обитель – Бог хочет искусить ее желание. Пищу может употреблять по ее произволению, это да будет на ее совести, а скучать не надобно и лучше просить Бога, да сам он устроит о ней, како весть на пользу. Мать же ее из последствий увидит, добро ли сделала, взяв ее и отводя от служения Богу. Это то самое, что вводит дочь в скуку и в неустроении, не должно ли сокрушать ее сердце и служит ей наказанием. А ежели еще, сохрани Боже, впадет в какие-либо в пороки, то кто за нее даст ответ? Грамоте учиться ей, Господь да благословит.

Евдокия Михайловна была здесь, я с ней говорил, но не знаю, как ее Бог утешит. Вас же прошу не давать совета ко мне приходить. Бог силен помочь и без моего недостоинства.

7 июня 1836 года.

42. Искушения, посылаемые от Бога – полезны

Вы пишете о приходящем вам рассуждении, что люди чрез несчастия делаются мудрыми, – истинно так: искушения, посылаемые нам от Бога, точно суть полезны; из оных мы познаем свою немощь, и можем судить здраво и о ближних, и видим сколь наша вера есть мала, когда тогда только благодушествуем, когда получаем благое, а когда оные отъемлются, упадаем духом.

Да пошлет вам Господь смиренным духом и благодарным сердцем принимать от Господа и сии попущения, а Он силен и так оставить ваше положение и привести в порядок торговые ваши дела.

14 июня 1836 года.

43. Через христианские добродетели снискивается истинное благополучие на небеси

Усердно желаю вам во всяком благополучии долголетнего здоровья и в делах превожделенного успеха, не в одних коммерческих, но и в богоугодных христианских добродетелях, чрез которые снискивается истинное благополучие на небеси. В письме вашем упоминается о своих обстоятельствах, которые не всегда по плану вашего рассуждения выходят, – что делать: коммерческие дела весьма трудно всегда поправить. Что вы объясняете свою немощь, что нередко побеждаетесь высокоумием в советах приходящих к вам о чем-либо посоветоваться, – удивительно для меня, о чем бы здесь высокомудрствовать, когда что вы скажете вопрошающему вас, ибо если бы что и скажете ему не от себя, но наставляеми благодатию Христа Спасителя и по вере требующего. Разве сему удивляться мы с тобой станем, что к нам ходят, то и пословица на нас с тобою и сбудется: «Когда овец не стало, то и наказывать мода стала или пала». Что вы пишете, что пока вас устраивает св. Варсонофий, то он, кажется, до нас с тобою мало касается, ибо мы таковых дел чужды, которые принадлежат до оного. Сие пишет св. Варсонофий к старцам, коих вопрошать будут о совершении умного делания и о видении!

29 июня 1836 года.

44. Богатство жениха состоит не в имениях многих, но в доброй совести

Писанием вашим извещаете вы меня об открывающейся для дочери вашей Марии судьбе поступления в поприще супружеской жизни и просите на сие моего благословения.

С моей стороны не отвергаю сего предприятия. Хотя он и не богат, но ежели добрый человек, да благословит Господь. Богатство состоит не во имениях многих, но в доброй совести, которая и без богатства тленного уже имеет свои награды, и Бог силен даровать им нужное и довольное. Ежели будет на сие воля Божия, то Он и устроит дело сие к совершению, – помолитесь Господу и предайтесь в волю Его святую.

Обрядов неприличных и сборищ неблагообразных делать не советую: исполнить сей пустой обычай против законной совести значило бы то, что поклонитесь идолу. Порицания за сие опасаться отнюдь не должно. Никто из здравомыслящих не признает на сие укоризны, а разве из ветреных кто дерзнет, но на сие нечего смотреть.

7 августа 1836 года.

45. Об опасности и вреде обращения к ворожеям

Два письма ваши получил; в первом пишете о болящей девушке Ксене, которая одержима духом, родители ее нудят лечиться от бабок, то если они будут ее на таковое дело принуждать, не токмо не успеют, но и в горшее втянут и себя в сугубый грех введут, потому что эти болезни не человеческим умом излечиваются, но по данной благодати Божией избранными Божиими угодниками. – Если они хотят ей здоровья, то пусть повезут ее в Воронеж к угоднику Божию Митрофану. А что вы пишете, что я, ничтожный, запретил ей в среду и пятницу поститься, а один раз позволяю кушать, пусть кушает во время обедни.

Во втором вашем письме пишете о случающихся с вами несчастных случаях в мире живущим, вам сие неудивительно, ибо всякие неприятности более во градех, по глаголу Духа Святаго, произнесенного устами пророка Давида, яко «видех беззаконие и пререкание во граде...». Да сохранит вас Господь Бог от таковых неприятностей. Поручаю вас равно и себя Промыслу Божию.

26 октября 1836 года.

46. Должно признавать со смирением грехи свои пред Богом и просить прощения

Писание ваше исправно получил, в коем описываете душевные и телесные свои немощи. Конечно, хотя весьма непохвально, но в таком случае должно признавать со смирением грехи свои пред Богом и просить прощения.

Что же касается лекарств, которые вам советуют употребить, старание может быть Господу угодно отнять оным болезнь твою от тебе.

Пишете, что Марья Федоровна Ржевская просит от меня благословения выдать в замужество дочь свою за таково-то, если родители жениха и невесты согласны, а потому жених и невеста, то Бог благословит, лишь бы только между ними был мир и согласие.

7 февраля 1837 года.

47. Внутренние помыслы желают усыпить совесть и сделать неугодное Богу. Осуждайте себя перед Богом. Во всяком недоумении просите помощи от Господа

За усердие и веру вашу ко мне, смиренному, да воздаст вам Господь, я же усердно благодарю. Касательно же продажи пшеницы вашей и о прочем, я не похвалю сего, ибо неправда Каинова, как бы ни была мала или велика, пред Богом все неправда; чего ужасаясь пророк Давид взывает ко Господу: «Путь неправды отстави от Мене и законом твоим помилуй мя» (Пс. 118:29). Что же касается до помыслов, которые утешали и будто бы успокаивали, знайте, это от противника, – теми желают усыпить совесть вашу, и заставить сделать неугодное Богу, и, наконец, наслать немилость Божию.

Итак, сделавши сие, нельзя уже ничем поправить, как только раскаянием от всего сердца: осуждайте себя пред Богом, обещайтесь впредь исправиться, и Господь наш Иисус Христос принявый на себе бесчисленные грехи наши, видя ваше сокрушение примет и сие, соделанное вами. На будущее время, если вы желаете иметь совесть мирную и дела по Бозе, то во всяком затруднительном деле, во всяком недоумении просите помощь от Господа или от человек, по Бозе жительствующих, ибо писано есть: «Спасение ваше во многом совете» (Притч. 11:14). Так поступая и так жительствуя, обрящете милость пред Богом и будете ему приятны, и благословение Его будет в дому вашем.

Пожелаем вам наступающую св. четыредесятницу провести в страхе Божием, со всяким приличием христианина, во здравии и спасении.

20 февраля 1837.

48. Какая жертва приятна Богу?

Пишете о Елизавете Кирилловне Кобозевой, что она по немощи своей не может исправить данного канона ей, на что и посылаю разрешительную молитву, – Господь ей простит, и я, недостойный, данною мне властью прощаю ей и разрешаю. Еще о деньгах, которые она берет тайно и употребляет как бы на полезное, но если от семейства за сие выходит вражда, то судите сами, может ли быть приятна такая жертва Богу. Господь во Евангелии к вам глаголет: «милости хочу, а не жертвы» (Мф. 9:13), – милости, т.е. любви и согласия в Дусе Святом.

Если им невозможно побывать в Воронеже для поклонения угоднику Божию, прошу и молю мирствовать, ибо не от нашей воли сие зависит, – и в этом Господь да простит и помилует нас своим милосердием.

И так простит Господь всех вас, да благословит, и да простит все ваши согрешения вольные и невольные. Не прогневайтесь, пространно писать право нет время.

24 мая 1837 года.

49. О вреде толкования сновидений

Пишешь, что супруге вашей в сонном видении как бы дух сделал некоторою насмешку, – каковой случай попускает Господь грех наших ради, к смирению нашему. Что она спросила, что к худу или к добру, – таковое мудрование есть самых глупых, непросвещенных, деревенских баб, а вам уже стыдно последовать оным. Что может сделать злой дух, он и зла нам не может какого причинить, ежели Господь не попустит, а если Господь попускает ему пакости нам делать, – то за гордыню нашу, к смирению нашему. Слава Богу, что в этом раскаялась. Господь Бог да простит ей всемогущею своею благодатию и да справит жизнь ее в преуспеянии животворящих Его заповедей, чего как себе, так и вам, и ей, и всем от сердца желаю.

Июнь 1837 года.

50. Произносить слова примирения следует не духом рвения и гордости, а духом смирения и кротости

Писание ваше получил и содержание прочитал, из коего увидел неустройство в вашем семействе и, при крайней слабости моего здоровья, поболел душою о вашем положении, но прошу и молю, достопочтеннейший Фома Никитич, первый положи начало поблагодушней и благосклонней произносить слова не духом рвения и гордости, но духом смирения и кротости. И сим силен Бог и всемогущ исправить ваши дела душевные и телесные и устроить в доме мир, и тишину, и спокойствие.

Касающееся до женитьбы сына вашего Дмитрия, что делать, когда обстоятельства не допустили, – повиноваться Промыслу в противу многообразным помыслам да потщитися отражать их молитвою, на которую понудим себя по возможности сил наших. И Всемилостивый Господь всячески поможет вам во всем. Поручаю вас покрову Божию, хотя недостоин, но испрашиваю на вас и на все ваше семейство Божие благословение.

19 октября 1837 года.

51. Должно терпеть от родителей

Петр Иванович требует моего совета, как поступить с родителем. Жалко мне его, но нечего делать, – должно потерпеть от родителя, если что не угодное для него бывает. В церковных историях на многих местах видим исполнение заповеди о почитании родителей, какого бы они поведения ни были. Послушай, что тебе и ему скажу: «Чтый отца – очистит грехи свои, чтый отца – возвеселится о чадах своих и в день молитвы своей услышан будет, чтый отца своего – да падет на тя благословение Божие. Чадо заступит в старости отца твоего. Аще и обезумится в чем, не зазри ему и не укори его всею крепостию твоею. Молитвы бо отца незабвенны бывают пред Богом. В хуле не оставляй отца твоего, проклят бо раздражающий отца и матерь свою» (Сир. 3:3, 5, 12–14, 16).

Если же родитель отпустит его с благословением, это дело другое – Бог да благословит его; если же нет, советую потерпеть. Вот вам, что чувствую, то и пишу. Исполнять или не исполнять – это воля его, а я право советую от всего сердца моего, чего как себе, так и вам желаю.

12 декабря 1837 года.

52. Святое таинство брака совершается по воле Всемилостивого Бога

Приятное ваше писание имел счастие получить и прочитать, из коего вижу непреклонное желание вашего сына Димитрия совокупиться законным браком. Что же касается до отказа у господ Гровых, в сем не изволите огорчаться, видно, не судьба сим благословением родительским приступить к сему Священному Таинству. Всячески Премилостивый Господь устраивает судьбу по своей воле: бракосочетание и бывает благоприятно, но не токмо сочетающимся по семейству, но всем, и потому и ожидается, чтоб было по воле Всемилостиваго Господа. Кажется, по нашему слабому рассуждению, ожидала судьба Марию из Свечнина поступить в ваше семейство. Что же касающееся до приданого деньгами, прошу вас и молю не настаивать; вы должны в семейство присовокуплять не деньги, но человека благонравного, ко утешению вам служащего.

Что племянник Иаков, это молодой и неопытный человек, свой голос и мнение свое предлагает, то, может, объяснить ему, чтобы он при таковых случаях более молчал, нежели самомышление вам предлагал и настаивал. Когда же по вашему изъяснению чувство сердечной благожелательности к Свечнину дому, то сие, кажется, предзнаменование соединения вашего с ними родственного союза. В прочем поручаю вас покрову Всемилостиваго Господа, Господь же Премилостивый да вразумит и да просветит ваши сердца ко благоустройству Его святой воли, в коей всеусерднейше желаю пребывать со обычною моею благорасположенностью. Хотя и недостоин, но испрашиваю на вас Божие благословение.

53. Испытания случаются попущением Божиим для познания человеческих немощей. Память о смерти научит внимать самому себе. Клятва Богу, сделанная без рассуждения, не угодна Богу. Когда предадим себя со смирением, терпением и самоукорением в волю Всемогущего Господа, Господь избавит от всех скорбей

Писание ваше я получил исправно, в коем вы описываете начатые пиршества брачные сына вашего, да поможет вам Премилосердый Господь Бог Всемогущий, Всевидящий, что нам потребно для спасения душ наших. Да будет же конец начатого вашего дела ко благоугождению Господеви и с помощью Его.

Поползновения ваши, о коих вы пишете, обыкновенно случаются попущением Божиим для познания немощей наших человеческих. Мы никакого доброго дела не желаем творить без помощи Божией, а когда думаем, что будто что-либо сделали угодное Богу, то от самого сего мнения уже дело наше Богу не угодно. Память о смерти научит внимать самому себе. Часто в цветущих летах восхищаются от сей жизни в вечную, а тем ужаснее, если внезапно. Нам же, приближенным к двери гроба, ужели можно отлагать жизнь свою на многая лета, – покаемся и живы будем душою вечно.

Екатерине Ивановне скажите насчет клятвенного обещания по поводу сына, – пред Богом клятва, без рассуждения сделанная, несть Богу угодно сие. Аще восхощет и живы будем; пусть всю надежу свою утвердит на волю Божию и на Промысел Его святой – Он един весть, что нам на пользу.

А что вашей помощнице, Марии Яковлевне, приключаются припадки, вами описываемые, то сие попустилось ей за мнение, и самомышление, и за внутреннее оскорбление против супруга, и за семейственные неприятности. Когда смиримся и предадим себя со смирением, терпением и самоукорением в волю Всемогущего Господа, и Господь избавит от всех скорбей наших, Коему и поручаю вас и все семейство ваше.

28 января 1838 года.

54. О монастырских испытаниях

Извещаю вашу любовь, что известная вам девица Матрена, которая жила в работницах, поступила в Калужский девичий монастырь. На сих днях я получил от монахини, у которой она живет, письмо. Уведомляет, что с Матреною случаются припадки, и я не иначе рассуждаю, что оная монахиня из дворянок и очень строгая взыскательница, а Матрена смиренного характера – все молчала, внутренне страдала и довела себя до такового несчастия. Помолитесь о ней, а другим много не говорите.

9 февраля 1838 года.

55. Отчаяние доказывает явную гордость. Вражее коварство можно изринуть из сердца молитвой к Богу

Описываете свое жизненное неустроение и нерадение, прошу вас не отчаиваться, ибо отчаяние доказывает явную гордость, но уповать на Бога, Той силен исправить стопы ваша к деланию святых и животворящих Его заповедей.

Старайтесь вкоренить в сердце племянника вашего, Василия, страх Божий и исправлять его духом кротости, где и по строгости.

Поздравляю вас с предстоящим всерадостным праздником Светлого Воскресения Христова и желаю вам оный встретить и проводить в благоназидании душевном и в радовании сердца вашего купно и всему семейству вашему.

Любезная духовная дочка Мария. Вы пишете, что, слава Богу, Господь сподобил вас Святых Пречистых и Животворящих Таин и паки желаете поготовиться, о чем я радуюсь весьма, но только о том соболезную, что вы не имеете мира с Матреною Фед. Прошу вас, чтобы это вражее коварство изринуть из сердца вашего молитвою о ней к Богу.

19 марта 1838 года.

56. «Никто же ко мне приидет, Аще не Отец привлечет ко Мне» (Ин. 6:44)

Вы писали ко мне, непотребному, о страждущей душевным недугом Татиане Егоровне, что она, бедненькая, крайне привязалась ко мне за мое грубое и прозорливое о других суждение, но да будет твоей любви известно, что таковые и сами не знают, за чем приходят под видом получить пользу. Всеобщий враг им внушает, дабы предлагаемые им слова и советы по своему смышлению сорассуждать, и ревизовать, и осуждать. Как писано есть: что кто без веры, простотою сорастворенной, хотя и пойдет и вопросит о чем, то и пророчеством одаренного Бог Премилостивый ослепляет и пришедшего вопрошающего омрачает, и потому-то сим Богочеловек о таковых во своем Евангелии рек тако: «Сад, его же не насади Отец Небесный, искоренится", и паки: «никто же ко мне приидет, Аще не Отец привлечет ко Мне» (Ин. 6:44). Вашей любви известно, что многие, пришедши ко Спасителю Христу, слушали Его божественные слова, иные пользу ощущали и веровали в него, а многие говорили: «Жестоко слово Его, кто может понести и к тому не похождаху по Нем" (Ин. 6:60).

4 апреля 1838 года.

57. Совет об отдаче долга

Писание ваше получил, в коем описываете свои немощи, то Господь да простит вам и оные.

Еще уведомляю любовь вашу, что Екатерина Ивановна Кухтина, которая тайно покупала жемчуг и который теперь еще цел, но как у нее долг просит постоялец ваш, то скажите ей, чтобы она просила у меня, скудоумного, совета. Я советую, чтобы продать жемчуг и отдать деньги постояльцу, – пусть продаст, ибо он им не будет в пользу, ни дочери ее. Что же касается до мужа ее и сына, – сие дело решить не могу, ибо превышает мои силы. Не зная сущности дел их, не смею и решать, в чем смиренно прошу прощения.

Пожелав вам всякого мира, здравия, и спасения, и в заповедях Божиих преуспеяния всему вашему семейству и Екатерине Ивановне, остаюсь со обычным расположением и преданностию.

21 (?) мая 1838 года.

58. Приобучайте себя к терпению, смирению и самоукорению

Вы пишете и просите моего непотребнейшего совета от имени вашего зятя и свата, дабы им половину своего места продать, на что и мы соизволяем и благословляем. Может, Премилостивый Господь и поможет им на оные деньги поторговать с выгодным приращением.

Вы относитесь с благодарностию за наставление ваших чад, как то Анны и Пелагии Фоминичной, и за памятование благодарным остаетесь.

Что же касается до моего положения, остаюсь на своем месте, по-видимому, обстоятельства и значительный приход усердствующих людей едва ли позволят остаться, должно хотя на время выехать. Аще Господь восхощет, жив буду, намереваюсь; но теперь только, слава Премилосердому Господу Богу, начальствующим взяты строгие меры: ворота позатворены, калитки позабиты, только надолго ли сей покой продлится мой.

О твоем стужении и беспокойствии за излишние ваши письма ко мне, то не беспокойтесь. Бог да простит вас и помилует, а равно дарует вам кротость, и воздержание, и умеренность в словах, и обхождении с братцем вашим, с долготерпением и благодушием увещевать и утешать семью, а самого себя во всем считать недостаточным и приобучать себя к терпению, смирению и самоукорению. Сии добродетели – оплот благодушия и спокойствия всеобщего.

Господь же Премилостивый да вразумит вас, и да просветит в познании лучшего, и да покрыет вас от всех сетей и наветов вражиих, и да простит вам вся согрешения ваши вольныя и невольныя, и да ниспошлет на вас свыше благодатное благословение.

23 мая 1838 года.

59. Тщеславие лечится хранением совести и неутаиванием помыслов

Из писания вашего вижу, что оказываются плоды тщеславия, о чем прошу вас всевозможно попещися искоренить оное, а чем именно – в хранении совести и не утаивать мысль свою, что для вас послужит ко спасению.

Вручаю вас благости Божией и покрову Пречистой Девы Марии. Слава Премилосердому Богу, что он вас сохраняет, и впредь сохранит от всех козней и наветов диавольских. Паки пожелав вам мира, здравия и спасения, пребываю навсегда жаждущий вашего спасения, купно и всего семейства вашего.

По получении же второго вашего письма, в котором уведомляете о своей нечаянной и неожиданной потере. Вам это непросто, но по смотрению Божию случилось, и вы должны за него Бога молить и просить, чтобы даровал вам за его молитвами спастись и в разум истины придти.

13 декабря 1838 года.

60. «Семь раз упадет праведник, и восстанет...» (Притч. 24:16). Следует молиться в часы уныния. Умеренно наслаждайтесь земными благами и пекитесь о вечном спасении

Печаль родственницы вашей происходит при действии врага и от собственного ее неблагоразумия. «Праведник седмижды падает на день» (Ср. Притч. 24:16), но не отчаивается; а принеся покаяние, пользуется душеспасительными уроками и мыслит, как бы впредь избежать падения, зная, что грешить свойственно человеку и что враг ни минуты не дремлет. А родственница ваша напрасно сетует о невозвратном прошедшем времени и думает о прежних ошибках, как будто нельзя было согрешить или что грешить не будет на будущее время. – По вере вашей и ее ко мне, недостойному, я посылаю ей отеческое прощение в сих исповеданных грехах и советую ей для облегчения своей печали и для пользы своего супруга молиться о нем и родителе своем. Надобно ей и впредь считать себя способною ко греху, и не тужить только о прошедшем горе, и скорбеть, а стыд, яко праведное наказание, с благодарностию принимать от руки нелицеприятного Судии и молиться Ему в часы уныния и скорби, веруя несомненно, что Он по неизреченному человеколюбию Своему не попустит нам искуситься паче силы нашея.

Испрашиваю на нее благословение Божие и желаю душевного спасения. Всему Богом хранимому семейству вашему и вам посылаю мои поклоны, испрашивая на вас благословение Божие. Поздравляю с радостным праздником Рождества Христова и желаю умеренно наслаждаться земными благами и пещися о вечном спасении.

21 декабря 1838 года.

61. Если после моления чувствуется смущение, то лучше не делать задуманного

Крестьянской женщине, ежели ей возможно у меня быть, то пусть побывает, а ежели не позволяет время, то должно троекратно помолится Богу. Ежели она после моления почувствует себя жалеющую, то познавайте, что есть на сие воля Божия. Равно и тогда, когда за кого пожелает выйти. А ежели после моления почувствует страх и смущение, за кого она идет, то пусть опасается за того идти. А равно и другие, – ежели будет жених, пусть так же помолится.

30 мая 1839 года.

62. «У человек сие невозможно есть, у Бога вся возможна» (Мф. 19:26). Молитва – первейшее и самонужнейшее средство к примирению

О ваших страхах касательно трудности спасения в мире при мирных занятиях и в семейной жизни отвечаем словами Спасителя нашего: «От человек невозможно, от Бога же вся суть возможна» (Мф. 19:26); только бы произволение ко исправлению не ослабло и нелицемерное покаяние смягчило бы суд Божий.

Касательно Марии Петровны Гендриковой и ее семейной скорби и расстройства отвечаем, что первейшее и самонужнейшее не токмо сей, но и всем средство к примирению с обидящими и гонящими нас есть молитва о них, по заповеди Христовой, – посоветуйте ей молиться.

5 июля 1839 года.

63. «В терпении вашем стяжите души ваши» (Лк. 21:19)

Писание ваше получили, из оного усмотрели некоторые выражения вашего устроения, которым вы, будучи оскорбляемы, смущаетесь и доходите до малодушия, почему, сколько возможно, пишем вам во утешение и для укрепления в находящих на вас искушениях. Вы желаете спасения душевного, а оное стяжевается терпением. Глаголет Господь: «В терпении вашем стяжите души ваша» (Лк. 21:19) и Св. Илия Екдип пишет: «Достойно всякому христианину, право верующему в Бога, не быти без попечения, но всегда чаяти и ожидати искушения. Вспомните, что Господь ублажает тесный и прискорбный путь, а не пространный и бесскорбный».

Предложив вам утешение, молю Премилосердаго Господа, да подаст он вам в терпении последовать истинному разуму по воле Его святой и укрепит вас во всех искушениях. Вручаю вас благости Божией и, хотя недостоин, но испрашиваю на вас и помощницу вашу мир и благословение Божие.

6 ноября 1839 года.

64. Художество художеств есть дело спасения. Господь ублажает тесный и прискорбный путь, а не пространный

Вы упоминаете об устроении своем, которым, будучи оскорбляемы, смущаетесь и доходите до малодушия. Вы хотите вдруг совершенства, не обучаясь, не претерпев вражиих нападений, не познав своей немощи и не смирившись. Просто сказать – ты хочешь, быв еще младенцем, стать совершенным мужем, или, вступя в службу нижним чином, сделаться сейчас генералом, или начав учиться азбуке, вдруг читать все книги. Не многими ли трудами, подвигами и временем дошли до сего святые. Художество художеств и хитрость хитростей есть дело спасения, а не просто, как захотел, так и сделал. Святые отцы, деятельно прошедши путь сей и стяжавшие богатство благости чрез делание заповедей Христовых, оставили нам пример в учениях своих, чтобы чрез оные познавали в себе страсти, сопротивлялись им, а в уклонении от них прибегали к смирению, самоукорению и покаянию, отнюдь не надеялись на свои дела, или на свои силы, или на свой разум, – и так помалу очищались бы от страстей и приближались к Богу. Вспомним, что Господь ублажает тесный и прискорбный путь, а не пространный (Ср. Мф. 7:13–14), бесскорбный. Сокращаю, потому что при сильной слабости пишу к вашей любви диктованием чрез другого. Прошу вас не отчаиваться, но предаваться во всех случаях Господу, ибо отчаяние доказывает явную гордость, от нее силен Господь и вас сохранить.

11 января 1840 года.

65. Не оставляйте делать дружеские христианские советы. Не скорбите о неприятностях, ибо они кратковременны и бывают не без воли Божией

Духовному моему сыну мир и благословение. В сознаваемых тобою своих немощах, поползновениях и грехах да простит Премилосердый Господь, и аз недостойный посылаю мое отеческое прощение и благословение. Еще просите моего благословения, говорить ли брату, когда надобно, или умолчать, – вы, конечно, не в силах его исправить, ибо он имеет самовластие и знает, что худо, а что хорошо. Но не оставляйте делать ему дружеские советы об оставлении неприличных христианину деяний. Молитесь за него Господу и Пречистой Богородице, призывайте в помощь угодников Божиих. »Что кажется от человек невозможно, но от Бога вся возможна суть» (Мф. 19:26). Вы же не скорбите о всех неприятностях, ибо они суть кратковременны и преходящи, но не без воли Божией бывают.

Вручаю вас покрову Божию и слову благодати Его, и, хотя непотребен, но испрашиваю на вас мир и благословение Божие.

17 июня 1840 года.

66. Священнослужители, яко молитвенники о нас, заслуживают предпочтение перед прочими

Касательно спора вашего о выдаче хлеба церковнослужителям, мы полагаем по слабоумию нашему, что вы не совершенно правы, а наипаче погрешили, с упорством защищая несправедливое ваше мнение. Священнослужители, яко молитвенники о нас, по всей справедливости заслуживают предпочтение пред прочими. Кроме того, они, от церкви исполняя свои требы, не могут столь свободно отлучаться для покупок как люди торговые, да самый сан их возбраняет им излишнее об этом попечение, и потому даже и при неосновательных своих прошениях должны быть уважительны и покрываемы христианскою любовию.

30 июня 1840 года.

67. Если будем уповать на Бога, ничто не повредит нам

Всеобщий и всезлобный враг диавол, хотя и многие творит подлости нам, но ничто же успеет, ежели мы будем уповать на Бога, помня сие учение: «Блажени есте, егда поносят вам, и ижденут, и рекут всяк зол глагол на вы лжуще Мене ради. Радуйтеся и веселитеся, яко мзда ваша многа на небесех» (Мф. 5:11–12). И хотя есть нечто смущенное в нас, но Господь Всемогущий, поколе сохраняет мое ничтожество, впредь уповаю и вручаю Промыслу Его.

Не по совести же поступили вы по торговле крупою, окайте себя и впредь исправление просите от Бога.

И за сим вручаю вас покрову Божию и испрашиваю паки на вас Божие благословение.

12 октября 1840 года.

68. О необходимости молиться за духовного отца

Уведомляю вас, что старость и дряхлость совершенно постигли меня, и час от часу жду общаго часа смерти. Аще угодно будет Господу, возимет от мира сего и разрешит союз плоти, – прошу не забыть меня в молитвах.

31 октября 1840 года.

69. Господь силен послать благодать для душевного подкрепления

Бог все создал, под его властию все существует, яко в руце его вси концы земли и высоты гор. Он владеет солнцем, луною, звездами, светом, стихиею и всею тварию, и мною, беспредельною тварию. Я, хотя и писал вам, чувствовал слабость, скорое мое отшествие, но не смею скорости утверждать, богатый щедротами Бог превращает силу огненную в росу и силен укрепить молитвами достойных и мою старость для покаяния моей души. Вас же благодарю с супругою вкупе и радуюсь о вашем благоденствии. Касательно же расстройства душевного Марьи Алексеевны Смирновой от находящих помыслов, то скажите ей, что Господь потрясает небо и землю и морям ниспосылает огнь на грады для истребления основания их (Ср. Агг. 2:6). Силен же и ей по вере в него послать благодать для укрепления душевного и постыжения всезлобного врага, который сильно ее низлагает даже до отчаяния. Вы, может, имеете книжку «Духовное врачевство», прошу вас ей дать прочитать. Что я сказал: «Маша не наша», то не похвалить же ее в глаза, похвала – мужу пагуба. Когда же она сознает свою немощь во всем, Господне на нее благословение.

Теперь меня владыка при старости спокоит более прежнего, живу я в корпусе о. архимандрита Мельхиседека во 2-й половине. Женский пол решительно не принимаю по воле архипастыря, а равно и мужеского очень мало.

Посылаю мое отеческое благословение и прощение в ваших мысленных искушениях и поползновениях. Хотя и недостоин, испрашиваю на вас и семейство свыше Божие благословение, пребуду навсегда жаждущий вашего спасения.

23 ноября 1840 года.

70. Если упал, паки восстань

Взаимно поздравляю вас, вступившего в поприще Нового года, желаю вам в оный и благое начало жизни положить. Вы пишете, что приехав от меня паки побеждаетесь и уклоняетесь в прежнее поползновение, о чем, может быть, и сокрушаетесь духом, и в отчаяние впадаете. Просите меня утешить чем-нибудь. Сколько Господь вразумит меня по вашей вере, не отрицаюсь написать вам чрез диктование.

Послушай учение св. Исаака Сирина, в 4-м слове учащего так: «Егда падем, да не забудем убо таковыи любви Отца своего, но Аще и приключитися ему в различныя впасти согрешения, да будет не не радя о благом и течение своего преуспеяния не творя, и побеждаем паки да восстанием к подвигу на сопротивных своих и разоренного здания на всяк день начало основания да поминет пророческое слово св. отец, имея даже до исхода своего от мира, да не возрадуешися об мне сопротивниче мой, яко падох, паки бо аз восстану; и Аще во тьме сяду, Господь просветит меня». Св. отцы написали таким же образом многое множество примеров.

Что касается до племянника вашего, что он худо сделал, вы должны сами сказать. Еще пишете, что Иванов совестится объяснить хозяину о жаловании, – значит на это воли Божией нет, и не советую до времени просить, хотя и советовал я, чтобы просил, но не знал о благодеянии ему.

13 января 1841 года.

71. Уповающие на Бога никогда не остаются лишены Его даров. Не скорбите, Господь утешит во всем

Письмо ваше получил и про положение брата вашего Николая услышал, что весьма оскорбляет вас при данных обстоятельствах. Я много о сем вам писал, чтобы терпели и великодушничали, равно и теперь о том же писать понуждаюсь. Если возложите всю свою надежду на Бога «сотворившего небо, землю, море и вся, яже в них» (Пс. 145:6), – все, что хочете, получите себе и будете всесчастливы и блаженны. «Блажен, ему же Бог Иаковль помощник его, упование его на Господа Бога своего» (Пс. 145:5). Господь самими делами показывал, колико уповающим на Него помогает: «Во время оно виде Иисус мног народ и милосердова о них, и исцели недужныя их. Позде же бывшу, приступиша к нему ученицы Его, и глаголяще пусто есть место, и час уже многу, отпусти народы, да шедше в веси купить брашна себе. Иисус же рече им: не требуют отити: дадити вы им ясти. Они же глаголаша ему: не имамы зде токмо пять хлебов и две рыбе. Он же рече: принесите ми их семо, и повелев народом возлещи на траве, и прием пять хлебов и обе рыбе, воззрел на небо, благослови и преломив даде ученикам хлебы, ученицы же народом, и ядоша вси, и насытишися: взяша избытку укрух, два на десять коша исполнь, ядущих же бе мужей яко пять тысящ, разве жен и детей» (Мф. 14:14–21). Сия история Евангельская что показала, как не то, что уповающие на Бога никогда не остаются лишены Его даров! Пять тысяч мужей, а, может быть, еще пять тысяч жен и детей толикого возложили надежду на Спасителя мира, что прибежали пешие в пустое место и никакой пищи с собою не взяли, неся с собою больных своих. Что же они получили от Того, на Кого надеялись. Не токмо всех больных их исцелил Господь, но и всех насытил благословенными хлебами и рыбами до преизбыточества. Ученики просили Его отпустить их, но Он не хотел их отпустить, прежде нежели больных исцелить и алчущих утолить. Преисполнено есть таковых примеров от Святого Писания и слово наше подтверждает сие пророческое изречение: «...На тя уповаша и не постыдешася» (Пс. 21:6). И сие единое апостольское наставление показывает истину: «Вера же не посрамит» (Рим. 5:5). И паки прошу вас – не унывайте, да не умножится ваша боль, но уповайте на Бога и не оставляйте творить добрых дел. Человече, говорит Бог, ищи добродетели, и приложится тебе вся мира благая. Ты, вопиет Бог, ищи царствия моего и добродетели, а я даю тебе в придаток вся благая. «Ищите же прежде царствия Божия и правды Его, и сия вся приложатся вам» (Мф. 6:33). Молю Господа, да вселится в сердце вашем надежда Божия святая и спасительная. Не скорбите, Господь вас утешит во всем.

Надежда Яковлевна, видно, о вдовстве роптала на Божий Промысел, и более не нахожу средств для нее, как только раскаяться о ропоте своем пред Богом и отцем духовным. Если позволит ей, пусть и приобщится, и впредь будет на Господа уповать, и так благополучно поживать.

30 мая 1841 года.

72. Полагайте начало жить не по-своему, а по заповедям Божиим. В семье добрым благоуправлением по страху Божию сохраняйте мир и убегайте смущения

За сознание ваше в нерадении и в лености от неисправления правила да простит вас Господь, и аз недостойный прощаю и советую полагать начало жить не по-своему, а по заповедям Божиим. По совету к нему и завещаетесь верою, а по своей воле, хотя и много мнитесяти, по жатве бывает, тщетнее сего избегайте. По торговой части храните совесть свою, чтобы не причинить ближним тщеты в покупке и продаже, – вместо мнимой пользы великий вред и душевную тщету найдете. В семейственном положении старайтесь добрым благоуправлением по страху Божию сохранять мир и убегать смущения и раздоров, и Бог мира будет с вами.

Пишете вы, по просьбе старушки Колясевой(?), идти ли ей в Иерусалим, куда сын ее, находящийся в св. горе Афонской, призывает. А она не решается чрез мой совет пускаться на сей подвиг, и объемлет ее страх. Мне мнится, при летах ее пускаться в такой путь в чужеземные страны весьма неосновательно и неполезно, да ее из России не выпустят, ежели не будет иметь при себе 500 рублей денег, – на это есть постановление. Ее сын, хотя и довольное время провел на Афонской горе, но рассуждение не приобрел. Извинительно ему, что побеждается сыновнею любовию, желает с нею видеться, но не рассуждает того, может ли она понести по старости лет ее и слабости путную тяготу, и обычаи тамошних мест, и бороться еще со скудостию, когда здесь не может прожить в монастыре, кольми паче в чужих краях, где не токмо к пользе душевной слова не услышит, но и по житейским случаям будет затрудняться. Итак, моего совета нет на ее путешествие, пусть живет так, как я с нею говорил и советовал ей. Бог не оставит и здесь.

1 марта 1843 года.

73. Христианин всегда стоит на страже, оберегаясь волков мысленных

Как пишете вы, что ныне наступает время делания заповедей Христа, после коих уже следует упование. Христианин всегда стоит на страже, оберегаясь волков мысленных, а как придут, не беги их, – тогда-то надлежит имя Господа нашего Иисуса Христа призывать на помощь, бить крепко супостатов, стоять и не поддаваться. Прости Господа ради, коли что не по праву. К сему прибавлю, кто делает и чувствует по Бозе, тому и здесь не дурно и там хорошо. «Любя мя, возлюблен будет и Отцем Моим» (Ин. 14:23), – говорит Спаситель. Кто же любим – тот, кто исполняет заповеди Христовы.

26 августа.

74. С терпением и молитвой надо нести послушания

Христос Воскресе!

Письмо ваше не обрадовало мою худость по причинам, означенным в вашем письме. Но что ж делать, когда и вы не в силах отвратиться от неприличных христианину поступков, их должно нести или терпеть: они имеют самовлияние и знают, что худо, что хорошо, но ничто не причиною, как они сами. Молитесь Богу. Господь силен привести их в чувство браздами и уздою челюсти их востянет, то есть какими-нибудь скорбными приключениями. И дотоле не оставляйте просить Господа о даровании им здравия и себе благодушия.

75. В семействе успевайте более терпением и кротостью, нежели строгостью

Как и всегда советую вам во отношении порядка вещей – в семействе успевать более благосклонностью, терпением, кротостью и великодушием, сердцем молите Господа Всемогущего. Если необходимо потребуется и строгость настоятельная, то употребляйте как можно реже.

76. Вражда разрешается смиренным поклонением друг другу

Писание ваше прочитал, где описываете случившееся событие с братом вашим Николаем Н. Конечно, весьма непохвально, но и слава Богу, что сознали немощь свою и разорвали сатанинский узел смиренным поклонением друг другу. Господь Бог простит вам и помилует Своим милосердием.

Высокопреосвященнейший осчастливил своим посещением нашу пустынь и подкрепил особенным своим благоволением души наша. Благодетели наши, видя сие, весьма были обезоружены и теперь стали, кажется, мало-помалу приучаться некоторому смирению. Высокопреосвященнейший, видев Оптину пустынь, остался доволен, этого, кажется, и описать трудно.

Остаюсь ваш усердный доброжелатель и богомолец.

4 июня.

77. Благословение на путешествие по святым местам

Христос Воскресе!

Изволите требовать от меня благословения отправиться для богомолия в Воронеж, но недоумеваете, с кем и в какое время. Определенно вы сами должны более знать, которое для вас время свободно по торговой части, и Господь вас благословит. Шествуйте купно с Димитрием, да меня, убогого, помяните пред мощами угодника Божия Митрофана. Если еще кого с собой взять, то и сие поручаю собственному рассуждению вашему. О ком вам Господь известит, того и возьмите.

Вы изволите вопрошать мою худость, можно ли вам подготовиться и где для вас будет посвободнее, в Воронеже или в Задонске. На сие ответствую с любовию: кажется, в Задонске малолюдно, но да будет вам Господь помощником и покровителем.

78. Благословение на поступление в монастырь. О важности преуспеяния в христианских обязанностях

Пишете, что просила вас Аксинья Васильевна истребовать мое благословение на ее поступление в Орловский монастырь. Господь Бог благословит ее и да поможет ей Своею святою благодатию совершить душевное спасение ее в оном духовном пристанище. На покупку келий, о которых она предлагает, я согласен. Бог благословит ее решиться. И так с миром душевным желаю ей полагать начало благому течению.

За сим желаю вам со всем вашим добрым семейством благополучного пребывания и благоприятного преуспеяния в христианских обязанностях, могущих ходатайствовать в день страшного суда Божия, о котором наипаче суетных забот должны мы занимать свое помышление. Преблагий Господь да внедрит в вашем сердце всегдашнюю память Божию и попечение о спасении душевном, и да покрыет вас от всех коварств вражиих, и да простит вам все согрешения ваши вольные и невольные, и аз худейший посылаю вам отеческое прощение и благословение.

79. Принятие в число братства зависит от Бога и от отца строителя

Письмо ваше получил, исполненное предовольно благомудренного любомудрия, удивляюсь вашей неограниченной вере ко мне, ничтожному. Вы изволите писать, чтобы я принял в свое мнимое покровительство желающего шествовать истинным путем спасения собрата Петра. Любезнейший Фома Никитич, сие, кажется, приличествует не мне. Я здесь, вы и сами знаете, что человек не заслуживающий о Господе внимания; и так с моей стороны за заповедь Божию, елико мощно требующим, по вере их обязан, по свидетельству отцев, и советовать. Что я могу оного собрата подлинно принять в число братства, то уже это не моей воли дело, но зависит от Бога и от батюшки о. строителя, определенного к окормлению нас, и посему как ему Господь возвестит, тому и должно быть. Не знаю я, принял ли батюшка о. строитель брата Петра или нет; его в течение пребывания собрата Петра не было в обители, недавно приехал, кажется мне, что, может быть, и примет. Я еще с батюшкою о. строителем не виделся, да и духу не соберусь в особенности настаивать к приятию собрата, но паки, как ему Бог известит.

О брате Спиридоне по истине должно всегда сетовать, но буди воля Господня, Аще Премилосердому создателю угодно, всячески возведет того от тины мысленного заблуждения, но всемогущею своею десницею силен просветить его в свет познания своей немощи и совершенно наставить на стезю спасительную, или понеже при исходе души восставить от одра погибели душевной в примирение обители.

80. «Нужницы восхищают Царствие Небесное» (Мф. 11:12)

Приветствую вас именем Сладчайшего Господа Иисуса Христа, в коем всеусердно желаю душевно и телесно здравствовать. Писание ваше прочитал, где описываете свои неисправности по жизни христианской, душевно сожалею о бедном состоянии души твоей. Скажи, пожалуй, как нам явиться пред Спасителем нашим, когда приидет судить нас, какими словами будем отвечать ему, когда не хотим и пальцем коснуться святого креста Его, т.е. не хотим нисколько повоздержаться от страсти нашей. Прошу и молю вас, Николай Николаевич, любовью Господа Иисуса Христа – обратите внимание на жизнь вашу, которую, может быть, самое имя Божие хулится, коснитесь хоть мыслью единою и потщитесь повоздержаться от сего пагубного мучителя, ибо «нужницы восхищают Царствие Божие» (Мф. 11:12). Вторично прошу понудиться, и Господь вам поможет, только с верою призовите имя Спасителя Господа Иисуса Христа, ибо он как есть всесилен малодушного укреплять и утверждать, падающему руку помощи подает, сомневающегося поставляет.

6 июля 1836 года.

81. Не слушай греховных помыслов, вспомни суд Божий и смерть

Прискорбно мне слышать, что ты следуешь внушению своих помыслов и, исполняя их, готовишь себе гнев Божий. Я много раз тебе советовал вооружаться силою против злых, творящих пагубу помыслов: брань наша не к плоти и крови (Еф. 6:12). – А потому не слушай помыслов, если они в угодность плоти требуют греха, вспомни суд Божий и свою смерть, – тогда не только пить, но и есть не захочешь. Старайся воздерживаться, и Господь поможет ти.

82. Желание исправления без благого начала мертво есть

Христос Воскресе!

Письмецо твое прочитал, – все одно пишешь, что жалуешься на себя о неисправлении своем и просишь во утешение молитв святых. Я хвалю твое желание и желаю, чтобы в сердце твоем произрастал достойный плод исправления и покаяния, но знайте, что желание без дела нисколько не воспользует, как «вера без дел мертва есть» (Иак. 2:26), точно так и желание без благого начала мертво есть. Не только мы, грешные, но и сами угодники не в силах помощи тем, которые сами не стараются о исправлении своем. Потщись в озлоблении полагаться на Божию помощь и спасешься, и Господь тебе поможет во всем, Которому тебе и все семейство твое поручаю.

24 мая 1837 года.

83. Как избавиться от недуга пьянства?

Прочитал ваше письмецо, которым описываете свою пагубную пиянственную страсть, которую питаете втайне. По многим моим вам советам, дабы исправиться вам, но, к несчастию, безуспешным, молитесь уже сами ко Господу Богу об избавлении от сего мучительного ига. Может, подумаешь, что ныне не достоин и к Богу с молитвою приступить, когда сие достоинство будет? Недостоинство твое не повредит тебе, только и требуется от тебя, чтобы ты оставил прихоти свои и с покаянием прибегал бы к Отцу Небесному. И Господь, видя обращение твое, простит тебе грехи твои, идеже умножится грех, тамо преизобилует благодать. Осмотрись, Николай Николаевич. Всем нам подобает явиться пред судищем Христовым. Суду Божию, а не человеческому предстанешь, и ты не не радел о себе, любезный Николай Николаевич. Бог хочет тебя спасти, да будет же и твое хотение и спасешься, чего как себе, так и вам от всей души желаю.

84. Поздравление с праздником Воскресения Иисуса Христа

Христос Воскресе!

Благодарю Господа, что ваше положение поправляется, и надеюсь, что Премилостивый Господь, Аще будете стараться исправиться, восставит вас, и утвердит на правую трезвенную стезю, и утешит своею благодатию. Так же и за вольное твое сознание в помыслах согрешений Премилостивый Господь да просит вас, и аз многогрешный прощаю и благословение посылаю.

85. Храните свою совесть и открывайте худые помыслы

Писание ваше получил, из коего видно, что в нас с тобою в исправление нашей жизни к назиданию душевному понуждения никакого не оказалось, а потому до избытка и унываешь, что советов душеполезных не исполняешь. Однако, хотя оные да положат начало благое с помощью Всевышнего о своей трезвенности, а всего нужней совесть свою не марать, и все худые помыслы братцу открывать, и тем себя предохранять.

86. Не отчаивайся о спасении своем, но уповай на беспредельное Божее благоутробие. Смири себя пред Богом и пред людьми

Писанием своим изъявляешь мне свою слабость, от коей не только не воздержался, но и более еще ослабел.

Желаешь получить чрез мою худость наставления к исправлению твоей жизни. Я не отрекаюсь написать тебе во врачевание души твоей. От писания св. отец ты сам видишь, что чрез свое поведение небесного царствия лишаешься, и здешнего наслаждения, и благодействия. Но чем нам возвратить святость и невинность первого состояния?

Прошу тебя, не отчаявайся о спасении своем, но уповай на беспредельное Божие благоутробие. Смири себя пред Богом и человеками, проси советов у брата своего. Господь призирает на просящего и смиренного, а гордым противится (Ср. Иак. 4:6). Вручаю тебя благости Божией и советую тебе молить Бога о ниспослании тебе помощи, при том пребуду жаждущим твоего спасения.

30 апреля 1840 года.

Письма к мирским особам

87. О прибытии в Александро-Свирский монастырь

При сей вернейшей оказии осмеливаюсь вашу честь известить, хотя сими малыми строками, – мы, слава Всемилостивому и Всемогущему Господу, поколе долготерпящему премногие грехи наши, 12-го октября приехали преблагополучно в св. Александросвирскую обитель, и во всем нашем пути, милосердием Создателя нашего и искупителя, ветры были попутны и погода ветреная. Я, слава Богу, здоровьем был без нужды, сделал свои дела, во время перевозки вещи укладывал и складывал. Но по прошествии двух дней по приезде паки простудился и полежал плотненько с неделю. А 24-го числа постригал о. архимандрит нашего отца Макария Грузинова в мантию, это и меня понудило при процессии сей быть и подводить, и подводили мы вдвоем с батюшкою о. Антиохом. Не переменив ему имя, но тоже дали – Макарий.

Я и поднесь слаб, мало только по кельи хожу, вас же, предостопочтеннейший мой благодетель, прошу и молю великодушно простить, в чем я, яко человек, по невежеству своему непристойное что нашему званию говорил и тем мог вашу честность опечалить.

И за благодеяния ваши и оказанные милости, угощение и упокоение, какими попремногу пользовался я, недостойный, не в силах возблагодарить. – Всемилостивый Господь и Великодаровитый мздовоздатель да воздаст вашему щедролюбию за все ваши содеянные милости Своим неизреченным милосердием стократно.

30 октября 1826 года.

Александро-Свирский монастырь.

88. Мы обязаны всячески молиться за творящих нам напасть

Вы изволите вопрошать мою худость, дабы вас научить терпению, простить обидящих и враждующих вас, а как нас научает Спаситель наш Иисус Христос в Евангелии от Матфея: «Аз же глаголя вам не противиться злу: но Аще тя кто ударил в десную твою ланиту, обрати ему и другую. И хотящему судитися с тобою и ризу твою взяти, отпусти ему и срачицу. И Аще кто тя поимет поприще едино, иди с ним два. И еще аз же глаголю вам: любите враги ваша, благословляйте клянущая вы, добро творите ненавидящим вас и молитеся зло творящим вам ни за что и изгоняющим вы, яко да будите сынови Отца вашего, иже есть на Небесех; яко солнце свое сияет на злые и благия и дождит на праведныя и неправедныя» (Мф. 5:39–41, 44–45).

Итак, внимая сему евангельскому учению, мы обязаны всячески молиться за творящие нам напасть. Такожде подтверждает св. апостол Павел, пишет к Римской церкви: «Ни единому же зла за зло воздающе, промышляюще добрая пред всеми человеки. Мир имейте, не себе отмщающе, возлюбленные, но дадите место гневу. Писано бо есть: мое отмщение, аз воздам, глаголет Господь. Аще убо алчет брат твой, ухлеби его. Сие бо творя, угли огненнии собираете на главу его. Той побежден бывает от зла, но побеждает благим злое» (Рим. 12:17–21). И да видим, прелюбезнейшие, каковое нам утешение преподает Сам Спаситель Господь наш Иисус Христос. И возлюбленный Его ученик св. апостол Павел, просветитель вселенной, ясно научает, как нам поступать с обидящими и ненавидящими нас. И в дополнение вседневной Евангельской молитве (т.е. «Отче наш») всегда читаем: «И остави нам долги наши, яко же и мы оставляем должником нашим, и не введи нас во искушение, но избави нас от лукавого» (Мф. 6:9, 12–13). Стих 14 и 15-й: «Аще бо отпущается и в главном согрешения наши, их отпустит вам Отец ваш Небесный. Аще ли не отпущаете человекам согрешения их, ни Отец ваш отпустит вам согрешения ваши».

И приведя вашей любви от животворящего источника благотворное утешение и врачевание душам вашим, поручаю вас покрову Всемогущего Господа. Господь же Премилостивый да поможет вам, и да сохранит вас, и да покрыет вас от всех сетей вражиих, и да простит вам вся согрешения ваши, и аз многогрешный посылаю отеческое прощение и благословение.

15 апреля 1836 года.

89. «Да не зайдет солнце во гневе вашем» (Еф. 4:26)

«Блаженны милостивые, яко те помилованы будут» (Мф. 5:7). – Как же ты можешь надеяться миловати, когда сам не творишь оной, и в замен еще потчуешь тычками – сколько бед случилось от одного тычка. Писано есть: «Гневаясь на брата своего всуе, человекоубийца есть» (1Ин. 3:15). Потащили самого в полицию; ты купишь честь свою деньгами, – стыдно, брат, и грех так поступать. Гораздо лучше помириться и сказать «виноват» тому, кого обидел, нежели заводить тяжбы, ибо сказано: «Да не зайдет солнце во гневе вашем» (Еф. 4:26). – Скорее мирись с тем, кого обидел. Гораздо будет лучше, и он сам возьмет просьбу свою назад, и расходу будет меньше, а чести больше, и душе облегчение.

90. При избрании супруга следует чтить и слушаться родителей

Я почитаю за нужное дать вам совет, а именно: маменька ваша приготовляет вас к поприщу новой жизни, желает вас выдать в замужество, но, как мне известно, ваши родители едва ли могут сделать ошибку в избрании супруга – советую вам расположиться на их волю по заповеди сей: «Чти отца твоего и матерь твою, да благо ти будет и долголетен будеши на земли». Сия заповедь явно указывает небесную славу для получения земного блаженства тем, кои чтут обоих родителей в благом деле, что они вам стараются доставить. А при оказании вашего послушания родителям надеждою питаю себя, что вы будете утешать родителей благонравным образом жизни. И так вручаю вас Покрову Божию и слову благодати Его и дерзаю испрашивать на вас Божие благословение.

28 ноября 1840 года.

91. Смерть детей бывает за невоздержание и нехранение Божиих заповедей

Просите вас утешить письмом моим в скорби, которая заключается в лишении детей – печаль вам многую приносит, что дети ваши не живут. Видно, благословения Божия нет на сие, бывает сие более за невоздержание ваше, и нехранение Божиих заповедей, и несоблюдение святых постов, среды, и пятки, и праздников.

Вы рассмотрите, если они зачаты против совести, то, конечно, вы и дети ваши счастливы, ибо они теперь предстоят в воинстве Царя Небеснаго, – вы же, если бы они были живы, плакали бы до старости своей. Отселе, если вы будете сохранять свою совесть чистую, будете воздерживаться под праздники, под среды, и пятки, и посты, то Господь, богатый в щедротах и милостивый, такими вас благословит детьми, которые вас утешат своею благонравною жизнию и будут вам руководителями к будущей жизни, что вам желаю получить.

23 декабря 1840 года.

92. Старайтесь смириться и умиротвориться, и козни вражие не возобладают вами

Терпите от своего нерадения и суесловия потерю душевного интереса. Конечно, вам сам враг воздвигает таковые смущения. Ты пишешь, сказала Наталье таким образом, а она приняла совсем в другом смысле, – что это значит, как не помрачение умов ваших! Отчего она доходила до величайшего смущения; горе мне, все это моих ради грехов содевается! Старайтесь смириться и умиротвориться, и козни вражие не возобладают вами.

93. Покой достигается только смирением и терпением. Славолюбие, сластолюбие и сребролюбие – три главные страсти, от которых побеждаемся

Вы скорбите о волнениях мира сего и о том, что имеете дела свои не на собственный свой капитал, а когда бы свой был, то были бы покойным. Однако ж это невозможно, чтобы на земле сей, исполненной греховных деяний, можно было бы совершенно какой-то покой сей доставить, по учению Господню, токмо смирением и кротостью, ибо Он учит так: «Научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем, и обрящете покой душам вашим" (Мф. 11:29).

Конечно, мы далеко еще от сего отстоим, напротив, мечемся в волнах мира сего, побеждаемые от страстей, а паче от главных трех: славолюбие, сластолюбие и сребролюбие. Хотя и нельзя не иметь попечение человеку, живущему в мире, о деле, о детках и о общественных обязанностях, но все сие входит в сердце наше с желанием подражать миру в житейских положениях, от чего и мятемся.

25 августа 1840 года.

94. Самомнительная набожность доводит до расстройства и болезни

Болезнь ваша, по нашему скудоумию, наиболее от горячности в сообращениях с ближними и с подчиненными людьми. К тому ж, не по мере своих сил стали молиться Богу и занялись чтением книг. Набожность самомнительная умножает в нас яростною часть в сердце, делает нетерпеливыми и крамольными и доводит до таковых последствий, коими вы ныне начинаете страдать.

95. Вся злоба есть семя дьявольское

Просите не оставить вас, заблудшую овцу, потопившую душу в грехах, как в тине морской. Приемлю до уважения вашу просьбу и имея долг написать вам на пользу несколько строк, которые вы примите и всадите в добрую землю сердца вашего и постарайтесь, чтобы принесло добрый плод благих дел. Сожалею о вас, предлагаю надежное средство к получению во оных прошению.

Мне довольно известно, что вы имеет немирство или злопомнение на сестрицу вашу Веру Никифоровну, причины злобы которой также не знаю, – однако какого бы рода оно ни было, вся злоба есть семя диавольское, а кто имеет злобу на ближнего, смертно пред Богом согрешает, хоть бы и вина была б не им подана, хотя бы и враг он был. Имеем заповедь Господню – »любите враги ваша, добро творите ненавидящим вас, и любите зло творящих вам напасть, и изгоняющих вас« (Мф. 5:43–44). Чем оправдаетесь за неисполнение этой заповеди? Находясь в злобе, молиться к Господу недостойно: »Аще принесеши дар твой ко алтарю, и ту помянешь, яко брат твой имат нечто к тебе, остави ту дар твой, а шед примирися с братом твоим, и тогда принеси дар твой« (Мф. 5:23–24). Видите, что Бог не принимает молитв во злобе. Молитву же «Отче наш» как будем читать без осуждения? «Остави нам долги наша, яко же и мы оставляем должником нашим» (Мф. 6:12), а мы не оставляем. И паки Господь добавляет: »Егда стоите молящася, отпущайте Аще что имеете на кого» (Мк. 11:25); и «Отец ваш Небесный отпустит вам согрешение ваша, Аще же ли не отпущаете человекам согрешений их, ни Отец ваш Небесный вам согрешений ваших» (Мф. 6:14–15).

Еще и примером показал Господь, сколь для Него тяжек грех, когда не отпускаем и не прощаем ближним нашим согрешений их. Притчею оною о должнике, которому Господин отпустил долг.

По всем этим важнейшим притчам вы непременно должны примириться с твоею сестрицею и простить ее пред вами вину, когда хотите, чтобы ваши грехи были прощены Богом. Помните, ваше звание, – христианка, и потому должна веровать учению Христову, и стараться оное полагать, паче же сию нужнейшую заповедь о прощении ближним, ибо это разрушит наши узы греховные. А, пребывая в оных, еще далее увлекаетесь и утопаете в тине греховной, потому лишаетесь помощи Божией к творению благих дел.

96. Промысел Божий нами управляет

Вы пишете, что нареченный зять болен до того, что близ смертного одра. Создатель Господь все создал, под Его властию все существует, Он мертвит и оживит. Я уверен, что вы сему веруете и принимаете слова и учение, которое берется из Священного Писания, как происшедшее от Бога. Священное же Писание показывает нам, что Промысел Божий нами управляет, из коих вам один текст приведу в доказательство. Господь глаголет в книге пророка Исаии в 49 главе 15 стихе: «Еда забудет жена отроча свое, еже не помиловати исчадие чрева своего, Аще же и забудет сих жена, но Аз не забуду тебе».

Из сих слов видите, как Господь печется о нас. Если полезно будет вашему нареченному зятю, то даст ему Господь здравие и воздвигнет от одра болезни, что и желаю видеть. За сим поручаю вас Покрову Божию и слову благодати Его.

97. Не смущайтесь, а благодушествуйте и благодарите Премилосердого Господа

И во-первых, имею честь вас поздравить с наступающим великоторжественным праздником Рождества Христова, и да дарует вам Премилостивый Господь встретить оный и препроводить со всякою благоприятностию душ ваших.

Великодаровитый и Премилостивый Господь и от источника, гнилостию зараженного и смердящего, с несумненною верою притекающим, даровал многим врачество не токмо телесное, но и душевное! Прошу вас и молю не смущаться, но всячески благодушествовать, благодарить Премилосердаго Господа, удостоившего вас быть во святой нашей обители, лично видеть чиноположение церковнослужений. Не раскаиваетесь в том, что и со мной, скудоумным, мало побеседовали о благоназидании душевном и приняли таинство исповеди, коею и чрез недостойных благодать Божия действует и облегчает наши греховные бремена! Что же касается всеобщего врага-диавола, который, по Писанию, »яко лев рыкая ищет кого поглотити« (Пс. 21:14; 1Пет. 5:8) – и чрез орудие не понимающих его козней действовал и внушил плевелы смущения в душу вашу, дабы тем оглушить ваши чувства и охладить теплоту веры к принятию душевных назиданий. Да обратится болезнь на главу душетлителя-диавола. А мы с тобою да уповаем на Господа, и Господь Премилостивый да вразумит вас, и да просветит к познанию истины, и да умиротворит душу вашу, волнующуюся в смущении помыслов и недоумеренностях, и да покрыет вас от всех козней и наветов диавольских, и да простит вам вся согрешения ваша вольные и невольные.

25 января 1841 года.

98. Примиритесь с мужем. Подавайте собой пример, чаще молитесь

Писание ваше, в коем вы спрашиваете мое мнение в некоторых недоумениях ваших, я получил. Спаси вас Господи за вашу веру ко мне, смиренному.

Вы, находясь в двоедушии и смущаясь помыслами, спрашиваете, писать ли вам к вашему мужу или нет? На сие ответствую: прежде всего вникните хорошо во глубину вашего сердца и рассмотрите себя, – в каком отношении к нему находитесь: мирны или нет, не подали ли вы причин к разрыву супружеских уз ваших?

Употребите все средства к примирению, – сие угодно пред Богом. Даже и тогда, когда б вы были и правы, но смирением вашим старайтесь с ним примириться и приобрести его, если уже не для себя, но для Бога. Не отлагая время, приступите к сему, и Господь вас не оставит.

Рабов же ваших исправляйте более кротостию, во всем собою подавайте пример, собою учите их да чаще молитесь за них, помня, что о Христе Иисусе все мы братия и члены Его. Бог, видя любовь вашу и усердие, сотворит для вас с ними милость, а тогда по мере их произволения и к Господу приблизить возможете, без Которого трудно успеть вам, а, быть может, и совсем нельзя.

О прочем Бог устроит полезное душе вашей, только несомненно предайтесь Святому Его Промыслу и не оставляйте желать сего.

22 марта 1827 года.

99. Да поможет Господь развязаться с миром. Мы сами ничего не можем устроить, а во всем должны полагаться на волю Господню

Посланное вами письмо мною получено, из коего вижу решительное ваше намерение развязаться с миром и его делами, – да поможет вам Господь сотворить дело сие во славу Божию, во спасение души вашей: вы полагайтесь более на Его помощь, а не на свой разум и силу.

Сестрицам Варваре Борисовне и Акилине да благословит Господь их благое намерение в предпринятый путь в Севский девичий монастырь к казначее, пусть они сходят тихонько от игумении и попросят наставление, как им начать просить игумению о принятии. Казначея будет вам во всем способствовать, только тайно и сторонясь, а явно не может, чтобы не испортить всего дела. Письма к казначее не нужно, я уже ее просил о вас, но только скажите, что я вам об этом писал, она поверит вам. Ежели и там не примут и не поместят, то пусть прямо едут в Борисовку, не дожидая от меня ответа, а там, что Бог устроит. Мы сами ничего не можем устроить, а во всем должны полагаться на Его Святую волю и не погрешать во уповании нашем.

Вручаю вас в промысл и покров Божий и испрашиваю на вас мир и Божие благословение.

10 апреля 1835 года.

100. Сам Бог наставит, как поступить с сиротами

Вы пишете о больной вашей сестрице, о зяте и о племянницах и спрашиваете, что с ними делать, ежели угодно Богу позвать в вечность сестру вашу? Остаться там для их воспитания представляется для вас весьма затруднительно. Теперь я вам не могу ничего сказать. Когда будет нужда, то Сам Бог вас наставит, что должно будет сделать: Он сиротам помощник и о них попечитель. Может быть, она и поправится на утешение им и вам.

18 января 1838 года.

101. Чтобы поработать Господу, постарайтесь развязать себя с миром. Кто надеется на людей или на богатство, а не на Бога, не получает мира и спокойствия

Чтобы вам быть спокойнее и удобнее поработать Господу Богу, постарайтесь развязать себя с миром, расстаться со своими людьми, от которых вы не токмо не получаете пользы, но еще находитесь в опасности дать за них Богу ответ, когда они в чем погрешат от вашего за ними недосмотра и невнимания. Когда вы от них будете свободны, то вам уже не будет нужды входить в их положение насчет раздела. Впрочем когда вражда поселилась в семействе, то лучше жить врозь: по их невежеству умиротворить трудно.

Женщину, о которой пишете, брать с собою вам не советуем, – вы вместо покоя для себя найдете беспокойствие. Но лучше предайтесь верою и надеждою на Господа, когда Он восхощет, то возвестит, кому призреть о вас и успокоить. Сему есть многие примеры, кто понадеется на людей или на богатство, кроме Бога, не получает мира и спокойствия, но противное.

8 апреля 1838 года.

102. Прибегайте к Господу с усерднейшей молитвою, чтобы разрешить свои сомнения

В первом вашем письме изъясняете более ваши немощи душевные с сожалением о них, в коих да простит вас Премилосердый Господь и да дарует вам здравие душевное и телесное.

А во втором письме описываете более относящееся к хозяйственному вашему распоряжению, на некоторые просите нашего благословения. – Мы, не находя себя способными к разрешению таковых ваших недоумений, оставляем на ваше рассуждение и рассмотрение: как вас Господь вразумит, к Коему и прибегайте в нужных случаях с усерднейшею молитвою. Но всего вернее, как вы здесь расположились и советовались, продать имение и освободить себя от таких забот, которые вредят душевному вашему устроению.

27 августа 1838 года.

103. Сделанное без благословения приносит вред и смущение

Вы описываете ваш самочинный, без благословения ответ по случившейся нужде. За вольное ваше признание Премилосердый Господь да простит ваше согрешение; впредь же нужно умудряться: иногда, по-видимому, покажется дело добро, но сделанное без благословения зло бывает, ко вреду и смущению душевному служит. Желаю вам благодушествовать во всем и приходить от силы в силу, всегда держаться покорно заповедей Божиих.

104. Усердие к Богу доказывается смирением, молчанием, кротостью и благословением. Как убедить родителей позволить уйти в монастырь. Молитва – средство духовного преуспеяния

Конечно, каждого будут развлекать от благочестивого пути единственного самоотвержения, на которое взывает тебя Отец Небесный, и не только развлекать, но и преследовать тебя будут, а, может быть, и угнетать. От тебя требуется терпение, долготерпение и великодушие. Итак, старайся доказать твое усердие к Богу не состязанием, но смирением, молчанием, кротостию и благоговением. Храни сердце твое, посвящая Богу, внимай и надейся, будь непоколебима произволением, и Всемогущий Бог о тебе устроит лучшее.

Если будет нужно, то употребляй и масло, только со всякую умеренностию. Ты еще не монахиня и не совершенно вступившая во образ монастырской жизни, хотя, впрочем, уже имя твое записано в число сих Богом мира и Отцем щедрот. Повторяю тебе, что должно, кажется, тебе претерпеть искушения от родственников, но будь готова, и Бог тебя не оставит. Убеждай их более благосклонностию отпустить тебя в монастырь.

Сохраняй и созерцай более молитвы, ибо они есть священнейшие средства к получению духовных успехов, всех даров Вышняго и сокровища преданности к Богу. Размышляй также о любви и милосердии к нам Господа Иисуса Христа, ибо ты хочешь вечно с Ним соединиться и царствовать в дому Отца Небесного. Во всем прочем тебя поручаю Божественному покрову, желая мира и спасения.

105. Терпите и не вдавайтесь в печаль и уныние

Мне объяснили, что вы вдались в уныние и печаль. В таком случае прошу вас и молю, достопочтеннейшие, великодушно потерпеть и благодушествовать. Силен Господь Бог, низложивший мою старость, паки восставить, и укрепить, и явить моему ничтожеству Свое милосердие, чрез которое по времени и вас утешит, и подкрепит ваше малодушие, и благословит благословением благостным, а равным образом да простит вас, и утвердит, и да сохранит, и да покрыет от всех козней вражиих, и да простит вся согрешения ваша вольные и невольные.

106. Научитесь противостоять печали. За ваши грехи не наказываются ваши ближние. О постриге болящей

На письмо ваше от 1-го января желали бы отвечать утешением и даже исполнением вашей просьбы: приехать к вам для подания зависящей от нас помощи болящей, но обещать вам сего не можем. «Аще Бог восхощет и живы будем, то сотворим сие», – по словам апостола (Иак. 4:15).

А теперь, по нашему слабому рассуждению, не противно будет воле Господней, ежели вы употребите все ваши силы, чтобы противостать печали вашей, не имеющей ни малейшего основания. Ужели Милосердный и Правосудный Господь будет казнить живущую у вас за ваши грехи? Откуда такое рассуждение? Без сомнения, от врага. За грехи Давида, пророка и царя, Господь поражал смертью его народ, но и то после извещения. Но кто из нас осмелится равняться с Богоотцем и подумать, что он, подобно Давиду, столь редко впадает в прегрешения, что за первый его грех будет непременно поражен не он, а его ближний – тот будет недуговать злейшим тщеславием. Правосудие Божие, если бы от нас, окаянных, яко от Давида, потребовало возмездие, то что бы стало с нами? Куда мы скрылись бы от обличения Господня? – Не казнит нас Человеколюбивый наш Спаситель, а милует, и Своею кровию оживает всегда, когда мы к Нему прибегаем. Перестаньте же раздражать Его своим неразумием и научитесь, призывая Его помощь, покоряться Его воле, без которой волос главы нашей не погибнет (Деян. 27:34). Печаль ваша непременно заслужит наказания – и не на другом ближнем нашем, а на вас самой оно явится, если сие продолжать будете во утешение врага.

Постарайтесь исполнить долг любви христианской, упокоевая болящую по мере ваших сил и разума. Что касается до ее пострижения, то и на сие, Аще воля Господня будет – то совершится или руками человек или ангелов, для наших потемненных очей невидимо в час исхода души. Произволение болящей Всевидящим Сердцевидцем принято, и ей надлежит вспоминать о Пимене многоболезненном и уповать на милость и Премудрость Господа нашего, могущего совершить ее желание средствами, от нас, малодушных и гордых, плотским смыслом сокрытыми.

3 января 1839 года.

107. Не ропщите на Бога и на людей

Вы пишете, что погружаетесь ропотом на создавшего Вас Господа. Это, конечно, погрешительно – но умоляю вас любовию Спасителя нашего не отчаивайтесь, но обратитесь и прибегните к Милостивому Господу Иисусу Христу, признайте грех свой со смирением и просите у Него прощения и милости. Не сократились щедроты Его и до века не сократятся, но кающимся и толкущим двери милосердия отверзаются, т.е. ваши согрешения вам милосердием отпускаются.

А что пишете, что на меня скорбите, сие не удивительно, и я человек подобострастен вам, но усердно прошу и молю, потерпите, что посылает Господь. – Он силен вас утешить всеми благами земными, только предайте себя безропотно Промыслу Его, а все скоро изменится. Господь Премилостивый да простит тебе вся согрешения твоя вольные и невольные, да спасет тебя, и да покрыет от всех наветов вражиих.

2 августа.

108. Премилосердый Господь все попускает на пользу и в назидание душевное

Ваше благополучие и усердие со благорасположением и поднесь продолжается к нам, ничтожным, со изобилием духовной любви, но, кажется, мы не заслуживаем такового вашего благорасположения и благодеяния ниже когда-либо можем заслужить. Всемилостивый и Великодаровитый Господь да воздаст вашей любви своим неизреченным милосердием за все ваши благие дела и благодеяния милостивым состраданием.

Благодарение Всепремилосердому Господу, что вы и все ваше семейство здоровы и благополучны. Хотя Александра Григорьевна телесно и нездорова, но душевные ее чувства сооживляются в здравый рассудок; и потому-то Дух Святый чрез св. пророка и царя Давида во псалме изрек: «Броздами и уздою востягнеши не приближающихся к тебе, Господи!» (Пс. 31:9). И св. апостол Иаков в соборном послании пишет так: «Всяку радость имейте, братие моя, егда во искушения впадаете различна, ведяще, яко искушение вашея веры соделовает терпение; терпение же совершенно да имать действие, яко да будете совершенни и всецели, ни в чемже лишени. Аще же кто от вас лишен разуми есть премудрости, да просит же верою, ничто же сумняйся» (Иак. 1:2–5). И св. апостол Павел пишет к Коринфской церкви: «Сколько наш внешний человек тлеет, столько внутренний обновляется» (2Кор. 4:16). Мы, сорассмотря все вышенаписанное, должны все попускаемое принять от Создателя нашего со благодарением: какового бы рода ни была болезнь, хотя бы и мнимая чахотка. – Но все Премилосердый Господь попускает в пользу нашу и в назидание душевное.

13 июня 1827 года.

109. Совет о размере келии

Два ваши благоприятные писания мы, недостойные, имели удовольствие получить и по прочтении оных содержанию по силе слабого понятия нашего вняли. В первом, хотя и не умеем и не собираем достодолжных чувств, благодарим вашу любовь за продолжаемые вами благодеяния, и изливаемые милости, и благорасположительные чувствования не токмо к достойным благоговейным святым отцам и старцам, кои по своей примерной жизни и опытным душеназидательным наставлениям, самими своими деяньми и боголюбным трезвенным поведением заслужили такового уважения и благоговения! Но и к нам, непотребным и недостойным, таковое уважение и благодеяния изливаются вашим щедролюбием и благорасположением до избытка! Но Всемилостивый и Великодаровитый Господь – слабым и немощным Попечитель и Покровитель – да воздаст вам за все со усугублением и сторицею.

А насчет Александры Григорьевны, мы, недостойные, с вашим советом наиболее согласуемся: поменьше келья ей гораздо полезнее, и скромнее, и по всем частям покойнее. А в большую келию поместят по времени к ней новопришедших сестер, из коих не поредку бывают крамольных нравов и характеров, и будут поблизу крамолиться и беспокоить. И ради сих предусмотрительных мнений, по ее немощам и слабости здоровья осмотренная ими с Прасковьей Ивановной малого сорта келия для Александры Григорьевны способней и выгодней.

Но с каким намерением мать игумения наваливает ей таковую большую келию, мы о сем недоумеваем, но не знаем ни тамошнего монастыря, ни места, ни внутренних дел и порядка.

Но впрочем вы можете ей написать вместе с Прасковиею Ивановною или от одной себя только: Александра Григорьевна, вам довольно известна моя к вам преданность и благорасположение. Но притом и то помните, что я обязана союзом супружеством и вы знаете, как о вас предполагает Петр Васильевич, и он твердо помнит, что у вас есть келья готовая в Тифине монастыре, в которою вас мать игумения со объятием рук жаждет восприять, и так, ежели вы хотите поместить себе в ту келию, которою вы осматривали с благоприятельницею Прасковию Ивановною, которая по вашему положению дел должна быть выгодною – то я с удовольствием буду стараться, а о большой, о которой вы пишете, то не собираю духу отважиться без согласия Петра Васильевича.

Вещи вы заблаговременно продавайте, потому что уже непременно ей нужно хотя и за малою келью послать; а что Петр Васильевич сомневается в ее постоянстве, то кажется о сем и думать не должно, потому что одно слабое ее положение необходимо вынуждает ее быть в монастырской покойной келии. Когда будете писать к ней, советуйте ей держаться умеренности и скромности.

Препоручаю вас покровительству Всемогущего Промыслителя и Попечителя, и Той по Его святой воле ваше и ее благое намерение да утвердит ко утверждению и спасению душ ваших; но и мы, хотя и многогрешные и недостойные, но обязаны в недостойных молитвоприношениях молить и просить Премилосердаго Господа, дабы даровал вам мирное и благоденственное течение жизни и преуспеяние в исполнении святых и животворящих заповедей, а паче в добродетельном деянии.

30 августа 1827 года.

110. Какими правилами руководствоваться, живя в миру, если в сердце вы решили поступить в монастырь. Умеренность необходима для новоначальных и для поступающих в монастырь

Вы, прелюбезнейший, по своему неограниченному благорасположению и вере изволите вопрошать мою худость, какими вам правилами руководствоваться, когда жизнь ваша продолжится в мирском пребывании.

Но, о прелюбезнейший, ваш вопрос благопотребен и похвален. Я с моей стороны недостаточен, чтобы дать на сие ответ, да это претрудно и неудобно, Поелику я ваших всех пренужных занятий не знаю, да и худо понимаю. А при том, отчасти из письма вашего видно, что вы по ревности своей и пылающему в сердцах ваших чрезмерному усердию жаждете во утверждение своего намерения принять побольше правил, чего читать и побольше поклонов класть.

Но я, хотя все худ и непотребен, но, живя в монастыре, уже сближаешься с народом, то отчасти испытал и многих видел сначала текущих и поползнувших. – То есть перелетали, много поклонов клали и от неумеренности свои чувства смутили и, отчаявшись, уклонились, и поползнулись, и не достигнули своего спасения – пали падением дивным и соблазн многим сделали. И я, непотребный, все сие соображая и своими скудоумным рассуждением воображая, напоминаю преподобных Исаака Сирина и Иоанна Лествичника и прочих, Духом Святым движимых, которые написали нам шествовать царским путем (то есть, умеренную жизнь себе избирать, умеренными правилами довольствоваться), – умеренному же и претрудне пребывающему деланию цены нет.

И преподобный Иоанн Лествичник в 4-й степени пишет так: «Диавол влагает в послушников желание невозможных добродетелей, подобно безмолвникам приписывает он чужие подвиги». Загляни в помышления неискусных послушников и обрящешь там мысль заблужденную: обрящешь в них желание безмолвия, жесточайшего пощения, но развлекаемые от разных мыслей молитвы, совершенно славы суетной отвержение и забвение памяти, беспрестанного о грехах сокрушения, наикратчайшего безгневия, глубокого молчания и превосходнейшего целомудрия. Они при вступлении в иноческий подвиг, сих добродетелей по особенному Божию Промыслу не достигнув, напоследок, в намерении своем обманувшись, вовсе от него отпадают, ибо враг внушает им искать их прежде времени с тем, чтобы в довольном в оном обретении настоящего опыта не получат. Надеюсь, что вы по своему благоразумению не откажетесь мое от моего слабого предложение, которое, надеясь единственно на вашу веру и усердие, собираюсь преподать душе вашей некое советование и благонадежием себя питаю, что со тщанием и упованием будете оное проходить, то силен Господь и всемогущ уладить ваши чувства душевные и далее мало-помалу преуспеете.

Поручаю любовь вашу покровительству Всемогущего Господа, Господь же Премилостивый да вразумит, и да просветит ваш разум в познании истины, и да поможет вам, и да сохранит, и да покрыет вас от всех сетей вражиих, и да простит вам вся согрешения ваши; и аз многогрешный посылаю вам отеческое прощение и благословение, и за молитвы досточудных отец наших мир Божий да почиет на вас.

17 января 1834(?) года.

111. При желании оставить мир, полагайтесь на волю Божию, – не надейтесь на свои силы и на свой разум

Писанием вашим извещаете меня о предпринятом супругою вашею путешествии в богоспасаемый град Киев для поклонения св. угодникам, а также и для искуса себя в жительстве обитающих горнего града путешественниц, желающих уневестить себя Небесному Жениху Христу. Намерение благое, да подаст Господь ей помощь Свою во исполнение намерения посвятить жизнь свою на служение Богу, оставя суету мира. Сие благо, но требует Божиего содействия, и помощи, и вашего тщания.

Вы, хотя и думаете о себе, что имеете твердое намерение к исполнению сего обета, но на оное не надейтесь, а более отдавайтесь в волю Божию и просите Его помощи. Вам еще неизвестны вражие козни и подсады: он старается людей смущать и искушать, что попущено Богом к нашему смирению, чтобы не надеялись на свои силы и на свой разум, но в сем, последнем, повиновались бы опытным и искусным людям, которые сами прошли деятельно путь сей, – но теперь для вас еще неясны мои слова.

Когда же сподобит Господь вас прияти на себя «легкое Его бремя и благое иго» (Мф. 11:30), тогда в действительности уразумеете и познаете силу и пользу моих слов, происходящую от отвержения своей воли и покорение оной другому, ради Бога и спасения своей души.

Поручаю вас покровительству Всемогущего Господа, и Господь Премилостивый да сохранит вас от всех сетей вражиих, и да простит вам вся согрешения ваша и аз ничтожный посылаю Вам отеческое прощение и благословение.

30 мая 1834 года.

112. Желание оставить мир укрепляется житейскими испытаниями

Вы пишете, что по получении моего недостойного письма, много себя укоряли и окаявали. Вы, кажется, излишне себя уничтожаете и от сего во уныние и в тлетворную печаль впадаете, а посему прошу вас и молю, да потщитеся со благодушием, терпением и упованием продолжать дни жизни вашей и при том благодарить Премилостиваго Господа, что вам по Своему милосердию даровал таковые благоутешные чувства и попечения об убогих душах своих ко спасению. И при благодарных чувствах силен и всемогущ Великодаровитый Господь в конце благоназидательности устроить вашу участь и, по совершенной Его воле и милосердию, равно и детей ваших всячески устроить, только мы, по апостольскому завещанию, да с терпением течем на предлежащий вам подвиг (Евр. 12:1).

А что вам теперь представляется тяжестно и молвно продолжать в мире жительство и сего ради скучается много, что, кажется, на крылышках полетели бы в желаемое вами тихое пристанище; но, о прелюбезнейшие, да будет вам известно, что теперяшняя ваша сия жизнь послужит вам в предбудущее время в пользу, а именно, ежели вас Господь по Своему милосердию удостоит в монастырях жительствовать, то по времени будут от общего врага и мысленные брани, будет наводить и воспоминать прежнюю жизнь и в приятности представлять. И вы теперь хорошенько поразмыслите, вкусите до сытости горести ее, тогда сим можете отражать мысли вражеские, смутить хотящие вся!

Поручаю вас покровительству Всемогущего Господа, и Той да поможет вам, и да простит вам все согрешения ваша.

113. Упущение правила сопровождайте смирением и покаянием. Хранение внутреннего мира. Молитвенное правило во время великого поста

Если случится Вам сделать упущение правила по какой-либо благославной вине, то сие совершайте со смирением духа и покаянием; но будьте же и осмотрительны, т.е. чтобы не лености ради сие было. Когда позовут вас в гости, если востребует сего необходимость, идите с миром Божиим, но скорее старайтесь возвращаться в дом ваш. Также и на брак не гнушайтесь идти, только с большею осмотрительностию: в сем случае будьте постоянны в поступках кротости и воздержания, не зазирая же и не осуждая поступки других, коль скоро заметите начало неблагоустройных глумлений, не ожидая дальних, извинившись, поспешайте домой. При том не на всякую просьбу на брак соглашайтесь, но более устраняйтесь, а ходите только на самые необходимые браки, т.е. к ближним родным или к благочестивым о Господе друзьям.

Если в доме будете совершать правило, то более означенного не прилагайте нисколько, а когда силы ваши будут, то хоть и прибавьте для одного великаго поста две кафизмы Псалтыри в сутки. Но когда будете первою и последнюю неделю ходить в Церковь, то и все правило оставьте, кроме Апостола и Евангелия. Относительно поклонов, скажу вам: как в первую и последнюю неделю будут класть в церкви поклоны на часах, так и вы кладите положенные на ряду, а именно: Господи и Владыко живота моего и проч. Кроме ничего. Прочее Господь да вразумит Вас, и просветит, Которому и поручая Вас, остаюсь ваш недостойный богомолец.

Сентябрь 1834 года.

114. Как избавиться от находящих помыслов, прелестей и коварства бесовского? Брань и оружия дьявола велики против людей

Вы просите наставления, как вам избавиться от находящих помыслов, прелестей и коварства бесовского. Поистине, велика брань диавола: он имеет крепкие луки, пламенные стрелы, многоразличные сети, бесчисленные ухищрения и оружия, посредством коих ищет всячески нанести вред душе человеческой. Вы хотите совершенно и скоро вступить в воинство Царя Небеснаго, не устрашайтесь врага противляющегося всему доброму, но послушайте, сколько ободряют нас примеры Священнаго Писания. Рассмотрите воинов царей земных и сделайте из того полезные заключения. Земные воины имеют при себе таких помощников, которые сильнее и искуснее неприятелей их, не мало не страшатся врагов своих. Ежели они уверены, что помощники их непреоборимы, то забыв все ужасы, идут храбро на поле сражения, бьются мужественно и дотоле не оставляют места сражения, доколе победят врага своего и увенчаются лаврами. Но мы, когда идем по пути добродетели, то Бог сам сопутствует нам и обещается до скончания века утверждать нас в подвигах добродетели, «и се Аз с вами есть во вся дни до скончания века. Аминь» (Мф. 28:20). Так вы, не боясь отнюдь нападений вражиих «Восприимите щит веры, в нем же возможете вся стрелы лукаваго разженныя угасить и шлем спасения восприимите, и меч духовный иже есть глагол Божий» (Еф. 6:16–17).

А что касается до денег, которые вы потратили и возвратить не можете, то покаянием и самоукорением навершайте проступок, а впредь осмотрительно поступайте во всяком случае. И так сократя сии строки, при пожелании вам мира и спокойствия, испрашиваю Божие благословение, и пребывать желаю навсегда жаждущим о вашем спасении.

21 мая 1841 года.

115. Смирение – самонужнейшее оружие. Своей наставнице не стыдитесь открывать своих душевных ран

Письмо ваше получил, в коем изъявили желание остаться в Борисовской пустыни, просите наставления, как жить. Хотя и не смею похвалиться исправлением и положиться на разум мой и на дела, но уповая на благость Божию, могущую просветить мое скудоумие для пользы вашей по вере вашей предлагаю вам.

Нам, ищущим спасения при исполнении заповедей Божиих, самонужнейшее есть смирение, которое привлекает к нам Божию благодать и освящает все наши действия, а без оного никакие подвиги и труды не могут нам доставить многожеланного мира, который даровал нам Премилосердый создатель, глаголя апостолам: «Мир мой даю вам, мир мой оставляю вам» (Ин. 14:27). О всем приносите Богу благодарение, а паче воспоминая великие Его к вам благодеяния и милости. А матери, которую изберете себе в наставницы, не стыдитесь открывать ран своих.

23 сентября 1841 года.

116. Что такое духовная гордость? Без послушания никто не узрит Господа. Необходимо иметь духовного наставника. Нельзя следовать своему хотению и разуму. Надо смиренным путем идти к Господу и опасаться самонадеянности. Не победив страстей, нельзя получить утешение от молитвы. Преуспеяние зависит не только от молитвы, но и от выполнение заповедей Божиих

Думаю, вы и поскучали, что не скоро получили ответ, но все это не без Промысла и смотрения Божия, коим мы и должны себя в деле спасения нашего смиренно вручать, прося Его и ожидая от Него помощи и заступления, дабы утишились волны, стремящиеся погрузить мысленный наш корабль.

Из письма вашего вижу, что разные непостоянные помыслы смущают ваше сердце, из коих вы не можете ни на одном основательно остановиться, дабы успокоиться, просите на оные от меня, скудоумного, решения к вашему спокойствию. Я, хотя и чувствую себя недостаточным в слове, кольми паче в деле, но соболезнуя о вас, призываю в помощь Премилосердаго Господа, могущего меня вразумить представить вам от учения св. и Богодухновенных отцев нам преданного и самими или деянием исполненного приличные к вашему усмотрению наставления: токмо приимите с верою благие семена сии, не сумняся и с добрым произволением, прося Бога, да Он содействует своею благодатию к произрастанию от них благих плодов, могущих напитать алчущий ваш дух, и сподобит возвеселиться о Господе Бозе Спасе Своем.

Вы получили некоторое спокойствие по прибытии от нас, чему завидя злокозненный враг вооружился против вас и смущает различными помыслами, представляя, будто бы благословные причины, стараясь оными поколебать основание, на коем вы при помощи Божией желали создать здание добродетели и благоугождений Господу. Вторая причина, что вы, желая угодить Богу, хотите скоро взойти на высоту добродетелей и мните это возможным от вас, что ясно доказывает в вас духовную гордость (в чем вы и сами себя сознаете), что не находя деятельных плодов добра, которыми могли похвалиться, самое редкое желание добра служит ей (гордости) пищею. Эта причина доставляет удобный приступ врагу к сильному на вас нападению попущением Божиим.

Сам Спаситель наш Господь Иисус Христос рекл о себе: «Снидох с небесе не да творю волю мою, но волю пославшаго меня Отца» (Ин. 6:38). И хотя Он был Премудрый и Пресовершенный, не имел нужды в учении, не требовал руководства, но при всем том жил в послушании у Иосифа и Матери своей и повиновался им. Спаситель наш оставил нам сей пример, коему мы должны следовать. И сказал ученикам своим и их последователям: «Слушаяй вас, и Мене слушает, а отметаяй вас, Мене отметает, а отметаяй Меня, отметает Пославшаго Меня" (Лк. 10:16).

После Адамова преслушания воля ваша устремляется более ко злу, самолюбие наше побеждает благую волю и сладость страстей пленяет душу нашу. Чтоб сделать должное понуждение себе самим, надобно, дабы были мы премудры и весьма рассудительны, от страстей неискушаемы и во всякой добродетели совершенны. Всегда не совершен пребывает тот, кто думает, что он сам есть доволен руководствовать себя, – итак, потребен другой руководитель, а не мы сами. Мы не должны никогда вручать самим себе таковым начальствам – другому руководителю надобно нам посвятить волю свою и ему повиноваться, а не нам самим. Ибо он никогда не увлекается сладостию страстей наших и не чувствует самолюбия, которое обладает нашею душою, имеет спокойный ум в рассуждении нас, понуждает нас ежедневно со вниманием и весьма умеренно – и так ведет нас путем спасения. Ясно всякой видит, что послушание есть то, что направляет нас на путь совершенства, от слова Никифора Астраханского о послушании. Святый Иоанн Лествичник пишет в 1-й степени своей Лествицы: «Прельстишихся убо возложившие уповать на самих себя, и возмнившие не обретати нужды о путеводителе». А в 4-й степени свойства же послушания суть сии. Послушание есть отвержение своего рассуждения, хотя бы кто и богат был оным. Послушание есть гроб воли и воскресение смирения. Послушание есть недоверенность себе самому во всяких добрых делах даже до конца жизни. Святые Отцы псалмопение против бесов почитают оружием, молитву – стеною, нелицемерные слезы – банею, а блаженное послушание назвали такой добродетелию, без которой никто из заплетенных страстями не узрит Господа. Не убоимся, если и по исповеди боримы будем, лучше с нечистотами телесными, нежели с гордостию браться, и хотя падем на сражении, однако от места сражения не отходи: тогда гораздо более во враче имеем нужды. Если имеющий путеводителя претыкает ногу свою о камень, то идущий без оного не токмо преткнуться, но и до смерти расшибиться сможет. Когда какой врач сознает себя не в силах нас излечить, то надлежит к другому идти лекарю – без врача бо редкие исцеляются. Кто убо в сем нашем рассуждении противоречить нам может! Не погибнет ли корабль, хотя бы искусного имел бы кормчего, когда в случае своей опасности не употребит его в помощь? Мы, восприявшие о Господе попечение нашего спасения, без всякого любопытства должны верить, хотя бы нам казалось, что они установляют противное что-нибудь спасению нашему. Тогда наша к ним доверенность, аки в горниле смирения, искушается. Ибо сие – знак истинной доверенности, когда кто видя что-нибудь чаянию своему противоречащее, однако учрежденное наставником, верует несомненно. Всякого наказания достойны пред Богом те больные, кои, видевши искусство и пользу от врача оказуемую, но не дождавшись совершенного излечения, оставив его в презрении, к другому прибегают. Не убегай из рук приведшего тебя к Господу; никого во всю твою жизнь не должен ты столько почитать, как его. От послушания рождается смирение, от смирения – рассуждение, от рассуждения – дар рассмотрения, от сей же – прозрение.

И святый авва Дорофей в поучении о несоставлении своего разума в притчах глаголет: «Им же несть окормления, падают яко же листвие, и яко же града не огражден бывает, тако и муж без совета – спасение же есть во мнозе советы. Видите силу слова, братии, видите, что учит нас Святое Писание, утверждает нас, да не последуем сами себе, да не имамы сами себе разумных, да не веруем, что яко можем сами себе устроити: требуем помощи, требуем по Бозе окормляющих нас. Ничто же есть окаяннейше, ничто же губительнейше не ищущих, наставляющих нас в путь Божий. Что бо глаголет, им же несть окормления, падают, яко же листвие? Лист изначала есть зелень, благоцветущ, красен, также помалу истлевает и падает, небрегом бывает и попирается. Тако есть и человек, не окормляемый от кого: изначала убо имать теплоту на пощение, на бдение, на безмолвие, на послушание, на ина какие блага; та же помалу теплота угасает и не имущу ему окормляющего его, напитающего его и вразумляющего ону, иссохнет, Аще нечувствен, и падает, и бывает подручник врагам, и творят с ним, еже хотят. О извещевающих же о себе и с советом вся творящих глаголет – спасение есть во мнозе совете. Не глаголет – многим советом, яко да с коим же советует, но сказуя, яко с коим должно есть имети извещение, и не ова убо молчать, ова же глаголати, но вся извещати и во всем советоватися, ибо таковому известное спасение есть во мнозе совете. Егда бо держим свою волю и последуем оправданием (мнением) нашим, то проча, яко же добру вещь творяще, сами себе наветуем и ниже вемы, яко погибаем. Како бо можем разумети волю Божию или всяко взыскати, верующе сами себе и держаще свою волю».

Сего ради авва Пимен глаголет, «яко воля, своя стена, есть между человеком и Богом, Аще же и оправдание – мнение свое – поможет воле, развращается человек. Кто бо повинет таковому верованию, яко весть человек множе того, еже на пользу сему. Тогда совершенно отдает себя последованию своему хотению и своему помыслу и прочее, яко же хочет враг падение творит ему. Сего ради лукавый ненавидит гласа утверждения. Не токмо то самое утверждение ненавидит лукавый, но ниже гласа его может слышать, еже глаголать нечто об утверждении, яко же что глаголю, прииде, нежели действовати, что вопрошающему, Аще сохранит, еже слышит, или не сохранит, еже слышит. Ненавидит то, еже только вопрошает некого или слышит что от полезных самый той глас, самый слух таковых словес ненавидит и отвращается, и глаголю почто? Вемо бо, яко убо познается злодейство его, тем слабым, еже воспрошати и обнажати слова о помощи, и ничто же тако ненавидит и боится, яко же познатися. Аще бо утвердится душа, то еже возвестити вся и услышити ответ коего ведущего: се сотвори, а се не твори, се добро есть, се же не добро, се оправдание есть, се воля есть: таки услышишь, несть время сия вещи, иногда услышишь, ныне время есть. Не обретает диавол, коего виною вредить ему, ниже како поврещи его, понеже всегда, яко же рех, совещевается и отвсюду утверждается и бывает в нем, еже спасение есть во мнозе совете, лукавый же не хощет сего, но ненавидит, хощет бо зло творити и паче теми радуется, им же несть окормления, почто? Понеже падают, яко же листвие. Виждь, чего ради ненавидит враг гласа утверждения, понеже егда хощет погибель нашу, виждь, чего ради любит составляющих себе свой разум; понеже диаволу помогают, сами себе наветы творяще. Аще ино падение не вем человеку, но еже веровати своему сердцу, ниже глаголют сим, падает человек, или сим аз же яко же рех, или падение бывает кому не вем, разве от сего видел еси кого падоша, уваждь яко себе последова,– ничто же тягчайше от еже последовати себе».

Убедительнейше о сем же предмете пишут и другие отцы: Святейший Каллист, патриарх Константинопольский, св. Симеон Новый Богослов, Феодор Студит и прочие отцы, полагаю, что довольно и сего учения Богодухновенных великих отец к удостоверению вашему в нужде и пользе иметь наставляющего на путь спасения, а не следовать своему разуму и воле.

Вас более всего беспокоит и вы упрекаете себя, что больше печетесь об угождении наставникам, нежели Богу, что мысль о том, что вы всякий грех должны исповедовать мне больше удерживает вас, нежели страх прогневить Господа. Сии помыслы ведут вас к самонадеянности. Не страха ли ради Божьего вы каетесь в грехах пред Богом, имея свидетелем служителя Его, коему вверили ключи решить и вязать. Св. Иоанн Лествичник в 4-й степени пишет: «Дума о исповеди грехов своих размышляющая удерживается оною, яко уздою от беззакония, ибо мы не исповедуем наших преступлений и впредь как бы во мраке бесстыдно повторяем являемые язвы, но растравятся на горшее, но уврачуются сие мнение противно вашему». Посему, очищаете себя от страстей и грехов, ничего не теряете, а приобретаете благочестие и спокойствие совести, не думая, что само собою, но молитвами другого сие получили, – высоким же путем шедшие многие пали велиим падением. Рассудите, страха ли ради моего вы удерживаетесь от грехов? Я не сердцеведец. Ежели вы что от меня и скроете, взыскивать с вас и обличать не буду, и нечего вам меня бояться. Из сего видите, что страх Божий понуждает вас исповедывать грехи, а, следовательно, и удерживаться от них, а не мой. Вы видите себя склонными к высокоумию, – сколько можно, старайтесь отвергать самонадеянность, и отринув беспокоящий вас сей помысел совершенно, будьте мирны и спокойны. Как бы мучительно и тягостно не было остаться опять совершенно одною, не имея кому доверить чувств своих, но вы готовы были пожертвовать этим утешением. Ежели б не сомневались, не искушением ли вражеским пали; видим, чистейшее служение Богу хочет лишить вас подпоры для удобнейшего влечения ко злу. Ясно, искушение вражеское. Сие мнение ваше справедливо и его намерение. Это можете усмотреть из вышеприведенных вам учений св. отец. Если только он повинет вас своей воле и разуму, то под видом мнимых добродетелей принудит вас вкушать горькие плоды прелести, чему многие примеры видим в житиях св. отец и в церковных историях. Это справедливо, что надобно из любви к Богу угождать Ему, но любовь имеет тесный союз со смирением, и ежели сего последнего не увидите в себе, то и любви не ищи. Любовь возвышает, а смирение пасть не попускает. Вас же гордость не оставляет, с коими чистейшее служение Богу не может иметь водворения.

Посему и надобно смиренным путем идти к Богу и опасаться самонадеяния, от сего-то вы лишаетесь и спокойствия, и впадаете в преступления, какие вы описали, что маловажные неприятности производили вам досаду на несколько дней. Ежели вникните в учение св. отец, то ясно увидите сию истину, а учение Господне – «научитесь от Мене, яко кроток есть и смирен сердцем, и обрящете покой душам вашим» (Мф. 11:29) – показывает вам причину вашего беспокойства. Чтобы снискать это сокровище – смирение, надобно, не полагаться на свой разум и силу, о чем довольно выше вам показано. Написать о вашем смущении ко мне, по мнению искусных, препятствовал вам враг, представляя, что я скучаю вашими письмами, но вы хорошо сделали, что принудили себя написать. Я знаю, что вы в то же время получили некоторое облегчение вашему смущению.

Вы, вкусив по милосердию Божию сладость и утешение от молитвы, теперь не обретая себя в себе, смущаетесь, унываете, считаете себя виновницею сей потери, и ваше нерадение, – это истинная правда. Но я нахожу здесь Промысел Божий, отъявший от вас сие утешение. Не победив страстей, можно ли сохранить это богатство без вреда? И не дается ли оно вам к пользе вашей, дабы не впали в прелесть? Вы живете посреди мира и суеты, не можете смириться, а смирение от сего хранилище. Старайтесь во всяком случае о исполнении заповедей Христовых, и познавайте свою немощь, а познав оную, смиритесь, но не ищите награды за исполнение заповедей; лучше считайте себя должною исполнять оное, но недостойною награды. Ежели так себя будете умиротворять, то не лишитесь милости Божией. Когда же будете без делания заповедей на одну молитву надеяться, то нимало не преуспеете, о чем свидетельствует св. Макарий: «Аще смиренномудрием, простодушием и благостию украшены не будем, образ молитвы ничто же нас воспользует» (гл.13). Понуждайте себя непрестанно ко всякому благому делу и ко всем заповедям Господним, хотя бы для пребывающего в сердце греха и желания к творению того не было, то есть насилие делать себе к смирению пред всеми людьми и вменять себя худшей и меньшей всех. Подобным образом милостивой быти, благоуветливой, сострадательной, благой, елико возможно, насильно себя к тому принуждая, и так, ныне с насилием и нехотя творим сердцем, приобыкнем потом ко всякому делу благому.

Представив вам нужду и пользу в настоящем, скажу теперь, что я не считаю себя достойным сего и могущем взять на себя сию обязанность. Я только не смею отказать приходящим и ищущим пользы, не надеясь на свой разум, но на Бога, подавающего слово по вере и потребе каждого; без веры же, ежели кто вопрошает, никакой пользы не обретает. И о сем выпишу вам св. Иоанна Лествичника в 4 степени: «Весьма нужно есть, чтобы желающие всегда соблюсти несомненную к своим наставленникам доверенность, добрыя их дела в сердце своем неизгладимы и незабываемы храним, дабы воспоминанием сего заградить уста бесам, когда они станут в нас всевать к ним недоверенность. Елико бо вера цветет в сердце, толико тело успевает в своем служении, а как скоро кто о камень неверия споткнулся, то без сомнения таковый уже падет. Ибо справедливо то, яко все, еже не от веры, грех есть. Егда же мысль твоя понуждает тебя к тому, чтобы ты осудил или похулил своего наставника, то ты от сего отскочи, аки от блуда, и змию сему не давай отнюдь ни обнадеживания, ни места, ниже никого приступу, а, напротив, воскликни к нему: «О прелестник! Ни аз приях суд над наставником, но он надо мною; не аз над ним, но он надо мною судиею поставлен». Св. авва Дорофей в вышеписанном же слове поучает: «Всяко же помыслит кто, яко Аще не имать, кто кого вопрошати, что имать говорити, воистину, Аще хощет кто по истине волю Божию творити всем сердцем, никогда же оставляет Бог, но всяко наставит его по воле Своей. Поистине, Аще исправит сердце свое по воле Божией, отроча мало просветит Бог, рещи ему волю Свою, Аще же не захощет кто со истиною волю Божию, и к пророку Аще отыдет, противу сердцу его развращенному даст Господь в сердце пророку отвещати ему».

Видите, что Бог действует в вопрошаемых о пользе по мере веры и произволу вопрошаемого.

За сие, что вас смутил помысел неверия против моей худости, я нимало на вас не скорблю, и вы будьте с сим покойны. Написал вам письмо не от своего разума, но от учения Св. Отец, кое вы со вниманием прочтите; мне кажется, оное может служить вам решением на ваши недоуменности. Но чтобы вы приняли с твердым убеждением, это дело Божие – действовать в вас по вере вашей. Он силен просветить сердце ваше, и вразумить в истинном пути благочестия, и сокрушить стрелы на вас пущенные, токмо имейте благое произволение и смиренное мудрование и несумненным сердцем приступайте к деланию заповедей Господних.

Всему вашему почтенному семейству свидетельствую мое почтение. Испрашивая на вас Божие благословение, коего покрову вручаю вас.

Август 1835 года.

Письма к монашествующим

117. О поступлении в монастырь. Возложите все упование на Господа Бога

В рассуждении благого намерения вашего оставить шумный и суетный мир и удалиться в монастырь, равно насчет вклада на церковь денег, вы можете предполагать, как вам заблагорассудится – и Господь силен устроить вас. Что же касается до уступки вашему папеньке деревни, то на сие я с своей стороны никак не могу дать вам совета.

О прочем же возложите упование ваше на Господа Бога и Той по своей благости да укрепит вас, и поможет вам во всяком благом деле, и простит вам всякое согрешение вольное и невольное, и по времени всячески устроит вашу участь во благопотребный и душеспасительный конец!

118. Все в руках Божиих

Скорбно слушать, а скорбнее видеть и иметь такое нерасположение, но молю вас – не рыдайте и не стените от глубины сердца своего ни мало. Вы знаете из Евангелия, что «без воли Божией ни влас главы нашея не погибает». (Ср. Мф. 10:29; Деян. 27:34).

Мы все в руках у Бога, как брение у скудельника: «Якоже брение в руку скудельника, тако вы есте в руку Моею», – так Бог говорит у Иеремии пророка (Иер. 18:6). Может быть, Господь предвидел, что полезнее вашему сыну «идти тесным путем, нежели пространным» (Ср. Мф. 7:13–14), и затем поставляет ноги на нем, но и обижающие не будут пользоваться чужим, Аще потеряют более сами своего. По словам Господа, что нет милости не сотворшему милость, но «в какую меру мерит кто другому, в туюжде возмерится и ему» (Мф. 7:2). Вы да будьте подражателями заповедям Божиим.

119. В чем состоит таинство покаяния

Вы знаете, что таинство покаяния состоит в оставлении тех слабостей, коими были мы побеждаемы, и в сожалении о них. Так и должны поступать, и не сомневаюсь, чтоб вы сего не исполнили. Враг запинает нас каким-нибудь мнением, после наводит смущение, вы сему не покоряйтесь, но уповайте на благость Божию. Не успокаивайтесь, считая себя грешною.

7 февраля 1836 года.

120. Скорби попускаются за согрешения перед Богом

К крайнему сожалению, вы так сделались нетерпеливы, злы и малодушны, как вы сами описываете свое положение. Жалеем очень. Просим и молим впредь на таковые вещи не дерзать, но внимать себе самой, своим немощам, душевным и телесным, и всячески стараться претерпевать находящие приключения, скорбные и неприятные, и вменять оные, что попущены за наши мысленные и чувственные поползновения и согрешения пред Богом, коими терпением со благодущием и упованием очищаются наши согрешения. Сам Спаситель наш Иисус Христос Своими пречистыми устами изрек во св. Своем Евангелии: «В терпении вашем стяжите (то есть обучите) души ваши" (Лк. 21:19). Господь Премилостивый да вразумит, да просветит ваш смысл и разум к познанию истинного богомудрия и к творению Его святых животворящих заповедей, и да простит тебе вся согрешения ваша вольные и невольные.

10 ноября 1837 года.

121. О принятии сестры на откровение. При выборе игумении следует полагаться на волю архипастыря. В скорбях будь благодушна и проси от Господа терпение. Искушение попустилось от злокозненного врага, потому что открывала не все помыслы

Приятное ваше писание получили сего года января 21-го и содержанию по возможности вняли – на что отвечаем: за сношение вам в письмах с госпожою Вениаминою, ежели до искусу истяготитесь, не опасайтесь, что выйдет ваша переписка к нам в публику от нее, – предоставляем сие на вашу совесть и согласие. Мы не имели и прежде нужды запрещать, уважая вас и несходствия ваши в нравах – искус вас всего лучше поучит, когда вы недовольны в письме решением.

Что же касается до ее дарований по обширным вопросам, просим вас судить умеренно. Она желает к вам относиться во всем и просит нас, дабы мы постарались вас склонить на сии ее предложения. Но мы на таковые вещи духу не собираем не токмо убеждать, но ниже предлагать. А ежели Премилосердый Господь дарует вашему сердцу таковое мужество к понесению ее немощей душевных и телесных, на сие мы воспрещать тоже не имеем: ежели Премилосердому Господу будет угодно и вам обоим на пользу и на созидание, то даст ей искреннейшую веру к откровению помыслов и деяний, а вам преподаст дух мужества к понесению ее немощей. Но о сем просим тебя ей не объяснять, но ожидать от нее должного усердия, и тогда, как вашему сердцу Бог возвестит, то и употребляйте с ней.

Крайне малодушна и легкомысленна, она более нужды в вас имеет для поддержки. Что вы хотя отчасти ее принимаете и утешаете, за это тебе Сам Господь составит. Выше сил не требуется, и того ради вас не принуждаем к принятию ее, так и ее не привлекаем к вашей святыне, чтоб предалась, по этой части есть в сердцах благомыслящих некое таинство, извещающее тайно, к кому веру иметь и открывать свои немощи. Когда б сего не было от Бога дано, то пребедственное было бы наше состояние.

Ваше выражение неприятно, и душевредно, и похоже на ропот на Премилосердаго Бога, в сем раскаемся пред Богом – впредь да положим начало таковых слов не произносить; вы, матушка, помните то, что «ему же дано будет много, много и взыщется, и вeдевый раб волю Господина своего и не творивый биен будет много» (Лк. 12:47–48). Не вам должно быть самодовольным во сем преподанном от Премилосердаго Бога, он Един весть, что кому положить.

О выборе же игуменьи, когда паче чаяния случится, то смотри, препочтеннейшая мати, никого не выбирай, не употребляй своей воли, хотя тебе предвиделась достойна и при дарованиях – но полагайся на волю архипастыря. А если хотя малейшую употребишь, то искушения не избежишь. Это мы и прочие довольно на опыте видели: кто кого изберет, та первой будет пить чашу искушения от притеснений. А если паче чаяния самою вас избирать будут, то всячески старайся отрицатися от сего великого ига – когда же убедят по принуждению, то Всемогущий Господь всесилен спомоществовать нести неудобоносимое бремя. А когда кто примет хотя бы малейшее желание и усладится оным любоначалием, тому помощи Божией мало бывает – посмотри 4-й части Добротолюбия святого Никиты Стефата 2-й сотницы, 58-ю главу, которая о сем достойно показывает, – и довольно будет тебе в предосторожность.

Священников принимать вам продолжать советуем по-прежнему, но помалу: старайся уменьшать, а не умножать. Подлинно, ежели бы ты была пустынница или бы жила нестяжательно, как долженствует настоящему монаху, но мы живем, как и прочие, просто и в изобилии, то по-простому и поступать должно. Когда же это заведено было, то вдруг общение прекращаться – подашь вину вражды. Также и матушке игуменьи по заведению посылай, когда имеешь. Но прибавлять поудержись.

А когда пойдут искушения, тогда опять станешь остерегаться – для того мы выше написали вам, что искус вас поучит. В сниспосылаемых скорбях будь благодушна; тогда будь готова, когда начнутся. А что вы мудрствуете от непознания своих немощей, – вы, матушка, попомните то, что от находящих скорбей должны просить от Господа терпение. Премилосердый Господь, видя нашу немощь с тобой, преподал вдохновение, но не думай, чтоб не последовало перемены, но ожидай по тишине бурю и волнение.

Сестру Надежды Яковлевны, жалости достойнейшей, старайтесь всевозможно примирить, а особенно попросить Екатерину Яковлевну, чтобы она взяла меры и мужество обходиться с ней поблагосклоннее и не преподавала бы ей вин к винам. Это случилось искушение бедной Екатерине, по нашему мнению, за то, что она взяла Надежду с собой в монастырь: по человеческому едва ли собственное желание в Надежде было. Кажется, это искушение попустилось ей ради того, дабы вперед знала и могла бы дать совет сестрам, стремящимся с собою привлекать прочих. Однако силен Всемогущий Господь ее вразумить и просветить, но, матушка, по возможности постарайтесь ей советовать, дабы она не попускала в себе совершенную радость злокозненному врагу. Мы при сем для нее прилагаем выписочку с писаньицем, но только известите ее, что враг ожесточением пленил и таковую силу взял оттого, что она, видно, не все помыслы открывала, видно, ее дома враг-завистник мало-помалу довел до такой злости. Когда вразумится при помощи Божией, то это ей послужит ко искусу.

Да вразумит Премилосердый Господь и просветит ваши незлобные сердца к познанию козней диавольских, да усовершит течение вашей жизни в благопотребный и спасительный конец.

Препочтеннейшая Екатерина Яковлевна, желаем о Господе радоваться и просим вас не унывать и не удивляться, что сие попустилось искушение по действу злокозненного врага ко искусу и познанию своих немощей, дабы мы не мудрствовали и не думали нечто о себе, но смиряли бы и отдавали бы себя под крепкую руку Божию, и потщались исповедовать свои помыслы.

Январь 1817 года.

Валаамский монастырь, скит.

122. О состоянии здоровья старца. Болезни приводят к раскаянию

При сей приключившейся оказии, по обязанности моей, заблагорассудил по вашей любви изъявить мое обычное благорасположение с пожеланием вам благоназидательнейших успехов и душевного спокойствия.

А при том уведомить кратко о своем здоровье: мы, слава Премилосердому Господу, поколе долготерпящему премногие грехи наши, еще находимся, хотя и при слабом и дряхлом положении, но в частном движении! Холера в Калуге начала свирепо укладывать в постель и умерщвлять, да еще к несчастию, часть жителей сделалась против полиции и медицинского правления. Господь избавил от сопротивления в виде бунта и кровопролития. Ежели усилится болезнь, то оцепят войском, запрут въезд и выезд! Но да будет воля Господня во всем, и, якоже ему угодно, то и да устрояет.

Из Борисовской пустыни пишут, что слобода Борисовская в пребедственном положении: довольно значительно народа умирает, Борисовская слобода заперта – ни входа, ни выхода не позволяется, монастырь атакован оцеплением, черноризцов никуда не выпускают. Обстоятельства принуждают их безмолвствовать и, ввиду многих падших в жертву смерти и мучительной болезни, многие приходят в благое чувствие и истинное раскаяние. А особенно жительствующие в монастыре старцы и послушники к нам грешным пишут, что на всякий день и час ожидают смерти.

123. Понуждай себя чувственно и мысленно терпеть находящее страдание. Перенесение обид от начальства. Отчаяние – душевредно

Хотя мы с тобою и лишены настоящей тризны послушания, но Премилосердый и Великодаровитый Господь по Своему неизреченному милосердию браздами и уздою востягивает вас, не приближающуюся к Нему, наложив на вас крест нести терпеливо ваши болезни. По совету нашего недостоинства понуждай себя повсечастно продолжать чувственно и мысленно терпеть находящее страдание и благодарить Всемилостиваго врача душ и телес наших.

Неужели только человек единым своим деянием может когда-нибудь получить вечное блаженство? Едиными заслугами и страданием дражайшего нашего Господа и Искупителя милость и дары человечеству даруются. Потерпите мало находящее с благодарением и терпением, и вас Всемилостивый Господь туне спасет, и дарует вам вечное блаженство, и в лики всех святых учинит.

Когда вы уже так слабы и не можете равнодушно от ярости переносить все обиды от начальства, то, сознав свою немощь, о сем умолчи и предоставь их Промыслу Всемогущего Господа, Который лучше нас с тобою попечется о них. Мужайся, и да крепится сердце твое во благодати Господней,– и Господь вас утешит!

А что вам бывает воображение, что мое недостоинство, когда сижу со своими собратиями, представляется вам в виде Христа со Своими учениками апостолами, и ты от сего приходишь в чувство слез, и приходит отчаяние, что вы лишены сего по разности пола, то, по-видимому, хотя бы и должно быть сие чувство полезным, но отчаяние опровергает, что сие от божественного: благодатное действие никогда во отчаяние никого не приводит, но преподает дар умиления, радость, долготерпение и душевный мир (Ср. Гал. 5:22).

124. Милосердием Божиим и горькое в сладость претворяется. Не принимать в сердце малодушия из-за смерти духовника. Удаляйтесь от празднословия. Совет об умеренном приеме пищи.

Изволите писать благодарение Всемилостивому и Великодаровитому Господу, даровавшему вашей любви ношение креста, т.е. болезни, за то, что вас Всевышний Творец утешает и от недостойных уст и сообращений отвращает. Но милосердием Его и горькое в сладость претворяется! И мы, непотребные, о таковом вашем чувствовании сорадуемся, потому что согласуем с преданиями святых отец.

Но как первое письмо нас утешило благодарностию и упованием на всемогущий Его Промысел, то второе ваше письмо, противоположным малодушием наполненное, опечалило! Не помалу удивляемся вашему скорому переменению чувств. Кажется, вы бы должны только из одних происшедших с вами событий понять, сколь милосердным и сколь неисследимым Промыслом невидимо руководствовались о вашем назидании душевном.

Дерзаю напомнить твоей любви, что вы в начале вашего входа в св. обитель по своему младоумию присоединились ко именитым великого старца ученицам и по вашей вере получили разрешение своим недоумением, и сею привязанностию вели переписку с нами. Я, по своему жестокосердию и грубому поведению, отторг вас от вашего удовлетворения и отрады душеназидательной. Но что же неужели вас Премилостивый Господь оставил? – Нет, но даровал вам святого и смиренного достопамятного старца отца Афанасия, а по кончине ученика отца Макария. Но еще, сверх вашего чаяния, и меня, всескверного, по вашей слепой вере и объяснениям. Вам, видевшим на самом опыте таковые особенные Божеские спомоществования, кажется, стыдно малодушествовать: ежели и последует смерть моя, хотя я по своему нечувствию предполагаю еще несколько пожить и начало благое своей жизни положить, но при всем том, хотя и недостоин, но полагаюсь и должен полагаться на волю Всемогущего Промыслителя нашего Иисуса Христа и на отеческие и ваши молитвы.

Мать Нектария, хоть неоспоримо довольно занята собою и тщеславием недугует, коим побеждаема, что сама от кого из полезных получит и другим с проповеданием раздает. А сама, бедненькая, с пустыми руками всегда остается и малодушествует. Хотя она и до избытка проповедует слово Божие, а сама неключима бывает, но только вас прошу и молю ей сие для предосторожности келейно напоминать и от празднословия удалять, для сих святых дней канонов не давать, поклонов и поста, но потерпеть до предпраздника Богоявления Господня и тогда можете и поклонами и постом врачевать.

Удерживай себе от снеди и пищи, сколько можно, и старайся кушать умеренно легкой и известной пищи. Кажется вам, после десятидневного поста появился аппетит, – слава Премилосердому Господу Богу о всех воздаяниях Его нам!

25 декабря 1828 года.

125. Не малодушествовать, а благодарить Бога за скорби и неприятности. Во всем почитать себя виновной и молить Господа о даровании раскаяния. Не оставлять церковную службу. Избегать ропота, как тлетворного яда. Перед матушкой отсекать свою волю

Видим, что и поднесь вы еще не успокоились, но малодушием преодолеваемы!

Но позвольте же вам, яко преискреннейшей дочери, сказать да и для лучшего уразумления и понятия вашу любовь вопросить: cкажите, пожалуйте, неужели вы мните, что сии попущения без Божия мановения попущены? Воистину, нам должно благодарить Премилосердаго Господа, вся премудро о нас, бедных, строящего и врачующего души наши, недугующие тщеславием и гордостью! Во утверждение же и утешение помещаю здесь св. Исаака Сирина от 35-го слова: «Путь Божий крест повседневный есть, никто же бо на небо взыде со ослабою. Сей бо путь вемы Господь». И оканчивается: «Иже всем сердцем издавшаго себе Богови, никогда же хочет Бог беспечальна быти. Сие же есть Господь пещися о истине. Но и от сего разумеется, яко от Бога промышляем есть, егда пошлет ему присно печали». И паки от 36-го слова в конце: «Весть Господь, яко несть мощно в покое телесном сущим пребывати в любви Его». И сего ради возбрани их от покоя и сласти того». И от 37-го слова: «Всякаго человека пользует искушение. Аще бо Павла (апостола) пользует искушение, всяки уста заградятся, и повинен будет в сем Богови. Подвижницы искушаются, да преложат богатству своему; слабые, да от вредящих сохранят себя; спящие, да на возбуждение уготовятся; далече сущии, да поклонятся Богу; свои же – да со дерзновением вселятся». Итак, сии выражения богодухновенного мужа увещевают нас ко благодушию и мужественному терпению! А посему вы обязаны не токмо не малодушествовать, но и благодарить Всемилостиваго Бога за все надлежащие скорби и неприятности, и с упованием просить от Господа терпения, и говорить слова св. пророка Давида: «В скорби помянухом тя, Господи, и в мале наказание твое нам» (ср. Пс. 26:8–9; Ис. 26:16).

Вам приходит рассуждение, что, ежели бы вам удалось в тишине заняться с моим недостоинством и переговорить нужное, то решила бы все недоуменности и во всем успокоилась. Но, о мати и дочь, ежели бы только такое средство вам на пользу было, то всячески Премилосердый Господь всемогущею своею благодатию устроил сие! Но он, яко всеведец, своими неисследимыми судьбами устроевает всегда лучшее и полезнейшее!

Хотя ваш поступок не похваляем, потому что св. Макарий Великий пишет: «Аще кто брата врачует с яростию, то не его врачует, но свою страсть исполняет», но – что из уст выскочило, того уже не поймаем. А при всем том да познаем свою немощь и ничтожество. А что я говорил у нее по праздникам вам обедать, то для некоего умиротворения и дабы вдруг не подать повод к явному разрыву. Уже сие само собою отказывает, что сей мой совет несовместен. Хотя вы ошибку не прилучшую сделали, что на среду Анну выставили, но однако потому благодушествуем, что лжи не прибавляли. Просить прощения у Анны и во второй раз должно понудиться, но прежде следует умиротворить себя, – таковым образом молиться за нее тихо, каждое утро и вечер класть по три поклона, говоря: «Спаси, Господи, и помилуй благодетельницу мою. С молитвами прости и мои согрешения». А в дополнение должна Анна сама себе виновную почитать во всем – умственно и чувственно, говоря сама себе: «Окаянная я, не умела сама себе внимать, распустила свои чувства: глаголание, зрение и слышание; и всеобщий враг увидел мое непотребство, представил моим глазам мечту на сестру Пелагию, будто бы она со страстию сообращается с молодым юношею и прочее... А потом и оклеветала ее. Старцу и старице за мои таковые грехи произошло смущение!» Когда сколько времени сие она подтвердит и увидит себя самою виновную, тогда Премилосердый Господь за исполнение сего Евангельского заповедания уврачует их сердца и смягчит ко умиротворению, тогда со благонадежием и дерзновением смело пойдет прощение просить, и те встретят с уважением!

Еще вам извещаю что хотя наша смутительная буря поутихла, но по зависти и внушению злокозненных предлогов, преосвященный чрез о. строителя отказал Мелании Ивановне поместиться для жительства в новопостроенной кельи, а назначена жить общею гостиницею. Она нашла ту же самую квартиру, в которой при вас была с Феодосией. Слава Премилосердому Господу, что сверх всякого чаяния мирна и покойна, благодушествует, и нас навещает.

Вам, матушка, советуем церковную службу достаивать и понуждать себя к оной; я, недостойный, подтверждаю ее благой совет, чтобы вам ходить и достаивать. А от ропота себя, яко тлетворного яда, удерживать. И в сем много не предавай себе смущению и отчаянию. У вас внутри и вне возобновились противные действия, потому что они внутри укрывались и таились, а как пришло нечаянно действие яростной части и огорчение со рвением, то сими винами открылись и вознеистовились. Но да прибегаем по Бозе к Единой предстательнице и покровительнице всеобщей нашей заступнице Пресвятой Богородице и Деве Марии! И Та своими всесильными молитвами и ходатайством уврачует наши все болезни телесные и душевные!

Противо же чревонеистовства по возможности старайся удерживать себя. А особенно, Аще хощеши исцелиться, всячески старайся пред матушкой отсекать свою треклятую волю во всем, и вскорости исцелишься от душетленной сей немощи. О сем благодари Премилосердаго Господа, что матушке возвестил вас принять по-прежнему, и не укосневай открывать все делаемые от врага помыслы, и сие ко исцелению тебе послужит. Ежели страждешь от слабости и матушка Варвара видит полезным с чаем употреблять хлеб, то и я соизволяю и благословляю.

17 сентября 1830 года.

126. Просите Господа, чтобы вместо телесных открыл бы вам и сердечные очи. Наказание получаем за самоволие

Писаньице ваше из С.-Петербурга я удостоился получить, и прочитав, содержанию оного внял. Благодарю вас за памятование и доброжелательство о моем окаянстве.

Что вы по своему неограниченному усердию изволили ожидать мою худость, то, видно, за премногие грехи мои, я оказался недостоин поклониться угодникам Божиим, преподобным печерским чудотворцам и вашу святыню лицезреть и собеседовать. Но, слава Всемилостивому Господу Богу, всегда лучшее о нас строящему, и да будет имя Его благословенно отныне и до века!

А что вам, матушка и сестрица, Всемилостивый Господь послал на телесные очи слепоту, то за сие да будем благодарны создавшему нас и устрояющему наше спасение единственно для назидания душевного, дабы Всемогущий Господь по своему неизреченному милосердию вместо телесных открыл бы вашей любви сердечные очи, которые для нас так нужны, паче всяких сокровищ драгоценнейших. – И когда Господь дарует, хотя и едино открыть из оных, тогда воистину увидим всераспростертые сети ко прельщению нас от всеобщего врага диавола и при помощи благодати Божией начнем от оных остерегаться и со смирением и упованием паки молить Всемогущего Господа, дабы сохранил нас и вразумил, как противостать сопернику нашему, дабы отомстить ему за все его наглые оскорбления, нам нанесенные. – Тогда воистину ощутить внутри сердца своего душевный мир и любовь к Богу, яко всем человеком. Тогда благодатные наши минуты нам будут чувствоваться, и со благодарением и излитием умилительных слез потечет источник, умиляющий и услаждающий сердце твое, утешением неизреченным коим и благое ваше желание ко вечности наполнится.

Что же касается до жалости достойной нашей племянницы Марьи, которая, что спеть и спела, то и пожинать будет свои плоды прекословия и преслушания. Нам с тобою должно сожалеть и молить Всемилостиваго Бога, дабы Он всемогущею своею десницею изволил ее от греховного жительства, и хотя, по Писанию, «браздами и уздою востягнут к покаянию» (Пс. 31:9) не приближающихся к Всемилосердому Господу, Спасителю и Искупителю нашему! И Аще Господь не созиждет ее всю, мы можем над оной трудиться. Видим мы, сестрица, из самых событий и опытов, сколько вы со своей стороны сострадали и все способы употребляли, дабы ее остепенить и в чувство достодолжное привести, дабы она хотя мало пришла в страх Божий; но, как видно из последствий, все ваши дела, усильственные старания остались тщетными и служащими вам к поношению.

За нашу прежде употребленную волю и самосмышления это продолжается в наказание, а как теперь ты искусилась в сем примечательном поступке, то можешь и других советом снабжать в предосторожность. Впрочем, да не унываем, покаянием и слезами наполняем сии проступки.

О себе же и о своем положении вас уведомляю. Я, cлава Премилосердому Господу, доколе долготерпящему премногие грехи мои, хотя и при всякой слабости и дряхлости, но еще жив и слабое движение на своих ногах продолжаю и роскошную жизнь препровождаю: чай пью после обеда пред вечернею почти каждый день и пищу хорошую употребляю до избытка.

Пребываю с моим достодолжным высокопочитанием и братскою любовию вашего преподобия, прелюбезнейшей моей сестрицы и благодетельницы покорный слуга и недостойный богомолец.

127. Что значит «отвержется себе»? (Лк. 14:27)

В письме к бедной сестре Ефросинии помещу от Евангелия для опровержения начатой ей жизни, ни с чем не сообразной: «Аще кто не отвержется себе и не возьмет креста своего и всего имения, и сродников и в след меня не пойдет, не может быти мой ученик» (Лк. 14:27). Что значит – «отвержется себе»? О сем святой толкуют явственно, – что оставить волю свою и все хотение свое и предаться в тризну послушания, – вот и выполнение спасительной заповеди.

А она кому повинуется, хотя и пишет, что любит с духовными жить, да не известно, какового она духа. Ежели же она скажет, что я предала себя во всем батюшке о. Мелетию и пред ним всю волю свою отсекаю, на что ей скажем, что сие невозможно в точности: во-первых, в рассуждении различия нашего пола и, во-вторых, с ним не живши, нельзя все повсечасные помыслы открывать и наставления приличествующие и предохранительные принимать, дабы удаляться от этих поползновений повсечасных; в-третьих, хотя он старец и высокой жизни, но пустынник, и с нами различествует в жительстве, а потому по свойству нашего искуса не может нам от опыту преподать, сам не искусившись в таковом повиновательном жительстве. Словом сказать, смотреть на его трезвенную жизнь можно, а постановления к нам не годятся: видно, хотя и свят, да не искусен, – частно можно пользоваться, а не совершенно.

О сем св. Исаак Сирин пишет так: «Вопроси невежду во искусе бывша, нежели премудраго от начтения или от наслышки» и прочее. Но довольно нам в доказательство привести свой опыт. Она пишет, что живя шесть недель в доме и непрестанно наслаждалась богодухновенными наставлениями св. старца Мелетия было довольно время о многом пренужном и посредственном трактовать, а особливо о предосторожностях сообращения с юными. Но что же, так много пользовавшись, скоро позабыла или совсем не напуствована; почему ж она в Новоржевске с купеческою дочерью было запуталась. Она наслаждалась шесть недель от о. Мелетия поведениями о небесном, не с предохранением, как побеждать страсти.

128. Враг за сердечную молитву восстает на тебя, но ты не покоряйся! В ад пойдут только те, которые от гордости не захотят принести покаяние. Ничего не отвечай врагам, а только молись за них

Описанное тобою искушение происходит от диавольской зависти. В Добротолюбии в главах Марка Подвижника о мнящихся от дел оправдатися в главе 88-й сказано: «Егда увидит диавол, яко ум от сердца помолился, тогда велия злобные искушения наносит». Проще сказать, враг за сердечную молитву восстает на тебя и хочет отвратить от оной, но ты не покоряйся ему. Искушение это милостию и помощию Божией пройдет, только ты против вражеских помыслов не представляй доказательств, потому что, по слову Лествичника, враг злохитрый может с своей стороны представить тебе много возражений. Просто продолжай молиться, стараясь не внимать вражеским помыслам и презирать их, повторяя сладчайшее имя Господа нашего Иисуса Христа. Св. Лествичник пишет: «Именем Иисуса бей ратников, – несть бо сильнее оружия ни на земли, ни на небеси».

Не врагам противопоставляй, а сама про себя думай, что Святейший Сын Божий во время Своей земной жизни с грешниками ел и жил, и не отрекся вечерять в дому Симона прокаженного, и дозволил явленной в городе блуднице прикасаться и лобызать Пречистые Свои нози. Ежели свет солнечный, проходя нечистые места, излучает многих и не повреждается, кольми паче великое милосердие Божие сильно потребит все нечистые грехи каждой христианской души кающейся. В ад пойдут только те, которые от гордости не захотят принести покаяние. Ежели Манасия, столько соделавший беззаконий и развративший многое множество людей, получил прощение, то додерзают все грешники кающиеся, тем более, что Манасия, окованный железными узами, как бы невольно каялся: не могши преклонить телесных колен, преклонял только колена сердца (Ср. 2Пар. 33). Словом, кратко сказать, ничего не отвечай врагам, а только молись и молись, призывая в помощь и милость сладчайшее имя Господа нашего Иисуса Христа, пришедшего в мир грешных спасти. А бестолковые толки вражеские, делать нечего, потерпи и понеси, – чрез это стяжевается опытность духовная. Знай и твердо помни.

129. Отвращайтесь от помыслов превозношения. Упущение правила заменяйте раскаянием и смирением

Немирство же происходит от прекословия и происходящих споров. Старайтесь всевозможно избегать их, а более себя смирять, укорять, на сие Бог призрит, дарует спокойствие при малых делах ваших и при всех немощах. Когда в оных приносите покаяние и себе зазираете, приняты будете Богом лучше, нежели великие труды и подвиги, понесшие с высокоумием и мнением о себе. – Гордостные помыслы отвергайте, помните слово Божие: «Аще и вся повеленная сотворите глаголите, яко рабы неключими есмы; еже должни быхом сотворити, сотворихом» (Лк. 17:10). Мы еще и много преступаем повеленного нам; конечно, враг не престает приносить помыслы высокоумия, дабы осквернить наши дела, но мы должны отвращаться и памятовать, что мы делаем не своею силою, а Божиею помощию. Когда же похвалимся, то лишаемся помощи Божией и познаем нашу немощь.

Ежели что оставите из правил, то заменяйте раскаянием и смирением. Благодарите же Бога, что он вас обучил терпению; и ныне всякий случай должен быть уроком к научению терпения не только от внешних, но и от внутренних духов злобы, понуждающих к действию страстей или к отчаянию. Сами поучайтесь в учении св. отцев, но более в деятельных, а не умозрительных, от которых вы уже пострадали, прежде времени взыскав оную, что даруется во время свое, по деланию и трудов и совершенном смирении.

130. Хотя и с принуждением, принимайтесь за правило и за чтение духовных книг. Бог, видя ваше понуждение, пошлет свою помощь. В чувственной брани, как воины, закаляемся испытаниями. Смиренномудрие сердца врачует страсти

Пишете вы о своих немощах, лености и нерадении и прочее и что разве с понуждением только принимаетесь за правило и за чтение духовных книг. – Находясь на поприще духовной брани как же не иметь противления и борьбы от врага? В том показуется или искушается наша вера и любовь к Богу, когда мы, хотя с принуждением, приступаем к делу. Бог, видя наше понуждение, пошлет и помощь свою. Так что с покоем все будешь исполнять, но тогда уже будешь знать, что не своею силою, но Божиею помощию творишь. Когда же бы легко проходила какую-либо добродетель, то приписывала бы своим силам и пленялась бы умом в высокоумии, а оное большой вред с мнимыми исправлениями принесло бы, нежели теперешнее неисправление, тут и по нужде имеешь мысль смиренною, не видя в себе ничего доброго, но не отчаиваясь, и от сего часть Божия есть, и получаешь прощение свыше тебе.

По чувственной брани, хотя воины и ранены бывают, однако перевязав раны, в бой вступают, и за сие получают великие награды от Царя. Так и на умной нашей брани – Царь Небесный взирает на воинов своих и, видя борющихся, хотя и уязвление приемлющих, но не отступающих подвига, посылает им свою помощь и награждает духовными дарованиями. Пишет о сем один духовный муж: «Егда искушения различны, и страсти, и немощи, и недоумения обымут нас, тогда наипаче утверждаются в вере о Господе и не отчаиваться подобает, да не повинишася врагу твоему, еже отступати от подвига и уклонитися в отчаяние. И Аще тебе сие случится, да веси яко завидяй сатана приложению доброму твоему, так вооружился на тя, ты токмо не унывай, поверь, и посетит тя вскоре Господь тайным утешением Своей благодати».

В числе сих заключается и та брань, о коей ты пишешь, что всякий день страдаешь, о коей можно еще тосковать, что попущена за явною твою гордость о прежде бывшем утешении. Врачевство сему – смиренномудрие сердца. Св. Исаак и прочие многие святые отцы пишут: «Аще не будет человек утомлен страстями душевными и телесными, не может умудриться в бранях, познать своей немощи и смирения». Итак, не отчаиваясь в милости Божией, читай книги более деятельные и подражай их учению, и в немощах смиряйся! Премилосердый же Господь да просветит тебя на правый путь и укрепит на оном.

131. Милостив Господь, когда усматривает тебя смирившуюся. Пока не смиришься, не будешь свободной от брани. Не отчаивайся, но возверзай грехи на милосердие Божее

Удивляемся вашему малодушию и сожалеем о вас. Вы, прочтя показанные вам главы, более отчаялись, что жизнь ваша не согласна со Святым Писанием. Надобно о сем точно соболезновать, но с раскаянием и смирять себя, а не малодушествовать и раскаиваться, зачем шла в монастырь. Надобно благодарить Бога, что изволил из тьмы в свет привести. Что делать, если и неисправны, – не отчаиваться, а читать святых отец, хотя понемногу. Видя свою неисправность, все-таки зазришь себя; а не читав, не будешь себя зазирать и не будешь смиряться. То еще бы было хуже, когда б видела свои добродетели и мнила, что благоугождаешь Богу – это была бы явная погибель. Ты, может быть, и прежде была на сем пути; но когда видишь свои грехи и каешься об них, милостив Господь, когда усматривает тебя смирившуюся от тяготы оных, призрит на тебя, и отженет от тебя все вражеские козни, и освободит тебя от страстей. А доколе не смиришься, не думай быть свободной от брани; в брани же случается победа и побеждение, а Бог зрит на наше произволение и на смирение, а по оным получаем и помощь или оставление. Св. Петр Дамаскин, исчисляя семь деланий телесных, говорит: «Начинает ум зрети своя согрешения, яко песок морской; и сие есть начало просвещения души и знак здравия ея; добродетель видит свои грехи, но не добродетели, а грехи видя, не отчаевается, а более смиряется, и милость Божия и осеняет человека». И Григорий Синаит пишет, что «аще не будет человек побежден и порабощен всякой страсти, не может иметь себя худше всех. Первое смирение рождается от добродетели, а сие последнее от грехопадения, однако ж не мешает милости Божия. Тот же cв. Петр Дамаскин, восставляя от отчаяния, пишет: «Обаче не подобает нам отчаиваться, несущим якоже подобает быти. Зло убо сие, яко согрешим, убо человече, что же Бога прогневляеми и неразумна, и немощна вменяеми его, ежели не может спасти души твоей сотворивый, толикии его же видими тебе ради мир. Аще же глаголеши, яко и сие, паче осуждениями есть, яко и Его снисхождение. Покайся и приимет Господь покаяние твое, якоже блуднаго и блудницу. Аще же сие ни можем, но по навыкновению согрешив в них, в них не хотел еси. Ими смирение, якоже мытарь, и довлеет ти во спасение, ибо и не покаяне согрешит и не отчаивайся, понуждь иметь себя хуже всех тварей и не дерзай осудить или укорить какого-то человека. Аще и дьяволу в согрешении повинуюся, но паки страха ради Божия преслушает врага, понуждающаго его к отчаянию, и от чего часть Божия есть». Подобное сему сама читай и прими от сего утешение души своей, но не отчаивайся отнюдь, а возверзай на милосердие Божие грехи свои.

132. Во всем оставляй свой разум. Сила нашего покаяния состоит не в количестве, но качестве и сокрушении сердечном. О борьбе с блудными помыслами

За вольное твое сознание в хвастовстве прощение вам даруется. Что на вашу прежнюю записочку не мог к вашей любви отписать, в том вы меня не вините, разве вы не помните духоносного Павла апостола: «Темже хотехом приити к вам, аз убо Павел, единою и дважды: и возбрани нам сатана» (I Фес. 2:18). Когда же таковому Христоносцу попущением Божиим мог возбранить сатана, я же, окаянный, что только могу подумать в предуспеянии своем. Жалуетесь на брань и что не поредку побежденною бываешь, и от сего часто унынию придаешься. Вам возвестила матушка преподавать на каждое по 50 поклонов, то, хотя вам кажется и малозначительной епитимья к удовлетворению, но вы да помните свое звание послушницы, и не должны составлять ни в чем свой разум! Довольна будь заповеданием и со страхом и умилением проходи данное. Сила нашего покаяния состоит не в количестве, но качестве и сокрушении сердечном. Человеколюбивый и Премилостивый Господь по своему милосердию туне нам и сие дарует. Как мы с тобою наклонности имеем к тщеславию и гордыне, а потому нам и не даруется желаемое вами раскаяние и умиление; мы должны все сие со смирением навершать и считать себя хуже всей твари, и покойна будешь. Я, хотя прескверен и триокаянен, но уповаю на милосердие Божие, что не попустит вам впасть в глубину пагубного отчаяния, но своею всемогущею десницею восставит и утвердит впредь на успеяние и совершенное спасение.

А что на вас воздвинута или попущена блудная брань, то о сем напомяну твоей любви в 4-й части «Добротолюбия» в «Слове о рассуждении» пишет св. Кассиан Римлянин словеса св. Аполлоса к отчаявшемуся брату, в мир идущему: «Не дивися, чадо, ниже отчаявайся, аз бо в толицем возрасте и седине сый, а зело от сих помыслов стужаюся. Не отчаявайся убо о толицем раждежении, еже не только человеческим тщанием врачуется, елико Божиим человеколюбием».

А что вы принужденною находитесь других сестер очищать и помыслы принимать, хотя воистину не твоей меры сие дело, но только и благонадежия, что сие принужденною продолжать за послушание. По изъяснению Лествичника, «сама в тину погрязшая, других предостерегай, дабы и они в таковой тине не погрязли». К тому же и другим объясняя и увещевая к целомудренной жизни, своих словес устыдишься и сама положишь начало ко исправлению своей греховной жизни. Что же касается до вашего мнимого спокойствия духа, то я, непотребный и младоумный, не могу в тонкости постигнуть ваших чувств и не могу с вашими высокими выражениями согласоваться, что вы по своей слепой вере возвышаете мою унылость. Однако возвращаюсь рассуждать о всех теперешних приползновениях благодушия. В чем вы, яко человецы, отчасти и сомневаетесь по моему скудоумному мнению. Вы, по благости Всемогущаго создателя нашего и искупителя, свое желание получили и от прежних всех своих грехов тайною поста и покаянием очистились! Но теперь, хотя и побеждаетесь, изъясняйтесь немедля матушке и посрамляйте себя пред ее святынею, – она налагает на вас, что ей Господь возвестил, а вы, исправляя оное и сокрушаясь сердцем, не почитайте себя уже мнимою девицею, но почти уже блудницею. За молитвы матушки да и ленивого какого-то батюшки силен Господь все исправить и даровать конец благотребный и спасти! И, кажется, довольно вам на сей счет спокойствия.

Также и о Маше и Дуняше справедливо по их благому намерению, неужели Премилосердый Господь не имеет сил и чрез вас, недостойнейшую, привести их в здравое чувство и во благоназидательность и спасти.

И от многого малое написав твоей любви, Господь же Премилостивый да просветит тебя, да умудришься в смирении, и паче сих много недостойным написаньицем да поможет, и да сохранит, и покрыет от всех сетей вражиих, и да простит вся согрешения твоя, и аз недостойный посылаю тебе мое отеческое прощение и благословение. Молитвами наших святых отец и матерей мир Божий да почиет на вас.

133. Во всем спомоществовать м. игуменьи и не принимать худые помыслы против нее. Безмолвное жительство устрояет Господь. В монастыре не следует заботиться о стяжании богатства

Вы всегда располагаетесь благодарить Премилостиваго и Великодаровитаго Господа, что «не по грехам вашим воздал есть вам» (Пс. 102:10), но не по изреченной милости Своей устроил тебе способ ко спасению! – Сие чувствование благоискуссными отцами одобряется, потому что с Божественным Писанием согласуется. Также и ока хранимыми иметь, дабы и паки не впасть в малодушие, не опровергается.

Враг вам влагает злые и душевредные помыслы, почто старица твоя ныне игуменья и что велика тщета ходить во игуменские келии – сии помыслы происходят от праздного сердца, самосмышленных воображений и явной гордости. Вы видно забыли, что матушка наша, а наипаче ваша, и слышать не хотела, дабы быть игуменьей, когда Премилостивый Господь предызбрал ее в сие тяжкое иго, – она от Божиего Промысла избрана. Силен Бог спасти ее и всех сестер, со благорасположением и любовию послушающих Его. И вы, дочь, скоро забыли, что как похвалами превозносились противомудрствующие и ратующие; что ежели бы только попустилось им, то бы и нехотя выгнали вас из благотишной и святой обители и не могла и матушка вами заняться. По мере веры, Бог силен ее подкрепить, вразумить и просветить. А не так, как ты высокомудрствуешь! Потому вы и должны по возможности сил своих во всем матушке спомоществовать, в чем только можешь. А что у нее каковые дела с кем происходят, вам не нужно во оное вникать и любопытствовать, а если по прилучению узнать нечаянно случится, то должна хранить и никому о сем не произносить, равным образом, ежели сама матушка игуменья заблагорассудит вам что-либо открыть в виде совета.

А когда предприятиями до изнеможения борима, при Божией помощи помолись Господу, чтобы выбрать подходящее матушке время. Если придешь и увидишь, что ей есть с кем заниматься, то вы должны матушку попросить, дабы она соблаговолила в свободное время вас известить, и Господь Милостивый силен ей возвестить и вас уврачевать и утешить.

Вы сами видите, что с вами уже во время таковой нужды (то есть, когда матушке не удается вами заняться), бывает особенно Божие посещение, так как вы сами объясняете, что иногда приходят таковые чувства и радость сердца со благонадежием и упованием на Господа, и потом чувствуете значительное облегчение в совести своей, как будто и матушке объяснились, а особенно, когда хоть мало поплачешь. Кажется, вы не должны иметь сомнение, Поелику писано многими святыми, что Господь помогает произволяющим и с простотою ищущим наставление. А за неизменением человеческой помощи (то есть старца или старицы) Бог невидимо Своею благодатию врачует, утешает и просвещает.

Вы также пишете, что смущались немного о том, что вам пришлось сожительствовать с необузданными девицами, а хотелось одной безмолвствовать. Ежели бы вам на пользу было сие мнимое безмолвие, всячески бы вас Бог привел к нему. А вам еще самой нужно учиться нравственность образовать ко смиренномудрию, и самой, от своих словес устыдившись, полагать благое начало и саму себя укорять и окаевать. Когда придет время безмолвного жительства, тогда всячески Господь и устроит. А теперь прежде послушание, а потом безмолвие. Вы не воображайте в себе, что вы можете сестер врачевать, но по вере их чрез вас и нас, недостойных, невидимо благодать Божия врачует, и умиротворяет, и вразумляет.

Что касается до ваших домашних поползновений, кои за гордость попустились во измождение плоти, да со смирением притекаем к Премилостивому Господу, Единому могущему неисцелимые язвы и страсти врачевать, как о сем преподобный авва Аполлос единому страждущему брату говорил, что «сия страсть врачуется не толико человеческим тщанием, елико человеколюбием Божием и милосердием...»

О желании стяжать богатства, вы опомнитесь – это явные вражие козни. Вы обязаны помнить, что обет положили не иметь стяжания. Слава Богу, о родных вам, кажется, надо благодушным быть: как бы они теперь не жили, но все лучше первобытного. Я, непотребный, о них теперь благодушествую и утешаюсь, что так Господь о них устроил. Вы напрасно мнение принимаете, дабы к вам они не приехали на ваши хлебы.

134. Плотские поползновения врачуются покаянием и умеренностью. На сухоядение возьмите благословение у матушки. Каждому по вере даруется

Вы оскорбляетесь и малодушествуете, что бываете побеждаемы плотскими поползновениями. ...Но, о дочь любимая, не малодушествуем, ниже да смущаемся, хотя и падаем, да и паки призвав в помощь молитвы отец и матушкины, воспрянем и да полагаем начало, и да окаеваем себя, и познаем свою удобь, поползновенность и малосилие, и Бог Всемогущий и Человеколюбивый по нашему прошению со смирением и упованием всячески не посрамит, но сотворит сбытие и отомстит нашему всезлобному сопернику и восставит нас и утвердит наши слабые силы мужественно стати противу стрел и насильственных наветов его! И притом, по вере вашей и благому произволению, Господь дарует вам чувство ко истинному покаянию и улучит благопотребный и спасительный конец!

Вы пишете, что всегда желали бы во оном покое пребывать, но сие не по вашей еще мере желаете, – довольно вам и того, что вы, по крайней мере, ощутили хотя малую зарю благотишия и душевного покоя, о чем св. Великий Макарий Египетский пишет, что и совершенным не попускает Бог в сей жизни, дабы пребывать во видении или в действии благодати покоя; для того наиболее, ежели бы, находясь в видении, то отнюдь не согласились бы ко страждущим от страстей сострадать и подкреплять падающих. Св. Исаак Сирин в конце 79-го слова пишет подобное.

А что вы вопрошаете мою худость и просите моего недостойного благословения, дабы вам единожды в день есть в вечер сухоядение, то и на сие заочно моих сил не достает сорассудить, не зная потонку ваших дел и отношений между сестрами. Вы заметили, что от такового пищеупотребления бывает вашим чувствам и телесным движениям облегчение; однако, хотя я и согласуюсь с сим, но не дерзаю един соизволить вам на сие, проси матушку, ей вы там виднее и ваши сообращения, ежели же после усмотрите, что вы сим будете себе вредить (то есть гордиться), то она, не относясь со мною, может вам и паки сие оставить. Я не знаю, покажется ли для вас тяжелым не досыта наедаться. А как видно из многих святых, что наиболее советуют употреблять и алкать, и утверждают за полезное, но и вашей меры не опровергают. Как выше сказано, как матушка поблагословит, так и располагаю.

А что вам Господь невидимо даровал на самом опыте познать, что каждому по мере веры даруется и облегчение совести, и отрада души, – воистину сие так! Господь же Премилостивый да вразумит вас во благоназидательное любомудрие, и да поможет вам, и да простит тебе вся согрешения твоя вольная и невольная.

25 мая 1832 года.

135. Духовное руководство. Проводить жизнь с послушанием и отвержением своей воли

Прежде писали вы, что имеете более расположение по духу к мат. Леониде, а теперь пишете, что, рассмотрев, находите полезнее к матери Тавифе, в чем и я с моей стороны согласую, и матушка игумения на сие соблаговолеет.

Да благословит вас Господь проводить в разуме жизнь свою с истинным послушанием и отвержением своей воли, по учениям святых отцев, о чем советую прочесть у св. Иоанна Лествичника степень 4-ю, у св. аввы Дорофея «Слово, о еже не составлять свой разум» и у святого Симеона Нового Богослова многие главы, из коих вы увидите необходимость в путеводстве других, а не своем.

В сознанных вами предо мною своих немощах да простит вас Господь, и да укрепит впредь на благое.

17 августа 1835 года.

136. Терпением, самоукорением и смирением побеждаются волнения

Писаньице твое получил и содержанию оного внял. Вы пишете, что обуреваемы искушениями и имеете желание мою худость лично видеть и объяснить свои немощи. К прискорбию, не улучили телесного, то, о дочь, да весть твоя любовь, что Премилостивый Господь по терпению вашему всячески вас соблаговолит и возвестит сердцу матушки игумении исполнить ваше благоразумное назидательное намерение и утешит вашу душу.

Насчет твоего волнения – терпением, самоукорением и смирением тецы, и проси в помощь покровительств и молитв преподобного Моисея Угрина, Иоанна Многострадального, киевских чудотворцев и св. мученицу Фамаиду, и воспоминай час смертный, и за их молитвы утишится волнение.

Поручая вас покровительству Всемогущего, и Господь Премилостивый да поможет тебе, и да сохранит, и да покрыет тебя от всех стрел вражиих, и да простит вся согрешения твоя, и аз многогрешный посылаю отеческое прощение и благословение.

137. Как исцелиться от пагубных помыслов и мечтаний. Помогать ближнему во исцелении душетлительного недуга. Откровение помыслов посрамляет вражие недуги

О пользе страждущей не знаю, что следует сказать, есть ли некая надежда: Аще Господь восхощет – исцелит, если не будет скрывать, хотя пред Вашею святынею, законопреступные и пагубные помыслы и мечты. Конечно, ей теперь трудно сим безмятежным средством руководствоваться всецело: всеобщий враг многажды тщится воспущать откровение, яко врачевство, для всех почти вообще необходимое. Сверх того, наипаче вашу любовь прошу и молю не оставлять участия в исцелении болезнующих душетлительным недугом. Ваше участие в ее исцелении, можно сказать, нелицеприемно. Что есть по Бозе жизнь бессмертной ее души, которая без назидания вашего живого почитания может быть всеподлинно мертвою? Поэтому очень нужно для нее ваше попечение, за которое истинно Господь Бог вас не оставит. Всепремудрый Создатель да упремудрит Вас в пользу сей и прочих, Которому и поручаю любовь вашу.

Еще я, ничтожный, почел за нужное убедить страждущую Елену, дабы она, хотя с понуждением, некоторые мечты и приведении отчасти пересказывала сестре своей Евдокии, дабы тем наиболее соединить их в любви и тем вражии козни обличать и посрамлять. И все непременно повторять пред вашею святынею. Мы также заблагорассудили, чтобы сестра Евдокия каждый вечер прочитывала молитву: «Да воскреснет Бог и расточатся враги Его» и все двери, и окна, и одры св. крестом ограждала.

25 января 1833 года.

138. Св. отцы заповедовали новоначальным генерально исповедовать все свои грехи от юности. Надо молиться о послании искусного духовника. Всячески избегайте ропота

Писаньице ваше мы при письме матери Тавифы исправно получили. Слава Всепремилосердому Господу, даровавшему вам здравие и благоденственное пребывание, и дабы Всемилостивый и Великодаровитый Господь по своему неизреченному милосердию соблаговолил бы вашей любви преподать Свою благодать для рассуждения и понятия, всеваемых от всеобщего врага диавола различных козней на прельщение нас и юных сестер в различные его сети.

Но дабы вам предусматривать вины и предохранять себя и последующих вашему любомудренному наставлению, вы изволите вопрошать нашу худость со истинным откровением о прежних поползновениях, хотя которые и исповедывали духовникам, но бремя отягощений от совести не облегчается, но обременяетесь и смущаетесь, т.е. не удовлетворены как следует, и, видно, что не так искусным духовником, коим вы исповедывали. И потому св. духоносные отцы уставили в новоначалие пришедшим и желающим восприять монашеский ангельский образ, дабы от юности все свои согрешения генерально исповедали и тем очистили свою совесть и душу, и вновь положили новый фундамент, т.е. очистившись и облегчившись от такового бремени, с легкостью восприять тризну послушаний. – Так я, многогрешный, и вашей любви советую просить и молить Премилосердаго Господа и Бога, дабы послал вам своим промышлением такового духоносного отца, которому бы вы могли все свои от юности до сего возраста согрешения исповедовать и который мог бы вам внушить важность оных. Хотя мы теперь и не в силах оных епитимиею удовлетворить, то хоть достодолжным раскаянием и слезами удовлетворить, за оные и умилостивим Премилосердаго Господа, дабы пооблегчил нас от тягости бремени и даровал бы нам бодрость и силы возмочь против всеобщего врага диавола. Когда Господь по вашей вере и усердию удостоит вас таковым духоносцем и вы по вышеозначенному учините, тогда увидите внутри своей души мир, и радование сердца, и умиление, орошающие и утешающие вас утешением неоцененным.

Позвольте мне вам сказать повесть, бывшую в наши времена в 1810-м году. Была в Орловской епархии в Севском Троицком девичьем монастыре схимонахиня старица Ксанфия, преподвижная и примерная всей обители и преумнейшая, у нее были ученицы, из коих теперь одна генеральская дочь важной и богатой фамилии в Орловском монастыре игумения, имя ей Серафима, говорят, что строгой жизни-то оная старица. Она, как и я вам советую, молила и просила Бога, дабы послал ей Господь такового старца, который бы мог решить все ее недоуменности. Господь и послал ей чудным образом нашего всеобщего батюшку, отца Феодора. Он во всю свою жизнь мало из монастырей, в коих живал, выезжал, а разве от настоятеля пошлется за великую нужду, то поедет, и то с опаством возвращался в свою обитель, но для нее Бог так устроил, что во время бытности в Белобережской Пустыни архиерея вышло по вражиему действу искушение на отца Феодора, и он просил уволить его. И архиерей сказал: «Приходи в Севск, там дам бумагу». С тем намерением пришел в дом архиерея, там духовник наступательно уговаривал и прочие, но не успели. Архиерей спросил у батюшки Федора: «Что же ты, был ли в девичьем монастыре?». Он сказал: «Не был». – «Поди за послушание поутешь стариц». И он пошел к игумении, и она с великою просьбою отвела его ко схимонахине, а сама от них ушла. Они занимались 4 часа, она все плакала, потом его уволили в здешние пределы.

А мне, грешному, поручено было ей что нужно решать во блага, и посоветовали вашей любви по вашему благорасположению и дарованию, дабы, по возможности ваших сил, принимать вышеозначенных сестер, в начале благоговеющих и имевших, по-видимому, некоторый страх Божий и благопокорность к повиновению и послушанию. Но, как видно, она не старалась и не понуждала себя по-надлежащему прилагать и возвизать теплоту к теплоте, и верою, и упованием предуспевать к деланию заповедей Господних, коими едиными очищается и оживляется душа и предуспевает в мужа совершенного, т.е. в бесстрастии к любви! Но впали в самомнение, и от оного в помрачение и в уныние.

Итак, о прелюбезнейшая, при таковых событиях и деяниях, приключившихся как с вашим преподобием, что даже являлось и малодушие со оскорблением, и потом до коего они довели вашу душу своими прекословными деяньями и поступками. Но да помнит твоя любовь, что означено в Божественном Писании: «Вы сильнии носите немощи немощных", и паки: "Друг друга тяготы носите и тако исполните закон Христов" (Гал. 6:2).

Итак, о предостопочтеннейшая, уже когда вы почувствовали в себе таковые немощи, как-то ропот, а наиболее клясть и произносить в лице оные. Мы, недостойные, рассуждая сии ваши поступки, почитаем вредным общение для обоих душ ваших: вам потому вредно, что сами себя вяжете – все ее клянете, в том числе себя клянете, тако ж и ее в ужас и ко отчаянию сею клятвою приводите, и для того святыми отцами запрещено всячески произносить по всякой вине. И вас просим – впредь положить начало всячески удерживать себя от такового душетлительного навыка, по псалмопевцу Давиду, хотя смутихся и не глаголати и проч. – Но принимать вам сестер, а особливо Мавру, уже не дерзаем более советовать. Вам решительно советуем, дабы во время искушений ненавистник всеобщий роду Христианскому, а особливо монашескому, не вовлекал ропот и оскорбления, но возлагаем все сие на Всемогущего Господа, который един всесилен и немощных восставлять и одарять обилием мужества и дарованием здравого разума против козней вражиих! И Той, ежели возвестит сердцу, дабы их принимать и утверждать против находящих, то продолжай с благодушием и мужеством. А когда паче чаяния почувствуешь дух стеснения и в сердце боязнь, то лучше сознавать и оплакивать своего мертвеца и внимать наиболее своему спасению. – Поелику от нас только требуется то, что нам дано талантов. И дабы сим состраданием к сестрам умножать и приносить плоды с достодолжным тщанием, и дабы за нерадение наше не быть истязаемым во время страшного суда.

Препоручаю вас и приверженных к твоей любви сестер в покровительство Всемилостиваго Бога и всесильной Его деснице, и Той да управит ваше жительство по вашему благому намерению по Его всесвятой воле, и да ниспошлет свыше на вас Свою благодать руководствовать и вразумлять вас во истинный и непрелесный разум, и получать благопотребный и спасительный конец. А мы, ничтожные, пребываем навсегда желающими вашего преуспеяния и совершенного спасения.

6 марта 1828 года.

139. Не страшитесь восприять на себя великий образ схимы. Отношение к начальству. Возверзим печаль на Господа

Ваша превосходная вера и благоприятные ваши молитвы понудили нас, худейших, позабыть свое ничтожество и за послушание ответствовать. Вы изволите писать, что крайняя печаль непрестанно снедает вас, а причины предоставляете богословные: во-первых, что вас многие убеждают, дабы вы потщились восприять святый великий ангельский образ, то есть схиму, но боязнь устрашает ваше сердце при внятии чувств величества сана. Ежели кто из благоразумных и опытных старцев воспросит нас с тобою и скажет: мы наслышаны, матушка, что вы страшитесь восприять на себя великий образ схимы, дабы вам в будущем веке не было в осуждение в рассуждении ваших слабых сил и слабого произволения.

Но скажите же, пожалуйте, какой вы должны ответ воздать за настоящий восприятый вами образ и данные при оном обете? Можешь ли ты или могла оные исполнять своими естественными силами? Притом вникни, как велика разница в обетах схимнических и манательных пострижениях – воистину, мало обрящем разницы. Когда мы с тобою станем с осторожностью и со рассмотрением на вопросы старцев ответствовать, то обрящем малую разницу в данных обетах при пострижении в мантию против схимнического: как в мантию даешь обет сохранить себя в девстве до кончины жизни нашей и иметь нестяжание – сии два пункта вышеестественные, мы их без Божией помощи соблюсти не в силах, да и прочее все, если со смирением и терпением не будем прибегать к Премилосердому Господу, и просить, и молить Его всемогущей помощи, то мало может стоять против мысленного Амалика. Итак, мы, хотя непотребные, но советуем, – возвергни всю свою участь на помощь Всемогущего Господа, согласись на совет стариц и прочих благомыслящих лиц приять душеполезное таинство!

Вы рассудите, что уже вы лет отчасти пожилых, и в монастыре пожили время не малое, да и пословица есть – глас народа согласуется с гласом Божиим! Ежели сказать откровенно, м. Тавифе с Божией помощию годок-другой можно еще поискуситься и тогда на сие таинство решиться. В дополнение сего вы извольте прочитать Иоанна Лествичника, выписано моей рукой по батюшкину совету в 12-ти главках, и там увидите явственно, чтобы не отрицать Божественного звания и не извинять недостоинством, как ваша любовь. Извольте выслушать, что пишет о сем св. Симеон Фессалонитский (от главы 360-й) – на его писаниях подробных ныне вся Церковь утверждается: «Несовершенный образом сим да совершится, да несовершен и без совершеннейшаго отыдет тайно совершения образа сего. Вем бо и о сем множайших нерадящих, якоже убо и первее ко крещению косни бяху и погрешиши Ему. Но якоже не крестивыйся несть христианин – так и не совершившийся образом сим не будет монах». И еще о сем уразумеешь от учителей церкви, а паче от Василия и Григория, яже о крещении словеса их, ныне о образе сем тебе и покаянии да будут. «Не достигнет же монах быти на кончине своей, да бывает: велик бо есть сей дар, царска есть печать сия, второе есть крещение, от грехов очищает, подает благодать, вооружает и знаменает, отъемлет от врагов церкви, представляет, и друга сотворяет Его». Да вникнем, как нам св. Симеон архиепископ Фессалонитский советует не коснеть – восприять образ монашества, т.е. схиму, и не отлагать.

А что вы скорбите, что не благодушествуете, то сия немощь нам попущена, дабы мы прибегали к твердой страже и необуреваемому пристанищу – смирению. И от таковых прохваток да познаем свои немощи и ничтожество, и да укоряем себя и окаеваем, и да не велемудрствуем о себе, что будто уже достигли пристанища и необуреваемые прибыть возможем. До конца должно жить и все продолжать учиться, как достигнуть совершенства, но на сем свете совершенства не обретется, – только Премилосердый Господь един совершен есть среди труждающихся всечестно с простотою, беззлобием и смирением, вдавшихся в Его совершенную волю и промысл, хотя и при смерти сподобляет Своими щедротами в совершенство!

А насчет слабости матушки игумении и в случае перемен, порядка и обстоятельств нам не должно смущаться – все сие состоит в руце Господа, создавшего нас и искупившего дражайшей Своею Кровию, Той всячески печется о нас и промышляет. Но мы, малодушные и младенствующие умом, от забвения и нечувствия не имея достодолжной веры, влагаем в себя помыслы малодушия и отчаяния, которые погубляют души наши. Но мы, матушка, да возверзим всю нашу печаль на Господа, и Той попечется о нас к благоспешеству. И св. Исаак пишет в 50 слове: «Аще веруеши, яко Бог промышление о тебе творит, что печалуеши и печешися о привременных плоти твоея потребах. Аще же не веруеши, яко промышление о тебе творит Бог, сего ради печешися, кроме Его, о потребе твоей окаяннейшей, еси всяк человек. А почто и живеши и жити имаши, возверзи на Господа печаль твою, и Той тя препитает и не убоишися страха, нашедша на тя». Да усмотрим из писаний святых и духоносных мужей, заповедавших нам совершенно предаться в Промысел и волю Всемогущего Бога, Который, яко паче чадолюбивейший Отец, печется о нас и в душевных, и телесных нуждах.

16 декабря 1828 года.

Письма к Анне Ивановне Петровской

140. Страстные помыслы врачуются покаянием и самоукорением. Проявление нетерпения перед старшими происходит от неимения смирения. Старайся хранить свои чувства. При возмущении сердца храни молчание

Страстные волны и бури чрез помыслы и сонномечтания обуревают твою душу: и во оных находишь себя виновною нерадением, леностию и прочим. Это справедливо, что вину имеешь, но во всех оных твоих поползновениях всегда приноси Богу покаяние с сокрушенным сердцем и всегдашним самоукорением, и Бог не попустит возобладать врагу твоим сердцем, только ты сама, сколько можно, сопротивляйся страстным помыслам, не допускай их до сердца, а прибегай к Богу молитвою и сознанием своей немощи. О страстных делах не имей никаких разговоров, кроме откровения матери, которое весьма было бы для тебя полезно, но я вижу, что ты пред нею закосневаешь от стыда – сие есть вид гордости.

Ты пишешь: «как грехи грехами могут быть очищены?» – в борении со страстями иногда побеждаем, а иногда побеждаемся, а покаянием врачуемся и всегда оных болезнуем.

Нетерпение твое пред старшими также показывает твою немощь и неимение смирения, которого мы с тобою еще не достигли и от которого далеко отстоим. Даже при возмущении сердца храни молчание, но не злобное, а ежели видишь, что злобные помыслы тайно в тебе действуют, отойдя, помолись Богу за оскорбивших тебя и проси их помилования молитвами: старайся всегда находить в себе вину, ежели в тот раз и не была виновата, то за прежние грехи посылается укорение и для обличения нашего бедного устроения.

Почитывай у аввы Дорофея главки, которые я тебе советовал, да у Иоанна Лествичника степень четвертую о послушании, в конце оной один страдалец и подвижник под именем Антиоха видел во сне себя истязаемым во 100 литрах долга, после чего, проведя в общежитии некоторое время в терпении, оскорблении и укорении, увидел во сне, что заплачено только 10 литер, тогда он более отдал себя на терпение и увидел совершенное оставление долга, – так как и мы чувствуем за собой долги пред Богом, то и должны не бегать нареканий, выговоров и оскорблений: ими не только долг заплатится, но и исцелится великая душевная болезнь – гордость – приложением сих пластырей с Божиею помощию. Там и еще есть много полезного к твоему устроению также и в других степенях о безгневии и кротости, о смирении и прочих. Находя себя против оных недостаточною, заменяй эту недостаточность всегдашним самоукорением и, коликие бы не восстали волны на твою душу, всегда прибегай ко Христу – Спаситель придет на помощь и укротит волны. Ты веруй, что Господь смотрительно устроил тебе таковую жизнь к исцелению, не отвергай ее и не ищи телесного спокойствия и мнимого мира: прежде подобает много потерпеть. Ежели будешь иметь откровение, то оное много облегчит твою брань и будешь больше иметь спокойствия, нежели сама собою.

Господь да вразумит тебя и подкрепит во всех твоих бранях.

Молись и за меня, убогого и усердного твоего сомолитвенника.

16 марта 1829 года.

Старайся хранить свои чувства, особенно зрение.

При скорбях надо молиться за творящих вам напасть (Ср. Мф. 5:44).

(Приписка старца Льва)

Прошу и молю по возможности ваших сил стараться выполнить писанные советы и наставления батюшки духовника о. Макария. Также и я, грешный, повторяю: старайся хранить свои чувства, а особливо зрение и продолжай свое безропотно терпение со благодарением при находящих неприятностях. Когда с помощью Божиею будешь стараться благодушно переносить находящее искушение и будешь приписывать все оное своим грехам, а при получении в сердце скорбей молиться, по заповеди Господней, за творящих вам напасть (Мф. 5:44), – тогда явственно ощутишь в сердце своем радость и утешение неизреченное, мир помыслов, любовь к Богу и ко всем, не токмо живущим с тобою, но и прочим.

16 марта 1829 года.

141. Чаще открывай свои помыслы и духовные чувства. «Молитесь за обижающих вас и гонящих вас» (Мф. 5:44). Совет о поездке в св. обитель

Вы пишете и напоминаете мои уверительные обещания о вашем попечении и вашем положении, пристройстве к назиданию душевному жительствованию. Касающееся до моего в письме означении, то воистину писано во утешение ваше! О теперешнем же вашем телесном положении: матушка Ангелина, как сама из немощнейших и, по-видимому, келейная Анисья во всем верх берет и на своем поставляет, что только захочет, – пусть, Господь с ними, вы перейдите к матушке Варваре и с помощью Всевышняго Создателя нашего и Искупителя жительство продолжайте, почаще открывайте свои помыслы и внутренние действия в чувствах, мало-помалу объясняемые ваши язвы не предуспеют на горшие, но исцелеют благодатию Господа нашего Иисуса Христа, и я, непотребнейший, матушке сей же почтой пишу, дабы она приняла вас к себе в сожительство! И батюшка Макарий ей тоже благословит вас взять, о чем остаюсь благонадежен о вашем положении и надеюсь, что вам теперь после толиких попустившихся скорбях Господь дарует отдохновение! А о матушке не беспокойтесь, она и от прочих довольно страдала и от вас, но Премилосердый Господь от Своего милосердия, хотя и попускает ей от всех скорби, но и подает ей терпение и тем предуспевает в здравый разум и к совершенному рассуждению! Поелику писано есть в 33-м псалме: «Многи скорби праведным и от всех их избавит Господь» (Пс. 33:20).

А что вы выражаете свои чувства и благие намерения, то и воистину так и есть, когда будем таковые чувства изъяснять со смиренным мудрованием (то есть, с Божиею помощию и за молитвы отец наших и матерей). А без сих объяснений опасно, Поелику мы не можем быть утвержденней. Св. апостолу Петру – и тому было попущено впасть в малодушие и отречься от Иисуса Христа.

А что Александра Ивановна не благоволит к вам и препятствует матушке вас к себе взять – это обращается к твоей пользе и утверждению, Поелику Ал. Ив., чтобы не значила, но против наших с батюшкою советов и позволений не будет сметь противиться! И вы будете покойны, только причин или вин ко оскорблению ей постарайтесь не подавать и Господа Бога о ней молите и просите, дабы дал ей Бог по Своему человеколюбию здравый разум и истинное рассуждение к познанию достодолжных христианских правил и, когда, по нашему совету, будешь употреблять, то Ал. Ив. совсем противу вас будет другая и любовию сорастворенная во размышления, иже и во мнения вдаваться нам с тобою не токмо не полезно, но зело вредно! И теперь можете видеть из последствий ваших припадков и прочих вами упомянутых душевных пагубных помыслов, внушаемых от всеобщего врага, от коих да избавит вас Премилостивый Господь своею неисследимою милостию и благодатию. Бояться же Ал. Ив. не токмо спящей, но и бдящей не должно: она, хотя имеет вид и свирепый, но однако благомыслящих мыслей не отвергает, но желает спастись так, как и прочие девы...

На последнее же ваше прошение или, сказать, желание, дабы вам решительно утвердить, чтобы вам с единой матушкой Варварою в нашу св. обитель в повозке ехать, но, хотя ваше прошение можно почесть для вас и полезным, но, однако, я воображаю и сорассуждаю, что матушку Варвару и Ал. Ив. огорчить и оскорбить сим поступком не должно. Значительно Ал. Ив. обязана во многом, да, кажется, дабы нам с нею за нее и от Бога не понести греха, яко неблагодарными и любви по заповеди не оказавшими...

Кроме того, ежели она паче чаяния сама не захочет под каким-либо предлогом, тогда можно будет почесть за Промысел Божий, а самовольно ее оставить нам с м. Варварою пребедственно. Да тебе же, о малодушнейшая Анна, кажется, можно понудиться и с ними вместе ехать, когда только согласятся! А ежели несовместно, то можете с Борисовскими поместиться, я о сем пишу матушке или уже, когда обстоятельства и с ними не позволят, то можно с кем другими ехать, только бы вместе с кем-нибудь из благонравных или, по нужде, и одной особенною подводою. Не согласится ли Екатерина Семеновна, просвирная помощница, – вложенною записочку ей представьте и почтение объявите. А до времени о поездке своей ни с кем не молвите. Пребываю с моим обычным благорасположением и преданностию.

Еще матушке доложите, что у нас строение продолжается с успешностию для Меланьи Ивановны, но удивляемся, что от нее писем не получаем. Бог Един весть, мы полагаем, видно, не здорова. А нам потому не велит писать, дабы сына в печаль не ввести, да и у ней там вернейших к ней мало, а которые и окружают ее родственники, только своих выгод ищут, а не ее пользы, потому что мы в последнем письме писали к ней и уведомляли, что покои готовятся для нее, дабы денег прислала и сама ладилась ехать к нам – и нет ответа никакого, но да будет воля Господня во всем.

20 апреля 1830 года.

142. О переходе в другой монастырь

Вы пишете и по своему неограниченному усердию и благорасположенной вере вопрошаете мою худость, что из-за повстречавшихся вам искушений во обитаемой вами святой обители вы намереваетесь дать место гневу и просите мою унылость, дабы я, скудоумный, утвердил ваше намерение. Я, находясь в крайней слабости и почти беспрерывных со многими занятиях, просил вашего по духу брата Михаила Иван., дабы написал к вашей любви мое соизволение, которое с сим вкупе и будете читать. Но только вдобавок извольте со благодушием долготерпеливо выслушать от моего непотребства некоторое пояснение, Поелику в нашем монашеском звании святыми отцами ограничен переход из одного монастыря в другие монастыри и объяснены вины, ради которых позволено переходить и о коих подробно вам не в силах за слабостию объяснить, да и по вашему новоначалию совершенной нужды не полагаю, а только для сведения вам означил и мало что упомяну и вопрошу у вас.

Ежели вам попущена подобная скорбь, которой вы еще в мирской жизни были преследуемы, то есть, на вас клевету говорят, и злословят, и поносят, укоряют, а сердце твое лежит ко обители и к старице каковой-нибудь, к которой относишь и объясняешь накопляемые помыслы, – и сие должно полагать внутри покой, а извне попущена скорбь от врага, дабы расстраивать внутренний покой. Когда же такового чувства внутри не имеется, то необходимо за нужное почесть переменить место, и право имеешь изыскивать себе поудобнее к собранию своих чувств и ко спасению души своей. Я, непотребный, скажу откровенно вашей любви, что, когда я получил сведение, что вы приехали в Курский монастырь, то тогда ощущал чувство, что вы не на место поступаете, и неприятность чувствовалась. Михаил писал к вашей любви, чтобы вам, перейдя в Борисовку к моей ученице матушке игумении Анатолии, открывать свои чувства и помыслы; но я вам поясняю: во-первых, по приезде туда прежде помолитесь Премилостивому Господу, дабы вам даровал благопотребное чувство и веру, сорастворенную благорасположенностию к ее святыни. Ежели ощутите в сердце своем к ней любовь и благоговение, тогда самая привлекательность чувств принудит тебя открывать свои чувства.

Ежели вы приедете в Борисовскую Пустынь, то соизволяю вам: на первый случай покажите мое письмо матушке игумении или монахине Тавифе, и она вам преподаст во благо совет и прочее... А когда вы решитесь там остаться на жительство совсем, тогда потщимся и мы просить о вас, кого следует. Премилостивый Господь да поможет вам во всем, и да устроит вас во благотишное пристанище, и сотворит с вами по Своей милости...

28 декабря 1831 года.

143. Совет о продаже келии. Во всех делах относись к м. игумении.

Просишь нашего позволения продать тебе половину своей келии: нам ваши дела весьма мало известны, – ты в сем должна более относиться к м. игумении и с ее благословения все творить со смирением, отложив всякую злобу и гордость.

18 января 1832 года.

144. Приноси Богу благодарение и старайся себя смирить. Если оставишь Божественную службу, не будешь иметь успеха в делах

Видишь, Господь не презрел тебя, но послал тебе велие утешение: умиротворил твоего родителя к тебе; это для тебя весьма немаловажное дело, и еще брат твой снабдил тебя нужным к прожитию. За все сие приноси Богу благодарение и старайся более себя смирить, тогда и большее будешь иметь от Бога промышление и от ближних соболезнование.

Не надейся на то, что ты можешь успеть более в рукоделии, оставляя Божественную службу: напротив, более будешь иметь скорость и успеха, когда будешь тщиться о благоугождении Божием.

28 марта 1832 года.

145. Не следует придаваться отчаянию, а надо учиться терпению. Причастие. Покаяние. Всякое искушение побеждается смирением, самоукорением и терпением

Увидел, что вы, по малодушию своей высокопарной мысли, едва не опустились на дно пагубной отчаянности! Но Премилостивый Господь, за молитвы батюшки о. Макария и матушки Варвары, предохранил вас; а чрез три или четыре дня полагаю, может быть утешена скорбящая и малодушная душа, страданьями обремененная! И вы теперь сами можете видеть из самого опыта, что вами Премилостивый Господь по Своему неизреченному милосердию повелевает попечение о вас творить. – И вы должны благонадежием утвердиться, а не в пагубное отчаяние вдаваться, Поелику, хотя по случаю вашей отлучки в Софронтиеву Пустынь и не мог как должно поспешить к вашей любви написать письмо, но, ежели да не таковые случаи, смотрительно получившиеся, не будут нам попускаться, то от каковых случаев мы будем приобучаться душеназидательнейшему терпению. Итак, да научаемся и впредь располагаться к терпению и благохвалению Премилостиваго Господа, невидимо окормляющего и охраняющего нашу немощную душу и тело.

В отчаянности пишете, что вы оставлены на произвол судьбы в добычу сил, зияющих пожрать вас и прочее... И от таковых душевредных произносов да избавит вас десница Всевышняго. Но за сие – благодарение Господу, что вы при получении писем и распечатании на вопрос преподали, хотя и с понуждением, но ответ похвальный и благопристойный – да, кажется, напоследок и на самом деле оказалось так!

И отца строителя вы счастливейшим себе почли ошибочно, потому что когда человек безо всяких чувств и движений, то тогда он из несчастнейших находится несчастнейшим, потому что не может принести тайны раскаяния или покаяния пред духовным отцем и восприять Св. и Животворящие Тайны Христовы во оставление грехов! А кто, хотя и до крайности поражен болезнью, да в здравом чувствии всего удостаивается – счастливейший есть.

Господь же Премилостивый да приветит тебя, да умудришься во смирении. А как ты и сама хорошо знаешь, что всякое повстречающееся искушение побеждается смирением, самоукорением и терпением.

Господь Премилосердый да поможет тебе, и да сохранит, и покрыет тебя от всех десных и шуих сетей и наветов диавольских, и да простит вся согрешения твоя.

146. Нельзя отчаиваться о своем исправлении и спасении. Совет о принятии сестры в келию

Хотя и скорбно нести искушения от долгов и от сестры, но, видно, так надобно ко уврачеванию немощи душевной; того ради, предаваясь воле Божией, не отчаиваться о своем исправлении и спасении и ожидать известий, когда будет воля Божия.

Часть келии продать можно по твоей нужде, но смотри, чтобы по духу была сестра и не от сопротивных. Кажется, эта, о коей ты пишешь, совсем с другой стороны, может быть, и другая найдется.

Писать ко мне, Леониду, особо я не запрещаю; сокращая сии строки, поручаем тебя Промыслу и Покрову Божию и посылаем наше убогое благословение.

147. Здоровье повреждается от самочиния, сладострастных помыслов и гнева. Понуждайтесь ко смирению. Ропот на духовного отца. Любопытство душепагубно. Пал тот, кто последовал своему разуму (ав. Дорофей)

Усердно желаю вам великодушного сопребывания, благоназидания, преуспеяния и спасения!

Писание Ваше ко мне, худейшему, в свое время получил, содержанию оного по силе слабого моего понятия внял. Писать же точно ныне едва-едва собрался, и это не ко одним Вам, но и ко многим тоже. Вы пишете, что, ожидая от моего недостоинства обещания и не дождавшись, потеряв надежду, с трудом понудили себя объяснить нечто. Но, хотя и обуреваема – но отражаешь, побеждаема – но побеждаешь: вы по своему жестокому характеру и последнее здоровье во истощение приводите, и болезнь увеличивается, и прочее, что даже всего и описать не могли.

Что вы по своему намерению полагаете начать пить декокт, то я вам в сей части препятствовать не намерен, ежели вы там с кем искусным советовались, а особливо с матерью Анфиею, что за их св. молитвы, могущие уврачевать вас, а провидеть вашу участь смерти мне, непотребному, не открыто, а потому и не смею о сем не токмо писать, но даже и думать. Напомнить же вашей любви решаюсь, что нам Сам Спаситель передал во св. Евангелии, что смерть, яко тать, настигает (Ср. 2Пет. 3:10). И преп. Иоанн Лествичник пишет: «Память смертная да совозлегает и совосстает от одра».

А как мы с тобою от самочиния и от сладострастных действий, ярости и вспыльчивости повредили свое здоровье, а особливо приобрели известный припадок, то таковые, поврежденные, редко до старости маститой доживают, но в цветущих летах смерть их похищает. Сие то мне удивительно, что вы сами себя почитаете за урода, а смириться не понуждаетесь!

А что вы сознаетесь в своем безрассудном ропоте и оскорблении на мою худость, что я, по твоему самосмышлению, предал тебя всему обществу на посмеяние и что вам не открыл о свойстве вашего брата, а Авдотье объяснил, что он вас обманет и прочее. Что же теперь мне против сего отвечать вашей любви: написать, хотя по старости лет, какое-либо лжеоправдание, а ты, я уверен, по своему тщеславному свойству удовлетворишься. О братце вашем я вам лично довольно говорил, что, хотя он и добр, и вас любит, но опасаюсь, как бы немощи и расходы, которые он имеет, не принудили его свои обещания нарушить и прочее... И Авдотье также при разговоре все то же сказал единственно от сожаления к вам. А что вы по своей обычной капризе и для своего вреда увеличили это и смущались, на сие действие, по-видимому, полная воля ваша была, и самомнение тому причиною...

Также пишете, что я, малодушный, приказал Авдотье, чтобы она передала м. Анфии, чтобы та потерпела только до весны. А то вы сами, по моему лжепророчеству, ее бросите, на сие же как я вам лжеоправдание принесу. Воистину, по вашему мнению, остаюсь, яко рыба безгласная, однако за добровольное ваше сознание обязан что-нибудь по старинке соврать, да и вашу любовь вопросить в виде пословицы, которую старушки говаривали (что яйца курицу не учат). Но, о Анна, для чего вы на свою беду и расстройство любопытствуете и испытываете, что, кто, где про вас говорил, и после слышания оскорбляешься и смущаешься до избытка о непознании своих немощей. До чего оное нас довело с тобою душепагубное любопытство? А когда бы вы, как мы вам советовали, относились во всех своих [немощах] и недоумениях к матери Анфии, то бы вы в сих пустотою исполненных слухах так не пострадали, и прельщающего вас беса так долго не утешали, и свою слабую голову предрассудками не ломали, потому что св. авва Дорофей пишет в своей книге: «Пал тот, кто последовал своему разуму». Теперь извольте выслушать мое оправдание. Авдотья мне от лица матери Анфии говорила, что она очень до изнеможения тяготится вами от преданных сестер, а наиболее от Анны Иван., то я и приказал ей на оные слова сказать, что она за св. послушание еще понудилась хотя бы и до весны, а потом, может, она вас и сама бросит. Вопрошу я вас, должно ли вам за сие мои таковые произнесенные слова сердиться, не лучше ли бы тебе сие все открыть матушке Анфии и в те же самые часы уврачевать сии возгоревшиеся внутри вас раны, ядом самомнения разгораемые. А что вы только от единого нашего поощрения, писем моих и о. Макария, мать Анфию любите и уважаете – эта ваша вера на песке основана. А когда бы вы сами от пользы исцеляемых помыслом и недоуменностей веровали, то вам бы благоназидательней было.

Итак, когда уже и доднесь по своей жестокости не могли ощутить для души своей ни малейшей пользы от матушки Анфии и наши подтверждения с батюшкою о. Макарием вместо благогоденства и приверженности ожесточили и раздражили, а по таким действиям вашим я вас, со своей стороны, как от себя, равно и от матери Анфии освобождаю, потому что уже не имею сил с вами вести тщетную, но претрудную переписку. А довольно будет по вашей немощи делать отношение с батюшкой отцем Макарием, еще могущим писать и отвечать, а меня, непотребного, прошу простить.

7 июня 1833 года.

148. Бедственно безмерно печалиться о кончине матушки. Выбор старицы для откровения помыслов. Понуждай себя к терпению

Печальными выражениями наполненное ваше писание получил и по человечеству сострадательность довольно коснулась моего пресквернейшего сердца. Очувствовавшись в здравый рассудок, вспомнил, что бедственно безмерно печалиться и безвременно убивать себя, – всячески должны за все благодарить Господа, каковыми бы Он нас не наказывал наказаниями на сем свете. И мне пришла сострадательность не о кончине матушкиной, я уверен, что она восхищена от нас на упокоение! Но о вас, оставшихся сиротствующими, которые еще худо образовали тризною послушание нравственность свою. Но только и то твердо помню, что Премилостивый Господь в Своем Божественном Писании ясно объяснял, что «не хочет смерти грешнику, но хочет всем спастися и в разум истинный приити» (Ср. Иез. 33:11).

А посему мы и должны рассудить: ежели б предвидел Господь, что по наклонностям нашим могли бы мы совершенную пользу приобретать от достопамятной матушки Варвары, то всячески и еще оставил бы в живых при нас пожить. Но, видно, сказать можно откровенно вам, что мы недостойными оказались таковой Матери и снисходительницы нашим немощам, и во время жития нашего с нею не умели ценить ее о нас попечительности: но непоредку по вражииму омрачению, ропот и зазор на нее производили, и непоредку мыслями осуждали за ее немощи во время служения и мучительной болезни. А как мы, а наиболее вы теперь в полной мере можете усмотреть на самом деле, какие чувства ощущали при жизни с матушкою и каковые после матушки.

И ежели Премилосердый Господь невидимо даст паки вам подобно прилепиться духом к каковой старице, то, искусясь, лучше будешь цену знать, и как благоговеть к наставнице своей, и при благости Господней будешь преуспевать.

Еще, дочь Анна, я, окаянный, по твоему благорасположению дерзновенно прошу и молю, как я послышан от батюшкина письма, что при последних часах жизни матушки Господь удостоил вас купно с матушкою Анфиею в наследство принять келию матушкину. Я, хотя люблю вас по духу, яко дочь, но помню и то, что нрав имеете жесткий, в чем и советую Господа ради старайся себе умиротворить, и к терпению себе приобучать, и понуждай себя матушку Анфию уважать и предпочитать. – Господь Премилостивый да ответит тебе во смирении, и паче сих мною написанных; и вы знаете, что на всякое искушение смирение, самоукорение и терпение – победа. Господь да поможет тебе и да сохранит, и покрыет от сетей вражиих, и да простит вся согрешения твоя, и аз недостойный посылаю мое отеческое прощение и благословение.

149. Внутренняя брань побеждается терпением, самоукорением и смирением

Письмо ваше, пущенное с почтою, я, непотребный, получил, в коем вы признанием сознаетесь в своем высокопарном и гордом мудровании, а наиболее презорством побеждаетесь, и от сего смущаетесь и отчаиваетесь. Однако, Слава Премилостивому Господу, что чрез ходатайство Богоугодного Отца вы и паки не отринуты от недр для вас единственной матери и попечительницы о твоей страстнейшей душе и понесении немощей...

А что вы не находите подобия достопамятной матушки Варвары, о сем прекословить вам не смею. Но как мы недостойны оказались, чтобы матушка Варвара еще несколько пожила и нас попользовала, – а потому мы должны следовать совету преподобного Иоанна Лествичника и несумненною верою вопрошать, и Дух Святой и чрез неискусного будет нам в ясном произносе подавать ее устами душеназидательные ответы и советы.

...Извне война, а внутри сугубая и преопасная – для таковой пребедственной брани пренужно вам нудиться поставлять победу, а именно: терпением, самоукорением и смирением. Что вы описываете свои прежние привычки, чтобы всем благодетельствовать, а как попустилось вам оскудение для вашего смирения, то и нужно вам содержать себя во умеренности и других угощать одними словами.

Поручаю вас покровительству Всемогущего Господа – и Господь да вразумит вас, и да просветит во благое, и да поможет, и да сохранит вас от всех сетей диавольских, и да простит тебе вся согрешения твоя, и аз многогрешный посылаю тебе отеческое прощение и благословение.

2 января 1834 года.

150. Бодрствуй, трезвись и мужайся. Господь по нашему благому произволению силен послать способы ко спасению

Ваши худописанные строки прочитал и по слабости моего понятия внял, и за непонятные, ошибкою учиненные, вами проступки Премилосердый Господь да простит вас, и да вразумит, и просветит Своею благодатию и милосердием. Тако же прошу вас и молю со смирением бодрствуй, трезвись и мужайся и удаляйся от вин, уклоняющих к плоти и крови и ко всяким сладострастным движениям, и от находящих облаков и шумящей бури волнений, терзающих твой ум и чувства и хотящих погрузить в тину сладострастий твое благое произволение. Но мы, Аще что помыслом и поползнено и от злого Спекулатора в себе увидим, но и тогда да восстав паки потечем с покаянием и умилением ко оживляющему мертвых, и восставляющему падших, и венчающих страждущих от таковых злых мучителей, и дарующему свободу и дары рассуждений против браней.

Вы пишете, что лишены лицезрения и душеназидательных наставлений, но, о дочь духовная, не малодушествуй и не унывай о сем – Всемилостивый Господь всесилен и всемогущ нам навсегда послать невидимо, по нашему благому желанию, способы и спасительные примеры и таковых искуснейших старцев силен послать, чтобы оными нас утешать и окормлять к благоназиданию душевному, только мы да не ослабеем в нашем намерении и со упованием и благодушием да просим Господа. И я окаянный, хотя телом и отлучен от вас за недостоинство мое, а духом с вами неразлучен, и сими худосложными строками беседую с вами, якоже лицем к лицу.

151. Скорби попускаются из-за гордости. Считай себя хуже всех. Опасайся пристрастия к миру. Помышляй, что ты последняя в монастыре

Пишешь ты, что за гордость твою сильные и тяжелые тебе посылаются скорби, сама сознаешь, что за гордость, и мы с этим согласуемся – так надобно же искать врачевства сему недугу в противном гордости, т.е. в смирении, о чем и св. Исаак Сирин в 79 Слове пишет, что гордым посылаются скорби неудоботерпимые, – кто ж сему виною, сами они врачевство тем же полагают в смирении. И тебе советуем поискать сего спасительного врачевства, и, сознав себя сердечно достойною скорбей, принимай их с терпением и самоотвержением, как бы не ты их несла. Благодари Бога, что еще щадит тебя, не посылая больших, и во всех твоих поступках наблюдай, чтобы не действовало вражее семя – гордость, но к ближним будь благопочтительна и вменяй себя худшую всех, то, хотя и укоризны, и поношение придет, вменяя себя достойную – удобнее понесешь, а более приобретается смирение, когда мы не следуем своему разуму и воле, а по Бозе слушаем, к кому имеем расположение. О сем отцы наши и наставники нашего жительства пространно написали, вникни в их писания, как то: св. Дорофея, Иоанна Лествичника и прочих святых, которые написали о сей добродетели, как стяжать и искать ее нужно. И ты старайся этому следовать, и Господь тебя не оставит, и облегчит скорбь твою, и даже утешит, хотя ты и боишься своих кредиторов и от них выговоров, но силен Бог и им дать чувство о тебе сострадательное, и обождут твоего долга.

Что же касается до слабости братьев твоих, этому ты помочь не можешь, советовать можно о воздержании, а в прочем надо предать их Промыслу Божию, Он силен укрепить Свое создание, Аще их будет на сие произволение, старайся примирить себя к родителю, дабы и Божие благословение тебе содействовало его благословением.

Пристрастия к миру опасайся, хотя он и льстит тебе спокойствием и утешением, они так кратковременны, что и не увидишь, как лишишься их, а наступит место раскаяния, тоска, уныние и никакого утешения. Ты говоришь, что желаешь быть в монастыре хоть последнейшею – исполняй же это: когда кто тебя укорит, помышляй, что ты последняя и достойна сего. Да даст тебе Господь по изволению твоему совершение добрых дел в поползновении твоем. За раскаяние твое да простит тебя Господь и мы, недостойные, прощаем и разрешаем, но сие в некоторое токмо тебе утешение; впрочем, непременно должна сказать духовнику, хотя не так подробно, но прикровенно, ибо там исполняется чин и читается от духовника разрешительная молитва.

Господь да даст тебе разум во всем, и да сохранит тебя, и покрыет от всех сетей вражиих, а мы, посылая тебе наше недостойное благословение, остаемся твои богомольцы.

21 февраля 1834 года.

152. Оставив монастырь, невозможно остаться мирной. В обители лучше смиришься

Слава Премилосердому Господу, что Он даровал тебе чувство к возвращению в монастырь, совсем было поколебавшееся. Хотя бы ты в мире осталась, что же нам до этого: люди живут и в мире и мирны бывают, но ты, уже посвятив себя жизни монастырской и оставя ее, не могла бы быть мирною, да и в содержании сомнительно, чтобы братья тебя всегда содержали, может быть, они были усердны, но обстоятельства не сложились, ибо никак нельзя надеяться на человека, кроме Единаго Бога.

Живя в обители, хотя и скудно, но удобнее к смирению и лучше смиришься. Ты по силе твоей просила у родителя твоего прощения, и, хотя не сказано прямо, но все мирно – то и будь мирна, а укорять себя не преставай, зазирая в вине пред ним. Господь ему возвестит и даст чувство более сострадательное, когда будешь мирна к м. Анфии, – в этом твоя польза: она, как сама ты знаешь, не нуждается в приходящих, а из сострадания и послушания приемлет; старайся не допускать до нее чужих и другим не выносить гнилых слов, помрачающих мир.

Господь да простит тебя, и мы, недостойные, прощаем и разрешаем, и желаем тебе мира, здравия и спасения.

14 марта 1834 года.

153. Вручай себя и ближних Промыслу Отца Небеснаго: будь умереннее и не допускай сердца до безмерного и безрассудного огорчения. О принятии сестер и братьев в келию

С желанием тебе мира и спасения скажу тебе по сердцу: не должно столь много беспокоиться об участии родных, но более в терпении души возлагаться на Господа, тем паче, что такая привязанность как бедственная для сердца, чужда преданности Вышнего, так и потому, что все случаи не суть слепые, но водимые Провидением Мироправителя. Сколько бы мы чувствительны не были, но никогда столько не можем сострадать о ближних, как Творец наш, чем же мы чувствительнее к какому предмету, тем слепее в рассудке о нем, а для того-то наиболее и должно священно вручать себя и ближних наших Промыслу Отца Небесного, – быть как можно умереннее, не допускать сердца до безмерного и безрассудного огорчения. Тебе не должно и входить в посредство их, когда уже вступила в достойнейшее Божия самоотвержения звание. О них, посильно соболезнуя, говорить в душе своей: «Воля Господня да будет», и возвергать печали на Господа, а себя стараться направлять о Господе. – Дорожи временем: оно невозвратно, внимай более себе, да состоит в сем твой подвиг!

Что же касается до принятия в сожитие сестры, я должен только сказать то, что «блази два паче единаго», а сверх сего, представляю твое чувство воле Всеобщего Покровителя, Которому и во всем тебя вручаю. – Принимать же братьев в келлию, хотя и родных, сверх благословенного времени, решительно не советую – иначе навлечешь на себя искушение.

20 июня 1835 года.

154. Богатство для тебя вредно

Напрасно ты принимаешь ложные помыслы в отношении нашем к тебе. Мы, хотя зело грешны, но, кто просит о чем писания, мы, при всех недосугах, отвечаем: получается, другим на два и на три письма одно, глядя по нужде, но с тобою сего не случалось, и на всякое письмо твое имеешь, хотя и скудоумные, наши ответы.

Жалуешься на бедность, но богатство для тебя еще вредно, когда зашевелится четвертак в кармане, то ты уж и покажешь себя. Написав сие, надеемся, что и укоризну примешь от нас лучше похвалы.

Родитель твой, когда приедет сюда и будет с нами видеться, мы готовы его принять.

Поздравляя тебя с праздником и желая мирно и спокойно оный праздновать, остаемся недостойные твои богомольцы.

26 марта 1836 года.

155. В скорби прибегай к Премилосердому Господу. Гордость – тягчайший из пороков. Напрасно переменила келию

Ты принимаешь очень отчаянно посещение Божие и, желая избегнуть здешней скорби преступными действиями, не помышляешь, что этим стремишься скорыми шагами к вечной погибели. – Удержись от сих порывов. В скорби прибегай к Премилосердому Господу: наказуя тело скорбными наведениями, он врачует душу. Ежели бы ты пришла в надлежащее чувство и познала тяжесть грехов своих, то ты немолчно славословила бы Господа, наказующего здесь, чтобы избавить от вечных мук. Когда же примешь поползновение себе, что я не такая грешница, чтобы так меня наказывать, то знай, что и одна гордость есть тягчайший из пороков. Смири себя, вменяя достойною быти наказания, не вини никого, не ропщи ни на кого, а паче на Бога, увидишь сама облегчение твоих скорбей. – Вот тебе средства к избавлению.

Усопшего брата твоего возвратить нельзя, – молись за него Богу, да упокоит душу его Господь, а ты погрешила тем, что полагала на него свою надежду.

Мы слышали, что ты вышла от сестры опять в свою келию, напрасно это сделала – вы должны друг другу в скорби быть подпорою и утешением; да ты же и испытала вред, живя одна в келии.

Господь да утешит тебя и вразумит, что творить подобает, и о родных твоих да сотворит полезное ко спасению.

31 августа 1836 года.

156. Все скорби попускает Бог по мере нашего устроения. Несение скорбей: гордые более ощущают, а смиренные удобнее переносят

Ты описываешь в письме своем свои скорби, – но одна ли ты из смертных только скорби имеешь? Никто их не избежит, но только не в одно время и не равною мерою. А все посылает Бог по мере нашего устроения: гордые больше оные ощущают, а смиренные удобнее переносят, потому что в чувстве сердца считают себя того достойными и никого не обвиняют, а только себя. Твоя же скорбь увеличивается, так как ты считаешь себя равною м. Аркадии и чувствуешь рабство. Эта мысль далека от смирения: представь себе учащихся в семинарии мальчиков разного возраста и звания, а после выходит один архиерей, а другой остается дьячком, а случается, что сей последний еще и выше его и званием и поступлением. Равно и по службе то же бывает: находясь в нижнем чине равными, один достигает генеральского чина, а другой, малым чином, повышается в одно и то же время. Имеют ли право последние скорбеть на первых? Приложи, сестра, меры к своему устроению и познай свое несправедливое рассуждение.

Келию тебе отдать ли в наем или часть продать, мы не можем решительно определить. По твоим нуждам можешь посоветоваться с м. Аркадиею и с благословения м. игумении сделать, что для тебя удобнее, – Господь благословит.

7 марта 1837 (?) года.

157. Без скорбей нельзя. За исполнение канона Господь силен даровать прощение

В двух твоих письмах пишешь ты о скорби твоей по расстройству келии соседней, отчего и твоя требует постройки – сени и крыльцо. Мы видим, что ты скорбишь, ропщешь, винишь других и смущаешься, чем ты им нимало не повредишь, а себе не поможешь, и все-таки должна строиться, только с повреждением своего душевного устройства, а когда бы с терпением приняла сие посещение, то могла бы и воспользоваться.

Ежели ты, признаешь себя грешною, то знаешь, что многи раны грешному, а когда – праведною, то паки писано: «Многи скорби праведным» (Пс. 33:20). Куда ни повернись, а без скорби нельзя. Кто ж их устрояет? Сам Бог о всех промышляет и всем управляет, кто же иначе принимает, тот от истины отступает и бессловесным уподобляется.

Ты пишешь в обоих письмах о принятии Стефаниды к себе в келию; но кто такая Стефанида? Мы о ней и понятия не имеем. С нашей стороны Бог благословит, когда начальница соизволяет.

За исполнение положенного тебе канона Господь силен даровать тебе прощение. Вручая тебя Его покрову, пребываем недостойные твои богомольцы.

20 мая 1837 года.

158. Наставления к умирающей. Грехи происходили из-за отсутствия смирения. Подготовка к смерти: кайся и смиряйся

Чувство твоей болезни заставляет тебя помышлять о приближающейся смерти, что хорошее дело. Писание говорит: «Помни последняя твоя, во веки не согрешишь» (Ср. Сир. 7:39). При том, о прежних грехах воспомянув, кайся, и смиряйся, и помышляй о том, от чего происходили грехи, – оттого, что не имела смирения. И паки речем: смирись, и помилует тя Господь. По духовной твоей нельзя сделать исполнение, ибо она по законам не имеет силы, а при благоволении м. игумении и так можно распорядиться. По смерти твоей родители и сестра твоя не имеют никакого права на твои кельи, она принадлежит монастырю. Наш совет написать тебе, чтобы она сделала милость по смерти твоей продать и ей же заплатить долг твой 100 р. И в нашу Пустынь дала 100 р., прочее же все употребила на церковь строющуюся. Сама церковь ежедневно будет за тебя вечно молить Бога, как молится о создателях св. храма сего. Образ также отдай в свой монастырь, о братиях твоих имей умеренное скорбение, веруя Промыслу Божию, что Он противным врачует ваши души. Будь благодушна и спокойна.

17 июля 1837 года.

159. Все делай по благословению игумении. Ты должна себя зазреть и примириться с сестрой

Пишешь о негодовании на тебя сестры твоей за путешествие твое к братьям и за чувствуемую тобою на нее злобу. Хотя ты и хвалишься мнимо-геройским твоим подвигом и привязанностию к братиям, но и мы не можем сего одобрить: как дерзать на такое предприятие монастырской девушке и без благословения начальницы?

Ежели бы что с тобою повстречалось противное и обитель бы понесла неприятности, – на что же дерзать. Можешь ли ты братьям подать помощь своим присутствием? Молись за них Богу и оставь на суд Его: Он праведен есть и без правды не наказует никого. Ежели они оправдаются, благодари о сем Бога и проси, чтобы укрепил впредь на путь правды. Итак, ты должна себя зазреть и примирить с сестрою своею. Хорошо, что у вас такая игумения кроткая, а другая бы иначе поступила.

Впредь не дерзай на такие предприятия, желаем, чтоб ты поумнела, а то мня быти мудра, объюродела.

25 сентября 1837 года.

160. Надобно в скорбях умиротворяться, полагаясь на Промысел Божий. Пекись более о спасении души твоей

Пишешь ты о скорби своей во братиях, но это уже не новое для тебя, – надобно в скорбях умиротворяться, полагаясь на Промысел Божий, который все действует по человеколюбивому Своему правосудию: Он силен оправдать невинность; ежели и наказует, то не без причины, и хотя не за эту вину, то, верно, за другую. Сия же творит, да спасет души их, а ты сего не разумевая, всуе мятешься и смущаешься – и тем погрешаешь. Пекись более о спасении души твоей, для которой ты вселилась в сию обитель: много имеешь плевел на ниве твоей, постарайся их исторгнуть и соделать благой плод.

Всуе труждаетесь, прося нашего благословения на приход к нам в обитель: мы никому не имеем права благословлять и возбранять, кто придет и приедет – гостиница и успокоение готовы по здешнему обычаю, что тебе довольно известно, и от других имеешь сведение.

С новоначальными сестрами да поможет тебе Господь пожить мирно по заповедям Божиим и учениям св. отцев.

Желая тебе мира, здравия, спасения, остаемся недостойные твои богомольцы.

6 мая 1838 года.

161. Причина немирствия – нечистая совесть. Гордость и самолюбие ослепляют человека

Пишешь, что тебе повстречались сильные смущения против м. Аркадии чрез ее укоризны. Ты не знаешь сему причины, но, между тем, сама ее объясняешь: ты не имеешь к ней особенной веры, а, следовательно, и не открыла чисто своей совести; показывала наружное расположение, и посему и ее сердцу извещается твоя противоположность, и надобно полагать, что некоторые случаи, может быть, доходили до ее сведения по связи оных с другими чрез их откровения. По нашему разумению, самая сия есть причина немирства между вами. Не противоречь сама себе. Говоришь: «не могу от м. отстать», – и не имеешь к ней особенной веры, какая же из сего польза? Ежели хочешь быть расположенною и пользоваться, то гордость и самолюбие все прочь откинь и совершенно себя изменяй, – страсти оные так ослепляют, что и худое считаем за доброе.

Выезжать тебе мы не находим нужным, а смириться – потреба.

Желая тебе мира и здравия душевного и телесного, остаемся недостойные твои богомольцы.

19 января 1839 года.

162. Не надо смущаться из-за проступка игумении. Страх попустился за тщеславие и гордость. Где нет смирения, там презорство и высокомудрие

За проступок матери игумении против батюшки о. Макария много смущаться нам неполезно, но претерпевать находящее и молить Бога за творящих нам такое, дабы за их св. молитвы и нас Премилостивый Господь простил наши все поползновения. А за прочих, упоминаемых вашею любовию, псаломник Духом Святым написал: «Не ревнуй лукавнующих, ниже завиди творящим беззаконие, яко трава скоро будут подкошены» (Пс. 36:1–2). Хотя жалости достойно, что вы не могли батюшке открыть потонку все свои деяния, но и о сем мы предоставляем себя Всемогущему Господу, который Своим Всемогущим Промыслом да уврачует вас!

А что вас начал стужать страх, то и на сию брань пренужно понуждаться со всяким смирением и уповать на Господа, что, хотя за нашу тщеславие и гордость попустились не токмо страхования, но и мечтания от врага-диавола, но мы твердо помним пророческие стихи 26-го псалма: «Аще ополчится на мя полк, не убоится сердце мое. Аще восстанет на мя брань, на Него аз уповаю» (Пс. 26:3).

И о сем я, окаянный, премного скорблю душею, что вы при таковых крайностях в борении, и не можете доселе почувствовать привязанность к м. Анфии и продолжать во всем откровенность. Где же мы теперь обрящем м. Варвару?

Поручаю вас покровительству Всемогущего Господа, и Господь да вразумит вас, да просветит во благое, и да поможет тебе, и да сохранит, и покрыет от всех сетей вражиих, и да простит вся согрешения твоя. И аз многогрешный посылаю тебе отеческое прощение и благословение!

...Видно, где смирение не обитает, там презорство и высокомудрие пребывает, да осмотримся со тщанием, не запутываем ли мы себя самолюбием и самосмышлением, не нужно ли нам, по апостольскому завещанию, отложить всякую гордость и с терпением теша на предлежащий нам подвиг (Ср. Евр. 12:1).

26 марта 1839 года.

163. Если не принимают в монастырь – проси Господа: Он силен помочь.

Писания твои от 8 и от 15 марта вместе с Дарьиным писанием получили. Она просила с первою почтою ответа, что ей делать. Игумения ее не принимает в обитель – что делать, когда ей Господь не возвещает.

Скажи ей, что мы никакой воли не имеем в этом, а писать к ней не только с первою почтою не могли, но и теперь время не имеем; передай ей сие, пусть просит Господа, – Он силен наставить ее, что делать.

Об Августе ты писала, что готовится к исходу, но после никакого слуха нет; видно, оздровела. Посылаем тебе и ей наше недостойное благословение.

11 апреля 1839 года.

164. Должно полагаться на Промысел Божий. Причина скорбей – внутри тебя. Укоряй себя, а не ближних

Ты просишь дозволить ехать проститься с твоими ближними. Нельзя было скоро дать тебе ответа по моей отлучке, следовательно, в этом должно относиться к Промыслу Божию, – ты должна была исполнить то или другое по своему произволению.

Мне очень не нравится в тебе то, что ты находишь причиною своих скорбей других людей, а не себя. Это сильное ослепление происходит от гордости, и потому ты не находишь утешения и печали твои бывают безотрадные. Св. отцы прошли опытом путь сей и нам предали сие учение, что отчасти и в наши времена многими испытано. – Прочти у св. Исаака Сирина в 51 Слове и у св. аввы Дорофея, о еже себя укоряти, а не ближнего. В этом ты обретешь покой, ибо «Господь на смиренныя призирает, а гордым противится» (Ср. Иак. 4:6).

Желаем тебе успокоиться и по келии с сестрами. Поручая тебя Покрову Божию, остаемся недостойные твои богомольцы.

3 августа 1839 года.

165. Промысел Божий устрояет все на нашу пользу. Если не положить вину на себя, то не престанешь бедствовать. Мы не можем отвратить от тебя руки Божией

Два письма твоих получили мы, одно из Дмитровска, а другое из Севска. Сколь жалостно твое устроение в первом письме! Страшишься показаться в Севске, помнишь злобу. Предстать подобие меду и дегтю совсем не приличное. Где же ты оставила Промысл Божий, пекущийся о всех, а купно и о тебе, устрояющий все на пользу и попустительными случаями дающий нам средство к познанию своих страстей и искоренению оных, – а ты все винишь людей.

Ты недавно была у нас и слышала о сем многократно, излишним находим писать о чем уже много раз писали и словесно внушали. Ежели не положить вину на себя, то не перестанешь бедствовать, нося печаль наказания Божия гордым.

На описанные в последнем письме твои случаи писать подробно ни сил, ни времени не достает, а только видим все тебя обиженную и скорбящую о сем. Мы не можем отвратить от тебя руки Божией, но ты можешь умилостивить Бога, когда начнешь идти путем христианским, и сначала хоть скорби, но о том, что не перенесла оскорбление, а не о том, что оскорблена, – на сие устроение призрит Бог и будет надежда к исправлению.

Нам кажется, и угощение ты напрасно затеяла делать, видно, не благоволя о сем, Бог попустит тебе неприятности от тщеславия. Ты боишься, что м. Аркадия поймет что-нибудь о тебе из наших слов, после сама же просишь, когда находишь нужным, сообщить ей твое на нее роптание, а сама духу не сберешь ей сказать. Одно другому противоречит: в первом письме ты полагаешь ее не последнею виною твоего смущения и скорби, и здесь бывши, не полагала намерение быть ей откровенною, к чему мы тебя и не нудили. Но сама рассмотри, какая тебе польза из самочинного твоего устроения? Враг запял тебя гордостью и делает тебе препятствие, не хотя твоего исправления. Мы оставляем на твою волю избирать лучшее.

Ты укоряешь за безрассудные распоряжения делать собрания, не имев хлеба; да ты-то хорошо ли сделала, заняв денег на нужное, также тратила на собрание?

О Лукерии твоей мы власти не имамы, ежели тебе невозможно ее держать, на то есть у вас начальство.

За виноград благодарим, но напрасно прислали, вы сами с М. И. имеете нужду.

От бывших тебе против меня, Леонида, помыслов, да простит тебя Господь, и я прощаю. С родителем напрасно ты поступила грубо, после примирения опять чуть было все не расстроилось.

Желая тебе мира, здравия и спасения, остаемся недостойные твои богомольцы.

28 сентября 1839 года.

166. Невозможно без своего преклонения делать доброе. Враг побеждает, потому что нет оружия – самоукорения и смирения

Пишешь: «Cейчас иду к матушке объяснять мой грех против нее», но какой плод принесло твое намерение, мы не знаем. Ты пишешь выше негодуя, что мы отдаем оное на твою волю, а ты хотела бы так сделать, как нам угодно и тебе полезно. Мы на многих испытали подобные случаи и находим, что невозможно без преклонения своей воли на что-либо доброе решиться, ибо враг оному противится и воздвигает брань, коей, не сопротивляясь смирением, ропщут на нас за понуждение. И твои слова: «я и сама вижу, что действие вражие, а не соодолею помыслу злобному» оттого, что не имеешь оружия: самоукорения и смирения.

О Лукерии – держать тебе ее или нет, мы не можем в ваши подробности входить, – о сем должны иметь общий совет со старшими.

Желаем тебе и соживущим с тобою сестрам иметь мир, согласие и любовь.

4 ноября 1839 года.

167. «Господь гордым противится, а смиренным дает благодать» (Иак. 4:6)

Ты пишешь, что не совершенно объяснилась м. Аркадии, а между тем, ее уважаешь и любишь, но не можешь терпеть ее укоризны.

Отчего же это, как не от гордости, которая тебе и не дает покою, мучает, терзает. Когда ты объяснилась о помысле, то и успокоилась, – надо было и прочие помыслы свергнуть с себя. То же самое – и благодеяние для тебя тяжким камнем ложится на душу, а это тоже от гордости, ибо «Господь гордым противится, а смиренным дает благодать» (Иак. 4:6). И в Премудрости глаголет: »Не нападе душа моя ниша горда, дарованное тебе, что от ней приняла от руки Божией и благодари, а другая не отдает». Притворства твои пред м. Аркадиею ей все известны, и ты, делая сие, обманываешь сама себя и Бога, показывая откровенность, а внутри другое, но такое о тебе и извещение есть. Постарайся исправить себя, прося Божией помощи, а мы остаемся твои богомольцы.

23 декабря 1839 года.

168. Промысел Божий о нас промышляет и устрояет к пользе. Господь заповедал искать смирения и самоукорения. Иди постепенно, терпи скорби

Мы должны быть уверены, что Промысел Божий всегда о нас промышляет и устрояет к пользе, хотя и противными нам случаями. Тебе хотелось в пути видеть меня, чтобы передать нечто недоконченное, но, видно, в сем не предлежало нужды и не было бы тебе пользы, – так и не исполнилось по Божию смотрению, после ты и сама сие усмотрела и успокоилась.

Весьма странно для слуха твоего устроение, тем паче мнение, что тяжесть собственного унижения приводит тебя до бесчувственности. Это ни с чем не сообразно, ни с Писанием, ни с натурою вещей. Господь заповедал, чтобы искать спокойствия во смирении: «Научитесь от Мене» и прочее (Мф. 11:29). Св. Давид вопиет: »Во смирении нашем помяну, Господь премудрость творит»; «Господь гордым противится, а смиренным дает благость» (Иак. 4:6). Святые Отцы, искусом проведшие сие, удостоверяют нас. Св. Дорофей пишет: «Каков не имать покой, иже себя укоряй и уничижай, и, Аще что и случится ему скорбно, имать предварив себе того достойна, и не смущается». Подобно Лествичник и другие отцы учат о неизъяснимой пользе от самоукорения, а ты, напротив, отягощаешься, поэтому оно ложное и неправильное.

Душа твоя горит желанием скорбей, и болезней, и отложением всех попечений, чтобы быть с Богом неразлучной, – весьма далека ты от сего. То же самое, как бы внити в чертог брачный в скверной одежде, так и тебе, буйством страстей колеблемой, вдруг во страну бесстрастия стать. Иди постепенно, терпи скорби, прежде почитая того достойною по грехам твоим, далее к надежде приближайся, а тут уже третия степень не разлучит с Богом – любовь! Покажи на деле прежде терпение скорбей со смирением, не отдайся ни делам, ни словам, ни мыслям оскорбившим, но себя одну вменяя того достойную. Когда пойдешь сим путем, но без мнения, что будто и хорошо делаешь, то, может, и достигнешь, а пришедший тебе помысел без искуса не основателен.

6 апреля 1840 года.

169. Надо видеть худое не у ближнего, а у себя. Надо верить обличающим тебя

Поистине, по слову св. Варсонофия, оставляя плач о грехах своих, о тебе плакать должно, видя твое бедственное устроение, – ты все видишь худое в людях, а не в себе, приписываешь людской злобе тебе притеснения, а не Промыслу Божиему. Просишь скорбей и желаешь переносить их, а ныне не носишь. Причиняемый м. Аркадии вред твоею поспешностию (как и всегда за тобою водится) учинен, но при всех или при многих, тебе обвиняющих, ты одна сама себя оправдала. Однако ж не покойна – а когда бы осудила себя и обвинила за скорбь твою и тщеславие, то, верно, бы успокоилась. Разве ты не видишь, что попущено тебе от Бога, чтобы впредь была умнее и осторожнее. Вот ты везде суешься и всех отобьешь, а теперь сим еще хвалишься, что одна служила, – ну так и жди плодов от трудов твоих тщеславных.

Понимаем, что неприятны тебе наши строки, но и нам больно видеть такое твое устроение, от коего да избавит тебя Господь и сподобит хоть чрез скорби смириться. Не верить себе, что ты все делаешь хорошо, а, напротив, надо верить другим, обличающим тебя.

1 мая 1840 года.

170. Трудись о внутреннем своем устроении

Ты пишешь, что находишься в крайнем положении от бедственности своего устроения. Кто ж сему причиною? Ты старалась сокрыть оное от всех, но, может, и многие оное видели, но ты не слышала гласа обличения, могущего принести тебе пользу.

Теперь ты сама видишь плоды трудов твоих. Просишь нас что-нибудь одно подать тебе, но в чем состоит это подаяние, мы не понимаем.

Говоришь: тебе нужна помощь, но не отвергаемся мы тебя и не отвергаем, но подать помощь силен Сам Господь, когда со смирением к Нему прибегаем. Прочти у св. Исаака Сирина 79 слово, там увидишь свое устроение, отчего оное происходит и какое врачевство должно употребить во исцеление.

Поручая тебя Покрову Божию, остаемся недостойные твои богомольцы.

8 июня 1840 года.

171. «Господь гордым противится – смиренным же дает благодать» (Иак. 4:6). Полагайся на волю игумении

Ты пишешь, что с прочими своими грехами помнишь все твои скорби и бедствия, душевные и телесные, ибо «Господь гордым противится, смиренным же дает благодать» (Иак. 4:6). Помня о беспредельной гордости своей, не красуйся ею, но сбрось с себя, яко непотребную одежду, и старайся облечься в ризу смирения, которая прикроет твою душевную наготу и доставит радование и веселие души.

На принятие тебе девочки и на употребление лекарств, мы не препятствуем, но и в том, и в другом отдаем на волю игумении.

В чем ты хочешь испытать себя не один год не объяснила, а мы не понимаем.

17 января 1841 года.

172. Располагайтесь в совершенное повиновение. Во время шестопсалмия не следует креститься

Что вы с помощью Божиею располагаетесь в совершенное повиновение – сие для вас и вообще для всех, по свидетельству св. отцев, душеспасительно. Вам сие известно уже довольно, чувство веры открыто вам, и более того, не неприятно же сие ваше расположение к нам о Господе. Господь да поможет вам, только же я вас не принуждаю к тому и, если вы собственно расположитесь, то и большее утешение возможете ощущать. Поручаю вас покровительству Божию и чрез искреннее советование матери Анфии, питаю себя надеждою, что вы поправите себя. Господь же да усовершит ваше благомудренное предложение и подвиг.

Что вам, согласно с истинными преданиями св. отец, заповедала м. во время шестопсалмия не креститься – сие советую вам хранить: и потому более сей завет должно наблюдать, что всецело согласен с божественным советом богодухновенных отцев наших. Если же кто вас спросит, почему вы не подражаете им, то благосклонно можете ответствовать, что сего истина требует: пусть посмотрит в Триоде Постной и в Уставе о сем, а более того заповедала всем старица.

173. Смиренный во всех оскорблениях не смущается, но не перестает искать душевного спасения. Вера, надежда и любовь – великие и главнейшие добродетели

Вы уведомили, что по получении моего письма с образом, обрадовались, а по получении письма от о. Макария опечалились, и оттого произвелось в вашей душе расстройство. Видно, еще есть в тебе дух гордости, который противится смирению. – Смиренный же во всех приключающихся оскорблениях не смущается, но не престает искать спасения душевного. Посуди сама, как же он тебе напишет и какое нравоучение вложит в твою голову, когда ты сама говоришь, что она худая.

Хотя и непотребен во всем, молю Господа, да укрепит душу твою и да насадит в сердце веру, надежду и любовь, которые суть великие и главнейшие добродетели, ибо вера заставляет нас веровать, надежда – уповать, любовь – любить Бога, – сии три добродетели все равно нужны вам ко спасению, без сих никто не удостаивается наслаждаться лицезрением Божиим и никто не может спастись.

Прошу тебя внять своему спасению и не верить своим глазам, кои видят издалека чужие пороки, но не свои.

19 апреля 1841 года.

Письма к Екатерине Ивановне Богомоловой

174. На поездку решайтесь, имея благословение

При болезни вашей напрасно вы малодушествуете. Слава Богу, мы все в таком же положении. Хотя и есть враждующие, Бог не попустил им восторжествовать: киевский Митрополит Филарет, бывши у нас, весьма милостивое обращал на меня, Леонида, внимание, ибо он знает меня уже более 30-ти лет.

Мы охотно одобрили бы ваше желание быть у вас, но пока нельзя, не имея благословения вам к сей поездке. Потерпите еще, когда судит воля Божия, то Он подаст и руку помощи, устроив к сему благоприятный случай.

Вручая вас покрову Божию, пребываем недостойные ваши богомольцы.

13 июля 1834 года.

175. Будьте спокойны, укрепляйтесь верою и надеждою на Господа. Если о чем беспокоитесь, молитесь

Почтеннейшая мать! Будьте спокойны, укрепляйтесь верою и надеждою на Господа, ужели чем беспокоитесь, молитесь: Батюшка к вам усердно расположен, но теперь ему самому писать нет времени. Удерживайте себя от нападений вражиих, вините себя, а не служащих, вам будет удобнее сносить обиды.

176. Смущение после Причастия попустилось за самонадеянность. Без скорбей спастись невозможно

Господь да простит вас и дарует вам мир и спокойствие душевное. Что попустилось вам высокоумие, когда вы по принятии Св. Даров сподобились тишины и спокойствия и радовались, что уже можете понести испытание, – за каковое самонадеяние и пострадали смущением. Это пусть послужит поучением впредь не высокомудрствовать, но смирять себя, принимать все, что чрез помощь Божию получаемо.

Да врачует Господь вашу болезнь и вас умиротворит. Помните, что без скорбей спастись невозможно, – терпением и смирением все побеждается.

28 сентября 1834 года.

177. Смирением и терпением противостоять брани. Все испытания попускаются Промыслом Божиим

Желаем, чтобы принятие Пречистых Христовых Таин было вам во оставление грехов и страстей, которым потщимся противостоять всеми силами и с помощью Божию принимать оружие терпения и смирения. Поелику брань имамы с гордыми бесами, то и надобно противопоставить им смирение. Хотя и чрез келейную враг на вас поборствует, воздвизая ее против вас, но сие смотрением и Промыслом Божием попускается, чтобы вы видели свои глупости.

Да даст же вам Господь мир, спокойствие и здравие со спасением.

12(?) ноября 1834 года.

178. Искушения попустились по действу вражиему, но не без вашей вины. Если бы мы имели смирение, то никакая сила не могла бы повредить и смутить нас. Понуждайте свое сердце ко смирению

Описываемые вами происшествия надобно отнести к действу вражиему, попущению Божию, но, конечно, не без вашей вины. Надобно положить начало к исправлению, дабы избегать их впредь. И Е. попустилось за ее самонадеяние: она, может быть, понадеялась на себя, что может вам послужить уроком, а, искусившись, познала свою немощь.

О! Если бы мы имели смирение, то никакая сила вражия не могла бы повредить и смутить нас. Прочтите послание св. Марка Подвижника на Пасху, где он пишет о сем и увещевает смириться, а св. Григорий Синаит во II-й и III-й главах очень точно вразумляет о попущении, так же у св. Каллиста в 43-й главе о поползновении и о смирении. – Смиряйтесь, понуждайте все свое сердце ко смирению, хотя это и к спасению нашему делается, как мы сами многократно убеждались. По возможности храните молчание уст, и от сего увидите самоукорение. Читайте Марка Подвижника и у Симеона 31 главу почаще.

15 января 1838 года.

179. Надобно ожидать испытаний и смиряться

Письмо ваше мы получили, из которого увидели, что ваши смущения при помощи Божией миновали. И впредь не надобно смущаться и изнемогать, но надобно ожидать испытаний и смиряться. Прочтите у св. Исаака Сирина «Слово о бранех и о покровении немощи». Весьма полезно может быть для вашего устроения; да и в прочих книгах есть много для вас нужного и полезного ко укреплению себя – в «Добротолюбии» Каллиста и Игнатия. Когда же будете подвизаться против духа ярости и стяжать кротость, то получите от самого Господа наставление. «Наставит бо Господь кроткия по духу, и научит кроткия путям своим" (Пс. 24:9).

25 января 1838 года.

180. Не смущайтесь при известии о смерти. «Бодрствуйте, потому что не знаете ни дня, ни часа, в который придет Сын Человеческий» (Мф. 25:13).

Неожиданная смерть вашей монастырки, поразила вас страхом и боязнию. Всегда бы надлежало нам иметь сей страх, но помрачение страстей отгоняет его от нас. Сему многомудрию о памяти смертной учит нас сам Спаситель: «Бдите и молитеся, яко не весте, в кий час тать приидет» (Ср. Мф. 24:42), и премудрый Сирах побуждает: «Помни последняя твоя, во веки не согрешишь» (Сир. 7:39), да и во многих местах Священного Писания славно предписывают. По невниманию нашему к сему предмету по временам видим внезапные смерти, напоминающие нам, что и мы смертные, не знаем дне и часа, в онь же Господь приидет (Мф. 25:13). В таком случае не надобно смущаться, но приносить раскаяние о согрешениях своих.

О всем благодарите и, познавая свои немощи, смиряйтесь.

19 марта 1838 года.

181. Старайтесь умиротворяться, вручая себя воле Божией и святому провидению. Скорби попускаются к вашей пользе и ко спасению

Христос Воскресе!

Честь имеем поздравить вас в высокоторжественный праздник Воскресения Господа нашего Иисуса Христа. Дай Бог и многие будущие дождаться в мирном устроении души, с сердечною радостию о воскресшем Спасителе нашем, совоскресившим и нас с собою.

Сердечно сожалеем о вас, что находитесь в расстройстве, всеми мерами старайтесь умиротворять себя, вручая воле Божией и Его Святому провидению, ведущему вас ко спасению путями, вам недоведомыми. Попускаемые вам скорби разве могут прийти, кроме попущений Божиих, – они служат к вашей пользе и ко спасению. Сколь велики не были бы скорби, но все они мимотекущие, скоро прекращаются, а которые и продлительные, то все смертию окончатся. А помыслы, – вспомните, к чему вас ведут. Несомненно, к вечной погибели. Да избавит от сего вас Премилосердый Господь и да простит ваши прегрешения и за помыслы сии.

Кажется, что вы мнением побеждаетесь, будто бы там знают, что вы к нам пишете. Часто случается, что какое-нибудь слово случайно или догадкою сказанное, уже принимаете за то, что всем все известно. Напротив, никому ничего не известно, да и почему им знать? Письма ваши мы получаем исправно с вашею печатью, и никому о них не сообщаем. Не имейте сего мнения.

13 апреля 1838 года.

182. Во всем следует видеть волю Божию. Благодарите Господа за болезни и за скорбь, считая себя заслужившей их

Получили оба ваши письма. В первом письме пишете, что имеете намерение отправиться к вам, а во втором извещаете, что сие намерение ваше остается без исполнения. Мы и сами сожалеем о вас, советуем. Ибо Премудрый Мироправитель управляет и промышляет о всех тварях, не исключил и вас из круга Своих созданий и не оставил без промышлений, когда Он и о маленькой птичке печется. Благодарите Его за болезни и за скорбь вашу, считая себя заслужившими оных. Они вам во укрепление, ибо вы малодушествуете, и сами себя более смущаете, и скорби увеличиваете. Бог да укрепит вас.

17 мая 1838 года.

183. Мы грешим пред Богом, поэтому и должны всегда каяться. За все приносите благодарение, а ропота остерегайтесь

Вы пишeте, что болезнь ваша возобновилась, просите и желаете, чтобы Господь открыл вам ее причину.

Мы грешим пред Богом, почему и должны всегда каяться. Все случившееся с нами происходит по Его Святой воле к наказанию нашему или к вразумлению. Впредь покоряем себя Его Святой воле, ибо Он хочет всем спастися и в разум истины прийти и к сему ведет, за что приносите Ему благодарение, а ропота остерегайтесь.

12 июля 1838 года.

184. Недомогание после причастия следует приписать своему нерадению или высокоумию.

Поздравляем вас с праздником Успения Пресвятой Богородицы и с принятием пречистых Таин Христовых, которые да будут вам во здравие души и тела.

Смотрите на смущение и болезни равнозначно, предавая все на волю Божию. У вас по принятии Св. Тайн сделалась в груди остановка – надобно приписать это своему нерадению или высокоумию. К смирению посылаются вам и другие действия, но никогда глубокому смущению себя не должно придавать. Смиритесь и не скорбите, – Мария Египетская 47 лет не причащалась, но сияла светом благодати.

Ваши немощи да уврачует Господь, «пришедый призвати не праведников, но грешных на покаяние» (Мф. 9:13). Вручая вас покрову Божию и испрашивая на вас мир и благословение Его, остаемся недостойные ваши богомольцы.

16 августа 1838 года.

185. Все наказания являются попущением Божиим, чтобы иметь смирение. Мы можем спастись многими скорбями или болезнями

Поздравляем вас с днем Ангела и желаем, чтобы обиды ваши успокоил Господь и даровал бы вам мир душевный и телесное здравие со спасением.

Еще наносится тебе смущение, что будто бы не истинно раскаялась, и потому остаешься неисцеленною от страсти. Не прельщайся сим мнением, мы уверены, что ты ничего не скрыла и себя не оправдала, а дала вражиим помыслам себя смутить, о чем прочти у св. Иоанна Лествичника в 4-ой степени.

Мы удостоверяем, что все наказания являются попущением Божиим, чтобы иметь смирение. При уповании на помощь Божию кайтесь. Мы можем спастись многими скорбями, или болезнями, или другими случаями, нам неведомыми.

17 сентября (?) 1838 года.

186. При болезни обращайтесь с благодарением и душевным покаянием к Господу. Через раздражение теряется душевный мир. Молитву Иисусову творите с духовною свободою, а не с отчаянием

С наступающим вас Новым годом и с продолжающимся праздником Рождества Господа нашего Иисуса Христа усердно вас поздравляем и желаем вам мира душевного со здравием телесным.

Сожалеем об изнеможении душевных ваших сил и болезненном телесном положении. Обращайтесь с благодарением ко Господу Богу и с душевным покаянием. Многократный искус должен вас научить в удержании себя от раздражений, чрез кои теряется мир душевный. Нельзя, чтобы все было по нашему желанию, бывает и противное ко искусу нашей нравственности, к познанию себя и ко исправлению. Молитва Иисусова должна быть с духовною свободою творима, а не с отчаянием. Мысленно творить оную оставляйте, а устно сколько можно проходите со смирением.

31 декабря 1838 года.

187. В немощах ваших отлагайте малодушие, прибегая ко Христу Спасителю нашему

В немощах ваших отлагайте малодушие, прибегая ко Христу Спасителю нашему. Сколько вы не были больны, скорбны, но все сила Божия доселе сохраняет вас; а когда водрузится в вас смирение, то и спокойствие обрящете. Как же достигать сей высокотворной добродетели, поучайтесь у стяжавших сию святых Ефрема и Исаака Сириных, аввы Дорофея, св. Иоанна Лествичника. При случаях, встречающихся с вами, руководствуйтесь учением оных, познавайте свою немощь, и имейте себя под всею тварию. Когда таковая память водрузится в сердцах ваших, то удобнее будете успокаиваться в том, что делается не по-вашему и наносит вам скорбь. Дастся вам и рассуждение, что не без Промысла Божия все сие с вами происходит.

10 января 1839 года.

188. Вы находитесь в брани по причине нерадения и за оставление смирения. Должно побуждаться к смирению и прощать ближних. Какие помыслы надо исповедовать

Вы сами бываете причиной своего смущения. Мы уже многократно писали вам о скорбях как попущении Божием – надобно приучать себя к терпению и к запрещению своих немощей, и Господь призрит, и пошлет свою помощь.

Мы нимало не скучаем вашими письмами и изъяснением в них ваших немощей, но сердечно о вас соболезнуем и желали бы помочь. Вы находитесь в брани по причине вашего нерадения и за оставление непобедимого оружия – смирения, которым все страсти и страхи рушатся. Смущающие вас помыслы о грехах и слова монахини, доводящие до отчаяния, – от супротивнаго. Против того никто не может спорить, что грехи требуют равнодостойного покаяния. Мы должны каяться о грехах наших, нисходить в бездну смирения, покаянием ввергать себя в пучину неизреченного Божия милосердия и щедрот и надеяться чрез заслуги Спасителя нашего получить прощение. Должны возбуждаться к смирению: когда случится какая скорбь или обида, прощать ближних и памятовать слова Спасителя, «аще же отпущаете человеком согрешения их, и Отец ваш небесный отпустит вам согрешения ваши» (Мф. 6:14). О покаянии можете и сами читать у св. Иоанна Лествичника, св. Ефрема и у прочих. Все они обнадеживают грешников.

Помыслы исповедовать надобно те, в которых воля наша участвует и соизволяет.

21 февраля 1839 года.

189. Премилосердый Господь теперешним страданием силен удостоить будущего блаженства

Слава Богу, что вы, хотя при слабом здоровье, благодарите Бога за все, чем привечаете Его милость и утешение. Однако ж считайте недостойными себя утешения, от чего удобоносимее будет для вас примирение. Помните, что все проходит, старайтесь быть равнодушнее во всем. Не смущайтесь Бога ради, не желайте, чтоб вещи были так, как вам хочется, но пусть будут так, как идут – удобнее успокоитесь.

Жалостно болезненное положение. Многое обстоит не по нашей воле. Премилосердый Господь теперешним страданием силен удостоить будущего блаженства: Аще смотрит благость Его на вас, то и здесь дарует освобождение.

2 (?) марта 1839 года.

190. В скорбях не роптать, не малодушествовать, но за все благодарить Бога. Вините более себя, а не других, будьте тверды в вере

Видим, что скорби ваши, на что уже мы писали вам советованием, и теперь то же скажем, что главное в прихождении оных не роптать и не малодушествовать, но благодарить Премилосердаго Бога, попускающего оные и не оставляющего нас впасть до конечного изнеможения. Вините более себя, а не других, будьте тверды в вере и прибегайте к Его благости с молитвою: «Да будет, Господи, воля твоя на нас», – Его воля всегда блага и полезная нам.

Я был нездоров, точно был болен, но теперь благодатию Господнею прошли болезни и нахожусь в отменном положении моего здоровья, будьте спокойны.

Поручая вас покрову Божию и испрашивая на вас мир и благословение Божие, остаемся недостойные ваши богомольцы.

8 мая 1839 года.

191. Принимай то, что послано от Бога, с благодарением

В вашей записке вы пишете о находившем вам смущении за забвение некоторых ваших погрешностей, которые и извещаете – в оных да простит вас Премилосердый Господь. Мы, недостойные, прощаем и разрешаем. Вам, находящимся в такого рода смущениях надо полагаться верою и надеждою на милосердие Господа нашего Иисуса Христа и на Его заслуги, коими Он взял на себя грехи всего мира. За сие мы вас не укоряем, теперь же будь спокойна по сей части.

О восстающей же на тебя брани не смущайся, старайся сопротивляться, а не желай этой болезни, ибо во оной не только сама, но и другие страдают. Принимай то, что послано от Бога, с благодарением. Дочь, видим, что ты не желаешь поработиться страсти, но сие попускается, чтобы сознали свою немощь и смирились, и не дерзали бы судить других, в сем немоществующих. Видя себя в такой неисправности, понудь иметь себя хуже всей твари и наносимые скорби от служащих принимай, яко достойной не только таковых, но и больших. Не вини их, что они причиняют расстройство твоему здоровию, но себя укоряй. Да даст тебе Господь стяжать истинное смирение и научиться успокоению своей совести.

192. Не изнемогайте духом в борьбе, но прибегайте к Господу. Смирение – оружие против козней вражиих

Видим ваши болезненные случаи, сердечно о вас болеем, но помощи подать не в силах. – Сам Господь видит вас в борьбе страстей и не допускает совершенно пасть, но поддерживает изнемогающих и падающих восставляет и утешает, – попускает же скорби, хотя в будущей жизни даровать вечный покой. Не изнемогайте духом в борьбе вашей, но прибегайте к подвигоположнику Господу нашему Иисусу Христу, будьте равнодушнее в том, что иногда не по-вашему делается, чем и себя и других успокойте.

На козни вражии одно оружие стоило бы употребить – смирение! Но где же его взять? «В терпении вашем стяжите души ваши» (Лк. 21:19); с самоукорением и взыванием к Богу, яко же убогая вдовица к судии неправедному взывала и получила отмщение, кольми паче Праведный наш Судия и Премилосердый Отец Небесный, не имам ли отмщений от соперника, вопиющего к нему день и нощь.

Господь да укрепит вас в немощах ваших и да утешит в скорбях.

22 августа 1839 года.

193. За скорби и болезни благодарите Господа, что не забыты им. Берегитесь зазирать и осуждать ближних

Сострадаем вам в немощах ваших душевных и телесных, всей душою бы желали вам помощи, но не имеем ни власти, ни сил. Премилосердый наш Создатель весть, что нам есть на пользу; ради сего и наказует нас, да избавит от будущих болезней. Бог тайными и недоведомыми образами различно наказует погрешающих из благочестивых, да предоставит непорочными великому судищу, да здесь наказав, тамо вменит в награду. Итак, за посещение вас болезнями и скорбями благодарите Бога, что вы не забыты им. Вы сами сознаете свое грехопадение, раздражение, рвение, зажение ближних и прочее, – за все сие и попускается вам страдать. Берегитесь паче всего зазирать и осуждать ближних – нам есть о чем попещись, свои язвы греховные смердят, надобно о них прилежать. За других вы ответа не дадите, а за себя. Да простит же Господь грехи ваши и исцелит немощи душевные и телесные.

12 ноября 1839 года.

194. В Господе положите начало вашего спасения

Мы, яко человецы, жалеем сердечно о душевных и телесных ваших болезнях; но кто более хранит вас и жалеет, как Бог – однако Он попускает так быть, да исцелится душа ваша, которая дорога для Него, ибо искуплены Пречистой Кровию возлюбленного Сына Его Господа нашего Иисуса Христа. В сем положите надежду вашего спасения, что Господь, любя вас, посещал болезнями, и не полагайте упования на дела ваши, ниже отчаивайтесь, видя оскудение оных: благость Божия сильна вам даровать спасение. В болезни не советуем лечиться, а лучше исполняйте заповедь св. апостола Иакова: «Болеет ли кто в вас, да призовет пресвитеров церковных, и сотворят над ним молитву, помазавши его елеем во имя Господне, – и воздвигнет его Господь от одра болезни; и Аще грехи буде сотворил, отпустятся ему» (Иак. 5:14–15). Это лекарство гораздо лучше и надежнее.

28 ноября 1839 года.

195. Сила Божия в немощах совершается (Ср. 2Кор. 13:4). Через болезни очищается духовный ваш человек

Письма ваши нам показывают, что сила Божия в немощах ваших совершается (Ср. 2Кор. 13:4). Кто бы мог столько дней без пищи пробыть, ежели бы не сила Божия укрепила. Так же и при ваших немощах есть укрепление Божие. Благодарите Бога, что чрез тление и изнурение состава Божьего очищается духовный ваш человек, хотя вы и видите себя в неисправности, о чем не оставляете сожаления и сколько можно хранитесь от падения. Так же воздержитесь от ропота. Все случаи принимайте посланными вам от Бога.

19 декабря 1839 года.

196. Болезни и страдания принесут в будущем веке блаженство

Господь невольно скорбями и болезнями нас спасает, сводя с противного пути и к себе провожая. Истинно св. Павла восклицание: «О глубина богатства и премудрости и разума Божия! Кто испыта ум Господень» (Рим. 11:33). Уповайте на милость Божию: болезни и страдания принесут в будущем веке блаженство, – сим облегчайте скорбь вашу, приносите Господу благодарение: Аще бы не любил, не посещал вас семи страданиями. Он подает изнемогающим вашим силам крепость дотоле, доколе Ему угодно будет продлить ваше испытание. Мы же желаем вам терпения и облегчения от болезни, вручая вас в покров Божий.

10 (?) января 1840 года.

197. В немощах познавайте любовь Божию. Смирением заменяйте невыполнение молитвенного правила

Нельзя ни к чему другому отнести ваше положение, как к отеческому о вас Божию Промыслу, охраняющему вас в болезнях ваших. Познавайте из сего любовь Божию, приносите ему благодарение, видите, что Он хочет вашими скорбями избавить от будущих. Сею надеждою успокаивайте себя. В слабостях и поползновениях да простит вас Господь, и мы, недостойные, посылаем прощение и благословение.

Носить крест можно, хотя и без парамана, но помните, что »иго благое и легкое бремя Господне« (Мф. 11:30) взяли на себя, – не малодушествуй.

Молитвы, когда в силах, прочитывай 50, а, если не можешь, заменяй смирением и не малодушествуй.

16 февраля 1840 года.

198. Испытания посылаются по силе, а не выше. Благодарите Бога за все

Христос Воскресе!

Поздравляем вас и радостным праздником воскресения Христова, даруй Бог вам праздновать оный с сердечною радостию и душевным спокойствием, равно и в будущие времена, доколе угодно Господу продлить лета жизни вашей.

Видим, что все посещает вас Господь скорбными случаями, но вам оные тяжкими кажутся по вашему устроению, впрочем познавайте к вам велию любовь Божию. Он, хотя вам спастися, обучает вас сими приключениями, посылая по силе, а не выше оной. Когда бы не было ничего, то другого рода страсти сильнее бы восставали и смущали вас. Благодарите Бога за все то, что Он премудростию своею о вас устраивает.

Апрель 1840 года.

199. Возверзайте все ваше попечение на Всемилосердаго Господа

М.С.О.Н.Г.И.Х.Б.Н.П.Н.

Усердно вас поздравляем со днем Ангела, да утешит вас Господь в скорби вашей, попущенной ради испытания веры и спасения вашего.

Вы зачем так позволили убивать себя скорбями, а насколько вы придаетесь сим душетлительным действиям. Бог сотворил вселенную, и печется о всякой твари Своей, и вас доселе питал, одевал и согревал, неужели не силен Он и впредь пещись о вас? Просим вас, Бога ради, не убивайте себя, но возверзайте все ваше попечение на Всемилосердаго Господа: Он богат в милости, в благости и в щедростях, не оставит вас, своего создания. Безнадежьем же вашим вы более себя оскорбляете и Бога прогневляете. Но Он силен вам и маменьке вашей продлить жизнь, и мы не знаем, кто прежде скончает течение своей кратковременной жизни. Сколько можете старайтесь успокаивать себя в болезнях и страданиях ваших, помня еще апостолово слово, яко не доспели мы страстьми нынешнего времени к хотящей славе явитися в нас.

Итак, поручаем вас покрову Божию с желанием вам душевного утешения и телесного здравия.

Келейных ваших всех поздравляем с Ангелом и просим их, чтобы они усердно вам послужили, а паче при болезнях ваших.

16 сентября 1841 года.

Письма к духовным особам

200. Драгоценное сокровище – откровение по Господе.

Христос Воскресе!

Ваше Преподобие, достопочтеннейший и любезнейший о Господе собрат отец Макарий!

Как я, худейший, так и окружающие меня о Господе братии мои Вам желаем мира, здравия, благополучия и спасения!

Два почтеннейшие Ваши ко мне писания, едино краткое, а другое пространнее, вкупе же единым духом любви начертанные, я, худейший, всецело получил. Благодарим Вас за продолжение незыбленного усердия о Господе к нашей худости. Господь же да возравномерит Вам. Что касается до известного Вам предмета, то и мы еще никоего сведения не имеем; не привезет ли что-либо о. Макарий из Орла Вам, а, может быть, и узнаем – буди воля Господня! От о. И. ныне имеем письма, слава Богу! Он здоров, претерпевает наветы со стороны арх. Белевцева, однако подал прошения со иеромонахом отцем Исаакием в наши пределы – да будет и о сем воля Господня! Известного Вам лаврского эконома от занимаемой им должности всемилостивейше уволили. Серафима с золотым крестом, афонского, видно, как Синод принял, определили в Сергиеву Пустынь в число братства близ С.-Петербурга. Хотя он, едучи в столицу, много лишнего принимал и о себе заключал, но, верно, мне не помогает, а един точно Господь Бог помощник смиренномудрым, яко да «не хвалится мудрый мудростию своею, богатый – богатством, сильный – силою» (I Цар. 2:10; Иер. 9:23). Спаси Вас Господи за труды, что потрудились. Петр скопировать на родину ее письмо, точно об этом-то я Вас и вопрошал – да будет и со всеми ими по мере упования милость Божия. Да душевно сомнительная сестра Елена, что верит вражиим наветам – драгоценнее для нее сокровище по Господе откровение, но что делать, что она худо внимает о том! Хотя из любви о Господе и должно иметь о ней особенное назидание, однако же более и более поручать ее Господу во исцеление совершенное. Немая и эта казнь диавола, что она стремится под видом назидания к знаменитой старице. Хотя и не к ней слова Спасителя мира относятся, но »от Назарета может ли что добро быти?» (Ин. 1:46). Да дарует ей Господь содержать спасительное откровение к кому следует о Господе и не иметь веры ко мнению собственному. К М. А. на сей почте отписать слово можно, слава Премилосердому Господу, что искушение не простерлось вдаль к соблазну, но откровением пресеклось.

По обители у нас благостию Божиею худого не предвидится, а впредь остается уповать на Господа, яко же Ему изволится, тако и да будет желающее конечное.

Поручаю Вас, равно как и себя, Господу с искренним моим к Вам о Господе благорасположением. Остаюсь Ваш недостойный богомолец.

Многогрешный иеросхимонах Леонид с приверженною братиею униженно кланяемся.

При сем, имея благословение от батюшки и почитая себя счастливым, свидетельствую вам, пречестнейший батюшка отец Макарий, мое глубочайшее почитание. Чувствительнейше благодарю Вас за памятование обо мне, всеничтожном. Желаю же Вам мирных и премирных благ, мысленно себя пред Вами всечувственно повергая, прошу Вашего благословения и святых молитв. С искренним моим благоговением и расположением души и сердца честь имею пребыть покорнейшим Вашим слугою.

Многогрешный и всенепотребнейший чернец Павел.

201. О жребии начальства. Да будет воля Господня во всем

Молитвами святых отец наших, Господи Иисусе Христе Боже наш, помилуй нас!

Ваше Преподобие, достопочтеннейший о Господе собрат отец Макарий!

Всеусердно желаю Вам здравствовать душевно и телесно.

Приятное для нас Ваше писаньице я имел счастие получить с почты и содержанию оного по силе слабого моего понятия внял.

Многократно по неуклонному сердца моего намерению собирался ответствовать Вам, но Бог знает, на каковый конец это, что никак немощи и разнообразных случаев не превозмочь, дабы писать к Вам собственностию. Имея же Вашу любовь известить, сколько можно, о нужном, вынужден остался не для времени увлекать намерение более, хотя сими худейшими строками ныне приступить к ответу.

Итак, слава Богу, что у Вас по обители, поколе еще Господь терпит грехом нашим, благополучно. Бог весть, что нам на пользу, посему, если Господь избавит Вас от жребия начальства, благословен Бог! А когда и падет жребий на Вас, то и о сем при благословенном отречении, елико можно, да будет воля Господня. Вам известно, что желать сего бедственно, но что случится не по нашей воле, судя по нынешним строгостям, в том сами весте, что особенная бывает помощь Божия.

О прошении Вашем я о. С. предлагал – он на приятие благоохотно согласен. В заключение сказал: оставить должно до встречи моей с Преосвященным. Все сие не ближе должно быть, как в самом начале Нового года, иначе не все полагает за действительное, паче же за тщетность, да будет же воля Господня и о сем равно. Мы сего желаем и надеемся. Однако все более довлеет уступить сей справедливости, что Бог предположил, того человецы разрушить не могут. Но мои дебелые чувства как-то не углубляются, чтобы Вы выпущены сюда были. Однако я, дебелый, не верую своим чувствам и не отлагаю намерение содействовать по возможности сил продолжать сие.

О. Иоанникий пишет из С.-Петербурга, что с ним нового ничего не повстречалось, а намерен с Нового года паки подать прошение об увольнении, – что Бог с ним устроит! Надежду какую-то имеет, что Господь его не оставит и устроит по его желанию. Не между прочим пишет и вопрошает о вашем местопребывании – Господь же Премилостивый да просветит, и вразумит во благоназидательность, и да сохранит, и покрыет от всех сетей и наветов вражиих, и да простит тебе вся согрешения, вольная и невольная. И аз непотребный посылаю отеческое прощение. Молитвами отец наших мир Божий да почиет на вас.

Ваш недостойный богомолец, многогрешный иеросхимонах Лев с приверженною братиею кланяемся униженно.

202. Слово на день памяти Иоанна Предтечи. Об истинном даре проповедника

Честнейший и любезнейший во Христе собрат отец Макарий!

Приятное письмо Ваше получил, за которое и благодарю. Да дарует же Всемогущий совершить Вам с назидательными успехами сердца и души благонамеренный путь. Не менее желаем и вожделеннейшего во Христе Вашего возвращения в обитель.

Что касается до наших обстоятельств, то они суть следующие. Мы благополучны, посетил нас, можно сказать, наш архипастырь, быв у нас довольно весел и благосклонен, а по совершении однажды Божественной литургии сказал братии назидательное слово. Не менее в нем касался постыдного любочестия мнимо благодушных, коих частию тогда было присутствие по причине его пребывания в пустыне. Это было в день рождения св. пророка и предтечи Иоанна, почему и тема слова была: «Чего ожидаете в пустыне видети?» и следующий за сим стих.

Если есть ныне в России подражающие св. Златоусту в простоте слога и прочих обильных дарах проповедника, так он никак не может быть по справедливости исключен толикого богоугодного общества. У него не было великолепных фраз, замысловатых троп, метафор, гиперболического слога, аллегории и прочих расположений красноречия, но богатейшая и святая простота, прямая истина и изящнейшая в чистосердечии скромность. Некоторые признавались, что когда он святую благодать сердца своего старался переливать в сердца слушателей, то так пленил дух предстоящих, что многие не имели уже других мыслей, Поелику ни одного слова такого не было, которое было бы высокопарно, превыспренно или неясно. Вот истинный вития по определению премудрых! Такое слово интересно иметь. Весьма бы можно многим из кого письмо сие напомнить, одно слово – так оно действовало на сердца и духовные силы, что как бы не слово оно было, а трость духовного скорописца, написующего на сердце совет и волю Вышняго. Не радостно ли это в нынешнем времени, когда проповедники стараются более отражать свои знания на кафедрах, нежели сделать спасительное влияние средствами, чуждыми тщетной философии, – простотой и истиной.

«Прежде времени не судить, дóндеже приидет Господь, иже приведет во свете тайныя и объявит советы сердечныя» (1Кор. 4:5). Хотя мы можем в случае сем сказать и то, что рука Божия с нами, недостойнейшими, по мере нашего упования на Него. Однако не менее должно относить и к благодатной прозорливости мужа, украшенного верою и смирением. Он к дальнейшему утешению братии не обинулся сам служить и всенощное бдение. Сверх сего, дабы не ослабить пространством слов истину священной доброты кроткого пастыря, рассудили мы умолкнуть.

Хотя, Поелику таков нам подобаше архиерей и не должно превозносить доблесть мужа мудрого «яко да и прочие видят добрые дела Его и прославят Отца, Иже на небесех» (Мф. 5:16).

Душевно сожалею об обстоятельствах Ан. А. Когда я, худейший, некогда писал ей: «Бог видит правость сердец наших». Это было некоторым образом плод веры ее, то для чего же сомневаться в благословенном во веки промысле Небесного Отца? Разве десница Вышняго слабее руки смертного в судьбах своих? Мы верно забыли, бедные, что Бог предположил, того человецы разрушить не могут. «Не все ли пути Господни милость и истина взыскующим завета и сведения Его» (Пс. 24:10). Разве должно быть христианке столь малодушной, когда мы хотим быть покорными судьбам Мироправителя. Не на словах ли мы христиане? – Впрочем, она не худо сделала бы, когда по совету Вашему, явилась к доброму Г. Тем паче, что он по самой вещи сострадателен и не неопытен в таковых делах. Но да будет во всем воля Триединаго; для Него нет ничего невозможнoго устроить, что только согласно с могуществом, непостижимою Премудростию и прочими Божественными Его свойствами.

Помощию любящего благолепия дома Своего заложенный храм благополучно возвышен, начали уже своды, так что можно сказать, что «жребий, в храме Господнем угоднейший» мы получили; почему и «благословен еси в храме святыя славы Твоея" (Дан. 3:53).

Поручаю Вас покровительству Господа.

Ваш недостойный богомолец, многогрешный иеросхимонах Лев с братиею.

203. С терпением тецем на предлежащий нам подвиг

Молитвами святых отец наших, Господи Иисусе Христе Боже наш, помилуй нас!

Ваше Преподобие, достопочтеннейший и благолюбивейший о Господе собрат отец Макарий со всеми Вашими единодушными!

Усердно желаю здравствовать душевно и телесно и о Господе радоваться!

Благодарю Вас превосходно за взаимную искреность и любовь и желаю всегда Вам преуспевать в столь благочестивых чувствах сердца, хотя, ничтожнейший, я сего и не заслуживаю, но не сомневаюсь, что Бог мира любомудрие Ваше сие возравномерит.

Что ж касается до предмета сожительства, то я Вам отписывал точно, прочее не вем, – Аще так Господь изволил, да будет воля Божия. Дело же, как требующее личности о. стр. преосвященного, молчит. Причина сему та, что о. строитель с 7 января доднесь находится в болезни, которая пресекает ход многих благих предприятий. Так он болен, что когда нужно было ехать в Калугу для сдачи ведомостей и прочих счетов, то посылали вместо себя иеромонаха Иоасафа. Однако ж, Аще Господь восхощет, в свое время приложить тщания не отчаявшимся, Господь поспешествует. А бумага ваша лежит в известном вашей любви Покровском монастыре Божией Матери, Которая да содействует о нас, якоже Господу Иисусу угодно. И надеемся, что всячески устрояет ко благоназиданию убогих душ наших. Только да с терпением тецем на предлежащий нам подвиг!

Еще я вашу любовь уведомляю, что в нечаянности повстречавшейся потребы был я уговорен на 10-тидневную отлучку и пробыл в Карачеве 4 суток и во Орле 2-е суток. Слава Премилосердому Господу, по Его неисследимому Промыслу, и помощи, и с успехом окончил важное послушание и благополучно возвратился в обитель Борисовскую. М. Иларию с м. Фомаидою застиг я в Болхове, и преподано им по мере веры их, и Господь силен их уврачевать. Мой же недостойный совет состоит вот в чем: во-первых, чтобы Елена хоть отчасти пересказывала своей сестре Евдокии представляемые ей мечтательные действа и представления; во-вторых, чтобы каждый день, отходя к постели, непременно прочитывала Евдокия молитву: «Да воскреснет Бог и расточатся врази Его» до конца, и дабы животворящим крестом ограждала одр, окна и двери в надежде на милосердие Божие, что им Господь Премилостивый всячески поможет и защитит от стужающих ей противоратующих врагов истины!

Поручаю себя и всех покровительству Всемогущего Господа и Той, да управит наш путь по Его святой воле, и да поможет вам, и да сохранит, и покрыет вас от всех сетей вражиих, и да простит вам вся согрешения ваши, и аз многогрешный посылаю мое отеческое прощение. Молитвами достопамятных отец наших мир Божий да почиет на вас.

Ваш недостойный богомолец иеросхимонах Лев с приверженною братиею униженно кланяемся купно и с вашими духовными детьми Игнатием и Макарием и прочими и просим св. молитв.

При сем и я, худейший и окаяннейший, чернец Павел, имея счастие, свидетельствую Вам, пречестнейший Батюшка, мое глубочайшее почитание, от залога же искренности желаю Вам благогодолгоденствия и спасения. Чувствительнейше благодарю Вас, Батюшка, за любовь Вашу, чего, хотя существенно не заслуживаю, но Божественным примером оной назидаться желаю, полагая, что для грешников благие словеса нужнее, нежели для погрузившихся во славе Божией, правых сердцем, впрочем, простите, не вем, Аще истину пишу, взяв сие мнение из того, что и Господь наш Иисус Христос для грешников пришел на землю, призывая подобным подобных по примеру, коею и Вы меня награждаете Вашей любовию. Господь да вознаградит Вас, Батюшка. Я же, ничтожнейший, испросив святых Ваших молитв обо мне, непотребном чернеце, честь имею пребыть покорнейшим Вашим слугой.

204. Да дарует Господь исполнить назначение во благоприятном устроении

Молитвами святых отец наших, Господи Иисусе Христе Боже наш, помилуй нас!

Прелюбезнейший о Господе собрат отец Макарий, желаю радоваться и здравствовать вам всеусердно.

С Тимофеем писаньице ваше мы, непотребные, получили и порадовались о вашем благополучном прибытии в Орел и о взятии нужных мер против ухищряемого коварства. Что делать, что вы завлечены в такое неприятное дело, хотя и нехотя. Брат Спиридон отправляется к вам. Мы, слава Всемилостивому Господу, поколе долготерпящему премногие грехи мои, находимся в обыкновенном положении. Господь же мира и любви да дарует тебе исполнить назначение неблазненно и без преткновений и во благоприятном устроении возвратиться в тихое пристанище, в св. обитель.

Ваш недостойный богомолец многогрешный иеросхимонах Лев.

205. Господь, яко источник любви, да вознаградит вас

Молитвами святых отец наших, Господи Иисусе Христе Боже наш, помилуй нас!

Ваше Преподобие, достопочтеннейший и возлюбленнейший о Господе собрат отец Макарий, а равно и окружающие любовь Вашу о Христе единодушные!

Усерднейше желаю здравствовать чувственно, душевно, духовно, о Господе радоваться и спастись.

Почтеннейшие письма Ваши ко мне, худейшему, числом два, начертанные из единой любви, получены. Первое в Твери, чрез посредство достопочтенной г-жи игуменьи Досифеи, а второе от собрата Спиридона Арсениевича. Благодарим Вас за любовь. Господь, яко источник любви, да вознаградит Вас оною. Что слух дошел до Вас, якобы из скита молодых братиев всех в настоящую обитель перемещают, то подобный слух уже давно носился и носится, однако по милости Божией мы никак не надеемся, что сие будет, а разве Богу будет угодно попустить сие.

С прискорбием извещаем Вас, что батюшка о. Антоний очень болен, он страдает уже второй месяц прежестокою и необыкновенною рвотою, получил он от Вас два письма и не на одно по причине болезни не мог ответить; он свидетельствует Вам его почитание.

Теперь у нас о Господе витает Василий Николаевич и другие с ним из Болхова же; они намерены пробыть здесь и праздник Успения Пресвятой Богородицы Царицы Небесной.

Относительно себя, извещаю Вас, что если Богу угодно будет, то намерен 17-го или 18 августа выехать в Воронеж, но как Господь устроит всеусердно, так решительного сказать не могу.

Желая, чтобы покровительство Отца Небеснаго почивало на Вас присно во спасение, впрочем, поручив Вас Господу, остаюсь с искренним моим благожеланием.

Ваш недостойнейший богомолец, многогрешный иеросхимонах Леонид с приверженною братиею униженно кланяемся.

206. О поездке старца в Москву и Тверь. Добрые дела трудами о Господе созидаются

Молитвами святых отец наших, Господи Иисусе Христе Боже наш, помилуй нас!

Ваше Преподобие, достопочтеннейший и возлюбленнейший о Господе собрат о. Макарий!

Всеусердно желаю Вам здравствовать о Господе чувственно, душевно, духовно и спастись, равно же и окружающим любовь Вашу о Христе единоблагомудренным.

При сем извещаю любовь Вашу, что архипастырь наш, обещавший посетить нас, худейших, отложил таковые предприятия. Он обещал уже к нам быть по-апостольски, то есть, «аще Господь восхощет – живы будем, то сотворим сие» (Иак. 4:15), при таковом его справедливом предположении почитаю в настоящее время благоприятным с помощию Божиею совершить непосредственный Вам известный вояж в столицу Москву и Тверь.

Ежели Богу будет угодно, благополучно возвратимся к Успенскому посту в обитель, то сопроводя оный, также намерены в Воронеж. На сие второе предприятие есть воля также и согласие. Успенский пост рассуждает о. строитель побыть во обители нужным, потом и в Воронеж. Впрочем, у нас ныне по милости Божией, кажется, благополучно: о. Арсений витает поколь в ските, он старается преодолеть скуку, которая, как приметно, вооружается на него, но известно, что добрые дела трудами о Господе созидаются, хотя и не без помощи Премилосердаго Господа. Отца Пафнутия, слава Богу, увольняет митрополит, если только будет о нем прошение Курской епархии. При письме о. Иоанникия пишет о. Нектарий вам известный, бывший Никанор, его постригли 8 мая.

И сократя, пребыть имею с моим высокопочитанием и обычною преданностию.

Ваш недостойный богомолец, многогрешный иеросхимонах Лев с приверженной братией, которая соучаствуя со мною, униженно вам заочно поклонение препровождают.

Почитая сей случай и благословение на сие, с искренним моим удовольствием честь имею свидетельствовать Вам, пречестнейший батюшка отец Макарий, мое глубочайшее почитание. Шлю Вам от Господа всех благ. Всечувствительно же мысленно себя пред Вами, батюшка, повергая, прошу Ваших Богоприятных и св. молитв в подкрепление моих немощнейших сил душевных и телесных.

Болезнь и биение сердца волею Божиею во мне продолжается: хотя она и тихо действует, однако не утолилась еще совершенно – помолитесь, Батюшка любезнейший, и о сем Господа ради, да будет воля Господня. Может быть, еще моей гордости это произволение на пользу, каково должно иметь, во мне, очень слабо ко спасению, а, следственно, и бразды потребны, если мне спастись.

Желающий пребыть покорный Вам многогрешный чернец Павел.

22 июня 1833 года.

207. В какой монастырь больше зовут, в том мало толку бывает

Молитвами святых отец наших, Господи Иисусе Христе Боже наш, помилуй нас!

Ваше преподобие, достопочтеннейший и любезнейший о Господе собрат отец Макарий, равно же и возлюбленные о Христе отцы о. Игнатий и о. Макарий!

Всеусердно желаем мира, здравия и спасения. Из смиренности от 26 апреля писали Вашей любви через посредство м. Анф., через которую и ныне извещаем Вашу любовь – в означенном письме относительно дела Вашего ничего не было известно, ныне же, хотя тоже не знаем, как Господь благоустроит, однако, батюшка о. строитель был недавно в Калуге и, узнав, что дело Ваше не имеет никакого отзыва на согласие о помещении Вас в здешнюю обитель, то и советовал нам, дабы мы известили Вас о том, а Вы бы сами лично просили архиепископа в силу цели Вашего перемещения об увольнении. Итак, Аще Господь восхощет, то вы, получив сие письмо, если не имеете препятствий благословенных, то неуклонно потщитесь поехать и с помощью Божиею начинать лично проситься. В этом случае, если решительно Вам откажут, то впредь не теряя надежды, можно попроситься в N, а между тем, хотя частно посетить и нас, убогих душою. Батюшка о. строитель сказал еще, что надобно и вскоре по запросе явиться Вам к преосвященному, но, верно, несколько мы ошиблись. Не без воли Божией и сей случай, следственно же, и да будет Его всесвятая воля!

О. Иоанникий пишет, что подавал прошение и ему отказали: велено позволить ему проситься в какой-либо из Новгородских монастырей. Все, узнав о том, весьма приглашали к себе. Мы ему советовали потерпеть в Лавре, – как Господь благосотворит пред нами, недостойными, о сем, ибо, где очень зовут, там проку мало бывает, что и из опытов довольно известно; а где умеренность, там и впоследствии оказывается благоприятнее. Бывший Валентин, а ныне иеромонах Арсений Симонова монастыря проездом для богомолия в Воронеж к угоднику Божию преосв. Митрофану Новому Чудотворцу объяснил свое намерение, что твердо располагается, оттоле возвратясь, остаться на жительство в нашей святой обители, а наиболее в скиту, так его дух приложится, что говорит, кажется бы и не вышел из него. Но и ко мне, ничтожному, оказывает свою доверенность выше всякого чаяния. Но однако, Аще Господу будет угодно, то всемогущ и его утвердить, и укрепить на камени заповедей Своих и привести к совершенному спасению.

Бог же мира и любви да устроит и о нас полезное ко спасению убогих душ наших, и мы, ничтожные, да возложим на Господа всю нашу судьбу и печаль, и Той всячески все устроит по Его святой воле, и да поможет тебе, и да сохранит, и покрыет тебя от всех сетей и наветов диавольских, и да простит тебе вся согрешения твоя вольная и невольная, и аз многогрешный посылаю тебе отеческое прощение и благословение. Молитвами досточудных отец, блаженной кончины улучивших, мир Божий да почиет на тебе.

Ваш недостойный богомолец иеросхимонах Лев с приверженной братией униженно кланяемся.

18 мая 1833 года.

208. Кто начнет нудить себя, повинуясь преданиям святых отец и отсекая свои хотения, тому Господь дарует смирение, изгонит гордыню и с оною прелесть. Господь всегда полезное для нас устрояет и посылает

Молитвами святых отец наших, Господи Иисусе Христе Боже наш, помилуй нас!

Ваше преподобие, достопочтеннейший и возлюбленный о Господе брат отец Макарий, подобно же и всем, окружающим Вашим единодумным о Господе братиям всеусердно желаю мира, здравия и спасения!

Приятнейшее о Христе Иисусе духу моему писание Ваше ко мне, худейшему, получено всецело в свое время. Содержанию оного обычно с помощию Божиею внял, старался же и ответствовать на оное первее сего, но не мог успеть по причине множества занятий, мою слабость к тому же в рассуждении нужнейшего предмета и писать было нечего. Но ныне же, слава Премилосердому Господу, получил верное известие от отца нашего Моисея, Поелику он по выздоровлении своем ездил в Калугу к архиерею, и принят был от него отечески, ласково и преблагосклонно, и лично подал вашу просьбу и рекомендовал о вашем неведении. На что охотно согласился, принял и резолюцию наложил о принятии, и по замечанию должно, что уже и послан запрос, и так, при объятии Божией Матери образа хранимого, просьба, по-видимому, пошла в действие. Нам с тобой остается умолять и просить руководительницу нашу и всеобщую заступницу Приснодеву Богородицу, дабы она всемогущими и всесильными своими молитвами и ходатайством умолила Сына своего Господа и Бога нашего Иисуса Христа о устроении нашем ко благоназиданию убогих душ наших.

Вы пишeте и сознаете свое бесплодие, сие для меня, худейшего, благоприятно! Поелику писано есть, «да не похвалится всякая тварь пред Богом» (I Кор. 1:29). Слава Премилостивому Богу, наша обитель, монастырь и скит, хотя и были посещены болезнями, может, всех до 20-ти, но милосердием такожде все повыздоровели, после всех и о. строитель был болен и по вашему желанию им, еще о. строитель и о. Антоний остались благодарными. Первый извиняется, что не мог к Вашей любви отписать и просит, дабы Вы его за сие извинили. Благодарение Господу и всем, что сестрам Евдокии и Елене за молитвы ваши и отец наших, кажется, по-видимому, пооблегчается в ней действие прелести, и Господь силен и всемогущ подать ей Своею благодатию помощь и чувство к отсечению своей треклятой воли, которую употребляя и всякие помыслы принимая, ввергнула сама себе в ров пропасти. Кто начнет нудить себе, повинуясь преданиям св. отец и отсекая свои хотения, Господь дарует тому смирение, изгонит гордыню и с оною прелесть! Спаси вас Господи, что вы подтвердили ей мои недостойные советы, и аз окаяннейший такожде по своему слабому понятию питаю себя надеждою, что ей Господь за бывшее ее младенчество и младоумие дарует освобождение!

От отца Иоанникия с тех пор мы не получили никаких сведений, но однако надеждою себя питаем, что вскорости получим или письмо, или самого! К Илларионовне я отписал вкратце, и, по крайней мере, от сомнения освободится. Слава Богу, что в вашей обители по наружности мирно и покойно, и о. Игнатию, по-видимому, не судьба, чтобы ехать в Воронеж к угоднику Божию Митрофану, или время еще не прииде, или другое, что нами не постигается. Господь всегда полезное для нас посылает и устрояет, – не без попущения Божия все бывает.

Но да будет во всем имя Господне благословенно от ныне и до века. И как Его святой воли угодно, так и да устраивает и попускает. И Господь Премилостивый да поможет тебе, и да сохранит тебя, и покрыет тебя от всех сетей диавольских, и да простит тебе вся согрешения вольная и невольная, и аз многогрешный посылаю тебе отеческое прощение и благословение. Молитвами почивших достопамятных отец наших Феодора, Клеопы и Афанасия мир Божий да почиет на тебе.

Ваш недостойный богомолец многогрешный иеросхимонах Лев с единомудренною братией мысленно заочно кланяемся; собратиям о. Игнатию и о. Макарию свидетельствую мое всеусердное почтение, и Премилостивый Господь да сохранит любовь их, да дарует им тишину и благодушное пребывание, а наиболее чувство повиновения.

При сем и аз непотребнейший купно с матушкою моей Меланиею Ивановной свидетельствую вам, предостопочтеннейший батюшка отец Макарий, наше всенижайшее высокопочитание. И испрашиванием ваших благоприятных молитв на подкрепление наших немощных сил душевных и телесных имеем честь поздравить вас, батюшка, с наступающим высокоторжественным праздником Пресветлым Христовым Воскресением. Желаем вам встретить и препроводить оный в душевном спокойствии и сердечном радовании. Остаюсь ваш недостойный послушник.

Многогрешный о. Макарий кланяюсь любезным вашим единомысленным братиям земно.

При сем и аз окаяннейший чернец Павел из душевного моего удовольствия свидетельствую вам, пречестнейший Батюшка отец Макарий, мое глубочайшее почитание. Чувствительнейше благодарю Вас, Батюшка, за памятование меня, ничтожнейшего, и за благоназидательнейшие приятные душе моей, Ваши приписывания в письмах к Батюшке нашему о. Льву, каковыми и впредь усерднейше прошу Вас меня, грешника, не оставлять. Господь Вас да вознаградит за любовь Вашу! Испросив же Ваших св. молитв о мне нерадивом, желаю Вам исполнения того, что Матерь Божия далее устроит. А в конечном всеуниженнейше мысленно кланяюсь Вам, отцам Вашим и Вашим братиям присноблагомудренным позвольте изъявить мое почитание.

209. Понудим себя с упованием претерпевать находящие искушения, призывая Господа в помощь. О принятии великого Ангельского образа. О переходе в Оптину Пустынь

Христос Воскресе!

Ваше преподобие, достопочтеннейший о Господе батюшка отец Исаакий, всеусердно желаю вам превожделенного здравия, а наиболее душевного спасения.

Благоприятное ваше писание, посланное вашею любовию при письме нашего собрата о. Иоанникия, я, ничтожный, получил, и, прочитывая оное, порадовался духом, что ваше благорасположение и отеческая любовь даже и поднесь к моему окаянству продолжается.

Впрочем, прелюбезнейший наш Батюшка, простите Господа ради, что я, преокаянный, и по сие число не мог к вашей святыни отписать по обязанности моей, но умедлил по моей слабости и дряхлости и за разнообразными занятиями. Вы изволите писать, что хотя летами и состареваемся, но умом младенчествуем и прочее. Воистину так есть, как теперь вижу на самом опыте своего жительства; но однако да благодушествуем и понудим себя со упованием претерпевать находящие искушения, призывая Господа в помощь. Силен Премилосердый и Великодаровитый Господь спасти и нас, бедных, Своим неизреченным милосердием.

В рассуждении же вашего благопотребного давнего желания в приятии великого Ангельского образа, то и я, младоумный, с вашим мнением согласен и духу не собираю вас в сем оспаривать. В тамошних ваших пределах такового способа и удобства к восприятию оного воистину не предвидится. Хотя по форме кто и получит в тех местах, то с таковым не забылись реченные слова достоблаженного Антона Ивановича к малодушествующему пустыннику Антонию, вопрошающему его о своем неутвердительном чувстве в душе: «нет тебе барыша, но слава хороша», – коими словами ввел пустынника в крайнее отчаяние, но потом ему сказал: «ну, не в куль, не в воду», – и сим кончился разговор их. Да и можно в пример себе взять замечание недавно усопшего иеросхимонаха Алексия, продолжавшего подвиги свои во Александрийской Лавре и при покоях митрополита, славимого от многих, даже и от самого митрополита Серафима. Почтен великолепным погребением, и на гробе наставлением досточудного Креста увенчан! Но о душе Его неизвестность даже и доселе в благомыслящих сердцах существует!

А как вы по своему благому рассуждению возложитесь, по апостольскому завещанию, на волю Божию и на Его всемогущий Промысел, но при том, и мою худость соизволяете вопрошать, дабы мне сделать о вашей святыни вопрошение нашего достопочтеннейшего настоятеля о. строителя, согласен ли он будет вас принять на сожительство во вверенною ему святую обитель и известить вашу любовь письмом. Я с настоятелем нашим, батюшкою отцом строителем Моисеем, довольно о вас говорил и письмо ваше показывал, и он вас лично помнит и знает с хорошей стороны. А когда с вами свидание имел в 17-м году они с братцем своим еще непостриженные ездили в Киев на паре лошадей. Кучером у них был Павел рославский, роста большого, монах пустынный, и вы из Корсунского монастыря. Ехали и съехались по дороге около Нежина, и они единственно для вас заезжали в Максаковский монастырь, и вместе с вами там погостили, и вас полюбили, и теперь вас с приятностию желают не токмо видеть, но и соединиться в сожительство. А так как нынешние времена и строгости от верховных властей, а равно и наши уже преклонные лета и немощи понуждают нас, хотя и нехотя, предпринимать меры осторожные с обеих сторон, то мы вообще советуем вам по вашему усердию и желанию попроситься в Киев для поклонения св. мощам угодников Божиих или для свидания с родственниками в Калужскую и Орловскую губернии и, приехав с паспортом и погостив в нашей обители, потонку на практике увидев положение нашего места, порядок церковный, и сообращение в братстве, и все, что нужное для жизненного нашего состава к подкреплению своего бренного тела, что употребляется и что может попуститься по старости и дряхлости, – тогда-то можно будет вам и совсем расположиться остаться и причислиться в число нашего сообщества и тогда-то, кажется, будет ваше перемещение сорассмотрительное и основательное для вашего утверждения. Ежели же, паче чаяния, не понравится вам здешнее место пребывания или что-либо другое, то, кажется, незначительная потеря для вас будет, Поелику проедешься и с нами, недостойными, по своему усердию и благорасположению, увидишься и побеседуешь со старцами, живущими в нашей обители, о благоназидательности душевных чувств к совершенному любомудрию и спасению. А в дополнение сказать, уже сделав долговременному своему желанию и намерению решение, испытав опытом и возвратясь со благодушием и упованием, отложив все свои преднамеренные помыслы и мечтания о пустынном жительстве, будешь оканчивать с окаянием остатки дней своих в предопределенном от верховной власти вам киновии! Мы с усердием вам желаем, чтобы вы с нами, соединясь в уединенную сию обитель, с терпением бы и с помощию Всевышняго возмогли тещи на предлежащий вам подвиг – в безмолвии пребывать и приносить достойные плоды покаяния, умирить свои чувства душевные и телесные.

О Валаамском же монастыре неприятные происшествия и события крайне чувствительно и болезненно слышать! Но только от несносной скорби удерживает то, что Премилосердый Господь ни попускает, то все нам на пользу, и мы за все обязаны благодарить Промыслителя нашего Господа!

Благодарение Великодаровитому Господу, что преподает сердцу преосвященнейшего митрополита благое чувство любить вас и продолжать к вам свое архипастырское благоволение...

Ежели что вашему сердцу Господь возвестит принять и произвести в действо, то да будет во всем том воля Господня и по вере вашей да будет вам. А если что окажется противно и несогласно вашим предприятиям, то прошу и молю вашу любовь простить моему невежеству и покрыть своим благоволением и любовию!

Поручаю себя и всех приверженных ваших святым молитвам, желаю мира, здравия, и спасения, и в заповедях Божиих всесовершеного преуспевания.

Всеусерднейший желатель и недостойный богомолец многогрешный иеросхимонах Лев со единодушною братиею.

24 мая 1831 года.

210. Сан начальства не причина внутреннего охлаждения. К очищению грехов и к снисканию смирения необходимы скорби. Господь ублажает тесный и прискорбный путь, а не пространный и бесскорбный

Ваше Высокопреподобие, достопочтеннейший отец игумен Иларий!

Усердно благодарю вас, что вспомнили меня, немощного старца, и посетили вашим писанием, уделив частицу времени от многоважных и трудных ваших занятий по начальству и попечению о спасении вверенных вам о Христе братий.

С сердечным сожалением вижу писанное вами о своем охлаждении ко всему монашескому, чему приписываете причиною сан начальства. Усматриваю и луч надежды к утешению о вас, всею душою желание Ваше разрешиться от уз начальства. Но оный погашает малодушие и сомнение ваше после о раскаянии. Вы находитесь теперь между сими помышлениями в борьбе, не знаете, к чему обратиться, видите, что горе монаху, вкусившему начальнической жизни, которая лишает его добрых свойств. Посему ясно вижу, что и желаете спасение души, но и любление плоти со страстьми колеблют вас; впрочем, кажется, на весах сих первая частица имеет свой перевес.

Справедливо судите о моем, может быть, скором разрешении, ибо к вечеру уже преклонился есть день моей жизни; а сами, надеясь по младости еще наслаждаться оною, ищeте и желаете последнего моего совета: полезно ли вам оставить настоятельство или еще сколько-нибудь времени продолжить? – Просите Бога ради написать вам о сем отечески.

О возлюбленный отец и брате! Тесно ли отвсюду оставить вас без ответа, обдержит мя болезнь и сожаление о душе вашей, а написать истину обстоятельства нынешних времен и после могущее быть ваше малодушное раскаяние и на меня сетование. Памятуя вашу первую любовь и настоящую веру, без коей бы вы и вопрошать не стали мою худость, а при том, скорбя душею о расстройстве вашего устройства, решился подать ответ по вере вашей, ищущей душевной пользы.

Вспомните свое намерение и ревность при вступлении вашем в монашество, обет оного и тщание ваше с попечением старцев о снискании спасения душе. Ежели что было приобретено, где оно теперь? Заступило оскудение всего. Что сему причиною? Вы скажeте – сан начальства. Точно, как и св. Исаак Сирин пишет, что «находящемуся Аще в нездравии душевном, не должно пускаться в море мира», и между прочими вредящими душу упоминает и об начальстве. Однако ж не собственно сан начальства, но ваша немощь душевная и непобежденные еще страсти, а главные: славолюбие, сластолюбие и сребролюбие, с коими не могло встретиться чувство ваше без повреждения душевного свирепостию оных. И вы уже находитесь без оружия и не в силах сопротивляться оным. Есть люди, кои проходят и начальство не только без повреждения себя, но и с пользою ближних; но они сильны стать против страстей, а немощному, дабы и самому не погибнуть и окормляемых им не погубить, что нужно делать? Ежели есть в вас истинное желание ко спасению души вашей, то примите совет, не от меня, но от святых отец – истинных делателей и учителей монашеского жития. Св. Иоанн Лествичник пишет: «Которыми страстей потоками взошло в них нерадение, теми должно и выйти во дверь любоначалия, не по силе начальства иных врат не иметися, кроме тех, которыми взошел». В писанной книге св. Симеона Нового Богослова прочтите 8-е Слово, яко подобает словесной пастве Христовой предводителю смотреть и истязать, и паки в 26-м Слове, да преподобного Нила Постника «Слово постническое» в «Добротолюбии» из книги Никона Черногорского, 8-е Слово от бесед Златоустого на Послание к Титу. От житий Пахомия: «Яко же плинфы, влагаемые в реку, не терпят ни единаго дня, Аще ли же огнем печени будут, яко же камение пребудут; сице и человек плотское мудрование имый, Аще и не разжеться по Иосифу словом Божиим, расстается начальство приим. Много бо таковым искушения посреди человек; добро же есть кому познавшу своя меры, отложите тяготу начальства, да не повредитесь. Утверждении же верою и деланием Заповедей Божиих непоколебимы бывают. По сем и сие: тщеславие, сребролюбие и наглость властью соплетаются».

Из оных вы увидите важность сана и сообразите вашу способность и силу с немощами душевными и какой предлежит дать ответ не за себя точию, но и за души других. И хотя вы надеетесь по младости вашей продолжения жизни, но сие неизвестно, – надобно пользоваться настоящим временем и не терять оного, данного нам на покаяние. Господь наш Иисус Христос не велел отлагать времени: «Бдите и молитеся, яко не вестe, в кий час тать приидет» (Лк. 12:39). За нужное считаю воспамянуть вам об известном собрате нашем, о. архимандрите Паисии Радовецком: он многократно просил моего недостойнoго совета об оставлении начальства, но, медля исполнить оное, преселился от здешней жизни, не получил желаемого успокоения в желаемом безмолвии и рассматривании себя. Малодушие ваше и страх, что будет после раскаяние, приносит вам завидущий спасению вашему враг, желая сими плевелами подавить прозябающее в вас доброе семя и погасить возссиявающую в вас искру к желанию исправления и спасения.

Я за сие не ручаюсь, точно он будет вам приносить раскаяние об оставлении, но когда облечетесь верою во оружие Божие, то стрелы его вменятся вам яко младенческие. Когда видите свою душевную тщету и желаете избавиться от нее, то должны приготовиться к терпению и перенесению его нападений: что бы ни случилось перенести скорбное, то на все оное обязаны мы обетами нашими. К очищению грехов и к снисканию смирения необходимы скорби, которые когда и прийдут, то не без промысла и попущения Божия, и помощь Его ниспосылается. Вспомните, что Господь ублажает тесный и прискорбный путь, а не пространный, бесскорбный.

Предложив вам отеческие учения и мое скудоумное рассуждение о сем предмете, оставляю вашему самовластию избирать лучшее. Приступая к оному, прежде молите Премилосердаго Господа, да устроит Он о вас так, как воле Его угодно, и подаст силу и крепость к попечению. – Когда будет Его воля, могущая возвести в благое устроение и благонадежие ко спасению.

Молю Премилосердаго Господа, да даст он вам в сем деле последовать истинному разуму по воле Его святой и укрепит вас во искушениях.

Ноябрь 1839 года.

211. «Многими скорбями подобает нам внити в Царство Божие» (Деян. 14:22). Мы должны считать себя худейшими и последними

Почтеннейший и возлюбленнейший о Христе брат отец Николай!

Из письма твоего видим твое сердечное смущение и обуревание. Какое ты подъемлешь в прохождении твоего послушания и даже до того помысел твой простирается, что готов перейти в штатный монастырь, где надеешься от сего послушания избавиться. Но сие, возлюбленный наш брате, что имамы тебе сказать во утешение? При сердечном о тебе сожалении скажем, что все есмы в бедах, скорбях и искушениях, которыми живот вечный стяжевается. Без скорбей спастись невозможно. Ибо по писанному, «многими скорбями подобает нам внити в Царство Божие» (Деян. 14:22), но скорби сии различные суть: одному сии, другому иного рода; одному телесные, а сему душевные; тому бедность, а некоторому поношение, иному болезни, – все же от послушания по великомудрому Промыслу Божию по силе каждого и по мере нужды в его устроении. Поистине мы сочувствуем тебе в скорби по твоему послушанию, но скажи, ручаешься ли ты за сие, когда ты бы был в обители, избежал ли ты скорбей другого рода или суда своей совести за преслушание? Ты знаешь, что отец игумен не понудил бы тебя насильно ехать и отнюдь не теснил бы за сие, то сие более бы тебя уловляло. Ты взираешь на будущее время и помышляешь для избежания сего послушания о переходе в штатный монастырь. Чего ты ожидаешь, одобрения от помысла или противления ему? Одобрить – то значит подвергнуть себя впоследствии всегдашнему от тебя нареканию. А лучше предать сие совершенной твоей свободе, и дабы оная соображалась с волею Божией. Между прочим, можем сказать нечто в противоречие, но не понудительное: скажи, пожалуй, ручаешься ли ты за будущие твои не только годы жизни, но за дни и минуты? И что будет вперед, кто знает? Ежели ж и продлит Господь жизнь твою, ты перейдешь в штатный монастырь и избежишь скорби по послушанию сбора, но ручаешься ли ты, что не встретят тебя там гораздо важнейшие скорби, даже и до раскаяния? Мы не спорим, что спасение на всяком месте милосердием Божиим приобретается, и везде есть спасающиеся; не смеем приписать себе или нашему одному месту святость, но должны себя считать всех худейшими и последними. В бедственные наши времена видим порядок здешних штатных монастырей, пришедший в расстройство, отчего и внутреннее устроение находится в опасности, то и опасаемся, что не можешь иметь там мирного духа, а сие и есть велий вред душе и скорбь неизбежная. Впрочем, не должно, чтобы всегда на тебя будет падать жребий сего послушания – в обители людей довольно.

3 февраля 1840 года.

212. Да утвердит Господь в смиренном подчинении настоятелю

Молитвами святых отец наших, Господи Иисусе Христе Боже наш, помилуй нас!

Честнейший о Христе Иисусе по Духу сын отец Феодор!

Писание твое ко мне получил и прочитал. Благодарение Господу Богу, что Вы благорасположились к настоятелю своему, батюшке о. Антонию с предельностию сердца Вашего и готовностью следовать смиренно наставлениям Его. Да утвердит Вас Господь в благом сем произволении и вразумит. Деньги за овес давно готовы, при первой оказии непременно отправим, которая, надеемся, скоро будет.

Пожелав Вам душевного мира и спокойствия духа, пребываю навсегда жаждущим вашего спасения многогрешный иеросхимонах Леонид.

213. Без благосклонной причины не отлучайтесь из обители

Молитвами святых отец наших, Господи Иисусе Христе Боже наш, помилуй нас.

Достопочтеннейший о Господе собрат наш отец Феодор Феодорович!

Всеусердно желаю Вам душевного спасения, писание Ваше в свое время получил, извините, что за дряхлостию и слабостию своеручно не пишу и келейный мой секретарь болен горячкою. Вы пишeте о своих неладах и что желаете непременно к нам приехать, – заблаговременно не советуем – не только пользы не получите, но, огорчив отца Антония, будете не мирны совестию. Просим передаться вашей любви отцу Савватию, да в дополнение я дерзаю напомнить Вам, к каковому скорогрядущему таинству вы обязаны приуготовлять себя и без благосклонной вины отнюдь из обители не отлучаться, кроме разве за послушание.

Поручаю вас покрову Всевышнего.

Прошу Вас засвидетельствовать мое пречестнейшее почтение отцу игумену и прочим собратиям.

214. Советую вам себя укорять, а братию умиротворять духом кротости

М.С.О.Н.Г.И.Х.Б.Н.П.Н.

Ваше преподобие, достопочтеннейший о Господе отец Савватий!

Письмо ваше получил во всякой исправности и, прочитавши оное, отечески приемлю ваше сознание в своих немощах. По силе слабого моего здоровья не могу более написать, кроме сих малозначащих строк. Советую вам на всякое дело неблагословенное не входить, себя обвинять, а немощную братию умиротворять духом кротости.

Вручаю вас покрову Божию и испрашиваю на вас Божие благословение. Пребуду навсегда жаждущим вашего спасения недостойный богомолец.

16 декабря 1840 года.

215. Сохраняйте благую совесть, она утешит в скорбных обстоятельствах. Каждый от своих дел или прославится, или постыдится

Достопочтеннейший о Господе отец Савватий!

Письмо ваше получил, в коем изъяснили свои скорби от людей, ведущих развращенно жизнь, просите наставления и утешения. По слабости моего здоровья не могу вас утешить вполне, но сколько Господь меня вразумит. Сохраняйте благую совесть, она вас в этих печальных обстоятельствах утешит и живо увеселит дух ваш; еще утешайтесь, что дела добродетели в свое время в полном сиянии открываются, и пускай поносят нечестивые, но некогда и живый на небесех посмеется им, и Господь поругается им, а «надеющиеся на Господа, яко гора Сион, не подвижутся в век" (Пс. 124:1).

За сим, сократя сие письмо, молю Господа, да укрепит тебя против всех неприятностей и да вразумит непреткновенно идти по стезе заповедей Божиих.

Кийждо от своих дел или прославится, или постыдится.

5 августа 1840 (1-?) года.