1

Ваше преосвященство, милостивый Архипастырь! Позвольте встретить ваше преосвященство моим усерднейшим поздравлением на новом месте, с прибытием к своей пастве и с приближающимся днем вашего Ангела. Премилосердый Господь да сохранит ваше здравие на многие лета и ниспошлет Свою помощь в многотрудном вашем служении Церкви Его. Спаси вас Господи, что и еще изволили удостоить меня получить ваше архипастырское и отеческое писание от 20 числа ноября, из которого видим о времени вашего отъезда из Петербурга, и потому пишу благонадежно в С-ь, к вашему преосвященству. Вы изволите спрашивать о книгах преподобного Исайи и преподобного Марка Подвижника, будут ли они напечатаны на русском языке? Доложу вам, что последняя переведена на русский язык и представлена к высокопреосвященнейшему Владыке на благорассмотрение, с испрашиванием позволения представить в цензуру и напечатать; но на это решения еще не получали. А рукопись преподобного Исайи еще не поправлена в русском пеpеводе, думаем заняться, – есть братия желающие; я же, хотя и буду участвовать в сем делe, но так мало имею времени, что не надеюсь назначить срока для окончание сего труда. Я все нахожусь в неоплатном долгу ответами на письма; к этому же чувствую часто большую слабость и немощь; а между тем думаем заняться. – на перевод старца Паисия сделать в некоторых неудобопонятных словах примечания, подобно тем, какие сделаны в книге св. Исаака Сирина, тем паче, что оная книга более приличествует монашествующим, а для них славянский язык понятен, и, если дозволят, то и напечатать; а со-временем можно и в русском переводе напечатать. Испрашиваем на сей труд вашего архипастырского благословения.

Вы изволите упоминать о слове преподобного Орсисия, – ученика Пахомия Великого; хорошо бы перевести оное на русский язык и напечатать. Отец N книги свои оставил пока здесь, только теперь нет в виду человека, который бы мог заняться сим делом. Хотел побывать к нам К. К. мой крестник; он довольно сведущ и в латинском и греческом языках, им переведена книга аввы Дорофея с греческого, только язык перевода после у нас поисправлен; если ему будет время, попрошу его заняться сим переводом. Книгу аввы Исайи вашу, по сей же почте имею честь препроводить к вашему преосвященству. Когда будет отпечатана книга преподобного Марка Подвижника, то за первый долг сочту оную доставить вашему преосвященству и высокопреосвященнейшему... архиепископу К-у. Испрашивая вашего архипастырского благословения и святых молитв с глубочайшим моим высокопочитаем имею честь пребыть Вашего Преосвященства, милостивейшего Архипастыря, нижайший послушник, многогрешный И. М. 3 ноября 1857 года.

2

Ваше преосвященство, милостивейший Архипастырь! Приношу мою нижайшую благодарность вашему преосвященству за милостивое ваше писание, от 6-го числа июня посланное, и что удостоили принять, от нашего усердия книгу преподобного Исайи Отшельника, в нескольких экземплярах. Мы обязаны вашему преосвященству содействием в издании сей полезной книги, как побуждением к оному, так и доставлением рукописей – славянской и вашего перевода русской. Дай Бог, чтобы послужило учение великого сего подвижника благочестия к пользе ищущих спасения. При взгляде на нынешний образ жизни монашества, как мы далеко уклонились от того пути, который нам показан в отеческих учениях, – сердце болезнует! и вместо того, чтобы искать доброго бисера, сокровенного на селе сердец наших, довольствуемся одною внешностью; а чтобы подвизаться на страсти, мали и редцы обретаются; и чрез слабости наши бываем соблазн миpy, вместо того, чтобы быть – свет миру. Вы изволите замечать, что охота к чтению отеческих книг начала истребляться в монахах: вот это и служить причиною к расслаблению, так как нет побуждения к деятельной иноческой жизни; может быть и есть из новоприходящих, что имеют ревность и желание спастися; но, видя примеры слабости, прежде осуждают их, потом и сами порабощаются им, не имея верного окормления и отвержения своей воли и разума, – что могло бы привести их к смирению, как сильному оружию на все вражие сети. Не мудрено, что и в религиозных журналах нынешнего времени, проявляется что-то такое невыгодное о жизни монашества. А о других литературных изданиях нечего и говорить! И все это разливается по всему христианскому миру, который не смотрит на свои слабости, а зорко взирает на монашеские и малые недостатки. Впрочем, мы не должны обвинять судящих нас, но находить в себе вины, смиряться, приносить покаяние, и Господь силен спасти и извести изо рва оного, виденного преподобным Пахомием, скорбьми, напастьми и болезнями. Хотя и горестно смотреть на наши слабости; но многие приходящие в обитель обретают защиту от стрел вражьих, каким могли подвергаться в мирской жизни. Только, сколько мог я заметить, неполезно и опасно слишком юных принимать: ибо они более подвергаются влиянию слабой стороны, и навыкнув худому, не скоро могут прийти к истинному пути, так что ни к монастырю, ни к миру не бывают способны. На сих днях мне случилось слышать сравнительный пример иноческой и мирской жизни: один странник безногий ползком обошел многие монастыри, и, на вопрос одного монаха, как он находит монастырскую жизнь, в сравнении с мирской, отвечал: «не все равные обители, но думаю так: луг когда огорожен, то и трава на нем растет хорошо; а вне ограды бывает потоптана и поедена». Простой, но разительный пример! Еще ободряет нас писанное Иоанном Карпафийским к индийским инокам утешительное слово. Надобно молить Господа: да сохранит иноческий чин в нашем любезном отечестве и подаст силу и крепость к побеждению видимых и невидимых врагов христианству и монашеству. 5 июля 1860 года.

3

Достопочтеннейший о Господе отец Архимандрит!

Спаси вас Господи, вспомнили нас отеческою любовью вашей, и предварили вашим писанием и поздравлением с праздником Рождества Христова и новым годом. От 26-го ноября посланное вами письмо 28-го декабря мною получено; а я до сих пор не принес вам моего поздравления и благодарности. Позвольте теперь оное исполнить, поздравя вас с наступившим новым годом, пожелать вам получить новые духовные дарования и силы, укрепляющие вас в трудах ваших на подвиг вашего служения. Вы одобряете наши издания отеческих книг, а паче в русском переводе. Но тут нашего ничего нет, а все Божиим благословением для пользы желающих и ищущих душевной пользы совершалось. Как бы могли приступить к столь важному и необычному для нас делу; но Бог воздвиг людей благомыслящих, содействующих в деле сем, а более всего благоволение и благословение архипастырское послужило к изданию лежавших под спудом в рукописях блаженного старца Паисия Молдавского переводов; а св. аввы Дорофея книга также сокрывалась под спудом в конце книги св. Ефрема Сирина, и по древности славянского языка недоступна была многим; но, благодарение Господу, и эта теперь стоить на свещнице. Дай Бог, чтобы чтущие и послушающие обрели душевную пользу! Вы напоминаете о вашей книге «о монашестве» и просите сообщить вам наше мнение, нет ли какой неверности и неполноты, дабы при втором издании поправить. Из сего видно ваше смирение, что вы не доверяете себе, и мы не смеем понадеяться на свои разум, но за послушание мы с отцем А-м паки просмотрели оную, и, не доверяя себе, но сличая с учениями святых Отцов, сделали на некоторые места замечания, выписываем из отеческих книг приличные дополнения или пояснения, посылаем их к вам; не с тем, чтобы непременно считали правильным наше мнение, но представляем на ваше благоусмотрение; если найдете правильным наши замечания и выписки, то извольте поправить, или прибавить, а если нет, то оставьте так. Январь 1857 года.

4

Достопочтеннейший о Господе отец Архимандрит!

Вы так много смиряетесь в писании своем пред моей худостью, что мне даже и совестно взирать на себя; и самое ваше смирение принимаю наставлением для меня; чем вы смиреннее, тем более пред Богом являетесь возвышеннее и благодать Его ниспосылается на вас. Служение, на которое вы Богом призваны, совершаете Его же помощью. Промысел Божий поставляет пастырей и служителей Своей Церкви; а наше дело, с благим произволением и покорностью предаваться Его святой воле. Почести же не могут повредить, когда не будем увлекаться славолюбием и честолюбием. Есть св. отцов наставление: «кто гонится за честью, она бежит от него; а кто бежит от чести, она гонится за ним.»

Чувствительно принимаю любовь вашу о Господе, и наложу себя немогущим воздать вам на деле, только ношу чувство моей к вам признательности и любви о Господе.

О духовном возрасте, кто может сказать о себе, что я вышел из юного возраста? Действия юного являются в смирении и в совершенном уничтожении нашего Я; тогда и духовными дарованиями Господь обогащает нищих духом, для пользы многих. Но дар смиренномудрия приобретается многим временем, опытом и различными искушениями и скорбями. Св. Петр Дамаскин пишет: «смиренномудрие есть порождение разума; разум же порождение искушения» (на 14 стр). Также и познание своей немощи бывает виной смирения. Простите Господа ради, что дерзаю предлагать вам сие рассуждение, сам во всем оскудевая; надеясь на любовь вашу, сие слилось с пера моего.

Благодарю вас за ласковое принятие брата нашего N N; он очень доволен вашею любовью и духовною беседой: просим продолжать ваше к нам расположение. Поздравляю вас с преддверием святого поста и желаю провождать душеспасительно.

5

Ваше высокопреподобие, достопочтеннейший отец Архимандрит! Простите меня, что я не предварил вас поздравлением с праздником и новым годом, но вы, по христианскому вашему благорасположению, как прежде, так и теперь, предварили мою худость поздравлением, в писании вашем от 29-го ноября, которое мною получено 30 декабря. Много благодарен вам за сие к нам благорасположение и любовь. Примите же и мое, и всех наших о Христе братий, знающих вас, усердное поздравление с торжественными праздниками Рождества Господа нашего Ииcyca Христа, Богоявления Его и с наступившим новым годом. Да подаст вам Господь помощь Свою в прохождении духовных подвигов к снисканию спасения души и на поприще проходимого вами служения.

Вы жалуетесь на воюющие на душу вашу страсти и видите в оном свою немощь, не только не уменьшающуюся, но еще увеличивающуюся и лишающую вас душевного спокойствия. Полагаете, что поступя в монастырь, при уединении и неразвлекаемости, больше будете иметь удобств к очищению сердца от страстей и к спасению. Впрочем, не доверяя себе в этом, вы думаете: не есть ли это одна обманчивая мечта? И как ничто вас не привлекает на учебной должности, кроме желания доставить пользу другим по наукам, то со временем, думаете поступить в монастырь; но, не зная в какой лучше, просите моего совета касательно сего.

Не смею надеяться на себя, чтобы я мог вам дать прямой и правильный совет. Различные устроения каждого из нас, нравственные и физические, o6paзование, привычки и обращение с обществом, в каком большую часть жизни провели, требуют светлого ума, просвещенного благодатью и опытом, – и чувств, обученных к различение добра же и зла (Евр. 5:14), чтобы дать непогрешительный совет в столь важном предмете, – спасении душевном.

Для всех ищущих спасения Господь показал путь, – исполнение Его заповедей, во св. Евангелии нам преданных, а они суть любовь к Богу и ближнему: любяй Мя заповеди Моя соблюдает, сказал Господь (Ин. 14:21, и далее).. Св. отцы, прошедшие путь сей деятельно, оставили нам учение, как и нам идти путем этим, и показали нам различные образы против каждого устроения нашего, могущие нам способствовать ко спасению. И, как гордость виновна всех наших грехопадений, зол и смущений так напротив смирение губительно – (для) всех страстей и грехов, и подает спокойствие по слову Господню; «научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем: и обрящете покой душам вашим» (Мф. 11:29).

Св. Петр Дамаскин, в 1-й своей книге (см. ч. 3 Добротолюбия), в начале оной пишет, что он, ища начала спасения, или погибели человеческой, прочитав книги ветхого и нового завета и все учения св. великих отцов, нашел, что во всяком звании, человеками проходимом, и месте, и упражнении обретаются спасаемые и погибающие: и что начало всякого блага есть даемый человеку разум, а по разуме, человеческое произволение. Оно есть начало спасения «сиречь, да оставить человек своя xoтения, сотворит же Божия хотения и разумения; и Аще возможет сия сотворити, не обрящется во всей твари вещь или начинание, или место, могущее воспятити ему быти, якоже Бог от начала восхоте, по образу и по подобию».

Далее он много рассуждает об оставлении своих хотений и разумений, и даже показывает признак, в каком случае мы должны оставлять их, и как познавать сие. И св. Симеон новый Богослов (в книге 12 слов) в 6-м слове пишет на 116 странице: «от произволения кийждо, или умилителен и смирен, или жестокосерд и горд бывает» – и приводит в пример двух братий, одного исправившегося, а другого еще более расстроившегося.

Посему какой бы мы ни проходили образ жизни, везде предлежит нам брань духовная от духов злобы, возмущающих наши страсти и понуждающих нас к действию греховному, чем и испытуется наше произволение и любовь к Богу – в борении нашем. И если мы не имеем сей борьбы, то не научимся искусству, и не познаем своей немощи, и не стяжем смирения; а оно так велико, что и кроме дел может нас спасти, как пишет св. Исаак в 46-м слове.

Как же мы должны бороться со страстями, и против какой именно, очень просто и ясно пишет преподобный Нил Сорский, беседуя в малой своей книжице о восьми страстных помыслах; также и преподобный Кассиан (в 4 глав. Добротолюбия) изъясняет действие этих помыслов и борьбу против их. И как в сообществе с людьми, так и уединенно живущим непременно должно бороться со страстями: но уединенная жизнь не всякому полезна, особенно же не победившему страстей: высокоумия, гнева, лукавства и подобных. Св. Иоанн Лествичник советует таковым: «ниже след безмолвия видети»; ибо им должно прежде в сообращении с людьми стараться побеждать эти страсти. И многие отцы согласуются с этим учением. Борющихся же с телесными страстями допускает (св. Иоанн) и уединенную жизнь проходить; а и теми и другими страстьми недугующим советует попеременно проходить оба пути жизни, по усмотрению настоятеля. Вы теперь, находясь на поприще служения по ученой части, и сами желаете продолжать оное для пользы других, а преподавая другим полезные наставления в христианской нравственности, кольми паче печетесь и о себе и о своем спасении; ибо в письме вашем ясно выражается желание сего; а польза доставленная нами другим, есть собственная наша; только да будет все сие проникнуто смиренномудрием, и Бог, взирающий на намерения наши, приведет вас к благой цели и устроит спасение ваше, как Ему угодно, в ученом ли звании, или в уединенной келлии инока. Предоставьте Его святой воле, моля Его о сем: «скажи мне Господи путь Твой, в оньже пойду (Пс. 142:8), и: настави мя, Господи, на истину Твою. (Пс. 24:5) И тогда, если воля Божия будет на то, чтобы вам сойти с ученого поприща, то Он покажет вам и место, для прохождения другого рода жизни, уединенной или общежительной в каком-либо монастыре.

Простите моему скудоумию, и не ищите правильного грамматического слога в сем представленном мною рассуждении. Дополните оное вашим благоразумием и любовью, и примите эти строки, приносимые вам от искреннего моего усердия. При чтении отеческих писаний вы сами усмотрите несравненно более полезного против того, что я вам вкратце предложил.

Прося ваших святых молитв, с желанием вам здравия, мира и спасения, и с истинным моим почтением остаюсь вашего высокопреподобия покорный слуга и богомолец, многогрешный И. М. 4 января 1855 года.

6

Достопочтеннейший N N! Возлюбленный о Христе брат! Не один ты хвалишься немощами своими, могу и я ими похвалиться: ежедневно напоминают об общем долге; силы стали хилы – и уж недалек до могилы. Надобно явиться пред суд Божий. А там вечность! Помилуй, Господи!

Пишешь, что чай много подорожал, и потому спрашиваешь, поддерживать ли прежний порядок в раздаче его братии, и не подпадешь ли за сие осуждению? – Надобно сообразоваться со временем и с немощами людей, также и с своей. Если прекратишь братии сие утешение, то, имея к оному привычку, стянут искать средств непозволенных; а кто сему будет причиной? На строение стен и украшение храмов несравненно более тратится иждивения, а души хотящих спастись несравненно дороже сего. Прежде, когда не было чаю, тогда не было в нем и потребы, да и совсем другое было житие; a ныне время другое. Мы стены построим, а души ожесточим. Какой же дадим ответ? Если нельзя давать полную порцию, какую давали, то хотя третью часть убавить, а две давать, – все то же и выйдет. Тем же, которые терпят нужду, можем ли помочь? Надобно молиться Богу да подаст мир миру.

Еще спрашиваешь ты: можно ли иметь в монастыре оружие, на случаи нападения воров, так как в ваших местах много их появилось?

Если есть у вас военный корпус, данный от правительства, то ему можно иметь и оружие; а нам не должно прибегать к сему средству; наше оружие не плотское, но духовное, о котором св. Апостол (Еф. 6:14–17; 1Сол. 5:8) написал: вера, надежда и проч. – броня, шлем, меч духовный. Крест Христов – наше непобедимое оружие. А когда мы будем уповать на видимое оружие, и употребим его при нападении, и если случится смертоубийство, то какой дадим ответ пред Богом? и какой должен быть соблазн перед людьми? и совесть не даст покоя. По моему мнению лучше не предпринимать сей обороны, но возлагать упование на Господа и Пречистую Богородицу и угодника Божия Святителя Николая Чудотворца. Мы видим из житий св. отцов, как Бог защищал рабов Своих от нападения врагов: одних ослеплял, другим показывал воинство защищающее, или церковь на воздухе стоящую, и другие многие средства употреблял к защите и сохранению их, а иногда и попускал быть обиженными, по смотрению Его. И в наши времена во многих местах случались внезапные похищения, как и в вашем монастыре было; но в таких случаях могло ли орудие подать помощь? «Аще не Господь созиждет дом, всуе трудишася зиждущии: и Аще не Господь сохранит град, всуе, бде стрегий (Пс. 126:1) св. Писание глаголет». И мы будем возлагать упование на Господа и просить Его помощи и защиты в обстояниях и напастях. «Не на лук бо мой уповаю, и меч мой не спасет мене» (Пс. 43:7), но десница Твоя защитит мя, и мышца Твоя покрыет мя.

Вот тебе, возлюбленный брате, мое мнение, и совет тебе на твои вопросы. Если найдешь правыми и достойными внимания, то последуй им; а если нет, то да будет на воле твоей; сотвориши, яко же хощеши.

Поздравляю тебя с наступившим св. постом, Господь да поможет вам благоговейно перейти его, и прошу помолиться о мне грешном, сомолитвеннике твоем, многогрешном И. М. 16 ноября 1854 года.

7

Ему же.

От 19-го и 26 мая два письма твоих получил; вижу из них, что ты изнемогаешь в своем здоровье; но дела требуют твоего действия и присмотра, а ты не можешь сего делать; видно на это есть воля Божия, которую ты и сам сознаешь. Конечно, телесная болезнь служить к исцелению душевной; мы не можем похвалиться, чтобы оной не имели. Слава и благодарение Господу, врачующему нас терпкими наведениями! Я и сам не похвалюсь здоровьем; часто бывает занятие духа и сильная слабость от изнеможения. Вот и ныне чувствую себя очень нехорошо – в роде лихорадки, так что сам писать не могу, а пишу чрез единодушного мне брата.

Прошу помолиться о мне грешном, желающем тебе здравия и спасения. Сомолитвенник твой, многогрешный И. М. 29 мая 1859 года.

8

Ваше высокопреподобие, достопочтеннейший отец архимандрит! По прибытии вашем в Богоспасаемую обитель вашу.., получил я от вас два письма. Спаси вас Господи, что извещаете о вашем явлении к владыке, милостивом его вас принятии, и о приезде в свою обитель. Слава Богу, что начало хорошо. Дай Бог, чтобы и течение и продолжение жизни вашей было в соглаcии и мирном, спокойном жительстве с братией, и все устроилось бы ко славе Божией и спасению братий и приходящих боголюбивых поклонников. Усердно вас поздравляю со вступлением на новый сан и подвиг пастырства, обязанности которого конечно вам известны из наставлений св. отцов, а паче св. Иоанна Лествичника к пастырю. Если в чем и видим недостаток сил наших и недоумение, то должно прибегать «к Сильному и Богу разумов» просить о вразумлении и помощи в делах наших. Слава Богу, что вы нашли в св. обители все благоустроенно, кроме некоторых небольших действий, требующих исправления, которые со временем и с помощью Божией, старанием вашим с любовью и снисхождением установятся; но на требование ваше от меня совета в некоторых делах, я не могу вам дать решительного совета: кто есмь аз грешный? К исправлению слабых конечно надобно прежде употреблять легкое врачевство, как вы и сами предпринимаете. Когда же не будет оное действительно, можно посоветоваться с 6paтией, и просить у владыки наставления – неофициально; да и во всех важных делах по обители гораздо лучше делать с благословения владыки и с его совета. А об обедах: если сами будете почаще навещать трапезу братскую, кушая с ними пищу, то удобно можно отучить от вкусной трапезы настоятельской тех, которые приучены к ней, – но я не закон вам в этом. О лесе надобно посоветоваться с братией; и как владыка благословит, так кажется надобно и делать.

9

Ваше высокопреподобие, достопочтеннейший и возлюбленнейший о Господе отец Д-ъ!1 Из превосходящей вашей меры любви, преизлили превышающий мои меры и достоинства похвалы. Это свойственно любви и чистоте сердца вашего, видеть всех святыми, по слову св. Исаака Сирина, но я не таков. Гг. К-иe давно желали с вами познакомиться, и потому, нашедши к сему удобное время, пригласили вас, и я рад, что вы с ними познакомились; они добрые люди и хорошие христиане, но совсем не плод моего возделания. Н. П. можно сказать от пелен воспитана чистым млеком учения христианского знаменитым старцем отцом Филаретом, жившим в Новоспасском монастыре; и И. В, при ея посредстве имел от него вразумление в истинах христианских. Мне кажется, ученость его не мешает, когда он ее совокупляет, или даже подчиняет религии; тонких исследований я не могу иметь о нем; а почему находят люди в нем что-нибудь противное, я не знаю. Может быть, живши в недалеке, наслышались неправильных мнений, и по ним составились ложные понятия о нем. Невозможно всем угодить, а паче когда кто удаляется сообществ модного света и с мнениями их не согласуется.

После приятной духовной беседы, вы встретили противоложность; этому также удивляться не должно; ибо всякому благому делу или пред идет или последует искушение. Благодарение Богу, что вы пребыли тверды и непреклонны.

10

Христос Воскресе!

Не думайте, любезнейший батюшка, чтобы я скучал вашими письмами; совсем нет – я принимаю с любовью, и ежели вижу в них что приятное для вас, сорадуюсь; и когда что печальное и оскорбляющее вас, соучаствую и в сем, хотя и не в силах дать помощи делом, то хотя скудным словом передать мое желание к вашему успокоение. Сердечно сожалею, что вы не находите там утешения, откуда и от кого чаяли иметь оное. Не могу их оправдывать, но и винить не смею, – вы там больше меня видите; но скажу, что находитесь в подвиге духовной жизни, и на пути сем нам сокрыты сети и козни врага. Может быть и он представляет вам слова и действия их в превратном виде, колебля веру вашу, и наводя смущение; а к этому, может быть, и у них было не время, или устроение смущенно, и потому не могли послужить вам утешением; по нашей монашеской азбуке во всяком случай нужно самоукорение к успокоению себя, и, по слову св. аввы Дорофея, по устроению нашему, иногда и через пророка не можем воспользоваться; а иногда и малое отроча просветит Бог, рещи Ему нам волю Свою. – Простите меня, почтеннейший батюшка, что дерзаю вам писать сие, вы сами знаете больше меня; но пишу в надежде на любовь вашу, зная, что и врачи телесные в своих болезнях не могут себе помогать.

Теперь позвольте поздравить вас, проводя высокоторжественный праздник Воскресения Господа нашего Иисуса Христа; уповая, что вы наслаждались духовного радостью в день для верующих радостный, молю, и впредь да сподобит вас Господь сей милости.

11

Токмо любовь ваша приняла скудоумное мое писание поучительным для вас; а мне служит ваше смирение обличением немощей моих душевных, которыми зело преизобилую. Принимаю от нелестного вашего усердия поздравление меня со днем моего Ангела и приношу чувствительнейшую мою благодарность за любовь вашу к моей худости.

Господь, совершивший из уст младенцев хвалу, даровал и вам разум прочитать ваши лекции с благим успехом, чего и не ожидали. Да будет же оное во славу Божию и в пользу слушающих и чтущих, а вас да удостоить награды за труд ваш в умножении данного вам таланта.

Не оставляйте в молитвах ваших и меня грешного, желающего вам мира, здравия и спасения и любящего о Господе, недостойного иеромонаха Макария, вашего усердного сомолитвенника, земно вам кланяющегося. 31 января 1850 года.

12

Слава Богу, что вы успокоились, после общей нашей, а паче моей ошибки, при отъезде моем из К-а; доколе откроется благоприятный случай к личному свиданию, будем иметь духовное сообщение как в молитвенном, так в мысленном и письменном сношении; я уже не могу надеяться быть паки в вашем богоспасаемом К-е, по приближению к старости и происходящей от оной слабости, а может быть и близости заката дня жизни моей, и тогда наипаче умоляю вас помолиться об убогой и грешной душе моей. А вы еще, находясь в совершенстве лет, и проходя поприще служения вашего, может быть удостоите проездом и наше обиталище, и личным с виданием доставите нам истинное и нелестное утешение.

Вы, по любви своей и смирению, приписываете мне вразумление вас к написанию кое-чего в программе, но что я могу сказать, скудоумный и неученый? Я только не смел сопротивляться вам, видя вас с толико горящей верой вопрошающих о предметах превосходящих мой разум, Ежели же вы и извлекли что полезное из слов моих, то Сам Бог, по вере вашей, подавал оное, могий и бессловесным дати глас. Дай Бог, чтобы труды ваши послужили на пользу человечества, ко спасению душам.

13

Честь имею поздравить вас с наступившим новым годом, со вступлением в него да обогатить вас Господь духовными дарами и умножит мир в душе вашей, усердно желаю.

Я писал к вам 28 числа ноября, имел честь поздравить вас с посвящением в сан архимандрита, и с приближающимся днем вашего Ангела, и прошу простить меня, что не предварил вас поздравлением с праздником Рождества Христова и с новым годом.

Нередко посещающие меня немощи и занятия с братьями и посетителями не допустили меня сие исполнить, хотя и сердечно желал бы перенести мысль мою в скромных строках моего писания.

Отец А-ий писал мне, что хотел передать вам несколько тетрадей св. Иоанна Лествичника, для сличения с имеющеюся у вас греческого простого наречия книгой; я надеюсь, что вы по любви своей не оставите уделить на сей труд свободного вашего времени, и сделаете ваши замечания в нашем переводе, о чем и ныне вас всеусерднейше прошу.

14

Получив почтеннейшее ваше писание от 2-го сего марта, я послал к вам, на прошедшей почте 10 числа, книгу св. Иоанна Лествичника, перевода старца Паисия Молдавского, а отвечать на письмо ваше тогда не успел.

Теперь позвольте принести вам покорнейшую мою благодарность за любезное ваше писание и за отеческое ваше расположение к моей худости; вы так нас обязываете, что, не взирая на увеличившийся круг ваших занятий по ученой части, принимаете на себя труд поверить с греческой книгой русский перевод книги св. Иоанна Лествичника, при помощи перевода оной старца Паисия, в котором хотя есть кое-где и темно, но вообще правильное понятие истин показывает опыт самой деятельной его жизни, известной всем нам, а против печатном нашей (славянской) есть большая разность; что доказывает неопытность в духовной жизни переводчика. У нас есть еще печатная старинная Лествица славянского давнишнего перевода, в коей имеются: «сущее (подлинник) и толкование;» с нею перевод старца Паисия почти во всем согласен. Спаси вас Господи за сие милостивое ваше благонамерение, но только очень жаль будет, ежели вас это чрезмерно затруднит. Простите Бога ради, что вас утруждаем. Слышно, будто предпринимают перевод сей книги ученые люди; но весьма было бы желательно, чтобы в оном сообразовались они с опытным по духовному смыслу переводом старца Паисия.

Сделанный вами вопрос превышает мой ум: как помочь тому, что мы, обременяя ум, душу и духовную жизнь оставляем в запустении? По скудоумию моему, мне кажется, нужны и необходимы и науки поставленным промыслом Божиим на таком пункте, с которого должно отражать стрелы вражии, пускаемые на православную Церковь, дабы сохранить в целости и в чистоте святое учение, на котором основывается и наше спасение, но подобает и сия творити, и оных не оставляти (Мф. 23:23), то есть, пещись о душе и духовной жизни, начало которой не от умозрений, но от делания заповедей Божиих начинается и совершается; а умозрения или видения даруются по мере очищения от страстей и водворения смирения.

Конечно нужно читать и те книги, которые писаны знающими мнения вольнодумцев и неправомудрствующих и направленные к их опровержению. Из которых известно мне одно сочинение, помещенное в Маяке 1845 года С. О. Бурачка: «Критический обзор народного значения вселенской Церкви на западе и на востоке» и «Очная ставка или обличение религиозных заблуждений римского запада.» В них ясно обличаются все неправды и опровергаются сильными доводами козни опасного латинства: полагаю, что вы оное читали и без повреждения своего устроения, а с пользой для борьбы истины с ложью. Господь силен вразумить вас и укрепить на сей умственной брани, наставить и в духовной.

Слава Богу, что ваша академия имеет в новом вашем отце ректоре доброго и мудрого наставника и как проводника благословений на академию святителя вашего и святые лавры печерские, как и прежде была она покровительствуема святителем Петром Могилой.

Когда будут отпечатаны особо ваши статьи: «о крестном молитвенном знамении», то надеемся получить их к пользе и назиданию душенному нашему и собратий наших.

Поручая себя вашим святым молитвам и желая проводить вам святой пост благоговейно и душеспасительно, с сердечной радостью встретить радостный праздник Воскресения Господа нашего Иисуса Христа, с истинным моим почтением остаюсь недостойный богомолец, многогрешный И. М. 13-го марта 1851 года.

15

Христос Воскресе!

Не имя слов к оправданию моему, что не принес вам моего поздравления с всерадостным праздником Воскресешя Господа нашего Иисуса Христа, одно скажу: простите.

Из письма нашего к отцу игумену вижу намять вашу и о мне грешном, и приношу вам мою усерднейшую благодарность за поздравление меня с праздником, а от меня хоть опоздалое, но вееусердное поздравление примите, проводя сей святой и радостный праздник, с желанием многих будущих дождаться в добром здоровье с сердечной радостью.

Вы упоминаете, что получили от меня книгу св. Иоанна Лествичника перевода старца Паисия и помаленьку оную прочитываете. Этим много доставляете нам душевного утешения и надежды, что сделанные нами по неведению ошибки вы поправите. А если бы возможно было вам принять на себя труд и представить оную от имени вашего в цензуру к рассмотрению, то великое сделали бы благодеяние всему монашескому сословию. Если и не напечатают оной, потому что есть люди, эанимающиеся переводом ее; то но крайней мере примут во внимание ваш перевод и верно сличат со своим, может быть в чем нужно и согласятся с вашим.

Все наши скитскиe братья, знающие вас, изъявляют вам свое почтение и просят ваших святых молитв, в которые и я, вручая себя с нижайшим моим высокопочитанием, остаюсь вашего высокопреподобия недостойный богомолец, многогрешный И. М. 21 апреля 1851 года.

16

Вы напрасно вините себя предо мною в молчании вашем; я никак не могу требовать от вас на каждое мое письмо ответов, зная ваши большие занятия по ученой части и по служению; я и тем считаю довольным себя, что хоть изредка уделяете время для написания ко мне строк ваших; чем и удостоверяюсь, что вы не забываете меня и в молитвенном вашем общении. Примите же мою покорнейшую благодарность за отеческую вашу любовь и приветствие меня с великим и всерадостным праздником Воскресения Господа нашего Иисуса Христа, и подайте мне ваше прощение в том, что не предварил вас моим поздравлением с этим великим праздннком, и хоть опоздалое, примите ег от искреннего моего усердия, равно и с текущей святой Пятидесятницей. Да подаст Господь вам духовное утешение при воспоминании толико священных и спасительных событий.

Труды ваши и сотрудников вашить в рассматривании духовной Лестницы, сооруженной духовным Веселеилом св. Иоанном, да вознаградить Сам Господь и подаст Свою помощь окончить оную. Мы не утверждаем, чтобы была привильна исправленная нами Лествица; мы соображались с переводом старца Паисия и архимандрита Макария; у последнего она была переведена очень пространно, которую мы старались сократить, держась славянского старца Паисия перевода, но не без погрешения; и потому просили вас принять на себя труд сличить оную с греческим подлинником. Впрочем, наше намерение было иметь для себя верный перевод, а о издании мы не могли и подумать. А как вышел перевод русской Лствицы, то я писаль к вам, дабы не трудились более; но вы сами восхотели заняться этим трудом, то и буди воля ваша.

Велий подвиг был и есть Н. П. К-ой в издании книги св. Варсануфия Великого; помощь Божия и благословение Архипастыря содействуют ей, но книги еще не все процензурованы. О. А. Голубинский уволен от цензуры, однако занимается сею книгою, и уже почти три части переслал. Печатать начали, слава Богу. Ему большое огорчение: нынче зимою в М-е похоронил сына 24 лет, а приехавши домой нашел и другого 15-летнего скончавшегося. Очень жаль, на старости лет такие скорби, но буди воля Божия!

Владыка Митрополит удостоил отца игумена и меня своеручным писанием 3-го апреля, которым приглашает меня в М-у, для поклонения московским Чудотворцам и Преподобному Сергию; говоря, что я дальше путешествовал в К-ъ, а тут гораздо ближе. Ни с чем несравнимая, архипастырская милость и сиисхождение к моей худости, обязывает меня исполнить его волю, чем вместе исполнится и мое сердечное желание припасть к его святительским стопам и получить его дорого ценимое мною многогрешным благословение. Слава Богу о всем! И. М.

17

Ваше высокопреподобие, достопочтеннейший о. N. N. Почтеннейшее ваше писание, от 27 числа декабря писанное, я имел честь получить 15 января; и видя из него намерение ваше водвориться в пустынь на жительство в нашу обитель, в тоже время сообщил о сем нашему отцу игумену М-ю, как главе и начальнику нашего общества; он с своей стороны с любовью на сие согласен: желаем доставить вам успокоение, в чем только от нас зависит и будет в силах наших. Келлии у нас есть, и именно те, в коих прежде препровождал жизнь свою отец архимандрит М..., и вы, бывши у нас, в них пребывали; есть и другие, по-обширнее оных, и в этом – как будет вам угодно; трапеза наша братская, ежели только можете быть довольны, готова для вас, или как сами рассудите, и положитесь с отцом игуменом; местоположение наше, кажется, удобно к сохранению здоровья; вот это внешнее, что с нашей стороны возможно к успокоению вашему, с готовностью и любовью представляем. Впрочем не худо, ежели бы вы потрудились и сами о сем отнестись к отцу игумену. Касательно же внутреннего, или душевного успокоения, – это состоит не в нашей власти, а, по устроению каждого. Сам Бог или награждает, или отъемлет до времени, устрояя всепремудрым Своим промыслом наше спасение. Вы требуете от меня по совести и откровенно вам говорить; в надежде чего я так и пишу, не обинуясь, хотя и совестно мне неученому предлагать истины просвещенному мужу; впрочем я только напомяну вам об одной истине, которую Сам Спаситель нам изрек к снисканию спокойствия: научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем: и обрящете покой душами вашим (Мф. 11:29), и: во смирении нашем всегда помянет нас Господь (Пс. 135:23); но к приобретению сего драгоценнейшего перла много предлежит труда и подвига не столько телесного, сколько душевного; я должен вам представить некоторые мои сомнения от примеров, не отвращая вас от сего спасительного предприятия, но отдавая на ваше рассуждение.

Святитель Тихон..., оставя епархию и живши в З-м монастыре, много претерпел внутренних искушений, так что даже иногда и раскаивался об оставлении службы, и писал к митрополиту о сем: но Божией помощью и подвигом победил мысленных врагов. Были ему и внешние искушения, хотя и ничтожные против тех; однако все надобно было бороться; случалось иметь неприятности от настоятеля и даже от штатных служителей; о чем пишется в житии его. Второй пример – наших времен: может быть и вам известный отец архимандрит..., бывший... семинарии ректор, горя любовью к духовной, уединенной и безмолвной жизни, испросил увольнение от должности, получал магистерское жалованье, и водворился в... пустынь... губернии при бывшем там настоятеле..., весьма в духовной жизни сведущем. Но не мог выдержать стрел вражьих пущенных на него: бездействие, скука и уныние его одолевали; а при том и то представлялось, что он не на тот конец образован, чтоб жить в пустыне, но для пользы других; нашелся вынужденным оставить уединение и по вызову начальства отправился в Миссию в Сибирь, для обращения неверующих; теперь не знаю, где он находится; он некоторое время жил и в сей пустыни, но также не выдержал бремени. Предлагаю сие на ваше рассуждение и в предостережение, дабы, измерив свои силы, начать здати столп (Лк. 14:28). Положим, что вы у нас будете спокойны по внешнему устроению, но не мудрено восстать на вас брани подобной вышеписанной, а паче по бездействию; ибо вы к деятельности от юности приобучили себя; у нас же деятельность совсем другого рода. А может быть промысл Божий приуготовляет вас поставить на свещник Церкви Своей возвещать правду Его, и пасти словесное Его стадо; скорби и там неминуемы: но везде они своего рода и по силе каждого Бог их посылает к нашему спасению. И теперешнее ваше положение: тягость службы, по слабости здоровья, может быть есть также искушение, приуготовляющее вас к восхождениям духовным; а может быть есть и воля Божия проходить вам образ жизни другого рода в пустынном водворении; так как это недоведомо для нас, то молитвы ваши к Господу и предание в Его святую волю да устроят вам путь к снисканию многовожделенного спасения, которого вам от всего сердца желаю.

И, поручая себя вашим святым молитвам, с нижайшим моим высокопочитанием пребыть честь имею в. в. многогрешный И. М.

18

Высокопреподобнейший и достопочтеннейший отец архимандрит...! Писанием вашим от 19-го апреля, извещаете меня о излившейся на вас благодати Божией, и простирающихся до вас милостей высокопреосвященнейшего вашего архипастыря произведением вас в архимандрита в самый день воспоминания всерадостнейшего воскресения Господа нашего Иисуса Христа; с сею милостию и возвышением в сан всеусердно вас поздравляю; и молю премилосердого Господа, да даст Он вам разум к достодолжному прохождению возлагаемых на вас должностей, и укрепит в многотрудном подвиге служения Церкви Божией и спасения ближних. Из писания вашего вижу, что памятуете еще о бывшем нашем духовном союзе, и не забыли общего нашего с достоблаженным батюшкой отцом Л-м попечения о вашем возвращений; также усматриваю, отчасти, сознание ваших немощей в исполнении всего того, что вам внушено полезного, и что вами самими дознано. Сие меня более утешает, нежели ваше возвышение. Дай Бог вам быть смиренным монахом и в величии; ибо с сего иногда ниспадают, по недоведомым нам судьбам Божиим; а смирение всегда твердо в своем основании, и доставляет неотъемлемое спокойствие своему обладателю.

Поручая себя вашим молитвам, с желанием вам мира и здравия душевного и телесного, и во всем покрова и милости Божией, остаюсь и ваш недостойный богомолец И. М.

19

Ему же.

По долгом вашем молчании наконец напомнили меня своим писанием, сего октября 27 числа мною полученным; всеусердно вас за него благодарю. Из него усматриваю, что памятование прежнего нашего духовного купно-жительства и доселе сохраняете. Хотя со слабостью чувств, я с своей стороны, отстоя расстоянием от вас, но сердцем имею соединение и болезную, яко о чаде духовно порожденном, чрез наставление общего нашего старца, достоблаженного батюшки отца Л-а; но, уповая на его святые молитвы, что премилосердый Господь сохранит вас невредимых от всех сетей и козней вражьих. Промысл Божий, призвавший вас к теперешнему служению, да наставит вас проходить оное, под руководством святого и мудрого архипастыря, которого молитвами вы удостоились пользоваться. Исполняйте служение ваше ко успокоению его старости, и для общей пользы братией обитаемого вами знаменитого места, с соблюдением совести вашей, и с понесением немощей подобострастных немощных наших братий. Господь не лишит своей награды за доброе ваше служение со смиренномудрием.

Вы печетесь о моей худости, что будто я нахожусь в оскорблении; попечение сие доказывает чувство вашей ко мне любви, и я за оное чувствительно вас благодарю; но что касается до меня, то благодарение всевышнему и всеблагому о мне Промыслу Божию, не вижу таковых скорбей, которые бы были невыносимы; но Аще каковые и случаются, то получаю и помощь Божию: во еже мощи понести их (1Кор. 10:13); невозможно же, чтобы совершенно избавиться их, когда нам Господь наш Иисус Христос оставил их, как наследие некое. Сам пострадав за нас; а святые Апостолы между многими учениями о терпении и необходимости скорбей написали и то, что: многими скорбми подобает нам войти в царствие Божие (Деян. 11:22). Посему, не ища добровольно скорбей, должно повиноваться воле Божией, какие Ему угодно послать нам скорби, принимать их с благодарением. В случае же нужды и паче же, когда будут приобщаться моим скорбям и благорасположенная ко мне братия – немощни суще, – не отметаю и человеческие помощи, яко от Бога посланные.

О себе скажу вам, что здоровье мое становится время от времени слабее, старость и дряхлость постигают меня, как предвестники приближающегося долга, часа смертного. Прошу вас помолить обо мне премилосердого Господа, как ныне, так и по отшествии моем, когда угодно будет Господу воззвать меня от сего мира.

Да сохранит вас премилосердый Господь молитвами достоблаженного старца нашего отца Л–а в мире и спокойствии душевном, и во здравии телесном; о чем и я молю Его благость. Остаюсь недостойный богомолец И. М.

20

Ему же.

Собрат наш, отец......, по возвращении своем из.................... доставил мне удовольствие слышать о вашем пребывании, и о том, что еще памятуете мою худость. Всеусердно вас благодарю за оное, и за присланное через него от усердия вашего; да помянет Господь вашу любовь! И я, со своей стороны, сохраняю вас в памяти моей, и при слабых моих силах молю премилосердого Господа о вашем спасении, которого ради и мирская благая вся презрехом. Хотя я и уверен в строгом образе вашей жизни, но понуждаюсь напомнить вам, дабы, стоя на высоте звания, не забывать своего намерения и того попечения, сколько, во время пребывания твоего при батюшке отце Л-е и при мне грешном, полагали мы о тебе; и сам тщательно старался о снискании, при иноческих подвигах смирения. Старайся и ныне о сохранении сего сокровища и да будет сей маргарит первым в твоей митре, соединяясь с бисером любви к ближним, от которых зависит наше спасение; к немощам других будь снисходительнее, помня, что и сами мы обложены немощами и слово святого Апостола: должны есмы мы сильнии немощи немощных носити, и не себе угождати (Рим. 15:1). Написал сие вам я от искренней любви и усердия, а не по другим либо каким причинам. Примите сие от скудоумного и слабого старца, болеющего о вас сердцем; может быть более не услышите сего; время приближается и гроб ожидает нас; собратья наши отходят, и нам путь сей предвозвещают.

Поручаю себя вашим молитвам и при желании вам здравия и спасения, остаюсь недостойный ваш богомолец И. М.

21

Ваше высокопреподобие, достопочтеннейший батюшка, отец строитель! Прошу вашего отеческого благословения и святых молитв. До сих пор все находился я в неизвестности о моем отселе увольнении в вашу богоспасаемую пустынь; а теперь, хотя еще и не совсем, но есть надежда, что скоро буду иметь удовольствие быть в числе вашего словесного стада. Я предавал воле Божией, как угодно Ему будет устроити о мне, и ожидал решения, не осмеливаясь сим архипастыря беспокоить; но тако устроил Бог случай – быть мне в О-е с нашим о. казначеем; это ж время был там и о. Л-ъ. Бывши у преосвященного, просил я о увольнении меня; на что он и согласился, хотел дать резолюцию, чтобы уволить. За долг считаю о сем вас известить и поручить себя вашим святым молитвам; хотел было писать к вам из О-а, но время не позволило.

Нижайше прошу вас, почтеннейший батюшка, отечески понести мои немощи, коих я, по власти Божией, довольно преисполнен, к смирению моему, которого вижу себя чужда; я не дерзаю о сем роптать, но желаю смиренно повиноваться святой Его воле, устрояющей Своим премудрым Промыслом вся к пользе и спасению нашему. А о укреплении меня впредь прошу ваших святых молитв.

Позвольте принести вам нижайшее мое высокопочитание; с каковым, равно и с преданностью моею, желаю навсегда пребыть вашего высокопреподобия нижайший послушник, многогрешный И. М. 29 августа 1833 года.

22

Ваше высокопреподобие, достопочтеннейший и любезнейший батюшка, отец игумен!2

Хотя приятно для меня, и желательно поздравить вас с достоинством игумена, и прибытием во вверенную вам святую обитель; но я не смел бы сего предпринять, дабы воспоминанием не тронуть чувствительного сердца вашего о разлучении вас, – из смиренного вашего обиталища, безмолвного Оптинского скита, и от любящих и уважающих вас о Христе братий; к сему понудил меня о. И-ъ, прося уведомить о лекарстве, привезенном им вам от г-на Б–а, для больного уха, что оное должно класть в ухо но три капли на хлопчатой бумаге, один только раз в сутки; не уведомить вас о сем, так же считал бы себе непростительным долгом. Итак, примите любезнейший батюшка сии строки мои и поздравление знаком искреннего усердия и любви, которые желаю сохранить к вам до конца дней моих.

В скиту особого у нас ничего нет, кроме всеобщей скорби о вашем разлучении; помолитесь, батюшка, о мне, хотя бы сотую долю мог подражать вам в вашем с нами пребывании. О. игумен только сегодня приехал в обитель; так же и о. Н-ъ и к завтрему приуготовляется в первый раз к служению.

Батюшка о. Леонид, о. Иоанн, о. И-ий и прочие свидетельствуют вам свое почтение и я, поручая себя вашим молитвам, с нижайшим моим почтением пребыть честь имею вашего высокопреподобия нижайший послушник, многогрешный И. М. 8 декабря 1839 года.

23

Читавши почтенное ваше писание, с любовью отеческою к нам начертанное, видим ваше внутреннее скорбное положение, и соучаствуем в оном сердечным нашим соболезнованием. Точно так, почтеннейший батюшка, возложено на вас тяжкое иго, и встретил вас крест ваш; а вы, являя покорность свою Всевышней воле, облобызали Его со слезами; и приносите благодарение, не предаваясь малодушию.

Разум наш недостаточен предлагать вам что-либо во утешение; Сам премилосердый Господь на первый раз подкрепил унылый ваш дух нелестным видением; из сего познаваем, сколько печется о вас Господь, и на будущее время имеем надежду, что не будете оставлены. Но и вы, довольно успевши в любезном вашем безмолвии, с истинным послушанием вкусили от древа сего нетленной пищи, и запаслись оною до преизобилия; Промысл Божий поставил вас на свещнице светить в той стране, которая нуждается во оном; и да насытятся гладные души от обилия ваших духовных дарований. Простите, любезнейший отче – не лесть сии слова, но истинное чувство сердец наших.

Вы, исповедая пред нами мнимые свои прегрешения, смиренно просите прощения. О! Дабы мы имели таковые грехи. Мы паче должны исповедать пред вами наши неисправности, грубости, непослушания и соблазны содеянные. Мы никогда бы с вами не желали разлучиться, наслаждаясь вашею любовью, духовными беседами и лицезрением. Но воле Божией кто противиться может?

На первый раз вам, конечно, будет трудно привыкнуть к тем обычаям, коих вы были чужды; и исправить многое повреждение, как по внешнему, так и по внутреннему устроению, во вверенной вам обители и братьях; а паче еще с ограничением. Но мы никак не сомневаемся, чтобы не содействовала вам помощь Божия, избрав вас на сие служение, и заступление Пречистой Девы Богородицы, в знамение чего и пресвятые Ее иконы подобием здешней, тамо удостоились обрести. Труд и скорбь в сем деле – приложения воздаяния. Но, впрочем, Бог пошлет вам и поборников, подкрепляющих вас и защищающих от противомудрствующих и делающих препятствие в исправлении. Время и терпение ваше покажут вам в непродолжительном времени благие плоды.

Все наши о Христе братия умиленно приняли ваше к ним отеческое приветствие и любовь; и приносим, как они, так купно и мы с ними, всенижайшее благодарение за писание ваше; просим ваших святых молитв и благословения и прощения в наших пред вами согрешениях; с нижайшим нашим высокопочитанием и земным поклонением пребываем вашего высокопреподобия усердные послушники, желатели успеяния в заповедях Божиих и недостойные сомолитвенники: многогрешный иеросхимонах Леонид и многогрешный иеромонах Макарий. И аз многогрешный иеросхимонах Иоанн и многогрешный монах Иоанникий.

Р. S. Для меня зело благоприятно, что вы вдались в покровительство всеобщей Заступницы и Покровительницы всем скорбящим Защитницы... (Эти последние слова писаны рукою старца о. Леонида). 21 декабря, 1839 года.

Позвольте, любезнейший батюшка о. А-ий, мне еще побеседовать к любви вашей. Вы изволите писать в особой записочке, что вы сами в себе доброго не видали. Да кто ж и из святых отцов видел свои добродетели? Не землю ли и пепел они себя вменяли, при всех их великих дарованиях; что самое и делало твердою их добродетель. Вы в себе не видите добродетели: пусть так и будет, но мы пользовались вашею жизнью: потому то я, скудный во всех отношениях, как и вы известны, просил вас о молитве за меня, подражать вам хотя сотую часть. Я занимаю ваше место, но способностей, за грехи мои, нахожусь лишенным, и не смею надеяться, чтобы мог исполнить сие послушание и заслужить любовь братии... и паки вас о сем умоляю, да помолитесь о моем убожестве.

24

Почтеннолюбезное писание ваше, а равно и лично видевшие вас княгиня N N с сестрицей своей, доставили мне удовольствие узнать о вашем пребывании; что вы, при помощи Божией, укрепляетесь в трудах ваших и недоуменных положениях; и впредь всеусерднейше желаем вам всесильной Божией помощи и вразумления в делах ваших, касающихся до спасения вашего и вверенных вашему окормлению братий; в чем и нимало не сомневаемся, ибо вы не своею волею, но званием Божиим на сие служение поставлены. Молим вас, не унывайте в трудностях, но паче благодушествуйте – и все оные яко паутинные сети вменятся. Радуемся, что келейные ваши братия служат вам утешением; к оным и еще двое к вам отправились; а по времени силен Господь, и обоя соединить во едино средостение градежа разорив (Еф. 2:14) вашим смирением, терпением и любовью; и тогда радость и утешение велие будут не только во обители вашей, но и на небесах; Ангели возрадуются о мире и благоустройстве вашей обители, служащей спасением душ человеческих. Когда о едином грешнике кающемся бывает радость велия на небесех (Лк. 15:7), кольми паче о многих обращающихся и спасающихся.

Из писания вашего видим ваше намерение лично посетить ваше любимое обиталище, и нас убогих и унылых утешить вашим лицезрением и духовной беседой; о чем было зело возрадовались; но надежда сия и радость нарушается сомнением; будете или нет. О. игумен наш писал к вам нерешительно, но обоюдно о приезде: почему и сомневаемся в оном. Желательно бы было поздравить вас лично, у нас во обители, со днем вашего Ангела, и вкупе оный праздновать; но как совершенной надежды не имеем на сие, то ужо сим нашим скудоумным начертанием позвольте поздравить вас с приближающимся днем вашего Ангела, пожелать вам душевного мира, здравия, и радости, и веселия о Господе. Написал бы и больше от полноты сердца, желания вам всех благ, но скудость ума не позволяет перу выразить оного. Уверены, что вы, по любви своей, приимите и малое сие наше начертание без сомнения, что оное от чистейшего усердия проистекает.

Пребываем с нижайшим нашим высокопочитанием, и с нелестным усердием и любовью, вашего высокопреподобия усердные богомольцы и послушники, многогрешный иеросхимонах Леонид. И многогрешный иеромонах Макарий, кланяюсь до лица земли. И аз многогрешный иеросхимонах Иоанн, и все наши о Христе братия, просят ваших святых молитв и благословения.

Р. S. Мы ныне в первый раз праздновали престольный наш праздник св. Иоанна Крестителя без вас, и вспоминали вас. О. игумен служил собором и у нас трапезовал.

25

По получении мною печального известия о кончине брата моего, и вместе слезного прошения, дабы я к ним побывал, во утешение скорби их, сколько ни нужно было и здесь мое пребывание, однако ж о. игумен был столько милостив, уволил меня к ним; и я, спустя первую неделю св. поста, отправился к ним: и хотя не мог вполне подать утешения, по крайней мере разделил с ними и свою скорбь; представляя как им, так и себе кратковременность и неизвестность жизни нашей; коей предел предназначен всеведущим Промыслом Божиим; Он же един силен даровать им подкрепление и утешение.

Возвратясь в свою обитель, нашел почтеннейшее ваше писание, коим утешаете скорбь нашу и приемлете в оной живейшее участие; за что я не силен принести вам моей благодарности; Сам Премилосердый Господь да будет вам воздаянием, ибо Он приемлет то, что делаем для ближних.

Благодарю вас, прелюбезнейший батюшка, что не отвергаете худейших моих строк; о том же не беспокойтесь, что не ответствуете на всякое мое письмо; я сего отнюдь не смею требовать, зная вашу обязанность и сколь затруднительна переписка; и кроме моих писем у вас довольно. В случае же нужды, надеюсь что не лишите и меня вашего отеческого ответа, что и на опыте имею.

26

Чрез брата нашего, именуемого ныне старца А. И., получил я почтенное ваше писание, 13 мая писанное; которое прочитавши купно с батюшками о. Л-ъ и о. И-ъ, поболели сердцы нашими о вашей скорби, не до личности токмо касающейся, но и ко многим относящейся. Вы, от глубокого своего смирения, просите от нас слова утешения, сами быв преисполнены духовного разума и дарования. Я срамляюсь предложить вам, отцу моему и благодетелю, что-либо во утешение, не проходя сам таковых трудных искушений. Тот может чувствовать тягость скорби, кто находится в подвиге искушения; а по избытии оного, благодатию Божиею, может и искушаемым помощи (Евр. 2:18). Но я себе присвоить сего не могу; ежели ж когда кому что и пишу во утешение скорби, то пишу людям светским, мало сведущим о необходимости пути скорбей; и предлагаю не свое слово, а отцов святых, делом прошедших, которое, по слову св. Исаака Сирина, есть хранилище надежды; а мое недеятельное слово есть полог студа. Но, не взирая на сие, из послушания к вам, и по совету старцев моих о. Л. и о. И., осмеливаюсь предложить вам, не мое скудоумное слово, но припомнить довольно вам известные отеческие учения; не удивительно, что, в скорби бывши, не придет в голову за что приняться; и врачи искусные при своих болезнях не находятся, за какое лекарство взяться, но ищут у других совета.

И первый св. Марк Подвижник, в своих главах, дает скорбящему велие укрепление и утешение, представляя необходимость оных, и яко бальзамом врачует язвы скорбящего. Далее св. Симеон, новый богослов, в первых главах своей книги, указует знамение веры, – терпение скорбей. А у св. Исаака Сирина во многих местах преисполнена книга побуждением к терпению скорбей; из коих малое вам воспомяну: слово 20; в 21-м слове, в 34, в 35, в 36, в 37, и в 51-м довольно находится неоспоримых истин: что без Промысла и попущения Божия не может случиться с нами никакая скорбь; и что путь Божий есть крест повседневный; и иначе не может Бог облагодетельствовать человека, как навести на него за истину искушение, и что от сего познаваем есть человек, яко промышляем от Бога, егда пошлет ему присно печали. А для облегчения и избытия оных предлагает средство в 51-м слове – обвинение себя. Не упоминаю вам о прочих многих учениях отеческих, а равно и в священном Писании находящихся текстах, все же вам известных; уверен будучи, ежели вы и сии повторите во уме вашем, то милосердый Господь подаст вам утешение. Но я и не думаю, чтобы оные скорби ваши могли долго продолжаться и снедать сердце ваше, а уповаю, что и до получения сего нашего скудоумного писания получили сердечное утешение. Господь, желая наградить вас дарованиями духовными, посылает и искушения; и сие творит, яко Отец чадолюбивый, не попущая пасти под тяжестию креста, но укрепляет и свобождает. Св. Анастасия утешаема была от Хрисогона, что буря утихнет и волнение корабля престанет, что и сбылось вскоре. Так и нам надобно не унывать и не упадать духом, но надеждою укреплятися и избытия ожидать. Чего мы вам от всего сердца желаем, и в недостойных наших молитвах ко Господу умоляем.

За сим, поручая себя вашим св. молитвам, с нижайшим нашим высокопочитанием, пребываем вашего высокопреподобия недостойные богомольцы: многогрешный иеросхимонах Леонид и многогрешный иеромонах Макарий. Слабый и многогрешный иеросх, Иоанн, 18 мая 1840 г.

27

Имею долг принести вам покорнейшую мою благодарность за отеческую вашу к нам любовь и за почтение праздника нашего вашим присутствием и священнослужением; да утешит вас Сама Царица небесная. Бренный мой состав и доселе болит; благодарение Господу, что хоть мало сил посещением удостоил меня грешника, стоющаго бесчисленных болезней и скорбей; но Он, щадя немощь мою, легко и посещает.

По случаю сей немощи впал в неоплатные долги писем, не знаю как и расплатиться; в том числе не в силах исполнить и вашего приказания написать к о. М.; дух сострадает окаянной плоти и вместе с нею расслабляется, ничего не найдешь здравого в мыслях; приездом вашим может быть и прекратится его смущение. А ежели найдете нужду в писании к нему от нас, то известите; за молитвами вашими, что пошлет Господь, не обленимся написать.

Честь имею поздравить вас с приближающимся вашим престольным праздником святителя Христова Николая, и годовым термином вашего пребывания в новой обители: что для нас хотя и прискорбно, но повиноваться воле Божией потребно.

С нижайшим моим высокопочитанием пребыть честь имею в. в, нижайший послушник, многогрешный И. М. 30 ноября 1840 года.

28

Приношу вал чувствительнейшую мою благодарность за отеческое ваше ко мне писание, от 13 марта писанное с N. N., которое получил я 18 числа сего ж месяца.

Вы пишете, что уны в вас дух ваш от обдержащих и окружающих вас скорбей; о чем я сердечно соболезную и сострадаю вам. Где ж искать свобождения или облегчения от оных? Вы довольно знаете, что Бог нам прибежище и сила, помощник в скорбех, обретших ны зело. (Пс. 45:2). Но как я дерзаю вам представлять то, что вам более меня известно; в теории от чтения, и на практике от испытания? Вы стоите теперь на скорбном и тесном пути, ведущем в царство небесное, на котором, конечно, Промыслом Божиим поставлены вы. Однако силен Господь даровать вам в испытании облегчение и самый покой, когда оный нужен будет. Глубина судеб Божиих от нас сокровенна. Вы хотя и несете скорбь, но верно, во глубине сердца, смирением вашим являете покорность Промысленнику, и тайное обретаете от Него утешение, которое да будет с вами навсегда, а паче со изобилием в приближающийся праздник Господа нашего Иисуса Христа славного воскресения, с коим вас всеусерднейше поздравляю; и взаимно желаю, воспевши: «о пасха – избавление скорби,» – избавиться от ней, и субботствовать не только от скорбей, но и от страстей. Прощу помолиться и о мне недостойном, дабы премилосердый Господь даровал и мне сию субботу.

Позвольте мне поручить себя вашим святым молитвам, и с нижайшим моим высокопочитанием, нелестным уважением и сердечною любовию имею честь пребыть в. в. нижайший послушник и недостойный богомолец, многогрешный И. М. 22 числа марта 1841 года.

29

За милостивое ваше отеческое писание от, 16 числа сего месяца пущенное, приношу вам мою чувствительную благодарность; видя из оного, что Господь посылал вам утешение, чрез посещение отцов, братий и благодетелей ваших, сердечно о сем радуюсь. Конечно, по скорбям вашим дает Господь и утешение к подкреплению в подвигах добродетели, на поприще служения вашего. По множеству болезней моих, утешения Твоя возвеселиша душу мою (Пс. 93:19), взывал св. Пророк, которые слова и к вам можно отнести; не в одном сем внешним, но несомненно и внутренним, утешением посещает вас премилосердый Господь. За все сие слава и благодарение богатству благости Его! Пребыть честь имею вашего высокопреподобия нижайший послушник и недостойный богомолец, многогрешный И. М. 21 июня 1841 года.

30

С прискорбием душевным сообщаю вам сердечную нашу печаль: батюшки о. Леонида уже нет с нами, угодно было Господу преселить его в вечность! 11-го числа октября, по полудни в 7 часов и 20 минут, разрешилась душа его от уз плоти, в мире и надежде на милосердие Божие; а прежде довольно пострадал и болезновал, и имел желание разлучения от плотских соуз. Мы веруем что он обрящет милость Божию и будет о нас ходатайствовать у Господа, пребывая с нами духом. За несколько часов до смерти приехал о. строитель Геронтий, потом и о. Ерем с о. Михаилом; недоставало вас, имеющих к нему по Боге усердие и любовь: послать было невозможно, по дальнему расстоянию; и так предаем сие воле Божией. Погребение совершено 13 числа октября близь о. Алексея Ж–го.

Зная, что как он имел к вам любовь, также и вы его уважали, извещаем вас о сем, и прошу принести ваши молитвы о упокоении души его в царствии Божием.

Поручая и себя вашим святым молитвам, с нижайшим моим высокопочитанием имею честь пребыть в. в. нижайший послушник и богомолец, многогрешный И. М. 14 октября 1841 года.

Р. S. Последнее письмо ваше от 10-го числа октября получил уже по написании сего письма; сердечно болезную, что не могу пополнить вашего поручения: испросить у него два прошения; о первом ничего не скажу; а о втором благонадежие имамы, что помянет вас и братию в царствии небесном. Он совершенно как уснул, перекрестясь и благословив всех, начал кончаться; на третий день ручки его были так мягки, как у живого, и никакого не было неприятного духа. По истине наша обитель счастлива, что даровал нам Господь такого добродетельного подвижника иметь близь себя; и хотя мрачная могила сокрыла его тело от взоров наших, но мы, мысленно помним и созерцаем его к нам любовь отеческую и веруем, что духом с нами пребывает.

Василий Петрович Брагузин застал батюшку в живых, и был на погребении; заметно, что торжествовал духом; а прощаяся плакал.

31

Преясно изобразилось чувство любви вашей к достоблаженному и любезному нашему батюшке о. Льву в писании вашем, писанном ко мне от 17 октября, и соболезнование о отшествии его от нас. Вы и окружающая вас братия точно пролили нелестные, но искренние слезы прискорбия о разлучении с таковым отцем; да, кажется, из знавших его немного найдется таких, кто бы не принес ему сей дани. Память праведных с похвалами (Притч. 10:7); оправдалось над ним сие слово; а какия я получаю известия из девичьих монастырей, что там было по получении писем о кончине его – плачь и рыдание и вопль мног. В С–е учредили неусыпаемый псалтирь до 40 дней и думали, что только некоторые приверженные будут читать; но вместо того все наперерыв бегут почтить память его славословием Божиим и молением о нем; – до двухсот человек произвольно читают.

Т–я игуменья пишет: но осушает слез, что медлила отъездом и лишила себя видеть его, и принять его благословение; учредила у себя по нем поминовение, и послала в некоторые церкви поминать; из Б – и пишет М. Т., что всех расположенных к батюшке огорчило до зела известие о кончине его; а игумения пред сим несколько с ним и порасстроилась, и сие ее тяжко огорчило; – В. Н., слыша о болезни его, поспешила приехать, чтобы застать в живых; но уже 7 дней прошло после кончины его; ей не скоро здесь о сем сказали, и она была в жалком положении: приехали и М. Я., думая застать его, пробыли тут, первая неделю, а вторая 4 дня, и погоревавши, отправились обратно; только что-то всех надежда одушевляет о обретении им вечного блаженства, и сим разгоняется мрак печали. Вы хотя не были при последнем его целовании и погребении, но он примет ваше искреннее желание; и я надеюсь, что ежели что не воспрепятствует, то пожалуете к нам к 40-му дню, к 19 ноября, почтить память его; о чем вас я всеусерднейше и прошу.

Любовь ваша, соединенная со смирением, выше меры моей приписывает моей худости достоинство, о принятии от богатства батюшкинова духовных дарований. Я паче скудость оных в себе вижу. Вы паче достойный отец и избранный Божий служитель, не отрекитесь питать нас гладствующих пищею слова Божия.

О портрете батюшкином я и прежде имел попечение, чтобы вам представить его, но не имел воли, и просьбы мои не исполнялись; а теперь постараюсь удовлетворить нелестное ваше желание, и может быть, – не будет ли готов к тому времени, как вы к нам пожалуете – к 40-му дню; и старец наш духом с нами обитая, сам вручит вам оный.

Припадая к отеческим вашим стонам, с изъявлением нижайшего моего высокопочитания, и испрашивая святых ваших молитв, пребыть честь имею в. в., милостивого и любовного отца нижайший послушник, многогрешный И. М. 31 числа октября 1841 года.

32

Простите меня почтеннейший батюшка, я уже на два ваши письма нахожусь в долгу безответен: первое от 9, а второе от 12 октября; письма ваши я с удовольствием получил, и уже чрез немалое время на оные ответствую: хотя бы и весьма было приятно для нас ваше присутствие с нами при совершении памяти любезного нашего батюшки о. Льва; но как сие могло быть сопряжено с немалою для вас скорбию и расстройством вашего здоровья: то я мирнее остаюсь при вашем спокойствии, нежели при нашем удовольствии; к сему встретилось такое стечение случаев, что и батюшка наш о. игумен и N. N.. вскоре после памяти батюшки о. Льва, вас посетили, и тем доставили вам несравненно больше душевного удовольствия. Слава Богу о всем!

33

Почтеннейшее ваше писание от 16 ноября имел удовольствие получить, и приношу вам мою покорнейшую благодарность, что при многотрудных ваших занятиях не забываете о моей худости. Не знаю, получили ль вы мое письмо, от 14 ноября к вам посланное, в коем извещал о неполучении еще книги; а посылочка ваша еще у меня до удобнейшей оказии. Нынешний день Ангела нашего высокопочтеннейшего благодетеля милостивого устроителя скита, высокопреосвященнейшего митрополита киевского, Филарета; с которым днем всеусерднейше вас поздравляю; желание сердец наших и молитва к Богу: да продлит Он лета жизни его! У нас в скиту сегодня была служба и о здравии его молебен.

Сей день памятен мне; но не так радостно, – занятием вашего места в ските: первое, что разлучились с вами, второе – не по моему достоинству занимаю пост; и только имя ношу, а делами чужд.

Прошу не лишите и меня вашими святыми молитвами и, при засвидетельствовании вам моего нижайшего почтения, с желанием вам здравия и спасения, и с земным моим поклонением, пребыть честь имею в. в. нижайший послушник и богомолец, многогрешный И. М.

Все наши братия нам земно кланяются.

34

Возлюбленные ваши братия доставили мне почтеннейшее ваше писание, 3 числа февраля писанное; чувство моей благодарности не буду вам изъяснять; уверен, что в оном не сомневаетесь.

Иносказательные сказания Василия Петровича мы не можем буквально понимать и растолковывать; а иногда тот, к кому клонятся, и видит в зеркале своея совести его обличения, и получает исправление; впрочем, малодушие не воспользует, когда оному предаваться.

С братиями вашими я, сколько мог, беседовал, за послушанием к вам, и за его веру, сказать врачевал – не смею, ибо и сам лежу в больнице не чувствия инепоболения. Однако ж, где послушание и вера, тамин недостойными Бог содевает чудеса. Сильные испущает стрелы враг на хотящих идти путем сим; из коих одна, лютейшая и неудобоизъяснимая пред отцем, – представляет на него хулы, чем старается все основание веры поколебать, а открыться запрещает: это и мне на опыте известно, и над собою и над другими. Но по изъяснении, оная пропадает на время, а после опять устремляется. В таком случае надобно их ободрять, и хулу сию обращать на врага, а не на них; а их оправдывать во оной, – чем только и можно привлечь их к откровению и в других случаях. Простите батюшка, не сочтите, что пишу сие чином учителя, но примеры представляю на опыте бывшие.

35

Простите меня, почтеннейший батюшка, что доселе не поздравил вас с наступившим новым годом: теперь приношу вам оное, и купно с наступлением праздника Богоявления. Да подаст вам Господь мир, здравие и спасение; а во облегчение скорбей духовное о Господе радование!

Писание ваше от 17 декабря чрез N. N. мною получено, за которое примите покорнейшую мою благодарность; много ценю труд ваш; и в нощи не имеете покою, после дневных ваших занятий и попечений о благе обители, братий и прочих ближних, требующих вашего утешения. Да будет же мзда ваша многа на небесех от Господа; и за умножение таланта, услышите глас, призывающий вас внити в радость Господа; хотя здесь и труды подъемлете.

Поручая себя вашим святым молитвам, с нижайшим моим высокопочитанием, пребыть честь имею в. в. нижайший послушник и богомолец, многогрешный И. М. 4 января 1844 года.

Р. S. О. Иоанн свидетельствует вам свое нижайшее почтение.

36

Прелюбезнейшее ваше писание от 16 числа сего месяца чрез N. N. получил, а при оном две книжицы о. Иоанну и мне от вашего усердия получил.

Приношу вам сердечную мою благодарность за сей подарок, паче же за ваше усердие.

Желание ваше водвориться к нам, а наше вас к себе принять – не изменяются; остается просить Бога и ожидать Его воли, когда приидет час. Конечно, премилосердый Отец услышит тя в день печали, и даст ти Господь по сердцу твоему, и весь совет твой исполнит (Пс. 19:1–5); токмо да но оскудеет вера ваша. Просите и дастся вам (Мф. 7:7).

Просили и еще просите кого надобно!

Поручив себя вашим св. молитвам, с нижайшим моим высокопочитанием и желанием вам здравия и душевного спокойствия, остаюсь ваш нижайший послушник и богомолец, многогрешный И. М.

37

Писание ваше от 12 числа сего месяца, 17 числа имел удовольствие получить, на которое спешу ответствовать на ваше вопрошение: как причащать диаконов, по пострижении в мантии? В других местах мне не случалось видеть сей церемонии, но у нас прошлого года постригали диакона о. Иоанна, нынешнего Иосифа; а причащали в царских вратах; мы, по простому рассуждению своему думаем, что в алтаре ему приобщаться, так, то есть, в мантии приступать к престолу Господню – неблагоприлично; а надевать стихарь, нет времени; и опять надобно разоблачаться, в мантию одеваться: кажется приличнее в царских вратах сообщаться.

Желаю вам душевного мира, здравия телесного, с высокопочитанием моим остаюсь нижайший вам послушник и богомолец, многогрешный И. М. 19 числа сентября, 1844 года.

Р. S. О книжечках я не сомневаюсь, что пришлете; а о тех, что вы, по любви своей, обещали в душевную мою пользу доставить мне, не знаю что сказать; боюсь, как бы не было мне на осуждение стяжание едино толиких книг; а скудость – дел благих. Усерднейше вас благодарю за сию любовь, и не смею отринуть такового вашего усердия: ежели не будет превышать усердствуемую вашу сумму, то прошу выписать сочинения Иннокентия Пензенского, к которому как-то особенно имею веру. Простите.

38

Простите меня, почтеннейший батюшка, что опоздал с поздравлением моим вас с праздником Рождества Господа, нашего Иисуса Христа; примите оное хотя в настоящее время, встретив и проводя оный; а также и с наступающим новым годом; да даст вам Господь, вступя в новое поприще года, шествовать мирно, спокойно, и радуясь о Бозе Спасе нашем; такожде и в братии вашей да умножается попечение о спасении своем, и плод оного, мир душевный, да наслаждает их сердца, и вам да послужит сие велиим утешением. Не знаю, имеете ли вы вышедшую в 1844 году книжицу: сказание о житии старца Серафима Саровского, которая напечатана в журнале Маяк; а из оного уже особою книжкою; в ней много подробностей и много чудесного, чего в первом выходе его жизни не напечатано; ежели у вас нет оной, то позвольте мне вам оною послужить. По примеру этого, мне вздумалось попробовать предложить, не напечатают ли жизнь старца Паисия; писал о семь к Н. П. К-ой, читавшей у меня оное житие: нельзя ли где поместить оного, так как И. В. К-ой издатель журнала Москвитянин. Он с радостию принял предложение, только опасается цензуры; я послал к нему оное житие, представляя в пример жизнь Серафима, напечатанную с чудесными повествованиями; а тут нет ничего такого, кроме назидательного и полезного. Помолитесь, батюшка, да благословит Господь сие начинание.

Бывший орловский преосвященный Евлампий, проездом заезжал к нам в обитель 20 числа декабря, в 10 часов по полудни, ночью; осмотрел церкви в обители, посетил и наш скит, в сопровождении о. игумена; наши братия встретили его в церкви; по вопросе – в чье имя храм, приказал служить молебен св. Иоанну Крестителю; и после, по кратких вопросх, благословив всех нас, уже в половине двенадцатого, возвратился в обитель; а оттоль в 2 часа во время утреннего благовеста, отправился в путь свой; краткое и ночное его посещение не доставило удовольствия всей братии принять от него благословение. Он может быть и вашу обитель посетил, ежели только время было удобно.

Поручая себя вашим святым молитвам, с нижайшим моим высокопочитанием имею честь пребыть в. в. нижайший послушник и богомолец многогрешный И. М. 30 декабря 1844 года.

39

Честь имею поздравить вас с приближающимся празднеством патрона обители вашей, святителя Христова и чудотворца Николая. Молитвами его да ниспослет Господь вам укрепление и утешение в трудах и скорбях ваших, в служении вашем предлежащих. Вот уже шесть лет совершилось вашему от нас отбытию и там пребыванию; и во все оное время видите на себе силу Божию, совершающуюся и помогающую вам в трудах и подвигах ваших; то явно, что промыслом его всепремудрым избрание ваше устроено к обоюдной вашей и ближних пользе; мы же, не могши постигнуть судеб Божиих, в невольных случаях должны покоряться воле Божией. Простите, что простерся в сие разглагольствие. Вы более меня сие знаете, бывши во искусе. Хотя же вы и отстоите от нас, телесно разлучившись, но духом с нами пребываете.

Возвратясь из путешествия нашего 2 числа октября, сердечно сожалел, что вы были у нас в небытность мою в обители. Мы в пути провели время благополучно; только на конце застигла нас худая погода и грязная дорога.

Мы имеем намерение напечатать житие старца Паисия особо, полным изданием; и к оному присовокупить еще некоторые его письма: письмо старца Софрония к о. Афанасию и 4 предисловия старца Василия о молитве, на Григория Синаита, на Исихия, на Филофия и на Нила Сорского. И. В. К-ой побудил меня написать предисловие к житию старца: какое он имел влияние на наши российские монастыри, и какую произвел пользу; я не мог отговориться; и хотя не вполне, но написал, сколько знал; знаю, что состав сей неспособен к напечатанию, и по скудости слога, и по скудости знания. Посылаю к вам оное и покорнейше прошу дополнить, что найдете нужным, и что вам известно по сей части; о исправлении слога предоставлю И. В., о печатании же идет уже переписка; один профессор берет на свое попечение надзор за оным. Не замедлите присылкою обратно сего предисловия.

О. игумен читал, и кое что прибавил: остается за вами очередь поправить и дополнить.

40

Писание ваше от 18 октября и тетрадку мою получил; только жаль мне, что вы не поправили моего начертания, и не прибавили того, что знаете, к подтверждению старца Паисия деятельности, относящейся к России. Я отослал оную к г. К-му, который от себя пошлет к Феодору Александровичу Голубинскому; который не прибавит ли что-нибудь, ибо он имел намерение сделать подобное прибавление к житию старца; и конечно, может быть, имеет больше источников и сведений для сего; да и напишет поскладнее. Благодарю вас за обещание ваше помочь на издание сие.

41

Позвольте поздравить вас с получением награды служения вашего, знамения честного креста Господа нашего Иисуса Христа. Да послужит оное вам во утешение случающихся скорбей, да, взирая на Начальника веры и Совершителя Иисуса, како претерпе крест, нам оставль образ, последуем стопам Его. Мы услышавши о сем порадовались, что оным является к вам благоволение начальства, имея во внимании ваши труды; да сподобитесь же получить и от высшого пастыреначальника, в награду трудов ваших, неувядаемый венец жизни вечной, егоже обеща Бог любящим Его!

42

Приношу вам покорнейшую мою благодарность за милостивое ваше отеческое писание, и поздравление меня с новым годом и с нашим храмовым праздником, который мы проводили мирно и спокойно.

Вы на себя наклепываете, будто бы завалено бревном око ваше, и невидя своих, видит чужия немощи. Простите мне дерзкому, что смело дерзаю вам говорить: к кому же относятся слова Божии: сыне человеч, стража дах тя дому Израилеву, и проч. Сами весте, что написано: от руки твоея взыщу – и проч., а св. Апостол повелевает: настой, благовременне и безвременне обличи, запрети (2Тим. 4:2), Как же вам не смотреть вверенных вам чад ваших, немощей, и не врачевать их приличным врачеванием. Вот я до какой степени забылся, – вступил в чин учительства, и по сану, и по разуму старших и мудрейших себя. Только одно меня ободряет – намерение не к учительству, а ко утешению, и еще: и даждь премудрому вину, и премудрший будет (Притч. 9:9).

Вообще себя и всех наших братий поручая вашим святым молитвам, с нижайшим моим высокопочитанием, остаюсь в. в. недостойный послушник и богомолец, многогрешный И. М. земно кланяюсь. 8-го числа января 1846 года.

43

Вы спрашиваете меня о призывании в молитвах ваших св. угодника Тихона, вместе с св. Митрофаном; не погрешаете ли в этом? Это вы делаете по смирению вашему, вопрошая меня сами, довольно ведая спасительное сие действо. Один пример Симеона нового Богослова, чтущего память отца своего Симеона, еще не у прославленного, докажет вам решение на ваш вопрос; при почитании его конечно он призывал и молитвы его. А может быть вы и более имеете в виду подобных примеров; теперь же еще более нетление мощей его подает повод к призыванию св. его молитв.

Поручая себя вашим святым молитвам, с нижайшим высокопочитанием моим остаюсь ваш нижайший послушник и богомолец, многогрешный И. М. 17 числа июля 1846 года.

44

Получив письмо ваше от 23 июля и видя истинное ваше соучастие о бедном и горьком прошедшем случае, назначении меня в Б-ъ настоятели, почел нужным объяснить вам историю и ход сего дела, не радующего, но опечаливающего нас, равно как и вас, хотя я и не вижу в себе тех достоинств и трудов, кои вы мне приписываете, в отношении к обители и скиту. Господь пасет нас, пречистая Дева Богородица и святой угодник Иоанн Креститель, за молитвами и благословением основателя нашего обиталища, высокопреосвященного митрополита Филарета, отца нашего игумена Моисея и вашими, я же тут самое слабое орудие. Что ж я там буду? Воли Божией не знаем, но по нашему разумению и желанию, просим освободиться от оного избрания и вас о сем подвизаем на молитву. Все это приспособлено, по видимому, хорошо, но что будет – неизвестно, и судьбы Божии от нас закрыты. А между тем горе мне отвсюду, – поднимают и здесь и там; помолитесь, да не вознесется сердце мое грешное, которое и так полно всяких мерзостей и нечистот; должно бы низойти во глубину смирения; но св. Исаак Сирин пишет: «едва обретается человек, могий терпети честь, негли же и отнюдь не обретается, якоже бы кто глаголал, ниже Аще кто нравы равноангелен будет» (Сл. 1). Желаю предаться воле Божией, хотящей всем человекам спастися, и как Ему угодно, так и да творит; и о обители и о мне грешном устроит к полезному.

И. П. Л-ъ пишет ко мне о кончине братца его Гавриила П-ча, последовавшей 5 числа сего июля.

Молодой человек, образовавшийся в науках, и может быть подававший большие надежды семейству, вдруг как молодая леторасль подкашивается косою смерти! Родителям, а паче нежно любящей его матери, великое огорчение – разлучение с ним, и плач неутешный; но Богу, лучшее о нем предзревшу преселением его, юного, в будущий век сохранится от многих и лютых поползновений и последующих оным скорбей; скончался со всеми напутствиями, подобающими христианину, и в надежде будущего воскресения и жизни вечной. Надобно о сем благодарить Господа!

45

На прошедшей почте не успел я известить вас о посещении скорбном нашей обители и соседственных мест: 24 числа июля, в четвертом часу по полудни, из грозной тучи, от юга шедшей, нашел на нас дух бурен, т. е. ужасная буря; и в полчаса уничтожила благолепие прекрасного нашего леса; вековые сосны вырывало из корня и валяло, а некоторые сломало в пол; от Железенки всю опушку леса потревожило; между монастырем и скитом нельзя было и пройти; а мимо гостинницы осталось почти поле; и до телячьего луга прошло опустошение. Жалко смотреть, как лежат нечувственные деревья, подобно людям пожатым войною; говорят – примерно до тысячи, или и более дерев поваляло. Но молитвами великого угодника Божия Иоанна, Предтечи и Крестителя Господня, ради святого его торжества скит наш сохранен, т. е. на несколько сажен к монастырю остался лес цел и невредим; а с угла к Железенке и далее много повреждено, только как извнутрь, так и извне скита благолепие вида сохранилось. Однако да не превознесемся: и у нас с южной стороны, около кельи о. Феодосия, сломило сосну, и разрушило звено ограды и два каменные столба. А с северозападной стороны также вековую сосну сломило, и разбило на башне купол; да стоящая подле кельи о. Вассиана сосна исторгнулась с корнем, но вреда никакого не причинила. Яблонь до шести повредило, и, кажется, буря эта прошла поверху нашего скита. В монастыре на некоторых зданиях повредило крыши, и два креста на церквах сломало; на колокольне главу немного покривило; с ворот, что к нам, Ангела снесло, и в саду повредило и стекол несколько побило. Вот я вам сообщаю какую печальную весть; но буди воля Божия; лес, украшение и благолепие для обители, и для обитателей не без пользы; впрочем спасение и во градех и в пустыне невозбранено.

46

Батюшка наш о. игумен уже известил вас о кончине многоуважаемой севской матери, игумении Магдалины, последовавшей под 25 августа в 12 часов. – Обитель осиротела! Неутешный плачь, стон и вопль во всей обители продолжаются; но даже и мирские все рыдают о ее лишении. – Она, матушка, заслужила такую любовь простотою, смирением, терпением и незлобием. 300 сестр успокоивались под ее кроткомудрым правлением. Несомненно, что она получит блаженную вечность: она предчувствовала свою кончину и кое-как намекала о сем; в самое время кончины некоторые сестры видели венец звездный над ее кельею; а площанской о. строитель за несколько дней пред кончиною ее видел сон: будто вдруг небеса отверзаются и о. Л-д оттоле говорит к игумении: «Магдалина! Скоро ли ты придешь ко мне? Я давно жду тебя и построил тебе келью», а она будто отвечает: «скоро, скоро, батюшка, приду»! Вот вам, батюшка, радостно-печальные весточки; вы верно прольете слезы печали и радости о сей досточтимой матери. При трогательном чтении описания кончины ея, нельзя было никому удержаться от слез; а особливо представя пораженных скорбию чад ее духовных. – Помолитесь, почтеннейший батюшка, о упокоении души ее в царствии небесном! Поручая себя вашим святым молитвам, с нижайшим моим высокопочитанием имею честь пребыть в. в. нижайший послушник, многогрешный И. М. 1 числа сентября 1838 года.

47

Позвольте принести вам мое искреннее и усерднейшее поздравление с приближающимся праздником первопрестольным вашей обители, святителя и чудотворца Николая; да будет светло торжество ваше, после обновления и украшения благолепием храма вашей обители соборного; а вместе с тем и да подаст Господь вам утешение после скорби, бывшей вам; как после грома и бури, очищается в атмосфере воздух, и бывает благорастворение, так и вас благодать Божия, после оного грома, утешит богато. – Вы уже испытали и выдержали сей приступ; а я еще должен готовиться, за расстройство.... Помолитесь, отче святый; да подаст Господь мужество и терпение, и принять с разумом, что послано будет за грехи мои, (и не винить) ближних.

48

Спаси вас Господи, что посетили меня и здесь почтеннейшим вашим писанием, от 8 числа, которое я получил от отца Даниила 27 числа июня, бывши у него после их экзамена, на котором был и Владыка; а мы, после всей этой церемонии, поспели к нему и пообедали. Любовию его и ласкою весьма довольны.

Путешествие наше продолжается, при помощи Божией, благополучно; молитвами святых отец наших доселе сохраняемы есмы. Богоспасаемого града Киева достигли мы 23 июня вечером, во время всенощного бдения, накануне нашего скитского праздника, рождества св. Предтечи и Крестителя Господня Иоанна.

Отец М-ий, отец А-ий и прочие наши братия приняли нас с братскою любовию; и поместили в келлии отца Экклисиарха; успокоивают нас и питают выше нашего достоинства. На другой день, после вечерни малой, пред всенощною, были мы на благословении у высокопреосвященнейшего Владыки, коим приняты с отеческою любовию и благосклонно; позволил пробыть здесь в обители сколько хотим. – В тот же день прикладывались к иконе Матери Божией и св. мощам, в великой церкви и в пещерах опочивающим; и вот нынче осьмой дней, как находимся здесь; были в Михайловском, и в Софийском, и на Подоле, в Братском минастырях; вид Киева, по постройкам, совсем изменился против прежнего. Все приезжие с благоговением чтут святыню, но содержание очень дорого; а паче для живущих здесь постоянно.

В Лавре живущих братий 400 человек; да по другим местам: Китаеве, Голосеевке, и по хуторам до 300 человек; и только что могут обойтись людьми, по предлежащим послушаниям и занятиям. Богособранное братство служит спасению православных, приходящих сюда, приносящих дань веры и усердия; и отходящих с духовными богатствами и укреплением веры и исцелениями, душевными и телесными. В Китаеве и Голоеесвской еще не были, надобно побывать; еще пробудем здесь два дни, а то пора уже и в обратный путь, в свою обитель; только не надеюсь скоро добраться: много будет на пути остановки; мы ехали на Воронеж и Белгород, не были в Орле и в Волхове. Надобно сделать почтение нашим благодетелям, а проехали до Киева 1500 верст из обители нашей; получаю часто письма, что меня довольно утешает знать о отцах и братиях наших.

49

С сердечною болезнию читал письмо ваше о скорби вашей, по оскудению в обители служащих олтарю Божию. Вы желаете заимствоваться от нас: и мы с своей стороны всегда были готовы способствовать к благоустройству вашей обители, собственно цо вашему к нам и нашему к вам расположению. И теперь отец игумен приготовил для вас иеромонаха отца В-ия; но все кажется будет недостаточно, без прибавления из своих; а уж как будут благонадежны предполагаемые вами к сему служению, вам более известно. Не малый труд образовать людей в нашем звании; а паче нужна к сему помощь Божия, наше произволение и пастырская бдительность. Но горе нашим временам; начинаем духом, а плотию скончаваем.

Очень жаль, что отец N. не мог, по немощи своей, полезным быть для вашей обители. Существенной причины не знаю.

Поручая себя вашим святым молитвам, испрашиваю вашего благословения и поздравляю вас с приближающимся праздником Рождоства Спасителя нашего, Господа Иисуса Христа; да сподобит Он вас встретить и праздновать дни сии с сердечною радостию. С истинным моим к вам высокопочитанием имею честь пребыть в. в. нижайший послушник, многогрешный И. М. 16 декабря 1850 года.

50

Прошу вашего благословения! Слава Богу, мы встретили праздник благополучно; поздравляем вас с текущим сим праздником и с наступающим новым годом; мир Божии да умножится на вас и на всей обители вашей.

Из полученного мною вашего письма с братом С. с прискорбием вижу, какие встречают вас неприятности... Рождением предвечного Младенца мир дарован нам земным, да и Сам Он, при последнем завете ученикам, даровал и оставил нам мир, и знамение учеников – любовь Аще имут между собою (Ин. 13:35); но горе нам! враг насевает противное сему: вражду и смущение. Да избавит нас Господь от сего! Отца В-ия мы с любовию к вам отпустили. Дай Бог, чтобы хотя он послужил вам и обители вашей. Он молчалив, и случающияся скорби носит скрытно; но скорбит, а потому ежели вы найдете нужным, – иногда спросить его о сем, и как можно утешить словом вашим и отеческим вниманием.

Примите усердное мое благодарение за поздравление меня с праздником и новым годом, и прося ваших святых молитв, с истинною о Господе любовию и нижайшим высокопочитанием остаюсь в. в. нижайший послушник и богомолец, многогрешный И. М. 28 декабря 1850 года.

51

Премного, много благодарен отеческой вашей любви, и за писания ваши, и за не презрение прошения моего о книгах.

Вы меня много обязываете вашею любовию, так что я не в силах принести вам должной и достойной благодарности.

Истинно, что отходящие от нас в вечность братия делают на нас впечатление к любомудрию и о нашем исходе; но изнеможение бренного сего естества более заставляет о сем подумать. Впрочем, ничем по можем загладить прежних наших проступков и настоящих неисправлений, кроме предания в волю Божию и упования на неизреченное Его милосердие и заслуги Спасителя нашего Иисуса Христа. Очень утешительно св. Исаак Сирин в 89 слове пишет (лист 145 на обор): «Якоже горсть песка, падающи в великое море, тако согрешения всякия плоти прямо подобию промысла и милости Божия» и далее......(на 471 лист): «Сын Божий крест претерпе; грешнии убо дерзаим о покаянии,» а Св. Феогност, в 61 главе, пишет: «обретыйся во время исхода в бездне смирения, ничим же мнее бесстрастного; паче облак вознесен будет». Помолитесь, отче святый, да словеса сии не на хартии точию, но в сердце моем и чувствах вообразятся.

При искреннем моем желании вам доброго, здравия и душевного мира и спокойствия, поручая себя вашим святым молитвам, с нижайшим моим почтением и о Господе любовию, имею честь пребыть в. в. нижайший послушник и Богомолец, многогрешный И. М. 27 апреля 1851 года.

52

Почтеннейшее и любезнейшее ваше писание от 8 числа апреля я с удовольствием получил. Вы напрасно извиняетесь в неписании ко мне; я хотя с приятностию и любовию всегда приемлю ваши отеческия писания, но никак по могу на вас взыскивать за неточное ответствование на мои письма, зная ваши недосуги и немощи; и сужу по себе.

О водворении вашем в нашу обитель вы ничего положительного не пишете; надобно ожидать от Господа помощи и заступления: да устроит полезное о вас и подаст вам истинный покой, после трудов ваших, понесенных и во внешнем и во внутреннем делании.

Отец игумен, и я грешный, удостоились получить от московского Владыки Митрополита, от 3 числа сего апреля, собственноручные писания; приглашает меня для поклонения московским чудотворцам и преподобному Сергию Радонежскому, и узнав о слабом моем здоровье, предлагает там посоветоваться со врачем; видя столь милостивое внимание к моей худости, смею ли отказываться? И отец игумен согласен на мое увольнение; итак мне предлежит путь сей по просухе. Прошу помолиться Господу: да не суд мне будет таковое снисхождение ко мне Владыки.

53

Слава Богу, покровительством милостивого Владыки Митрополита и старанием почтеннейшей благодетельницы нашей Н. П. 12 слов св. Симеона Нового Богослова вышли в свет. А теперь начали печатать книгу: Оглашение преподобного Феодора Студита. Цензура рассмотрела и дозволила: все это не иначе как за молитвами святого старца Паисия молдавского совершается; его труды не остались под спудом неизвестности в рукописях, но вышли на свет. Теперь мы занимаемся переводом на русский язык св. Варсануфия, и уже немного остается. Слава Богу! Помолитесь о успехе: а более о том, чтобы на дело простираться: да не како иным проповедуя, сами неключими будем (1Кор. 9:27).

Прося ваших святых молитв, с нижайшим моим высокопочитанием остаюсь в. в. нижайший послушник, многогрешный И. М. 10 января 1853 года.

54

Ваше высокопреподобие, достопочтеннейший (о Господе) отец игумен N. N. Вы извещаете меня о намерении вашем и всех о Христе братии обители вашей, устроить скит при вверенной вам обители; на что имеете благословение от вашего Архипастыря, преосвященнейшего.... и есть братия желающие проходить к скиту безмолвное жительство. Господь да благословит и поможет исполнить вам сие благое расположение, во славу пресвятого имени Его, и на спасение ищущих оного в удалении от молвы, для вящших подвигов и трудов духовных, очищением ума и сердца от страстей; проходя все это с вящшим смиренномудрием, чрез познание своих немощей; от оного благого устроения да произрастет в подвижнике плод истинной любви к Богу и ближнему; а к сему способствует много поучение в Божественном писании и отеческих учениях, кои, т. е. отцы, прошли сами путь сей и много потерпели духовных браней от врага душ наших; и нам оставили пример своею жизнию и учением. Благодарю вас за приглашение меня в обитель вашу, для личного о сем деле собеседования; но в настоящее время сего исполнить немогу, по слабости моего здоровья и по многим другим причинам, которые, если бы предпринять мне путь сей, могут меня встретить и расстроить более мое хилое здоровье. Я же не надеюсь, чтобы мог принести какую пользу личным моим присутствием. За любовь вашу к моей худости примите мою искреннейшую благодарность, и уверение в моем взаимном к вам о Господе расположении, 4 декабря 1859 года.

55

Ему же.

Примите покорнейшую мою благодарность за поздравление меня с праздником Воскресения Господа нашего Иисуса Христа. Взаимно и вас имею честь поздравить, встретив сей светлый и радостный праздник: который вот уже и проводили мы благополучно; а будущий, Бог весть, кто сподобится встретить. У нас 12 марта сего года и. о. Н-ъ, известный Вам, отошел ко Господу блаженною кончиною; сподобился принять схиму за несколько дней. – Вы спрашиваете меня об устроении при обители вашей – и моей духовной колыбели, – скита; вы избрали место, по описанию вашему, как мне кажется, на северной стороне монастыря, близь луга, где есть источники и хорошее сено косится; кажется называется «телячий луг;» оно недалеко и от часовни, где была сосна на дороге. Но некоторым братиям не нравится это место, а указывают на другое место, безводное и болотистое, в 21⁄2 верстах от монастыря; а почему им ненравится избираемое вами место, по всему кажется удобное, – я незнаю; но полагаю, что близко к дороге; и хотя есть лес, но там часто бывают людские ходы за грибами, и братия часто прохаживаются; то чрез это может нарушиться их спокойствие; а это на опыте дознано: чем дальше от людской молвы, тем полезнее для обитателей скита. И преподобный Сергий убегал в непроходимые леса и дебри, и безводные места; – явилась и вода. Надобно искать царствия Божия и правды его, и сия вся приложатся (Мф. 6:33). Хотя и нет воды, но есть болото, то и воду можно извлечь. Помните, когда один брат, живший в безмолвной келлии, далеко отстоящей от воды, стужал, что далеко ходить за нею, то увидел Ангела, считающего стоны его; – и келлию свою перенес еще далее от воды. Так и братия, которые будут жить в ските, потрудятся ходить за водою; хотя и далеко, пока Господь призрит на их труд и пошлет воду живу, от которой кто пьет не вжаждется во веки (Ин. 4:14). А потому не восхощите предпочесть душевной пользе внешние выгоды; и по моему мнению, лучше в отдаленности устроить скит. Этим оставите память по себе, тем что больше будет для душевной пользы благопотребен, нежели внешним видом украшенный. Благодарение Господу, помогшему вам по монастырю сделать многое в постройках и исправлении; да поможет Он и внутреннее нравственное устроение в братстве устроить по заповедям Божиим, и по учению св. отцов, дабы достигнуть желаемой цели спасения. 9 апреля 1860 года.

56

Ваше высокопреподобие, достопочтеннейший о Господе отец N....! Почтеннейшее ваше писание от 25 июля получил я 4-го числа сего августа. Примите мою покорнейшую благодарность за присланные вами мне книги; я очень ценю ваше усердие. Да благословит Господь предлежащий вам труд – заниматься истолкованием св. книг ветхого завета. Я полагаю, что вы верно будете иметь руководством в столь важном деле толкование св. отцов, потрудившихся в испытании сем и глубины Духа изыскавших, помощию Божиею и просвещением свыше. Да даст Господь и вам Дух премудрости и разума и (да поможет вам), в смиренном устроении, помощию Божиею совершить сие дело. О том не скорбите, что предпринимаемое вами дело не выдержало испытания: это дело Божие, Он предохранит вас от той вредной страсти, о которой вы упомянули в письме; время не уйдет, когда созреет ваш ум в смиренном мудровании; и когда будет на это воля Божия, то и дело совершится. Вы жалуетесь на уныние и безнадежие, коими считаете себя недостойным священнослужения и приобщения св. тайн. О сем сколько мог, лично с вами беседовал, и теперь скажу в ваше утешение: кто посмеет считать себя достойным столь великого служения величеству славы Божией и приобщения пречистых Его Таин – тела и крови? Когда уже великие мужи, и св. Василий Великий и Иоанн Златоуст, не краем языка, но в чувстве сердца взывали ко Господу, первый: «вем Господи, яко недостойне причащаюся пречистого тела Твоего и честные крове Твоея»;,... вторый: «вем, яко несмь достоин, да под кров мой внидеши»...., то что мы можем о себе сказать или помыслить? Поползновения греховные должно очищать покаянием, и сердечным и устным, перед духовным отцом, с надеждою на заслуги Христа Спасителя и милосердие Божие; и с твердым намерением, но не самомнением, невпадать в оные. В предстоянии служения считать себя должником неоплатным, грешником, достойным наказания; – но в то же время предложить неизреченное милосердие Божие и заслуги Спасителя нашего, неоцененную кровь Его, омывшую грехи мира, и видя предлежащего агнца Божия, вземлющаю грехи мира (Ин. 1:29), как невозбудиться упованием и любовию к столь Многовозлюбившему грешников? Тут мрак уныния и отчаяния разогнан будет милостию Божиею и грешник успокоится на уповании милосердия, щедрот и любви Божией. Во время сухости и томности также недолжно падать в ров уныния и отчаяния; не искать в себе того, чего мы недостойны – великих дарований Божиих; а упокоиваться на смирении, считая себя недостойным оных. Прочтите во 2-м слове св. Исаака Сирина, в отделении: «Деяние креста сугубо есть,» и увидите, что прежде деяния не должно искать в себе видения, и далее: «яже Божие глаголет, сама о себе приходят, тебе неощущающу. Ей, но Аще место будет чисто, а не скверно,» и проч. ... «Да не лишишися и тоя малые зари, яже есть простая вера и смирение, и исповедание сердечное, и малые дела, яже по силе твоей.» При наших недостатках и неисправлениях, будем снискивать смиренное мудрование, считая себя последними всех, и хотя сим приближаяся к блаженству нищих духом. Если же, при случающихся поползновениях (будем) смущаться, унывать и отчаиваться, то это больше воздвигает врага к низложению нас; а смирение его упраздняет. Да подаст вам успокоение Господь, утешаяй смиренных: усердно желаю вам сего; и поручив себя молитвам вашим, с почтением моим остаюсь недостойный смолитвенник, многогрешный И. М. 5 апгуста 1852 года.

57

Достопочтеннейший о Господе, отец игумен N....! Сердечно сожалея о вас в постигшей вас скорби, писал к... войти в ваше положение и попросить, о чем вы уже и знаете и пишете ко мне от 16-го марта; а я получил письмо ваше 22 числа, и с первою же почтою пишу к..... и....., изъяснив ему наше с вами давнишнее знакомство и по духу братское расположение и, приемля участие в вашей скорби, прошу его сделать вам покровительство и защиту в настоящем вашем искушении и скорби; о возвращении паки на должность я не смел его просить и как будто учить, и в этом прошу меня простить. Я знаю, что вы по монашески принимаете крест сей, посланный вам от руки Божией, к испытанию вашему, или по другим недоведомым нам причинам всепремудрого Его промысла, действующего в деле спасения вашего; ибо, без попущения Его не могло бы ничего такого скорбного последовать; хотя это происходит и от людей, повидимому неправильно поступающих, но они суть орудие промысла Божия, действующего в деле спасения вашего. Я с своей стороны желаю вам всего того, что Богу угодно и вам полезно: начальствовать ли паки и пещися о спасении подчиненных братий, озабочиваясь и внешнею суетою; или успокоиться после многих трудов и забот, и пещися о своей душе. Надеюсь, что и вы со мною согласны, с несомненною верою предавшись воле Божией, ожидать будете того или другого с покорностию, без смущения. Желаю вам по скорби вашей получить от Господа духовное утешение и проводить пост, встретить радостно светлый праздник Воскресения Господа нашего Иисуса Христа. Поручая себя вашим св. молитвам, остаюсь сомолитвенник ваш, многогрешный И. М.

58

Ему же.

Два письма имею от вас; усердно вас благодарю за любовь вашу. Из писем ваших вижу, что вы приняли уже монастырь в свое управление и по обители у вас все благополучно; но обстоятельство со стороны известного лица неизвестно чем еще кончится; а гнев или негодование на вас продолжаются. Конечно, все это во власти Божией: и скорби и утешения по Его смотрению нам посылаются, по недоведомому для нас Его промыслу; – но конечно к нашей пользе. Дай Бог, чтоб только не изнемощи в терпении, и в избрании благого пути иметь благорассмотрение. Жестоко есть противу рожну прати (Деян. 9:5). Но если вы имеете такую веру, что, при помощи Божией, перенесете все случающияся неприятные встречи и скорби, и надеетесь сим принести обители вашей и братиям, живущим под вашим управлением и руководством, пользу, то да дерзаете; и может быть венцем за терпение увенчаетесь. А если не видите в себе крепости и мужества, но паче боязнь и малодушие; то лучше уклониться, дать место гневу и успокоить себя по трудах ваших. Умолчу, как грозно изрек св. Иоанн Златоуст о начальствующих. – Сами это знаете! – а меня простите за такую смелую дерзость.

59

Ваше высокопреподобие достопочтеннейший отец игумен N! Усердно благодарю вас, что вспомнили меня, немощного старца, и посетили вашим писанием, уделив частицу времени от многоволненных и трудных ваших занятий по начальству и попечению о спасении вверенных вам о Христе братий. С сердечным сожалением вижу писанное вами о своем охлаждении ко всему монашескому, чему приписываете причиною сан начальства: усматриваю и луч надежды к утешению вас, – всею душею желание ваше разрешиться от уз начальства. Но оный погашает малодушие и сомнение ваше, что будет после раскаяние. Вы находитесь теперь между сими помышлениями в борьбе, не знаете, к чему обратиться: видите, что горе монаху, вкусившему начальнической жизни, которая лишает его добрых свойств.

Посему ясно вижу, что и желаете спасения души – и любление плоти со страстьми колеблют вас; впрочем кажется, на весах сих первая частица имеет свой перевес.

Справедливо судите о моем, может быть скором, разрешении; ибо к вечеру уже преклонился есть день моей жизни; а сами, надеясь по младости еще наслаждаться оною, ищете и желаете последняго моего совета: полезно ли вам оставить настоятельство, или еще сколько нибудь времени продолжать? Просите, Бога ради, написать вам отечески.

О возлюбленный отец и брат! Тесно ми отвсюду! Оставить вас без ответа – обдержит мя болезнь и сожаление о душе вашей, а написать истину, – обстоятельства нынешних времен, и после могущее быть малодушное ваше раскаяние и на меня сетование; но, памятуя вашу первую любовь и настоящую веру, без коей бы вы и вопрошать не стали мою худость, а притом, скорбя душею о расстройстве вашего устроения, решаюсь подать совет по вере вашей, ищущей душевной пользы.

Вспомните свое намерение и ревность при вашем вступлении в монашество, обеты оного, и тщание ваше с попечением старцев о снискании спасения души; и ежели что было приобретено, где оно теперь? Заступило оскудение всего. Что сему причиною? Вы скажете, – сан начальства; точно, неоспоримо, как и св. Исаак Сирин в 56 слове пишет: что находящемуся еще в нездравии душевном не должно пускаться в море мира; и между прочими, вредящими душу, упоминает и об начальстве. Однакож не собственно сан начальства, но ваша немощь душевная, и непобежденные еще страсти, а паче главные: славолюбие, сластолюбие и сребролюбие, с коими не могло встретиться чувство ваше без повреждения душевного свирепостию оных; и вы уже находитесь без оружия, и не в силах сопротивляться оным. Есть люди, кои проходят и начальство, не только без повреждения себя, но и с пользою ближних: но они сильны стати противу страстей; а немощному, дабы и самому не погибнуть, и окормляемых им не погубить, что нужно делать?

Ежели есть в вас истинное желание ко спасению души вашей, то примите совет не от меня, но от святых отец, истинных делателей и учителей монашеского жития. Св. Иоанн Лествичник пишет: которыми страстей потоками взошло в них нерадение, теми должно и выйти: если во дверь любоначалия, не по силе начальства. – то иных врат не имеется, кроме тех, которыми взошел. В писанной книге св. Симеона нового Богослова прочтите слово 8: «яко подобает словесныя паствы Христовы предводителю смотрети и истязати опасно, первее еже о себе;» и паки: в стишной, его же, слово 26; да преподобного Пила Постника, слово постническое в Добротолюбии; из книги Никона Черной горы, слово 8, от бесед Здатоустого на послание к Титу; от жития Пахомия: «якоже плинфы влагаемы в реку, не терпят ни единого дне; Аще ли же огнем печени будут, якоже камение пребудут; сице и человек, плотское мудрование имый, Аще неразжжется, по Иосифу, словом Божиим, растается начальство приим.» «Многи бо таковым искушения посреде человек; добро же есть кому, познавшу своя меры, отложити тяготу начальства, да не повредится; утвержденнии же верою и деланием заповедей Божиих, непоколеблеми бывают.» Посем и сие: «тщеславие, сребролюбие и наглость власти соплетаются.» Из оных вы увидите важность сана, и сообразите вашу способность и силу с немощами душевными; и какой предлежит дать ответ, не за себя точию, но и за души других. И хотя вы надеетесь, по младости вашей, на продолжение жизни, но сие неизвестно. Надобно пользоваться настоящим временем, и не терять оного, данного нам на покаяние: разойдется торг, тогда куплю деяти невозможно. Господь наш Иисус Христос не велел отлагать времени: бдите и молитеся яко не весте, в кую стражу тать приидет (Мф. 24:42). За нужное считаю воспомянуть вам о известном собрате нашем, покойном отце архимандрите....; он многократно просил моего недостойного совета об оставлении начальства; по медля исполнить оное, преселился от здешней жизни, не получив желаемого успокоения в желаемом безмолвии и рассматривании себя. Малодушие ваше и страх, что будет после раскаяние, приносит нам завидуяй спасению вашему враг; желая сими плевелами подавить прозябающее в вас доброе семя, и изгасить воссиявающую в вас искру к желанию исправления и спасения. Я за сие не ручаюсь; точно он будет вам приносить раскаяние об оставлении, но когда облечетесь верою в оружия Божии, то стрелы его вменятся вам, яко младенческия. Когда видите свою душевную нищету и желаете избавиться ея, должны приготовиться к терпению и перенесению его нападений. И хотя бы что и случилось перенести скорбное, то на все оное обязаны мы обетами нашими: а еще и ко очищению грехов и к снисканию смирения даже необходимы скорби, которые когда и приидут, то ведь не без промысла и попущения Божия, и помощь Его ниспосылается. Вспомните, что Господь ублажает тесный и прискорбный путь, а не пространный – бесскорбный. Предложив вам отеческия учения, и мое скудоумное рассуждениф о сем предмете, оставляю вашему произволению избирать лучшее. Но, приступая к оному, прежде молите премилосердого Господа, да устроит Он вас так, как воле Его угодно, и подаст силу и крепость к понесению, – когда будет Его воля, – предлежащего креста, но спасительного и могущего возвести в благое устроение и благонадежие ко спасению. Моля премилосердого Господа, да даст Он вам в сем деле последовать истинному разуму, по воле Его святой, и укрепит вас во всех искушениях, поручая и себя молитвам вашим, с почтением моим остаюсь желатель вашего спасения, недостойный богомолец И. М.

60

Ему же.

Ответ ваш на письмо мое показывает мне возбудившееся чувство ваше к прежней ревности, которую вы имели в искании спасения; но оное однакож старается враг опять усыпить, наводя страх скорбного монашеского жития и жалость оставить отрадное начальствование.

Я писал вам не понуждая вас, по взирая на веру вашу, с какою меня вопрошали, изъяснив свое бедственное устроение, представил вам от учения святых отец средства к восстановлению оного, единственно из любви к вам и желания спасения; движим будучи сими же чувствами и теперь вам, подтверждая, скажу: хотя или не хотя непременно должно когда нибудь снять сии златые узы начальства, смерть положит предел оному, и неизвестно когда, и в каком положении застанет, а может быть, измена судьбы, и прежде смерти предуготовляет свободу от него, хотя и с неприятностию; в чем однако ж действует несомненно промысл Божий по подобию отца, отъемлющего у дитяти вредящие его вещи, но его утешающие, не взирая на слезы его. Страх скорбей будущих маловременных, начертываемый в сердце вашем, показывает скудость веры и упования на Бога; а также любление пространного пути, а уклонение от узкого. Каким же другим путем внидем в царство небесное? Вы сами сознаете, что «сколько улучил плотских мирских радостей, столько придется долг воздать в свое время горькими слезами;» и не оставя оных наслаждений подобитесь Мурину, секущему дрова и кладущему в бремя, хотящему оное подъяти и немогущу от тяжести; вместо того, дабы убавить из оного, он еще более прилагает, и паки тожде творит. Когда проходите начальство не для своих выгод и спокойствия, но для спасения ближних, то оное неминуемо сопряжено со скорбями и с неспокойствием. А ежели для чести, славы и наслаждения начальствовать, то и сам и подчиняемые бедственно погружаются от волнения страстеий, горе граду, егда царь его юн есть. и прочее (Еккл. 10:16).

А мне кажется, ежели вы войдете в поприще, предпринимаемое вами с упованием и верою в Бога, и добровольным произволением предадите себя испытанию скорби: то оные не только будут для вас удобоносимы, но даже и легки; с помощию и благодатию Бога, рекшего: иго бо Мое благо, и бремя Мое легко есть (Мф. 11:30). Некоторые братия, сожительствуя с вами, скорбят о сем вашем намерении, но спрашивается: справедливо ли они поступают? они желают своего спокойствия или спасения, чрез ваше душевное бедствование; но должны и они надеяться на Бога, спасающего правые сердцем, а не на человека.

При благом нашем намерении, молите Господа, да утвердит Он вас, и да сподобит исполнить по Его святой воле, ниспосылая помощь Свою и укрепляя в предлежащем пути.

Прошу вас не оставлять в молитвах пребывающего к вам с любовию и желанием спасения.

61

Ваше высокопреподобие, достопочтеннейший отец строитель! Вы говорили, бывши здесь, чтоб дать знать, ежели батюшке (отцу Леониду) сделается труднее. Хотя к прискорбию нашему, но должны сказать, что гораздо похудело. Ои сам говорил вчера, чтобы..... послал к вам, когда «кончусь»; а сегодня уж утвердительно приказал послать. Почему.... нарочно посылает своего человека, на его же лошади; и просит вас поспешить приехать; может быть и получите еще его благословение.

С нижайшим моим почитанием пребыть честь имею вашего высокопреподобия недостойный богомолец, многогрешный И. М. 10 октября 1841 г.

62

Достопочтеннейший о Господе отец N.3 Возлюбленный о Христе брате! Получил я писание твое от 13 числа сентября; описываешь свое душевное устроение по обители. Слава Богу, что братия к тебе мирны и ты ими доволен; где мир и любовь, там будет и Божие благословение на вас; тем и спасение соделывается. Советую тебе не предаваться скуке и унынию за неопытность твою, время и случаи научат тебя; кто ж может быть опытен, не находясь в деле? Покорность твоя воле Божией, призвавшей тебя на сие служение чрез архипастыря, и твое благое произволение привлечет на тебя помощь Божию и благословение Его. А чтобы не быть скорби в прохождении сего служения, это невозможно; ты, и здесь бывши в послушании, нечужд был скорбей. Св. Иоанн Лествичник в 3 степени пишет, что Моисей, Самим Богом посланный на спасение единоплеменного рода, претерпел много бед в Египте: кто ж может избежать их? но оные делают искусным человека. Что ты держишься советов старшей братии, это хорошо; а в случае необходимости, если что придется изменить, то с советом лучше и прочнее будет. Видишь благоволение к тебе владыки; он посвятил для обители двух иеродиаконов и вперед будет тебе покровительствовать и в чем нужно защищать. В вещественных средствах не сомневайся: Бог силен послать неожиданно вам; ищите прежде царствия Божия и правды Его и сия вся приложится вам (Мф. 6:33). Прошу тебя не оставить меня в молитвах твоих, а я по силе моей взаимно сие исполняю и, пожелав тебе и братству твоему мира, здравия и спасения, остаюсь многогрешный И. М. 16 сентября 1858 г.

63

Достопочтеннейший о Господе о. N.

Из первой твоей записки вижу, что непокоен уже три года. Скорбишь за неполучение монашества; когда прочтешь данное мною тебе о сем рассуждение, то познаешь в этом твою вину и греховное желание, доводящее до оскорбления. Ты не понимаешь, что образ монашества есть образ смирения, а в твоем устроении есть славолюбие и честолюбие, которые тебя и снедают скорбию; ты мучишься, но не венчаешься. Если б ты имел попечение о снискании смирения, то видел бы, как ты тяжко согрешаешь скорбию за неполучение мантии и не видишь тут промысла Божия, все на пользу нашу устрояющего. Когда бы ты приходил с разумом послушания, то приобрел бы и смирение, как пишет св. Лествичник: «от послушания рождается смирение», которое нас успокоивает, а ты, исполняя послушание, считаешь себя нечто добро творяща и как бы награды ищешь мантии, но для тебя она будет не образ смирения, а образ гордости. Если были какие твои падения, то это есть плод гордости; св. Лествичник пишет: «идеже последовало падение, тамо предварила гордость.» Прочитав указанные тебе мною тексты, ты сознаешь, что много виновен в празднословии и суесловии, от чего лишился плодов умиления; но и ныне как избавиться от сего? Бывай на послушании вместе с прочими. Где благое произволение, там будет и старание и помощь Божия, а что будут тебе в этом смеяться и поносить, это и будет знаком, что ты желаешь идти истинным путем; надобно все то потерпеть с самоукорением и смирением, что не сего только, но и большого достоин, не виня (укоряющих), но видя в них оружие промысла Божия, наказующего нас за содеянные нами грехи; хотя в них и приносим покаяние, но всегда должно памятовать в сокрушение сердца и в стяжание смирения, не отчаиваясь, но надеясь на милосердие Божие, прощающего грехи кающимся. Но какое должно быть покаяние, прочитай в 5 степени Иоанна Лествичника и сличи с своим; да хотя бы и грешны не были, но должно иметь сердечную болезнь и о малых и о вседневных прегрешениях, и при всех наших исправлениях, если не имеем сердечной болезни, то суетно все наше делание; прочти о сем у старца Паисия в житии. В последнем письме говоришь: ежели теперь не постригут, то пойдет на долго: все это происходит в тебе от неверия и от тщеславного желания мантии, а не монашества; выше о сем довольно написал. Святые отцы пишут: внешняго монаха можно скоро сделать, это не об одной одежде, но и о внешнем благочинии говорят, а внутреннего монаха трудно сделать, чего ты и не понимаешь. Когда будешь читать духовные книги и, что можешь, понимать, по силе исполняй, тогда и дальше Бог откроет: «смиренным открываются таинства.» Приходящий помысл о мантии и оскорбляющий тебя отвергай рукою смирения, считая себя недостойным того; то и успокоишься.

Сколько мог, написал для пользы твоей, и когда хочешь, приими и пользуйся, но я не всегда имею время на сие. И. М. 13 ноября 1855 года.

64

Возлюбленные о Христе братия мои скитские!4 Слава Богу, что у вас все благополучно; и впредь да сохранит вас Господь, молитвами Матери Божией и покровом Ея, и св. Иоанна Крестителя Господня; а вы понесите друг друга любовию и смирением. Помолитесь вообще и о нас, путешествующих: да мирно и благопоспешно продолжаем путь наш. По случаю праздника пятьдесятницы, мы должны пробыть здесь лишний день, что делать!

Вижу из писем, что у вас довольно немощствующих телом; об них прошу тебя о. Н-ъ, обще с братиями, попещися; всем нашим братиям, не объясняя поимянно, мир и благословение Божие и прошу их молитв. Пребываю ко всем вам с усердием и любовию о Господе, смолитвенник ваш, многогрешный И. М. 8 июня 1850 года.

65

Вчерашний день, в 8 часов вечера, достигли мы Богоспасаемого града Киева и святой Киево-печерской лавры, во время бдения; а сегодня утром, в наш скитский престольный праздник, пишу к вам, возлюбленные мне о Христе братия и отцы. Поздравляю вас мысленно с сим праздником; да сподобит Господь вас духовно торжествовать сей праздник; верую, что и мое недостоинство воспомянете при служении, а я здесь воспоминаю вас. Да спасет вас Господь, Матерь Божия и св. великий угодник Божий Иоанн Креститель.

Высокопреосвященнейший Митрополит, слава Богу, здравствует, ныне служит на Подоле в храмовой церкве; я его видеть еще не удостоился. Отец М-ий и все наши братия, здесь живущие, здоровы; они все вам приносят усердное поклонение. Отец М-ий принял нас под свой покров, и мы находимся в его келлиях успокоены.

Батюшке отцу игумену приношу мое достодолжное высокопочтение и поклонение.

Полагаю, что вы, отцы мои и братия, вчера, или сегодня сообщались святых Христовых тайн, с чем вас усердно поздравляю.

Отец М-ий служил раннюю обедню собором, и после оной ходили мы в пещеры и удостоились приложиться к мощам святых угодников; а до обедни в великой церкви прикладывались к чудотворной иконе Матери Божией и опочивающим тут мощам святых угодников. Отец М. и отец А. вам кланяются. В субботу, пред всенощною, были мы у Владыки на благословении; принял благосклонно и ласково; дозволил пробыть сколько хотим. Мы полагаем пробыть здесь дней 10, то есть до 4 июля, а может быть и еще удержат братия. Владыка вчера служил, а викарий приезжал на молебен.

66

Оканчивая пребывание наше во святой и Богоспасаемой обители Печерской лавре, хочу вас известить о намерении нашем отправиться отселе 4 числа во вторник; а завтра надобно побывать еще в Голосеевском скиту, и там взять благословение у его высокопреосвященства.

Здесь мы столько обязаны любовию наших отцов и братий, чти я и выразить не могу, и не имею сил возблагодарить им; Сам Господь да воздаст им Своею милостию. Мы были на старом Киеве, в Михайловском монастыре, и Софийском соборе, и на Подоле два раза у отца Д. и отца А.; любовию их весьма довольны. Отец Д. был у нас два раза и еще хотел побывать проститься.

В четверг получил я письма ваши от 24 числа июня. Очень благодарен вами, что посещаете меня приятными вашими посланиями; получа оные, будто лично с вами побеседую, и тем по утешусь; желаю всем вам в мире и единодушии пожити и тако спасение свое содевати. 2-го июля 1850 года.

67

Сердечно рад, что я уже в Орле, и 130 верст только отделяют меня от приятнейшего с вами свидания и собеседования, после двух-месячной разлуки; только должно еще на несколько дней продолжиться время, которое для меня годом кажется, – так наскучило в дороге, и отсутствие из своей обители, и от вас, вселюбезные мои братия; сколько ни было радушных приветствий от благодетелей наших и усердствующих к нам, но все чувствую лишение и недостаток душевный – отсутствие от своей обители и скита.

Я приехал в Орел 16 числа; намерен пробыть здесь два дня; и завтра, хоть на ночь, выехать в Волхов; удерживают здесь и больше пробыть, но буду стараться уезжать; а все кажется, не могу ближе быть, как к 25 числу. Остаюсь желатель вашего здравия и спасения, и недостойный смолитвенник многогрешный И. М. 17 июля 1850 года.

68

Паки второе пишу к вам из лавры преподобного Сергия, угодника Божия. Высокопреосвященнейший Владыка, проводя Великую Княгиню, отправился в скит во вторник; – куда и мы прибыли, и были у него; там провели два дня, и паки вчера, бывши у него, получили благословение пробыть там до субботы; посему нал не ближе воскресенья и понедельника можно возвратиться в Москву, т. е. 2 числа июня. Вчера мы приехали побывать в лавру и сделали почтение отцу ректору архимандриту А., там был и г. Г...й; довольно поговорили о книгах, о духовной жизни.

Вчера же здесь я получил большой пакет писем ваших и прочих, и вчера не успел всех прочитать; а ныне почтовый день, спешу хоть в небольших строках написать вам, возлюбленные мои братия; чувствую, как мне утешительно получать ваши письма и знать о пребывании наших отцов и братии монастырских и скитских; так и вы принимаете с любовию известия о нашем путешествии, что вижу из писем ваших. Теперь я получил письма ваши и благодарю всех вас и прочих неписавших; принимаю усердие, но писать каждому особо не могу. Радуюсь сердечно, что у вас водворяется мир; молю Господа, да и навсегда союз любви и мира пребудет между вами неразрывным. О сем разумеют вси, – сказал Господь, – яко Мои ученицы есте, Аще любовь имате между собою (Ин. 13:35). Храните сие сокровище; да укрепит Господь здоровье ваше и всем слабым да подаст исцеление. Более нет времени писать, да и скудость имею в хранилище ума моего слов, хотя бы и желал что написать. Молитесь о нас: да, благополучно исправив дела наши, – возвратимся в обитель свою. Испрашивая на всех вас Божие благословение, остаюсь желатель вашего здравия и спасения и недостойный смолитвенник, многогрешный И. М. 30 мая 1852 годя. Приезд Владыки нашего к нам да ниспошлет на вас Божие благословение, чрез его молитвы и благословение.

69

Всех вкупе, не пишу поимянно, – но всех любезно приветствую с нынешним днем Ангела достопочтеннейшего нашего батюшки, отца архимандрита. Вы верно поздравили его лично, а я в сей же день заочно и письменно его поздравляю. В Волхов я приехал благополучно 2й числа утром, а сегодня думаю отправиться в Орел.... Слава Богу, что вы здоровы и благополучны. Дай Бог, чтобы мир водворился между вами. Когда будете пещись не на словах, а на деле, о любви и смирении, то сохранится и мир. Предпочитайте каждый пользу ближняго. Спешу написать вам сии строки, и остаюсь смолитвенник ваш и желатель спасения, многогрешный И. М. 28 – 29 августа 1853 года.

70

Не имея времени писать вам, возлюбленные о Господе братия, каждому порознь, на письма ваши, полученные мною в Волхове, пишу всем вообще и каждому.

Во первых прошу помолиться о мне, да сохранит меня Господь в путешествии моем душевно и телесно, и благополучно возвратит к любви вашей – в свою обитель. В Орел приехал я вчерашний день и доселе пребываю, хранимый милостию Божиею и молитвами отцов и братий наших, благополучно. Вчера пробыл у И. М. Н–а, и ночевал у него, а нынче переехал к В. В. С-у, откуда и пишу сие письмо. Возлюбленные братия! я знаю, что вы, как воины духовные, стоите на брани, но враг нашего спасения, яко лев рыкая, ходит, иский кого поглотити (1Пет. 5:8); посему советую вам и предостерегаю, как лично говорил, так и письменно умоляю: будьте уготованы всегда на брань сию: самоукорением, смирением и любовию, друг друга тяготы носяще (Гал. 6:2) терпением; каждый да считает себя последнейшим всех, – и тогда удобно понесете немощи брата вашего и отразите стрелы вражии, пускаемые на вас, и сокрушите сети, коими он тщится опутывать вас. Да не будет тщетно поучение наше в отеческих книгах, и да не похвалимся токмо стяжанием оных, но подвигнемся и на делание, каждый по силе своей, в случившемся приражении. Аще же и случится кому впасти в противоречие друг другу, в зависть, или вражду и проч. – умоляю вас, не пребывайте в оном; но познавши поползновение свое, (происшедшее) от предварившей гордости, нисходите в глубину смирения и объянением друг друга, с испрошением прощения, низлагайте страстное действие и умиротворяйтесь. О мир! мир! богатое даяние Владыки нашего! Ищите его, берегите, и насыщайтесь им; хотя я сам нищ и убог, но вам желаю сего богатства – мира, любви и смирения, да ваше богатство восполнит мое убожество. Помните завет Господа нашего Иисуса Христа: «аще любовь имате между собою, тогда Мои ученицы будете» (Ин. 13:35). Потщимся о сем и помолимся Господу, да удостоит нас сего именования на деле. Письма ваши, отцы..., получил. Благодарю за оные, но ответов на мне не взыщите и примите общий всем ответ. Испрашиваю на всех вас Божие благословение и остаюсь смолитвенник ваш и желатель спасения, многогрешный И. М. 31 августа 1853 года. Орел.

71

Вчера вечером возвратился я паки в Севск, застал несколько всенощной и нашел несколько писем, в том числе и от вас, моих родных.

Слава Богу, что здоровы и, по возможности, мирны. Да утвердит Господь сей великий дар Его между вами; о сем я сердечно радуюсь, а о противном напротив скорблю. Все мы несовершенны и находимся в подвиге на духовной брани нашей; а как оную побеждать, учат нас св. отцы: самоукорением и смирением, дóндеже достигнем врат любви. Все это вы сами довольно знаете; но я хотя сам и ничтоже благо сотворих, напоминаю вам, (дабы) хотя вашею пользою и молитвами Господь воздвиг и меня, грешного, от болезненного греховного одра. Благодарю вас, что приняли мой совет с любовию и каждый, по силе своей, старался приложить к своему устроению, не скажу болезням. Благодарю и за уведомление о событиях, в нашей обители бывающих; все принимаю с любовию, и приятное и скорбное разделяю с вами, – обитель нам родная. Которые пишут и которые не пишут, принимаю всех равно усердие и любовь.

Н. П. пишет, что 7 числа сентября получила книгу св. Исаака Сирина из цензуры, для напечатания и с полною радостию хочет приступить к печатанию. Эта весть меня очень утешила! Да сподобит нас Господь видеть сию книгу вскоре напечатанною, и хотя мало коснуться делом и познания своей немощи. Слава Богу, что вы, по возможности, стараетесь о сохранении мира и любви о Господе; но чем оные совершаются и укрепляются? Вы довольно это знаете, – смирением и самоукорением. Постарайтесь о сем, Господа ради, – умоляю вас. «Собрание смиренных яко же собрание серафимов», пишет св. Исаак.

Всем вам о Христе возлюбленным братиям, монастырским и скитским, испрашиваю от Господа мира и благословения и прошу всех вас помолиться о мне, убогом и грешном И. М. 14 сентября 1853 года. Севск.

72

Возлюбленный о Христе брате N!

Спасайся о Господе! Известно мне было, какое ты имел ревностное усердие и желание, оставя многомятежный мир, последовать Христу и искать спасения души своей в святых обителях, в звании монашеском и приметатися в дому Божии: о чем зело духом радовался. Но ныне радость моя сия в печаль и сетование преложися, услышав от доброжелательного и духовного твоего брата, что ты оное свое благое намерение и расположение отлагаешь до времени. К оному же сетованию и страх меня обемлет о суетном и самонадеянном сем твоем отлагании. В вашей ли воле состоит продолжение жизни? Писано бо есть: от утра даже до вечера ктому не суть (Иов. 4:20). Иов праведный пишет: вчерашни есмы (Иов 8:9); вчерашний день известно прожили, а настоящий день неизвестно – проживем ли? И паки писано: от утра до вечера изменяется время (Сир. 18:26). А евангельский богач явным служит примером и доказательством, что время жизни нашей состоит в воле Божией, а не в нашей. Он, собрав жита своя и благая своя, думал на многа лета в благоденствии наслаждаться: и реку, говорит, душе своей: душе, имаши многа блага лежаща на лета многа: почивай, яждь, пий и веселися (Лк. 12:19), но обманулся бедный: вместо того услышал глас свыше: безумне! в сию нощь душу твою истяжут от тебе: а яже уготовал еси, кому будут? (Лк. 12:20). И св. Апостол, в послании своем к Солуняном, учит: а о летах и временех не треба есть вам писати: сами бо вы известно весте, яко день Господень, яко же тать в нощи, тако приидет: егда бо рекут мир и утверждение, тогда внезапу нападет на них всегубительство (1Сол. 5:1.2). Надобно памятовать, что мы смертные; и не прельщаться временными благами, не уподобляться несмысленным скотом, которые, не чая воскресения мертвых, утешаются видимыми благами, – известно же из писания, что: еще брашну сущу во устех их, смерть взыде на ня (Пс. 77:30). И о подобных вам торговых людях пишет св. Апостол Иаков: слышите ныне глаголющии: днесь или утре пойдем во он град, и сотворим ту лето едино, и куплю деем и приобретение: иже не весте, что утре случится: кая бо жизнь ваша? пара бо есть, яже вмале является, потом же исчезает (Иак. 4:13.14). А по всем сим, приведенным мною, писаниям видишь, сколь опасно отлагать время покаяния и дело попечения о своем спасении. Св. Иоанн Лествичник пишет: (ст. 3) «как скоро почувствуешь в себе ко благочестию пламя, то скоро беги, ибо не знаешь, когда оно погаснет и когда во тьме тебя оставит». Когда ты ощущаешь в себе таковое пламя, то знай, что это было звание Божие, ибо благия мысли всеваются в сердца наша от Бога, и кто оные презирает, сам презрен будет от Бога, понеже, по слову Божию: недостойны творите сами себе вечному животу (Деян. 13:46).

Вы скажете: везде есть спасение, и в мире с женами можно спастися. Истинно правда! но там более требуется труда к исполнению заповедей Божиих: жена, дети, попечение о стяжании богатства, мирская слава; все сие служит большим препятствием к благоугождению Божию. Заповеди Божия всем повелено исполнять, а не одним монахам; монахам же точию излишнее: сохранение себя в девстве и нестяжание, которые способствуют к сохранению прочих заповедей. Не заботимся о пищи и одеянии, ибо в оных промыслом Божиим оскудения не имеем. Он сказал: ищите прежде царствия Божия, и правды Его, и сия вся приложатся вам (Мф. 6:33). В мирском же житии удобнее увлекаются в преступление заповедей: имуще в сердце залог страстей, не только не пекутся о искоренении их, но и не считают за нужное и, при всяком случае пришедшей вине является действие страстей. Скажем о сребролюбии. Пишет св. Апостол Павел (1Тим. 6:9): а хотящии богатитися впадают в напасти и сеть, и в похоти многи несмысленны и вреждающия, яже погружают человеки во всегубительство и погибель. Корень бо всем злым сребролюбие есть. Кто избегает сего злого коре-ния? Всякий старается о стяжании иногда и с неправдою, с лихоимством, с божбою и прочими небогоугодными делами. Здесь уже не спрашивай о любви к ближнему, о которой Сам Господь так много заповедал во св. евангелии и св. Апостолы учили. О сластолюбии. Оное также господствует в мире; против коего Господь заповедует тако: да не когда отягчают сердца ваша объядением и пиянством и печальми житейскими, и найдет на вы внезапу день той (Лк. 21:34). Горе вам, насыщеннии ныне: яко взалчете (Лк. 6:25). А вторый евангельский богач, наслаждаяся на всяк день светло, по смерти какую участь получил? Огнь вечный! Кто себе откажет в наслаждении, от которого разжигается сильнее пламень похоти плотския? А оная отлучает ум от Бога и ввергает в ров страстных плотских падений; за что сколь великие постигают от Бога наказания, писание нам возвещает. И не только действо греховное, но и мысленное поползновение вменяется в преступление; всяк иже воззрит на жену, ко еже вожделети ея, уже любодействова с нею в сердце своем (Мф. 5:28). А св. Апостол Павел и наказание возвещает: не льстите себе ни блудницы, ни идолослужители, ни прелюбодеи, ни сквернители, ни малакии, ни мужеложницы, царствия Божия не наследят (1Кор. 6:9). И паки: блудником же и прелюбодеем судит Бог (Евр. 13:4). Хотя же и позволено имети мирскому жену, но каким он обяжется попечением и печальми! По писанию же: неоженивыйся печется о Господних, како угодити Господеви: а оженивыйся печется о мирских, како угодити жене (1Кор. 7:32). С сим же попечением сопряжены многие скорби и заботы, а паче когда еще несогласие с женою; сети же и козни вражии предстоят на вожделение других, к сопротивлению Божию.

Слава же мирская сколько увлекает человека от Бога и св. Его заповедей, известно из слов Господних: возлюбиша человецы, паче славу человеческую, неже славу Божию (Ин. 12:43), и како можете веровати Богу, славу друг от друга приемлюще, и славы яже от единого Бога не ищете (Ин. 5:44). Видите, что и самая вера от славы человеческой искудевает, то может ли исполниться любовь к Богу и ближнему? Не любяй бо ближняго, егоже виде, Бога, Его же не виде, како может любити (1Ин. 4:20)?

Все сии три главнейшие страсти: сребролюбие, сластолюбие и славолюбие многое делают препятствие к исполнению заповедей Христовых, и пребывающему в мире трудно с оными бороться и не быть от них уязвлену; от коих отвращая нас, Господь наш Иисус Христос глаголет: не можете Богу работати и мамоне (Мф. 6:24), и ищущему спасения юноше сказал: иди, продаждь имение твое, и даждь нищим: и гряди во след Мене (Мф. 19:21). Святые же Апостолы много учили о вреде, от любви мира происходящем. Св. Иоанн: не любите мира, ни яже в мире. Аще кто любит мир, несть любве Отчи в нем: яко все, еже в мире, похоть плотская, и похоть очес, и гордость житейская, несть от Отца, но от мира сего есть. И мир преходит и похоть его: а творяй волю Божию пребывает во веки (1Ин. 2:17). Св. Апостол Иаков: не весте ли, яко любы мира сего вражда Богу есть? иже бо восхощет друг быти миру, враг Божий бывает (Иак. 4:4). И св. Павел: мудрование плотское вражда на Бога: закону бо Божию не покаряется, ниже бо может (Рим. 8:7). Не с тем сие пишу, чтобы судить мир; это не наше дело, – Бог всем судия, Он силен и из оных многих привести в чувство: скорбями, болезнями, или другим каким образом отлучить сердца их от пристрастия мира, вреждающего их, и спасти их души; ибо Он не хощет смерти грешника, но еже обратитися и живу быти ему (Иез. 33:11): того бо ради и сына Своего послал есть в мир. Мир же, о котором пишется, не любити его и который повреждает нас, суть наши страсти, действуемые между людьми, и хотящему спастися и благоугодити Богу невозможно быть не уязвлену от них, от сообращения и упражнения в суете мира и с людьми, плотская мудрствующими, и потому сие к вам пишу, дабы показать, в чем состоит вред от мира, для хотящих благоугодити Господу; так как вы имели звание Божие к выходу из мира и презрели оное; никто же возлож руку свою на рало, и зря вспять, управлен есть в царствие Божие (Лк. 9:62).

Возлюбленный о Христе брате! Имея к тебе по Бозе любовь, с болезненным сердцем напоминаю тебе: взойди в свою совесть и рассмотри получше, не найдешь ли чего из вышеписанных страстей, удерживающих тебя в мире и могущих отвлечь тебя от любви Божией; отвергай оные и последуй скоро Божественному званию. Пишет бо св. Иоанн Лествичник: «аще земному царю, нас зовущу и желающему пред лицем Его нам воинствовати, мы ни мало не косним и не отрицаемся от сего подвига, но вся оставльше, поспешно к Нему притекаем, то да внимаем себе, да не како Царя царей, Господа господей и Бога богов, призывающего нас к Ангельскому сему чину, по лености и нерадению своему преслушавше, на страшном оном судищи обрящемся безответни. Может и житейскими попечениями, аки бы железными узами обложенный, туда шествовати, но с неудобством ходят бо и те, коих ноги связаны узами, однако всегда претыкаются, и от сего преткновения восприемлют язвы. Бсзженный, но обложенный путы мирских дел, подобен есть имеющему связанные руки свои узами; сего ради безпрепятственно может, егда токмо восхощет, тещи к житию иноческому; оженивыйся же подобен есть носящему и на руках и на ногах нуты» (Степ. 1). Боюсь, да не падеть ответ сей и на тебя, преслушавшего звание Божие. Известно знай, что враг спасения нашего старается разными козньми удержать тебя в мире и благая мира сего обещает; готов и вся сокровища и приятности представить, только бы отвлечь от спасительного намерения. И злокозненный совет предложит, что и в монастырях живущие согрешают, а также и скорбями монашескими устрашить покусится. На сие тебе скажу: хотя ты и вся благая мира сего приобрящешь, но оно не прочно и скоропреходяще и бывает поводом к преступлению заповедей Божиих, по слову Господню: не удобь богатый внидет в царствие небесное (Мф. 19:23). И совесть твоя не избавится от угрызений и упреков, а что сего мучительнее, посреди благ мира не иметь душевного мира и спокойствия? Но большею частию случается, что и не попустит Господь и не даст ни в чем счастия и успеха. Это опытом на многих я видел, за презрение звания Божия пострадавших.

Что мы все не безгрешны, и в монастыре живущие, в том нельзя прекословить; ннктоже чист есть от греха, Аще и един день жития его будет (Иов. 14:4.5); в беззакониях бо зачинаемся и во гресех рождаемся и возрастаем (Пс. 50:7). Однако в монастыре удобнее к восстанию и покаянию; часто исповедаются пред духовником и причащаются св. тайн; Аще же случится что на совести, то в тоже время прибегают к духовнику, каяся и зазирая себя, и тут же получают и разрешение и остаются в совести спокойны. По правилам отеческим и введенным обычаям в обителях многие даже и ежедневно очищают совесть свою кратким признанием и исповеданием и малых своих поползновений пред отцем духовным. Сокрушение сердца и соболезнование всегдашнее о грехах и для нас нужно и необходимо. А в мирском обычае едва в год единожды сходят к духовнику на исповедь, но и тогда, за множеством народа, пришедшего к нему на исповедь, весьма кратко с ним изъясняются; в прочее же время года и не подумают поговорить или посоветоваться с духовным отцом о спасении души, а некоторые два года и более остаются без сего душеспасительного врачевания.

Предложу тебе повесть от старчества, приличную к сей материи: «брат некий вопроси старца, глаголя: како в мире суще мирстии людие, пост и молитвы презирающе и всякими брашны питающеся, без воздержания ядуще и пиюще, и иже даяти и взимати, друг друга снедающе и по вожделению похотей своих всегда творяще, и в клятвопреступлении дни свои провождающе, и не глаголют, яко падохом или согрешаем, ни от причащения себя отлучают. Мы же постом и молитвами и бдении и сухоядением пригвождаеми и всякого покоя плотского лишаеми, присно плачуще и сетующе и глаголем, яко погибохом и царствия небесного отпадохом, и повинни есьмы геенне? Сия слышав старец воздохнув и глаголаше: добре рекл еси, чадо, яко мирстии не падают; падоша бо единою дивным и лютым падением и ниже встати могут, ниже к тому пасти, и кая убо печаль диаволу бороти долу лежащих и ни коли же восстающих? Иноцы же не тако: но овогда побеждающе, овогда же побеждаемы; падающе и паки восстающе; оскорбляеми и оскорбляют; борими и борют диавола. Мирстии же не к тому; первый бо падеж многого ради нечувствия приемше, ниже видят, яко пали суть, и отсюду не восстают. Обаче да увеси чадо, яко не точию аз и ты, иже мнимся иноцы быти, требуем всегда трезвитися и плакатися, но и велиции постницы требуют слез и труда многа.»5

Ежели же вас устрашают монастырские скорби, то и в мире живущие не свободны суть от них. Нынешние скорби ходатайствуют нам вечное царство; писано бо есть: многи скорби праведным (Пс. 33:20), и: многими скорбьми подобает нам внити в царствие Божие (Деян. 14:22), и паки: недостойны суть страсти нынешняго времени к хотящей славе явитися в нас (Рим. 8:18). И еще много обращешь во св. Писании о необходимости скорбей в жизни человеческой, а паче хотящим спастися и Богу благоугодити; но все оные посылаются по воле Божией, всепремудрым Его Промыслом, к пользе нашей, по мере каждого и устроению, сколько и когда находит нужным благодать Божия искусить огнем скорбей человека: яко злато в горниле скорбей искуси их, и обрете их достойны себе (Прем. 3:5.6). То посему и скорбей устрашаться не надобно, а предать себя в руце Божии; Он управит жизнь твою, и приведет к благому концу. Любезный брате! Не подумай, что я пишу к вам из каких либо видов моих, но единственно от сострадания к тебе; сей мой совет не от моего скудоумного разума, но от священного писания, и от отеческих учений, оставляю на избрание благого твоего произволения; и молю премилосердого Господа, да даст тебе разум истинный и сподобит последовать оному, и укрепит тя, и устроит спасение души твоей. Пребываю желатель твоего здравия и спасения и недостойный богомолец И. М.

73

Ваше благословение, достопочтеннейший N. N! Вы ищете от меня, невежды в слове, наставления, и утешения в скорби вашей. Вы образованы, научены, и поставлены на степени пастырства быть другим путеводителем к познанию Бога, исполнению воли Его, и чрез сие совершение во святыню, такому человеку могут ли слова мои принести пользу или утешение? Однако ж я, при всем моем невежестве в слове, по долгу христианина, имею о вас сострадание, видя вельми уязвленна вас печалию, и унынием отягощенна, по слову священного писания: (Еккл. 7:3.5) «иди паче в дом плача, нежели радости», и по учению св. Исаака Сирина в 2-м слове: «утверди немощные и опечаленные сердцем, словом, и елико рука твоя может и подтвердит тя десница, носящая вся, буди общник со опечаленными сердцем трудом молитвы и теснотою сердца твоего, и отверзается пред прошении твоими источник милости.» И сколько могу по скудоумию моему, паче же по вере вашей, сколько Господь вразумит меня, (ибо вы с верою вопрошаете меня) предлагаю вам таковое рассуждение:

Вы хотя учились внешним наукам: вере в Бога и закону Его, но надобно учиться и в училище веры, не на одной теории основанном, а на испытании проходимом; вера не в том только состоит, чтобы веровать, что есть Бог, но и во всепремудрый Его промысл, управляющий тварями Своими и вся на пользу устрояющий; времена и лета положены суть в Его власти (Деян. 1:7), и каждому из нас предел жизни определил прежде бытия нашего; и что без воли Его ни птица не падет, ни влас главы нашей не погибнет (Лк. 12:6, 21, 18)! Каждому из нас предлежит испытание веры, но не всем в одно время, и не в одних и тех же вещах; один испытывается бедностию, обременен семейством, не имея дневного пропитания; другие лишением чести, бесславием, иной из богатства переходом к нищете, иной чрез несогласность партии, недобрым поведением детей, снедается сердечною печалию; или скорбит, не имея детей – надежды и подпоры старости его, иной лишением супруги, друга, брата, детей, родителей и родственников, и прочими многими пестровидными скорбными приключениями отягощаются; но все сие происходит по всепремудрым и недоведомым судьбам Божиим. Сии истины вам довольно известны и вы, конечно, можете красотою слога придать им более силы к убеждению; но я напоминаю только вам для того, что в скорби человек исчезает своею крепостию, ищет от других укрепления; однакож мало того, чтобы только знать, но нужно и опытом пройти, когда того нужда потребует; который кормчий искусным считается: тот ли, который всегда только в погоду управлял кораблем, или тот, который многие шумы и волнения в плавании претерпел? Конечно, испытавший неудобство и трудность! Много можно иметь сему примеров и в других делах, как-то: воине, лекаре, художнике, и прочих, искусом прошедших свое звание, кольми паче в христианине вера познавается от искушений. Итак, что бы с нами ни последовало, надобно покоряться воле Божией, с детскою покорностию, хотя и нельзя не ощущать скорби. Когда же станем входить в распоряжения Промысла Божия, и роптать «на что? и для чего Он так творит?» – то сим подвергаем себя праведному Его наказанию; о сем пишет святой Исаак Сирин: «вся немощи человеческия терпит Бог, человека же присно ропщуща не терпит, Аще не накажет его.» Вы теперь испытываетесь в вере и неоспоримо, что имеете велию скорбь, чрез лишение супруги; и невозможно не скорбеть, но надобно иметь рассуждение и покорность воле Божией, и утверждаться в вере, вы же вместо того роптали на промысл Божий: «на что? и для чего так сотворил Бог?» Предавались унынию и неутешимой тоске, и возлюбили создание паче Создавшего, следствием коих было расстройство вашего здоровья, что можно отнести к наказанию Божию. В пример сему прочтите в житии молдавского старца Паисия (которое есть у вас): по отшествии его в монастырь, мать его лишилась всей надежды, которую она на него полагала, предалась безгодной печали, хотела себя гладом уморить; – увидите, что с нею последовало, и как избавилась от наказания. А как вы познали в этом свою ошибку, и раскаяваетесь, и жалеете об оной, то силен Господь призреть на вас, даровать вам облегчение, как душевное, так и телесное; паки же не предавайтесь унынию и тоске; не о настоящем токмо помышляйте, но паче и о будущем. Наше ли дело испытывать судьбы Божии? Он един весть: чесо ради сие сотворил, преселив отселе вашу супругу; может быть, исполнилось время, довлеющее к ее вечному спасению, да не злоба изменит разум ея, или лесть прельстит душу ея, по словом одного любомудрого мужа (Прем. 4:11). Для неверующих, точно, скорбь невозвратима – лишение ближних; для них не блещет из отдаленной вечности луч надежды; кто умирает, для них вечно умирает; их радости мгновенны, а печали безотрадны: но христианин, убежденный в действиях промысла Божия, странствующий в юдоли сей с упованием на Бога, и во всех изменениях судьбы своей видит устроение Высочайшей Мудрости, и с твердою уверенностию говорит самому себе: это дело Божие! Это сила перста Всемогущего! Обуреваемый волнами бедствий, он не теряет надежды на благое Провидение, но успокоивается в Его объятиях. Что же делать вам в теперешних ваших обстоятельствах, я не могу ничего более вам сказать, как стараться успокоивать свой дух верою и надеждою на Бога, молиться Ему и иметь кого нибудь собеседника, развлекающего вас от скорби и уныния; а по выздоровлении Сам Бог наставит вас, что подобает творить; Коего всесильному покрову вручите себя с детскою преданностию и любовию: Он верно полезное о вас устроит.

Я же, с своей стороны, по заповеди вашей, одолжаюсь в недостойных моих к Богу молитвах, молиться о вашем здравии и спасении, и себя поручаю вашим молитвам, с усердным почтением и желанием вам мира и спасения.

74

Ваше преподобие, достопочтеннейший о Господе отец N. Честное писание ваше являет мне любовь вашу, памятуя о моей худости, и желая знать, в каком нахожусь положении здоровья. Приношу вам мою усерднейшую благодарность за усердие ваше, и сим писанием извещаю любовь вашу, что я, сохраняем благостию Божиею, еще движусь, но, по старости лет моих, нахожусь в слабом положении, хотя и на ногах таскаюсь, но из келлии редко выхожу. За все ко мне милости и щедроты премилосердого Господа не могу воздати должной благодарности, но чувствую оные по премногу, и не по моему достоинству. Пишете вы о скорби своей, что не имеете по сердцу человека, который бы испытал совесть вашу, и попекся о спасении души вашей, просите написать вам хоть немножко для спасения души вашей. О возлюбленный отче и брате! Горе нашим временам, по оскудении истинных делателей и наставников монашеского жительства! Однакож ищущих спасение в простоте сердца, и со смирением молящих о сем Бога, не оставляет Господь и не попущает власти в недоумение и двоедушие; но пошлет или человека наставить или чрез писание познает волю Божию, и приидет в чувство; или искушениями и болезнями во смирение приведет, и устроит ему спасение. О неизвещавающихся же кому воявестити помысл свой, пишет св. Иоанн Лествичник, «яко таковые недугуют гордостию;» и в Отечнике пишет, что «и малому отроку возвестит Бог, рещи на пользу человеку, Аще в простоте сердца, со смирением сего поищет.» Вы теперь, находясь при старости лет, и ожидая только смертного часа, можете и сами себя испытывать и советоваться с духовным отцом вашим о проведенной вами жизни, что приобретено и что потеряно в исполнении заповедей Божиих, и наших иноческих обетов, о чем неминуемо должно дать ответ на страшном судище Христовом; и так как прошедшего возвратить уже невозможно, исполните теперь что состоит в ваших силах; смиритесь пред Богом и людьми, зазирая себя о неисправлении, ибо оное (т. е. смирение), при вере в Господа спасает человека, но дела без смирения (и веры) безполезны, по словам св. Исаака Сирина; и приносите Богу покаяние, возлагаясь на Его милосердие; Он призрит на ваше смирение и дарует вам успокоение в совести. Вот вам, возлюбленный брате, по вопросу вашему и по вере вашей, совет мои; хотя и сам ничтоже благо сотворих, но возвергаю надежду мою на неизреченное Божие милосердие и любовь к нам, грешным. А как и мой день преклоняется уже к вечеру, то прошу вас помолиться Господу, да сподобит с сею надеждою разрешиться от уз плоти и улучить надеемое в будущей жизни Божие милосердие.

Желая вам душевного мира и благоденствия о спасении, остаюсь недостойный ваш сомолитвенник, многогрешный И. М.

75

Письмо ваше от 5 октября имел я приятность получить; приношу вам искреннейшую благодарность за воспоминание о моем ничтожестве и за доброе расположение, которое я довольно ясно видел в ваших строках. Давно хотел я отвечать вам; но встречавшиеся монастырские обстоятельства отнимали у меня большую часть времени; то время, которое оставалось свободным от дел, похищали телесные немощи.

И теперь беру перо не с тем намерением, чтоб составить на письмо ваше назидательный ответ, как вы желали; не буде то, не таковы мои всескудные меры: беру оное с тем, чтоб молчанием не нарушить закон святейшия любви; а милосердый Господь силен, по вашей вере, влить некоторую сладость в слова мои, текущия из горького источника, то есть из страстного сердца.

Согласен я с вами, дражайший, что монаху гораздо приличнее и удобнее жить в пустыне, нежели в городе, особливо же в столице многолюдной и роскошной, однако окормитель и совершитель нашего спасения, самоистина и самопремудрость, Господь Иисус Христос повелевает каждому человеку прежде нежели он приступит к созиданию душевного долга, сочесть имение свое. т. е. количество произволения, и судя по сему капиталу строить или хижину или дом, или царские палаты. По нынешним временам, в кои вера и прекраснейшее чадо сея иебесные матери – благое и огненосное произволение весьма утратили власть свою над сердцами людей, я несколько утешаюсь и тем, что вы в письме вашем называете себя грешником; утешился бы более, еслиб вы себя чувствовали таковым; еще бы более утешился, еслиб вы, ощутив грехи свои, коими преизобилует каждый человек, сочли себя достойным всякого могущего повстречаться с вами неприятного приключения, и благодарили всемилосердого Создателя, временными наказаниями избавляющего нас от вечных. Кто носит в своих недрах пламень решительного произволения, тот жаждет скорбей, цветет в пещи искушений, бывает буй Христа ради, хотя бы имел всю мудрость мира сего; гонимый страхом, раждающимся от зрения грехов своих, и привлекаемый красотою христианского совершенства, о которой гадает по обильному и непрестанному познанию своих недостаточеств, он до того времени не утешится, пока не истощит по каплям всей крови своей в блаженном злострадании и не приимет духа. Мы, немощные и телом и душею, рассматривая победные венцы святых, и нашу во всем нищету, разве единым сознанием совершенного своего ничтожества как бы единым перстом дерзаем коснуться высокотворного иноческого жительства. Не на песце своих разумений, но паки на писаниях отеческих в сем утверждаюсь; ибо св. Иоанн Лествичник в пятой степени, поведав о великих подвижниках покаяния, говорит следующее: «знаю я, что сии поведанные мною подвиги одним покажутся невероятными, другим невозможными, а третьим еще и в отчаяние приводящими, но муж доблественный приемлет от них себе побуждение и, нося в сердце своем вонзенную пылающия ревности стрелу, с успехом отходит. Вторый после сего познав свою немощь, и чрез собственное самого себя уничижение став смиренномудрым, течет созади первого, но не знаю, может быть, и достигнет. Но нерадивый да не касается реченных мною подвигов, чтоб ему и того самого, в чем он трудится, отчаявшись не расточить. И на таковом сбудется сие Спасителево слово: иже Аще не имать (доброго произволения), и еже мнится имея, возмется от него. (Лк. 8:18).

От многого малое, сообразно нашему расслабленному устроению, вам написав сие скудное собрание младоумных строк, к вашей любви посылаю, а не на худость слога и грубость наших невежественных понятий взирати просим; но Аще и предлагаем на трапезу ума вашего хлеб сух и зелие сурово, однако молим вас и моей любви не отвергнуть, ибо но отверг Владыко наш и Спас блудницы любовных лобызаний, и мира от рук ее не возгнушался. А я с достодолжным почтением и преданностию, прося ваших сомолитв и земно нам кланяясь, честь имею пребыть.

76

Ваше благословение, достопочтеннейший во иереех N! К сердечному моему сожалению, слышу о вас, что вы приняли ложное мнение и убедились в оном против батюшки отца Л-а, не только в худую сторону о жизни его, но даже и о вере, причитая к какой-то секте или ереси; чего я от вас никак не ожидал; имея к вам сердечное расположение, желаю вывести вас из сего заблуждения, ибо вы подпадаете греху хулы на неповинного, и делаетесь виновником того же и в других. Кто вам внушил о нем таковое мнение: надобно испытать, достоин ли он вероятия, и на чем основал свои доводы? Не всякому духу веруйте, но искушайте, Аще от Бога суть, пишет святой Апостол (1Ин. 4:1). Отца Л – а довольно знают святейшего правительствующего Синода члены, высокопреосвященнейшие митрополиты весьма с хорошей стороны. К-ий же митрополит знал его еще в 1807 году, бывши в О-й епархии игуменом в С-ъ монастыре, а отец Л-д был строителем в Б-й пустыне, которые были расстоянием не более как в 20 верстах, и частое имели сношение; в 1837-м году в проезд его высокопреосвященства в К-ъ, бывши в нашей пустыни, оказал ему очень милостивое архипастырское благословение; наш отец игумен и отец А-ий имеют к нему весьма хорошее расположение и уважение и во многом с ним советуются; также и другие отцы и братия наши имеют к нему доверие и любовь, и пользуются его наставлениями, и светские разного звания люди приходят к нему и отходят не без утешения в душевном их прискорбии и недоумениях. Отец Л-ъ находился около 20 лет при опытном в духовной жизни, старце схимонахе Феодоре. Схимонахи: Феодор и спостник его Клеона известны правостию веры и святостию жизни, которые были ученики молдавского старца Паисии, а он (о. Л-ъ) от них был наставляем в духовной жизни; правость веры его известна высокопреосвященнейшим митрополитам........ и нашему преосвященнейшему...... яко главам Церкви, да и мы все знаем и твердо уверяем, что он верует во святую Единосущную и Нераздельную Троицу, Отца и Сына и Святого Духа, как святая соборная и апостольская греко-российская Церковь повелевает, и все догматы и постановления ее право исповедует и содержит, и никогда ни к какой ереси и секте не принадлежал и не принадлежит; жизнь проводит сколько можно по силам его и здоровью воздержную, а не соблазнительную; иначе как бы могли как свои братия, так и светские люди, от него пользоваться? Есть правда люди, которые приходят со испытанием и лукавством, желая найти чудотворца, прозорливца или прорицателя, и не находя в нем ничего из сих качеств, произносят на него свои хулы, которые, как видно, дошли и до вашего слуха, и возмутили дух ваш; – тогда бы надобно было об нем сожалеть, ежели бы все рекли о нем добро, ибо по слову Спасителя нашего: «горе человеку тому, о немже рекут вси человецы добре» (Лк. 6:26) Ктож избежал хулы и поношений из благочестиво живущих, когда и на Самого Спасителя Господа нашего Иисуса Христа, не сотворившего ни единого греха, но благодетельствующего душам и телесам человеческим, туне вопияли и соблазнялись, в чем удостоверяемся Его Божественными словесами: Аще господина дому веельзевула нарекоша, кольми паче домашния его (Мф. 10:25); Аще мене изгнаша, и вас изженут (Ин. 15:20).

Очень немудрено, что враг вооружается на него за то, что он наставлениями своими восставляет многих к твердости в вере, к благочестивой жизни, к разрушению вражды, между людьми бываемой; всего этого враг ненавидит и восставляет на него возносить хулы, мня его поколебать: однакож он, благодатию Божиею хранимый, ни мало не повреждается и не малодушествует от оных; но, сожалея о них, охотно им прощает, и молится за них Богу, да не поставит им в грех сего, и об вас он крайне соболезнует, всуе преткнувшемся – о нем в вашем мнении и себе вреждающем; а мне жаль и батюшку отца Л – а за ложную о нем клевету, а вас за вероятие оной; как же может быть совесть ваша спокойна и мирна, когда столько душ ложно преткнулись; святой Апостол Павел пишет к Галатам в 5 главе, стих 10-й: смущаяй вас понесет грех; вот как важно и бедственно, разглашением ложных слухов, возмущать других совесть!

Еще когда бы порицать только в какой нибудь по мнению их греховной жизни, то это сродно всякому человеку и ннктоже без греха, Аще и един жизни его день будет (Иов. 14:4.5), а когда дело идет до веры, то имею долг в сем его защитить и оправдать. Святой Агафон, быв укорен от некоторых различными греховными укоризнами, отвечал на всякую: грешен есмь; а когда сказали ему: Агафон еретик, он сделал возражение; и когда вопросили его, почему он все укоризны с терпением перенес, а сего последняго не перенес? Отвечал: грехи оные сродны человеку и надеемся во оных получить прощение милосердием Божиим, а еретик есть отлучен от Бога. Видите, как это важно, что и святой стал против сего; то не должен ли я, имея к батюшке любовь и зная его правость, в защиту его представить вам, что он верует так, как выше вам объяснил. Но и жизнь его есть добродетельнейшая и служит для нас и для многих примером; все же ереси и противные религии мудрования совершают в тайне и скрытно, а в нем мы ничего такого невидим; ежели ж кто находит что противное, пусть судит как хочет, но суд Божий и суд человеческий имеют великую разность; прежде времени ничтоже судите (1Кор. 4:5); на страшном суде, когда предстанут человецы нелицеприемному Судии, тогда обличатся каждого не токмо дела, но и советы сердечные; может быть и скажут: се человек, егоже имехом некогда в посмех и поругание, како вменися в сынех Божиих, и во святых жребий его есть? (Прем. 5:3.5). Сие пишу вам единственно из сожаления к вам и желая вас вывести из ложного мнения, дабы успокоить дух ваш; ведь я уверен, что вы не имеете спокойствия, приняв на него таковое мнение; прошу вас, Господа ради, для вашей душевной пользы, оставьте оное и не верьте тем, кои внушают вам сие. Желаю, чтобы благодать Божия коснулась вашего сердца в познании предлагаемой мною вам истины.

Поручая себя вашим святым молитвам, с нижайшим моим почтением остаюсь вашего благословения усердный смолитвенник, многогрешный И. М. 24 января 1839 года.

77

Достопочтеннейший о Господе о. N!

Вы между прочим говорите о строгом суждении одного духовномудрого старца, который приводит правила св. Апостолов и св. Василия Великого, и тут же приводите свое мнение: если бы в наше время все исполнять по правилам св. Василия и прочим, так и церкви пришлось бы запереть; не было бы служащих и причащающихся и делаете мне вопрос: какого я о сем мнения? Горе мне, грешному; что о сем скажу и что возглаголю? Вопрос ваш клонится, как понимаю, к священству... Я не соборен муж, не могу догматствовать, но грешник долженствующий каяться о грехах своих; но по моему скудоумному понятию я согласен со строгими суждениями оного старца. И старец Паисий строго наблюдал, не допущая до священства таких, коимь правила св. отцов возбраняют, кольми паче в священстве поползающихся... Будто нет у Бога достойных служителей Ему, могущих служить спасению человеческому? Мы веруем, что таинства совершаются и чрез грешных, ибо Господь Сам приносится, приемлет и совершает и раздает; но какому подлежат ответствию дерзающие в скверных ризах внити в чертог небесный?! Всякому известно. Нельзя в этих случаях принимать Господне слово, отдельно взятое: ни Аз тебе осуждаю, иди, и отселе ктому не согрешай (Ин. 8:11). Это было в земной его жизни и в ветхом завете, а когда Он дал власть Апостолам и преемникам их вязать и решать: елика Аще свяжете на земли, будут связана на небеси (Мф. 18:18), тоже и о разрешении: и слушай вас, Мене слушает; и отметаяйся вас, Мене отметается и проч. (Лк. 10:16). Как же мы нашим мудрованием правила Апостольские и отеческие будем изменять, или по своему толковать? Старец Софроний молдавский в письме к схимонаху Афанасию выразился так: «возлюбленный мне брат и сын духовный! и паки прилично мне рещи, яко тесно мне отвсюду: что бо зде скажу, и что напишу? Аще бо душа и за некую болезнь свою и немощь мало что нарушает от Божественных правил, то страха ради Божия смирением, любовию и слезами да поливается; Аще же презорства ради, или нерадения ради небрежет, то страшно нам о семь и глаголати; также и приложити ко онем, или отъяти что, Аще и мало, презорства ради дерзаяй, тогожде осуждения да трепещет; зане слышим глаголющего: Аще мы, или Ангел с небесе, благовестит вам паче, еже благовестихом вам, анафема да будет (Гал. 1:8)6. И это он привел токмо об одном разрешении от брашен; чтоже о прочем важнейшем сказать можем, которое подлежит сим правилам? Я еще так думаю, что если бы не посвящали никого против правил, то не было бы и падающих, – готовящихся к священству, а было бы строго внушено иметь присмотр и с своей стороны осторожность; но паки скажу: не мое дело. В историях св. житий много видим, каким подвергались несчастным случаям и наказаниям дерзающие на сие, а многим Господь долготерпит: скорбями, напастьми и болезнями очищает по неизреченной Его милости; но это дело особого смотрения во спасение, а не соборного рассуждения и правила. Я паки повторяю вам, что я с упомянутым старцем... согласен. 1839 года.

78

Ваше преподобие, почтеннейший отец N, возлюбленный о Христе брат N! Писание твое, от 24 октября писанное, 8-го числа получил. Благодарю тебя, что вспомнил меня, живущего на чужой и отдаленной стороне... Жизнь мою описывать не стану: скажу только, что очень хлопотно по малолюдству нашему, и не без скуки, по неопытности моей в сих случаях. А содержание втрое дороже против нашего, только некоторые вещи в равной цене.

Весьма сожалительно о случившейся с отцем С-ъ болезни, которая, по письму твоему, уже 20 дней продолжается. Ты просишь от меня совета, как тебе поступить в принятии суммы и должности, – приступить или нет?.. Я знаю, что для тебя теперь очень затруднительно и скорбно, по недоумению – как поступить. Но и для меня не менее затруднительно дать тебе совет, – тем паче, что сочтут оный данным мною по нерасположению к о. С., от чего Господь меня да сохранит. При том же, когда ты получишь от меня письмо, будет ровно месяц от посылки твоего письма, почему какой бы ни дал я совет – не может быть действителен по настоящему и бывшему в то время положению. Но, однако, хотя и затрудняюсь, но помня братскую любовь твою, призвав в помощь Бога, скажу тебе сие: должно было тебе чрез три дня о сем рапортовать архиерею во известие; а в правлении монастырем – конечно никто другой как ты, должен быть по С. первым лицем; разве ему это было бы неугодно, – но что же делать? Конечно, надобно отклонять неудовольствия, дабы не причинить больше огорчения; но надобно помнить и свою обязанность и пользу общую. Мне кажется, надобно бы и самому ему вручить тебе правление и сумму – это могло бы его успокоить; но видно другия есть причины, в испытание коих я не имею нужды входить. Надлежало бы тебе в таком твоем недоумении отнестись в благочинному N на его соизволение и просить его совета. Это бы решило тебе в три дня. С нарочным, когда пошлешь, – можешь и теперь – по настоящему положению, ежели в чем затрудняешься, просить его совета, яко ближайшего начальника, имеющего влияние на пустынь. А я, по дальности места, в таких скоротребующих делах совета дать для себя неудобным нахожу. Дай Бог, чтоб миновалась оная болезнь о. С., и получил бы совершенное здоровье. Жалею, что не упоминаешь в письме ни о ком из братии. Прошу, кому найдешь нужным, от меня поклониться. Ежели мои братия у вас, то и им кланяйся. Писавшему письмо N кланяюсь, и, прося твоих молитв, остаюсь недостойный сомолитвенник И. М. С.-Петербург.

79

Возлюбленный о Христе брат, отец N! Писанием твоим, от 1 марта пущенным, изъясняя свою скорбь о умершей твоей сестре и оставшихся шести сиротах, просишь совета: не выйдти ли тебе в другой монастырь для поддержания таковых сирот. Возлюбленный брате! следовало бы тебе вопросить о сем, с извещением кого либо из стоющих отец и братий, а не мою худость и скудоумие. Я утвердительного ответа тебе дать не могу, а отдаю на твою свободную волю. Но предлагаю, по силе малого моего ума таковое рассуждение, которое и самому тебе не безъизвестно: в отеческих св. книгах не обретается, чтобы, пошедши в монастырь, пещись о стяжании; но паче отречением мира называется оставление всех мирских стяжаний, дел и о них попечений, и о родных пещись также отречено. Пимен святой и Феодор Печерский примером своим показали нам путь сей, и многие другие наставили и делом сотворили; монашеские же деньги, входящие в домы родных, суть огнь, поядаяй их стяжания; то какже я могу тебе дать совет в противность отеческих постановлений; хотя бы кто и предлагал бедность родных: – но разве Бог не промышляет о Своем создании, и не силен их воспитать чрез живущих в мире? Ежели бы ты жил в мире, то дал бы ответ за то, что не помогаешь им, а ныне сего от тебя Бог не истяжет; когда Господь даст тебе дарование – твори им милость духовную, наставь их писанием на добродетель, и посоветуй родным, в мире живущим, о их воспитании. Но ежели кто скажет: для чего не помочь бедным родным? и ты оставишь отеческое наставление без внимания и последуешь мнимому рассудку; пойдешь и другой монастырь – где много дохода – получишь 100, 200, а может и 300 р., пусть хотя половина и останется им на помощь... а может быть и тебе не достанет: но сколько же повстречаешь случаев, раздражающих страсти, еще непобежденные и неискорененные? И уверен ли ты, что можешь стать противу их и не победиться? Разве самонадеянность твоя одобрит – тя, но это еще опаснее. Тогда кто будет причиною расстройства души твоей? И кто даст за нее ответ? Ежели я дам тебе совет: иди, воспитывай, помогай, то первый я не избегну ответа.

Предложив тебе скудоумное рассуждение, оставляю на твою волю следовать полезнейшему; и когда решишься не пускаться в волнующееся море житейских попечений, а возложишься на Промысл Божий, что Он печется о сиротах, то и успокоишься. В С-е же отдать кому нибудь на воспитание, я не нахожу из знаемых мне такового свойства. Желаю да благоустроит Господь пустынь вашу в благоназидание душам живущих в ней. При обычном моем к вам расположении и желании мира, здравия и спасения, остаюсь усердный ваш сомолитвенннк, многогрешный И. М. Оптина пустынь. Скит.

80

Ему же.

От 8-го числа июля письмо твое, с отчаянием писанное, я получил... Удивляюсь твоему маловерию: не по всей ли земле судьбы Божии? – и без Его мановения ничтоже с нами могущее быти – бывает? Если бы и так (от чего Бог да сохранит тебя) случилось, то все на это Промысл Божий руководит и сердце царево в руце Божией (Притч. 21:1); потому и надо смиренно покоряться Его святой воле, воспоминая свои, ежели есть какие, грехи; и полагая, что еще мало за оные нести таковой крест. Сим смиренным произволением и согласием с волею Божиею нечувствительно облегчается всякая скорбь; и напротив малодушием более она умножается. Я и теперь тех же мыслей, что по силе указа тебе не предлежит поступить с прочими в разбор. Я его весь читал, и нет ничего такого, чтобы бывших на местах отдавать. А в докладе святейшего синода сказано: «причетников находящихся под судом, или находившихся и штрафованных отдавать»; а о монастырских так сказано: «всякого звания людей духовного ведомства, кои не имея свящоннослужительского сана, проживают в монастырях не в надежде пострижения или не на штатных монашеских вакансиях, если найдутся ненадежного поведения...» Усматривай сии последния слова: «если найдутся ненадежного поведения».....

Всячески надо стараться о том, дабы исправить жизнь нашу по воле Божией; и возложи все свое упование на Его благость, и спасение свое вручи в Его святую волю; войти в живот вечный – не пространным путем, но тесным и прискорбным – указал нам Господь (Мф. 7:13). Но мы и спастися хощем и тесного пути уклоняемся. Итак возлюбленный брате! вседушно уверившись в Промысл Божий, отдай себя в руки Его, что либо ни сотворит – вся на пользу души сотворит. К отцу тебе писать теперь не советую, время не уйдет и тогда; но Бог да избавит от сего. Мне же писать о сем к кому либо совсем невозможно; ибо всякое заступление человеческое не может воспользовать столько, сколько Божие покровительство. Остаюсь твой усердный сомолитвенник, многогрешный И. М.

81

К нему же.

Благодарю тебя за благоприятное твое писание, от 10 мая писанное. Слава Богу, что он даровал тебе помощь Свою провести хорошо праздник св. Николая чудотворца; да сподобит тебя Господь и все дни живота твоего пожити в благоугождении Его святой воле, но ни о сем похвалимся в сердце своем, а паче памятуем мимошедшее время жития нашего, проведенное в суете ума нашего; и о сем соболезновать с сокрушением сердца, и не обращаться паки на тоежде, якоже пес возвращся на свою блевотину, и свиния омывшися, в кал тинный (2Пет. 2:22).

Пожелав тебе здравия душевного и телесного и неотъемлемого мира, остаюсь усердный твой богомолец, многогрешный И. М.

82

К тому же.

С умудряемыми Господом слепцами, получил я твое писание от 17 сентября посланное, в коем, извещая о себе, просишь моего ничтожного наставления о жительстве твоем. Но как я сам пребываю неисправленным и во многом нерадении провождаю жизнь мою, то могу ли другим предписывать законы и давать наставления? Ты имеешь Богом данный разум и самовластие; а для руководства ими святые и животворящие заповеди Господни. Если разум и воля согласуются с оными, то при помощи Божией можешь исправить себя; хотя прошедшее время и потеряно, но впредь еще имеешь данную тебе милосердием Божиим минуту. Дорожи ею! не знаем о будущей – будем ли в оной властелины! Ты довольно знаешь, как должно себя вести, читаешь книги святых отцов, которые всему этому довольны тебя научить, Аще со смирением представишь свое благое произволение, и покажешь самоотвержение покорением своей воле другому; уже не ища его святости и невозвращайся вспять, – да не неуправлен будешь в царствии Божии (Лк. 9:62). О желании твоем остаться в К. Л. я не могу сказать ничего, потому что не знаю, есть ли на это воля Божия. Но это довольно известно, что куда ни пойдем, то и страсти туда с собою понесем. Проси Бога, да Он тебя не оставит, и ежели есть Его звание, то даровал бы к сему удобнейший путь. Сестры твои бывают у нас и получают от батюшки отца Леонида духовные наставления.

На намерение твое путешествовать к угоднику Божию Митрофану и в другие места, – Аще известит Господь начальству тебя уволить, то и благословение Свое подаст.

Батюшка отец Леонид благодарит тебя за писание и посылает свое благословение; и я, с желанием тебе мира и здравия душевного и телесного, остаюсь недостойный твой сомолитвенник, многогрешный И. М. Оптин скит.

83

К тому же.

С немалым трудом отвечаю на письмо твое, а токмо взирая на веру твою и скорбь N N, понуждаю себя предложить несколько строк на вопросы твои об ней. Я считаю, – тут нет никакого доброго основания вступить в один монастырь, с намерением переходить в другой; что случается впоследствии, о том неизвестно, – бывают и переходы. Ну ежели дух ее не имеет мира при мысли вступить в С-ский монастырь, да и ты к этому не мирен, то надобно подождать с терпением, и пока будет дома проходить жизнь скромную, удаляться собраний и приличий светских в одежде и в обращении, и молиться Богу: да будет воля Его святая на устройство ее в святую обитель. Бог силен известить родителям ее отпустить и в Б-ъ, когда будет на сие Его воля. Я полагаю, родители ее не отпустят вдаль, по любви к ней, незная того: будет ли ей польза в близком житии к ним. Ты ее укрепляй не плакать и не малодушествовать, но ожидать воли Божией; а их уговаривай не противиться воле Божией и предоставить избрание места для духовных подвигов ее – ей самой и опытным людям, а их Господь не оставит и приимет сию жертву их, как жертву Авраама, принесшего сына своего Исаака.

О имении Z-z, не надобно, с своей стороны, иметь исков; то или другое ей дадут; – ей не жить в мире; а только бы могла иметь нескудное и нероскошное содержание.

Поручая себя твоим молитвам, остаюсь желатель твоего здравия и спасения, недостойный сомолитвенник твой, многогрешный И. М.

84

К тому же.

Благодарю тебя за писание твое от 28 октября, в коем, между прочим, просишь писать к тебе ответы на твои письма; но откровенно тебе скажу, что я в этом немоществую; и душевные и телесные силы ослабевают, и не то, что прежде мог делать, ответы на все письма, и даже едва на два или на три письма могу отвечать; а многие и так остаются, и потому, возлюбленный брате, не взыщи сего на мне за немощь мою и моли за меня, грешного.

А что касается до скорбных случаев, то терпению оных научись не от моего неразумия, но от Самой Премудрости и слова Господа нашего Иисуса Христа; во Святом Его учении обрящем, что скорби бывают нам посылаемы Промыслом Божиим, и что влас главы нашея не погибнет без воли Божией; терпением стяжаваются души наши (Лк. 21:18–19); претерпевый до конца, той спасен будет (Мф. 10:22), и святой Апостол научает, что многими скорбми подобает нам внити в царствие Божие (Деян. 14:22). В послании к Евреям, в 12 главе, святой Апостол Павел явственно говорит, что егоже любит Господь, – наказует, биет же всякого сына, егоже приемлет и проч. И святые отцы в учениях своих весьма много преподали нам наставлений о терпении скорбей и какая бывает от них польза; из коих некоторые только тебе скажу. Св. Марка подвижника прочти главы 42, 43, 44, 45, 57, 65, 66, 67, 72, 73, 88, 113, 114, 115, 133, 143, 156, 163, 174, 189, и других глав 47, 48, 65, 66, 68, 127, 137, 139, 134, 141, 150, 153, 154, 155, 157, 168, 169, 197, 198, 200, 202, 208, 209. Его же в «Восторгнутах Класах» – «совет ума к своей душе (стран. 68). В 4-м слове страница 127, и далее – св. Иоанна Лествичника, в первых 4 степенях, много есть о терпении; у св. аввы Дорофея чти слово – «наказание о терпении скорбей;» у святого Варсонуфия много находится советов о терпении скорбей; также у св. Исаака Сирина, в словах: 34, 35, 36, 37, 51, и у других святых отцов также есть много убеждений, к терпению скорбей; и многие учат нас, укрепляя и надежду подавая. Все же они не просто от ума писали, но прежде делом прошли многие скорби и болезни, и нам оставили, как богатое наследие и как хранилище надежды, – богодухновенные свои словеса, а мы, воссылая благодарение Господу, даровавшему нам сей дар, будем поучаться в них, и, в случае нужды, прилагать к язвам нашим, как целительный бальзам; а познавая немощь нашу в неисполнении по их учению, будем елико возможно смирять себя и укорять: то и милость Божия будет близь нас.

Да устроит Господь по воле Своей, как Ему угодно. Он не оставит ищущих Его и хотящих спастися.

Прошу, – помолитесь о мне, грешном, желающем тебе здравия и спасения и недостойном сомолитвеннике твоем И. М.

85

Возлюбленный о Христе брате N7. Сердечно сожалею, что ты до сих пор еще не получал своей бумаги; но пути Господни неисповедимы! Одно только знаем, что все они ведут к благу, и потому не малодушествуй и не унывай. Мужайся и да крепится сердце твое о Господе (Пс. 26:14). Милостив Господь, и, конечно, Он мог бы сотворить немедленно, чтобы тебе возвратили бумагу, но верно это испытание необходимо нужно для твоей душевной пользы, иначе Господь не попустил бы сего. Потерпи же Господа и призывай Его в помощь. Ты говоришь, что чувствуешь духовную утрату, значит, – ты прежде думал, что имел то, что теперь утратил. Эта-то мысль, что мы имеем нечто духовное, которая занимает нас, незаметно для нас самих, всего опаснее, ибо увлекает нас в тонкое самомнение, противное Богу. Лучше нам, видя свои падения, смиряться и невольно считать себя хуже всех, нежели видеть свои мнимые исправления и не погружать себя в глубину смиренномудрия: чрез первое познаем мы свою немощь и стяжаваем некрадомое богатство смирения, а чрез второе незаметно удаляемся от Бога. Будем лучше думать, что мы никогда не имели ничего благого, и теперь не имеем, что всегда были грешники и теперь грешники, чающие получить спасение только по милости Божией: Аще и вся повеленная вам сотворите, глаголите, яко рабы неключими есмы, еже должни быхом сотворити, сотворихом (Лк. 17:10), учит нас Господь. Почему знать, а может быть потому тебе и попустилось искушение, что имел тонкое и тайное о себе мнение, которое вело тебя к прелести; то, дабы не допустить до оной, последовали тебе скорби. Ты не ставь никого причиною оных, и не вини, а усматривай здесь Промысл Божий, испытующий тебя, а люди токмо суть орудия Промысла. А что говорят о мне худо, – я о сем вещи не имам – ведь «горе тому (человеку), о нем же рекут вси добре» (Лк. 6:26) и еще писано св. отцами: «горе человеку тому, егоже имя выше дел его»; а как я знаю себя ничто же суща, и когда бы обо мне говорили все добро, то горе бы мне было; а то есть даже такие, что желают быть поносимы.

Отец Л-ъ подал Владыке прошение, чтобы навсегда переместиться в нашу обитель, и Владыка принял оное благосклонно; потому старец у нас теперь и живет. О....... делах мы более ничего незнаем. Если ты желаешь писать к...., то и я против этого ничего не имею, да и советую к нему более относиться, потому что ты получал от него наставления, и он знает твое устроение, а я часто изнемогаю и не могу удовлетворять ответами; вот и на нынешней почте получил 17-ть писем, да прежних много лежит таковых, почему я многим едва на два и на три письма одним отвечаю.... Сердечно сожалею, но утешить его моим скудоумным писанием не могу; силен Сам Господь даровать ему утешение и нзбытие от скорби, а Матерь Божия покроет его. Он конечно уверен, что Господь попустил тако быти, по неведомым нам судьбам Его, к его же пользе; к Нему надо ему пробегать и к покрову Божией Матери, Заступницы нашей, Царицы небесной; Она скорая Помощница в бедах сущим. Он это на опыте дознал.

Испрашиваю на тебя мир и благословение Божие, и остаюсь желатель твоего здравия и спасения, многогрешный И. М.

86

Недавно получил я твои письма, – одно начатое еще в Москве 19 октября, а другое из... пустыни. Слава Богу за великие Его милости. Я сердечно порадовался, узнав, что дело твое в Москве кончилось благополучно, и ты уже водворился в пустыни, и благосклонно принят отцом строителем. Господь да благословит тебя на новую жизнь и да поможет неуклонно идти путем послушания, самоукорения и смирения. Старайся оправдать внимание, оказанное тебе отцом строителем и его хорошее мнение о тебе. Я указал тебе на....пустынь; теперь же тебе предлежит самому избрание благого. Ты испытал бури и треволнения, пользуйся теперь драгоценным временем и преуспевай в делании заповедей Божиих, смиряйся пред Богом и людьми. Если считаешь себя обиженным от кого нибудь, старайся забывать это и искореняй из сердца твоего злопомнение; задняя забывая, по слову Апостола (Флп. 3:13), простирайся в предняя, да постигнеши бездну смиренномудрия и всегдашнего самоохуждения, растворенного любовию к ближним.

Испрашиваю на тебя мир и благословение Божие и остаюсь желатель твоего здравия и спасения, многогрешный И. М.

87

Оба письма твои я получил, но не могу отвечать на все подробно. Поздравляю тебя с новым годом и желаю встретить и проводить оный в добром здоровье, преуспевая в делании заповедей Божиих, и пользоваться каждым случаем для того, чтобы «стяжать крушец8 мытарева злата», как выразился один святой отец.

Не скорби о том, что имеешь отраду в телесном, а благодари Бога, пекущегося о твоей немощи. Если же другие, без всякого повода с твоей стороны, скорбят на тебя за распоряжения..., приписывай это грехам своим и обвиняй всегда и во всем себя, а не ближних. Братий же напротив благодари, как благодетелей, указующих тебе твои душевные язвы, и молись за них Богу, призывая и их молитвы в помощь твоей немощи. Милостив Господь, и не попустит на тебя искушения выше сил, но сотворит со искушением и избытие, яко возмощи тебе стати (1Кор. 10:13). Посылаю тебе «три слова преподобного Симеона нового богослова» вновь напечатанные, и желаю читать их с душевною пользою.

Испрашиваю на тебя мир и благословение Божие и остаюсь желатель твоего здравия и спасения, многогрешный И. М.

88

От 25 и 27 декабря письма твои я получил, и, по множеству твоих вопросов, не могу на каждый дать ответ, также по множеству у меня накопляющихся писем и по моим немощам. А только в главном скажу тебе: ты скорбишь о том, что находишься в суетном послушании, не имеешь времени на молитву и духовного услаждения, какое получал в..... пустыни живши, Однакож при всех суетах и занятиях чувствуешь более радости душевной и спокойствия духа, нежели прежде. На все это скажу тебе: надобно прежде очищать сердце свое «терпением делания досады креста,» а не высоким умозрением; по слову св. Исаака Сирина: (во 2-м слове) «кто приходит ко 2-й части делания креста, на того находит гнев Божий»: прочти сам это слово. Ежели бы было в.., твое дело право, то оно и осуществилось бы и плоды принесло терпения и смирения. А ты, видно, принялся за высокое дело, и не имея смирения, – при первом приражении дал плещи врагу; в чем должен не других кого укорять, но одного вини себя, ибо ты хотел скоро вознестись в духовный возраст, но не был к оному предуготован отвержением себя, своей воли и разума, и терпением скорбей, от которых раждается разум истины, а от оного смирение и рассуждение. Читая учение святых отцов, не пари высоко, но, видя свою нищету, нисходи во глубину смиренномудрия; оно и едино спасти тебя может, а без оного и все наши дела и добродетели не принесут пользы. И потому: не надо бегать послушания, яко бы препятствующего спасению; но напротив от оного мы получаем обличение нашего устроения и смирением приходим в благое устроение; чего тебе усердно желая, остаюсь сомолитвенник твой, многогрешный И. М.

89

Получил я от тебя 3 письма (от 7-го, 11-го февраля и 14 марта); вижу из оных, что тебе встречаются случаи к познанию твоей немощи. Старайся же пользоваться ими, и находи всегда вину в себе, а не в других. Ты знаешь, что все, случающееся с нами, бывает устрояемо Промыслом Божиим к нашей пользе. Имей всегда пред мысленными очами твоими заповеди Божии и старайся исполнять их; а сновидениям отнюдь не верь, и не обращай на них внимания.

Касательно N скажу; что никак не могу давать ему письменных советов. По слабости сил моих я и тем, которые давно лично со мною знакомы и постоянно относятся ко мне, грешному, отвечаю на несколько писем несколькими словами и то часто не своею рукою; а новых знакомств делать не могу, потому что переписка моя слишком велика и затруднительна. N писал ко мне, а я прошу тебя к нему написать за меня и попросить у него извинения. Да поможет ему Господь Своею благодатию.

Отец Леонид (Иоанникий), живущий у нас в скиту, совершенно ослеп, и едва ходит с палочкою.

Испрашиваю на тебя мир и благословение Божие, и остаюсь желатель твоего здравия и спасения, многогрешный И. М.

90

Несколько твоих писем я получил, и по недосугу отвечать на все порознь, отвечаю одним. Пишешь, что сожалеешь о том, что не имеешь слез в очищении своих согрешений, – слезы есть дар Божий, который, как и все дарования духовные, раждается от смирения; но искать прежде времени высоких дарований, не предъочистив и не приготовив себя к сему смиренным деланием, исполнением божественных Христовых заповедей, и терпеливым несением скорбей, – не только неполезно, но паче и вредно; и как сей помысл, так равно и тот, который внушает тебе, яко бы чрез менее суетное послушание, ты бы скорее приблизился к молитве, есть ничто иное, как сеть вражия, закликающая нас в высокоумие и погибель. Безропотным исполнением твоего настоящего послушания ты отсекаешь свою волю, а встречающияся при оном скорби доставляют тебе случаи к познанию себя; и если будешь от случающихся падений научаться смирению и самоукоронию, то получишь несомненную пользу; а если послушаешь помысла, научающего тебя просить о перемене послушания, то сим самым и отпадешь от послушания, исполнив свою волю. Итак, помысл сей, яко противный, надобно всячески отвергать; не доверяй также и тому помыслу, который при скорбях, наносимых тебе, научает не себя обвинять, а сожалеть о причинивших оные, как о виновных: что они покоряются врагу и т. п. Это тоже вражий помысл, тайно влекущий чрез самооправдание к самомнению; гораздо полезнее быть оглагольником себя в первословии, то есть, обвинять себя самого, как подавшего чем либо повод к оскорблению себя, – обвинять себя, как достойного оскорблений в недостатке терпении, смирения, снисхождения и любви; чем всячески можно с помощию Божиею устудить или вовсе погасить вражду к себе во оскорбляющем нас брате. Притом же надобно помнить, что сие делается и не без попущения Божия, а всяко по грехам нашим ко вразумлению и смирению.

Призывая на тебя мир и благословение Божие, остаюсь желатель твоего здравия и спасения, многогрешный И. М.

Немощам и ннеисправлениям, о коих упоминаешь ты в своих письмах – врачевство одно: отчаиваться отнюдь не надо, а приносить покаяние, смиряться и укорять себя во всем; и так на всякий день полагать начало к исправлению себя, а Господь, видя наше доброе произволение и терпение, подаст и всесильную помощь Свою довершить начатое нами поприще, которое есть, как нам, инокам, и объявлено сие ясно, ежедневный крест: претерпевый до конца, той спасен будет (Мф. 10:22). И так Господь да поможет тебе, спасайся о Господе. И. М.

91

На три письма твои (от 30 сентября, 19 октября, и 9 ноября) я не отвечал до сих пор, потому что и сам долго был нездоров и крайне занят во все это время. Сердечное участие принимаю я в случившимся с тобою скорбях, но и советую не малодушествовать. Господь, имиже весть судьбами, устрояет твое спасение. Приводи себе на память сказанное Апостолом Иаковом (1:12) блажен мужа и проч., также 12 глава послания к Евреем и т. п. места св. Писания. В них найдешь себе не малое утешение. Все святые, и Сам Господь наш Иисус Христос, шли на земле путем креста и скорбей, и святые не иначе вошли в вечную славу, как узкими и тесными вратами. Св. Исаак Сирин пишет: «путь Божий – крест есть повседневен и от сего явно есть, яко человек промышляем есть от Бога, егда послет ему присно печали, никто же бо взыде на небо со ослабою» (сл. 35. стр. 173). Понуждай же и ты себя с благодарением и самоукорением переносить все, что любящая Десница Господня ни возложит на тебя для душевной твоей пользы.... Куда мы ни пойдем, везде встретим скорби. Бежать от скорбей значит бежать от своего спасения. Я слышал, что ты уже при другом послушании. И это устроилось, конечно, не без воли Господней. Прославляй Его за все и старайся исполнять святые и животворящие Его заповеди. Земное все не надолго, все пройдет, а будущей жизни несть конца.

4-го числа сего месяца отец Леонид тихо и спокойно отошел к Господу, после продолжительной болезни. Он все время слабел и таял как свеча, и наконец и погас! Да будет ему вечная намять.

Господь да благословит и до сохранит тебя в мире и смирении. Молю о сем Его благость и остаюсь желатель твоего здравия и спасения, многогрешный И. М.

92

Письмецо твое получил, и по недосугам и немощам моим отвечу на оное вкратце. В немощах своих и неудобствах, о коих пишешь подробно, приноси покаяние, повергая себя пред величием Божиим и прося Его помощи о заступлении от врагов видимых и невидимых. Получивши же помощь, или исправив что благо, берегись помысла, хвалящего тебя, а других осуждающего. Это также сеть вражия, закликающая в высокоумие и все плоды добродетели отемлющая.

Ты пишешь, что некоторые из братии обращаются к тебе по временам за добрым словом и советом? И как тебе поступать в сем? Полезное сказать что знаешь – не отказывайся, но берегись командовать им, и, сказав что, знаешь, – подвизайся против духа тщеславия. Говорить же надобно со смирением, памятуя о своих немощах и неисправлениях, а не со властию и любоучительно.

Поздравляю тебя с праздником Рождества Господа нашего Иисуса Христа, и испрашивая на тебя мир и благословение Божие, остаюсь желатель твоего здравия и спасения, многогрешный И. М.

93

Пользуюсь сим случаем, чтобы отвечать на письмо твое и спешу сказать тебе слова св. Варсонуфия: «идеже суть мудри – не мудрися.» Если братия, которые по видимому желают услышать от тебя полезное слово, не соглашаются с тобою и утверждают противное, то к чему поведут ваши споры? Лучше внимай себе и моли Бога за оскорбляющих тебя, исполняя сим Его святую заповедь. И в других искушениях твоих прибегай к самоукорению и смиренной молитве «буди», по слову св. Исаака, «в молитве твоей, яко мравий и якоже гадове земний» (сл. 49, стр. 241) и верую, что Господь не уничижит сокрушенного сердца твоего, но пошлет благодать Свою в помощь и облегчит тебе брани, попускаемые промыслом Его к нашему научению. Прочти 89-е слово св. Исаака, и не изнемогай духом, но уповай на милость Божию «близкую ко всем призывающим Его во истине» (Пс. 144:18). Он не оставит и тебя. Продолжай поучаться в писаниях отеческих, и понуждаясь на делание прочитываемого, обрящешь духовный разум и спокойствие совести даемое смиренным.

Помолись и о мне, грешном, желающем тебе мира, здравия и спасения. Многогрешный И. М.

94

Читая письмо твое от 19 декабря, нахожу тебя смущенным от брани, понуждающей тебя к переходу в нашу или м-кую обитель, предлагая виной немощи и слабости других, боясь и сам тогоже недуга, и того, что живешь по своей воле, не имея окормителя. Скажу тебе на сие: в настоящее время сего сделать невозможно, по известным тебе причинам. А что касается до слабости и немощей других, ты на оное не обращай внимания, не суди их, внимай своим немощам и грехам, поминая сии, – смиряй себя и считай себя последним и худшим всех. Прочитывай у св. Исаака 20-е слово; и старец Софроний пишет к отцу Афанасию, так же предлагавшему о неустройстве обители: «умолкни, умолкни и живи, когда тебе позволяют жить по совести твоей, а если где найдешь лучше, – перейди.» А ты куда пойдешь? И если хочешь испытывать человеческие немощи, то везде найдешь их, да и враг покажет тебе к обольщению то, чего совсем нет. Св. Петр Дамаскин пишет: «начало всякого блага есть даемый человеку Богом разум; а по разуме человеческое произволение. Оно есть начало нашего спасения, сиречь – «да оставит человек свое хотение и разумение, сотворит же Божие хотение и разумение, тогда не обрящет во всей твари вещь, или начинание, или места, могущия воспятить ему быть, якоже Бог от начала восхоте» и прочее.

Итак, брате, живи там, пока Господь восхощет, и внимай себе: и молись за меня многогрешного И. М., твоего сомолитвенника.

95

В ответ на письмо твое от 22 ноября поздравляю тебя с наступающим новым годом, и желаю тебе провести оный в постоянном самоукорении и исполнении заповедей Божиих. Об N могу только сожалеть. Раз поддавшись прелести вражией, трудно от нее избавиться.

Желаю тебе душевного мира, здравия, и остаюсь недостойный твой богомолец многогрешный И. М.

По написании сего письма получил и еще письмо твое от 1-го января. Благодарю за поздравление меня с новым годом. Пишешь о приготовлении своем к монашеству – как поступить? – Якоже блудный сын пришел к отцу и рек: Отче! согреших на небо и пред Тобою, и уже несмь достоин нарещися сын Твой (Лк. 15:21); – и как мытарь пришел с сердцем сокрушенным и смиренным, воззвавши: Боже, милостив буди мне, грешному (Лк. 18:13). Вот какое приуготовление должно быть; ибо образ наш есть образ покаяния и смирения, и к оному нас Сам Господь призывает. И потому, – иди без сомнения, со страхом и радостию. Св. Иоанн Лествичник пишет в первой степени: «никто да не нарицает себя недостойным обетования иноческого, представляя тысячи и множества грехопадений».... и далее. И много там найдешь о монашестве. Но только недерзостно и самонадеянно приступай. – От того-то и помыслы смущения помрачают.

А о случившемся искушении после сообщения святых тайн можно полагать, что принимая с необыкновенным спокойствием, – вознесся только мыслию, и – попущено ниспасть в смирение. А еще надобно иметь осторожность: не спать после обеда.

Во всем оном да упремудрит тебя Господь, но я не могу часто тебе писать.

96

На письмо твое, возлюбленный о Господе брате, отец.,.., сколько могу, ответствую: за любовь твою и расположение о Господе усердно благодарю... Слышать о неприятностях между близкими родными очень прискорбно, и паче когда твои советы к удовлетворению их не действуют. Да и можно ли сему быть, когда и в нашем устроении без самоукорения, сколько ни советуй, не получают умиротворения ссорящиеся, а они и понятия не имеют о сем, что надобно себя укорять, – видят же только в ближнем вину. Кажется, совсем переписку оставлять не надо, а изредка писать; и обеим сторонам, сколько можно, слегка напоминать о мире, любви и смирении и отдавать прочее на волю Божию.

Списанный тобою Патерик, хотя и по самочинию (как ты говоришь) начат, но может быть принесет пользу и писавшему и чтущим.... Да, точно есть в скитском Патерике против алфавитного такие главы, или статьи, коих в сем последнем не находится; и списывать оный в свободное от послушания время – полезно. Да поможет Господь тебе сим заниматься, – то занятие свобождает от праздности, матери всех пороков, и дает пищу сердцу и уму, и просто питается душа, и познавая свою немощь, смиряется. Спаси Господи за обещание списать для нас поучения аввы Исаии.

Остаюсь желатель твоего здравия и спасения, сомолитвенник многогрешный И. М.

97

Два письма твои, от 7-го июля и от 22 того же месяца, получены мною. Ты пишешь о своем стремлении к безмолвной жизни и о том, что встречаешь противное; поручили тебе принимать приезжающих и им показывать замечательное в монастыре: должно покориться Промыслу Божию; ты знаешь, или может быть читал, что безмолвие в свое время полезно, а безвременное вредно; прежде научиться должно жить с людьми и сотворить брань со страстьми своими; но где же ты увидишь страсти? – в удалении ли от людей? Но это невозможно: в этом ты можешь увериться от аввы Дорофея, когда говорит он – для чего должно половину времени быть в келлии, а прочее употреблять на посещение братии. Также св. Иоанн Лествичник и Кассиан пишут, что безмолвие неискусных повреждает. – А что ты пишешь на счет власяницы, чтоб носить тебе по постриге, – как сам знаешь, не возбраняю; но знай, что никакое дело без смирения не угодно Богу; – за грехи мы ничего неможем принести в удовлетворение, кроме веры в заслуги Господа нашего Иисуса Христа и глубокого смирения.

Благодарю тебя за предложение купить книжку: наставление как переплетать по новой методе, – я передал нашим переплетчикам.

Испрашивая тебе мира, здравия и спасения, вкупе со благословением от Господа, остаюсь желатель твоего здравия и спасения и сомолитвенник, многогрешный И. М.

Желаю тебе получение монашеского образа и сохранение оного в смирении.

98

Письма твои, одно от 26 октября, а другое в письме отца игумена, получены мною. В последнем из них уведомляешь, что отец игумен благословил тебя готовиться к пострижению в мантию, так как указ о тебе уже вышел. Господь да поможет тебе, приступая к принятию великого Ангельского образа, видимо совлекаясь ветхого человека и облекаясь в нового, чрез исполнение животворных заповедей евангельских и хранение обетов, даваемых при пострижении, окончить сей высокий подвиг и получить блаженство, уготованное избранным Его, о котором сказал Сам Господь устами Пророка: «внегда сохраниши воздаяние много обрящеши.»

Проходя подвиг сей, избегай во всем приумножений и оскудений, а иди среднею стезею, памятуя слова святого Исаака Сирина: «что умеренному деланию цены несть». Господь да подкрепит тебя и утешит Своею благодатию.

После написания сего получил я письмо твое, в котором пишешь, что тебя постригли в мантию и нарекли... Поздравляю тебя с принятием сего Ангельского образа, и паки желаю тебе смиренно и в благоугождении Господу проводить подвиг сей, совершить благоговейно течение сего поста и в радости духовной дождаться праздника Рождества Господа нашего Иисуса Христа. Здравия, мира и спасения желаю тебе, и остаюсь многогрешный И. М.

99

Почтеннейший о Господе брате, о. N! Письмо твое, от 5 числа текущего мая месяца писанное, получил. Усердие твое к исправлению себя и желание жить в отсечении своей воли и разума – похвально. Ты пишешь, что положил сему начало, относясь к иеросхимонаху И – у, а по его кончине к отцу И.... Советы их, тебе преподанные, сохраняй нерушимо в спасение души твоей: что же касается до твоей просьбы ко мне быть твоим наставником и руководителем на пути иноческой жизни, то откровенно скажу тебе, что принять сего в настоящее время, по многим моим немощам и недосугам, а тем паче заочно, решительно не могу. В вашей святой обители, под кровом которой нашел ты себе пристанище, ищи себе и руководителя. Отец С. ваш может тебе пособить в сем своим советом, – духовный твой отец без сомнения готов всегда попещись о тебе и спострадать тебе в твоих нуждах, и в братии найдешь людей по духу себе, к коим можешь относиться пользы ради и совета духовного.

Иди путем правды, вспоминай наставление своих покойных наставников, и держись их; притом читай отеческое писание и Господь не оставит Своею всесильною помощию, а наипаче если будешь подражателем Его кротости и смирения, во всем укоряя себя и считая себя меньшим всех, рабом неключимым, достойным всякого наказания и, при таком расположении сердца, научайся «терпению находящих,» – в чем и состоит начало спасения. Видя свои немощи и неисправления – не смущайся, а паче смиряйся, припадая пред Господом и прося Его всесильной помощи. Сердце же сокрушенно и смиренно Господь не уничижит (Пс. 50:19). Внимай себе и тому делу, которое поручено будет тебе, а осуждения и пересудов бегай; и бойся, да не попущен будешь впасть в то, в чем других осуждаешь. Господь да устроит о тебе полезное по воле святой Своей и да даст тебе по сердцу твоему.

Испрашивая на тебя мир и благословение Божие, остаюсь желатель твоего здравия и спасения, многогрешный И. М.

100

К нему же.

Письмо твое получил и, по немощи моей и недосугам, не могу отвечать на него пространно. – Приноси покаяние в исповедуемых тобою согрешениях и полагай начало исправления. Начало же всего добра есть смирение и самоукорение, которому научаться из одних слов нельзя; а надобно, во первых, читать отеческие книги, научающие монашеской жизни и борьбе со страстями и прилогами вражиими, и читая, подвизаться посильно на делание заповедей Божиих с самоукорением, прося помощи Божией.

Правила келейные должно соблюдать, но с рассуждением т. е. не самовольно, а по совету духовного отца; но не надобно полагаться на одни правила, но наипаче водиться во всем смирением. Сердце же сокрушенно и смиренно Бог не уничижит (Пс. 50:19). Испрашивая на тебя мир и благословение Божие, остаюсь желатель твоего здравия и спасения, многогрешный И. М.

101

Любезнейший о Христе брат N.

Во всех письмах ваше приписание ко мне весьма для меня чувствительно. Я вас усердно благодарю за любовь, но я никак не стою приписуемого в оных вами мне. В ваших немощах да подкрепит вас Господь молитвами батюшки, а чрез познание своих немощей да поможет вам Господь стяжати многовожделенное вами смирение, а мнение чрез послушание упразднится. Простите меня: я пишу, а сам ни перстом сего коснулся. – Остаюсь желатель вашего спасения, многогрешный. И. М.

102

К тому же.

Возлюбленный о Христе брат. – И твое писание получил: благодарю за оное. Изъясненные тобою чувства в виде отчаяния да упразднит Господь, и молитвами батюшки да дарует тебе чувство благонадежия; недавно принялся орать ниву и чистишь терние, а взыскуешь плодов; потрудись, брате, то и плоды соберешь. Прошу тебя сказать мое почтение брату И-у, М-у и И-у.

Остаюсь усердный твой сомолитвенник, многогрешный И. М.

103

К тому же.

За приписания ваши в письмах батюшкиных ко мне усерднейше вас благодарю; равно и за то благодарю, что помогаете батюшке писанием в многотрудных его ответах на письма желающих и усердствующих по вере обрести душам своим пользу. Да наградит вас за сие Господь, и за обретенную каждым лицем пользу да пребудет и на вас Божие благословение.

Что ж вы называете себя сорокодумным, – сего хотя и нет в вас, но вам видится в себе так, думаю, от востающих или противовоюющих уму вашему браней. Но уверен твердо, что оне не повредят доброго подвижника, утвердившего стопы свои на незыблемом послушания камени, на коем вы стоите, и все козни сопротивного не в силах повредить сей твердыни, хотя и все их тщание есть, дабы воспрепятствовать идти сим путем Христовым, послушанием (Который Сам послушлив был даже до смерти, смерти же крестныя; Флп. 2:8): оно приводит в таковое устроение, каковое все сети вражии разрушает. Стой, брате, мужественно! Без брани венца получить нельзя, и не токмо венца, но и искуса не будем знать. Прости меня, брате, Господа ради – сие тебе известившего, не мое это дело: имаши бо наставника истинна, коего молитвами и наставлением да упремудрит тебя Господь проходить непреткновенно путь спасения. Сего тебе желая, остаюсь усердный сомолитвенник твой, многогрешный И. М. 8 июля. Возлюбленным о Христе братиям: о. М., о. Д., о. А, брату Г. и И. свидетельствую мое почтение и прошу не оставить в молитвах моего убожества.

104

Возлюбленный о Христе брат, почтеннейший отец иеродиакон N!

Письмо твое, от 15 числа истекшего ноября месяца писанное, получил. Видя из оного искреннюю твою сознательность немощей своих пред моею худостию, при всех моих немощах душевных и телесных, которые не позволяют мне издали наставлять тебя постоянно, – понуждаюсь теперь хотя вкратце отвечать на письмо твое по силе моего разумения.

Премилосердый наш Господь, не хотяй смерти грешных, но еже обратитися и живу быти им (Иез. 33:11), – даровал вам чувство возникнуть из тмы греховной и прийти к свету покаяния. Сознавая свою греховность, не отчаявайтесь, а снискивайте смирение, которое сильно ходатайствовать ко Господу как о прощении грехов твоих, так и о утверждении впредь к исполнению заповедей Его. Ищите и ожидайте милости Божией: – не с дерзновением и равнодушием, но подобно мытарю, блудному сыну и блуднице. Они, будучи смиренно проникнуты чувством своей греховности, не смели даже и око возвести на небо или нарещися сыном, – конечно с стыдением вели себя и среди людей; и в таком положении их Господь призрел на них и даровал им прощение грехов их.

А помысл отчаяния происходит от внушения гордого диавола; и когда не обретается в нас благоухание смирения, то и действует он ко вреду нашему, а смирение истребляет помыслы сии. Итак, памятию грехов своих приобретай смирение, а не смущение.

Я должен тебе заметить, что приключения твои, особенно главные, последовали от гордости; ибо «где произошло падение, там предварила гордость,» пишет св. Иоанн Лествичник. Посему ты теперь должен первее всего вооружиться против сего злокозненного врага памятию согрешений своих и учением Господним, научаясь от Него: яко Он кроток и смирен сердцем (Мф. 11:29).

В особенности читайте учение святых отцфв подвижников: св. Иоанна Лествичника, св. аввы Дорофея, Симеона Нового Богослова, Феодора Студита и прочее, из деятельных сочинений (которые изданы от нашей обители; найдете в вашей монастырской библиотеке и у братии): из них познавайте, как противостать каждой страсти.

Мы имеем сильную брань с духовными, и злыми и невидимыми врагами; они воздвигают на нас страсти и низлагают нас оными; а когда оным сопротивляемся со смирением и призыванием в помощь Господа, – то удобно низлагаем их.

Да подаст тебе Господь истинный разум и да укрепит тебя в деле спасения, чего усердно желаю и остаюсь твой сомолитвенник, многогрешный И. М. 8 декабря 1856 г.

105

К НЕМУ ЖЕ.

Получив письмо ваше и в нем благожелание к празднику Рождества Христова, желаю и вам взаимно провести наступивший новый год в добром здоровье и преуспевании о Господе. В отношении немощей ваших, о коих вы мне пишете, могу вам сказать, что лучшее против них врачевство есть сердечное смирение, которое подает нам наисильнейшую помощь в борьбе со всякого рода страстями. Советую вам со вниманием читать отеческие писания и молиться Богу. Наиболее нахожу для вас нужным прочитать 15-ю и 8-ю степени св. Иоанна Лествичника, и вообще пользоваться учением сего святого отца. Господь милостив и силен подать вам скорую помощь.

Если прежнее письмо мое принесло вам утешение, как вы пишете, то воздайте за сие славу и благодарение премилосердому Богу; ибо Он един силен утешать нас в скорби и туге душевной.

Поручаю себя вашим молитвам и остаюсь недостойный ваш сомолитвенник, многогрешный И. М.

106

Почтеннейший о Господе отец....., возлюбленный о Христе брат! Письмо твое, от 21 декабря месяца писанное, я получил, в коем ты подробно излагаешь обстоятельства твоей жизни и изъявляешь намерение положить доброе начало к исправлению себя, прося на то моего совета. – Хотя по немощи моей и недосугам я не могу наставлять тебя заочно; но по вере твоей скажу тебе вкратце, что начало нашего спасения состоит в искреннем сознании своей греховности и проистекающем отсюда самоукорении и смирении себя пред Богом и людьми. – Сердце же сокрушенно и смиренно Бог не уничижит (Пс. 50:19). И при этом надобно иметь самоотвержение, т. е. отвергнуться своей воли и разума и повиноваться начальствующим и наставникам, как учат святые отцы: Лествичник и св. Симеон Новый Богослов. Читай священные отеческие книги, которые научают борьбе со страстями и вражиими прилогами, и по силе подвизайся на делание, возбуждая себя памятию своих согрешений и милости Божией, доселе тебя сохранившей. Понуждай себя на все благое и наипаче к исполнению Христовых заповедей при сообращении с ближними, а в случающихся поползновениях приноси неотложное покаяние; и Господь увравит путь твой.

Испрашивая на тебя мир и благословение Божие, остаюсь желатель твоего здравия и спасения, многогрешный И. М

107

Почтеннейший о Господе отец N9.

В начале письма твоего ты пишешь в роде исповеди и в окончании говоришь: «несть такого греха, егоже не сотворих»; это слово совсем неприлично: есть грехов много таких, которых ты не сотворил: церковь не окрал, ни зажигал, бунтов не делал, смертоубийство не сотворил.... и много найдется таких грехов, которых ты не делал; на что же на себя так клеветать? Пользы никакой нет, а надобно болезновать сердцем о тех, которые мы соделали, хотя и каялись: но все считать надобно себя грешным и иметь сокрушение сердца; а сердце сокрушенно и смиренно Бог не уничижит (Пс. 50:19); да и в настоящее время мы должны видеть свои грехи, по слову Петра Дамаскина, «яко песок морский, и это есть начало просвещения души и знак здравия ея; и вкратце бывает душа сокрушенна и сердце смиренно и меньше всех вменяет себя воистинну, и не дерзает кого уничижить или осудить.»

Ты, брате, пишешь ко мне, прочитав в уставах студийском и у св. Пахомия, что тот погрешает, кто не возвестит о слабости брата тому, кто может его исправить; и представляешь на вид замечаемые тобою слабости N, возношение и гневливый характер. Это жалостное устроение требует многого подвига и труда к исправлению его произволения и помощи Божией; но это не относится к предписываемому теми уставами, о коих ты пишешь, ибо оное и многими есть видимо; то и возвещение не нужно от других: те, до коих это касается, могут внушать ему к исправлению; оное же касается до тех, которые что нибудь втайне делают вредящее душе их, или проискивают тайно удалиться из обители, похищают обительское и подобное сим; о таких кто знает и не возвестит могущему исправить их – точно даст ответ; но и тут надо делать с рассмотрением: первое – обратить внимание на свое устроение и взывать Богу: даруй Господи зрети моя согрешения и не осуждати брата моего; а то случается, чего совсем и нет, по прелести вражией, как читаем в отеческих писаниях. Ты говорить, что он ко мне относится и близок ко мне, напротив его отношения ко мне так редки, что в год иногда письмо получу, и отвечаю, сколько возможно, по моему разумению и Богу меня наставляющу, согласно его писанию. Он сам имеет возраст и духовные книги, коими может руководствоваться к истреблению страстей; моих же сил не достает много писать, да и разума такого не имею, чтоб мог сказать и сотую часть того, чему нас святые отцы научают; а в чем мог, я его предостерегал, и в настоящее время не беру на себя такой обязанности, чтобы те, которые просят моего совета, непременно исполняли; а предоставляю их свободной воле; да и тех, которые имеют близкое сожительство и сношение со мною, не могу понудить; а всякий по мере своего произволения и веры – или получает пользу или напротив; и это зависит не от меня, а от них; а кольми паче живущие в дальнем расстоянии и в год раз или два пишущие, а паче еще без произволения – могут ли пользоваться, не знаю; да и что я значу, сам подверженный немощам душевным и телесным?

Братия наши тебе кланяются, и благодарят за память об них.

Просишь моего благослопения для начатия заниматься переплетным мастерством. Если есть на это воля настоятеля вашего и благословение, то благословит Господь. Остаюсь желатель твоего здравия и спасения, многогрешный И. М.

Отца М – а письмо получил, поздравляю его с получением монашеского образа и желаю ему пожить достойно сего звания, а оное есть смирение; писать – сам не могу, а посылаю ему недостойное мое благословение.

108

Почтеннейший о Господе N!

Пишешь ты, что проходишь пономарское послушание и часто оскорбляешь других; сам же не переносишь укоризн, и смущаешься, видя частые поползновения свои. Смущаться не должно, а надобно смиряться и просить помощи Божией, и каждый день полагать начало; когда исправишь что нибудь, то должно благодарить Господа и отнюдь не приписывать исправления своим силам; сия измена десницы Вышняго (Пс. 76:11); не нам, Господи, не нам, но имени Твоему дадим славу (Пс. 113:9). Мы должны всегда подвизаться против страстей своих, наипаче же против гордости; но в короткое время совершенно победить их невозможно.

Спрашиваешь меня: как приготовить себя к принятию великого ангельского образа? Так как образ монашества есть образ смирения, то и советую тебе стараться снискивать сию царицу добродетелей. Касательно посещения тебя гостями спрашиваешь: как избавиться от этого? Очень просто: не приглашай, то, вероятно, никто и не придет; а если и придет, предложи ему духовную беседу, – то может быть и не будут ходить, сам же остерегайся празднословия. Остаюсь желатель твоего спасения, многогрешный И. М. 14 декабря 1857 года.

109

Достопочтеннейший о Господе отец N!10

Ты пишешь, что враг борет тебя сильнее против прежняго, и что здоровье твое слабеет; что делать? надо молиться Богу и просить Его святой помощи. Прочти у св. Иоанна Лествичника, в русском переводе, слова 15-го стих 57, что помогает много во время этой брани; также – в той же степени стихи: 78, 79, 80 81, 82 и 85; в них изложены случаи, в коих наиболее бываем боримы и средства противостать им, в чем и да поможет тебе Господь. Что же касается до клеветы, поношения и других искушений, надобно потерпеть, памятуя блаженство, обещанное тем, которых поносят и рекут всяк зол глагол.... (Мф. 5:11.12). Да и притом что же мы за воины, когда не будем сопровотивляться врагам, и дадим им вход к нам. Господь да укрепит тебя, возлюбленный брате, и да поможет тебе снискать смирение и успех в других добродетелях. Испрашиваю на тебя благословение Божие, остаюсь желатель тебе здравия и спасения и сомолитвенник, многогрешный И. М. 3 мая 1858 г.

110

Достопочтеннейший о Господе отец N!

Писание твое от 15 апреля получено мною. Ты спрашиваешь меня о правиле для новоначальных. Варсонуфий великий на вопрос о сем ответствовал: новоначальным прилично пребывать в глубоком смирении, ни в каком случае не почитать себя за нечто, не говорить: что это? или, для чего это? Но, пребывая в послушании и великой покорности, не сравнивать себя ни с кем; не говорить: такого-то почитают, почему же не почитают меня? Он успокоен во всем, от чего же я не имею успокоения? быть презираему во всем и не негодовать. Вот дело истинного новоначального и желающего спастись!

Касательно лечения твоего, конечно, лучше лечиться дома, нежели в больнице... Если тебе действительно нужны деньги, можешь написать еще к своим родным; а если не очень нужны, то и не проси.

Мира, здравия и спасения желаю тебе и остаюсь сомолитвенник твой, многогрешный И. М.

111

Возлюбленный о Христе брате, отец N!

Из письма твоего от 18 августа вижу, что ты еще не получил моего письма, посланного в ответ на твое. Потерпи, брате, паки скажу, и предайся во всем воле Божией, промышляющей о каждом из людей, – Он силен устроить и твое желание, Аще восхощет, и если тебе это послужит на пользу.

Касательно служения твоего больному брату, помни, что «боляй и служай едину мзду приимут»; да и чувство сострадания заставит без смущения переносить все скорбное. Авва Дорофей говорит, что кто разумно служит больным, тот освобождается и от страстей и от браней.

Итак, Господь да поможет тебе проходить с благою целию возложенное на тебя послушание, и да управит путь твой! Мира и спасения желаю тебе и посылаю мое благословение; остаюсь смолитвенник твой, многогрешный И. М. 29 августа.

112

Ваше преподобие, почтеннейший в иеродиаконех! Прочитав письмо ваше, сердечно поболел о скорбном вашем душевном положении, которым страдаете чрез наносимые от врага хульные помыслы. Описывая подробно ваше бедственное устроение, просите моего совета к избавлению от сего недуга. Я не смею взять на себя такое самонадеяние, чтобы мог правильно дать вам совет, и даже недоумеваю, как вы, имея в вашей святой лавре толиких отцов, духовно просвещенных и благоугождающих Господу, относитесь ко мне, худейшему, и немощному? Я не нахожу в себе столько духовного разума и рассуждения, дабы подать вам помощь своим советом; впрочем, из сострадания к вашему бедственному положению, взирая на веру вашу, с какою вопрошаете мою худость, и призвав Господа в помощь, предлагаю вам рассуждение, не от моего разума и искуса, но святых отцов и богомудрых мужей, оставивших нам свое учение.

Святые отцы вообще хульные мысли почитают не нашими, а вражиими прилогами, и когда мы с ними не соглашаемся, но и скорбим о том, что они к нам на ум лезут, то это и есть знак нашей в оных невинности. Отнюдь не надо смущаться о том, что они приходят. Ибо если человек смущается, то враг более на него востанет, а когда не внимает оным, ни во что вменяет, и за грех не считает, тогда и помыслы исчезают. О сем ясно пишет св. Димитрий ростовский, в «Духовном врачевстве».

Но помыслы сии, хотя не суть грех, но, попущением Божиим, находят от врага, за возношение наше, за мнение о себе или о своих исправлениях, и за осуждение ближних. Когда человек, познав в этом свои грехи, смирится, и не станет осуждать других, а принесет о семь покаяние, то получает от них освобождение.

Советую вам прочитать, в книге св. Иоанна Лествичника степень 23, «о хульных помыслах»; увидите согласно с тем, что я написал. У св. Исаака Сирина, в 79 слове, между прочими видами попущений, в наказании за гордыню, есть и сие: «хуление на имя Божие». В надсловии на книгу преподобного Нила Сорского, на странице XLII, пишется так: «неции же подобострастнии и нерассуднии, и не точию не имуще в себе, ни едино поне чувство, ниже едино дарование от предреченных (т. е. выше написанных в оном надсловии), но ниже познавающих когда таковая: поревноваша пост и труды святых, не добрым разумом и предложением, вменяюще сия, яко добродетель проходят. Приседяй же диавол, яко пес ловитве, повергает во чрево их семя радостного мнения, от негоже заченшися, воспитуется внутренний фарисей; и тако, день от дне возрастающи, предает таковых совершенной гордыни, еяже ради попускаются от Бога области сатаниной.»

Вижу из письма вашего, что вы проходите правила довольно продолжительные, то не мудрено, внушением же врага, увлекаться и вам во мнение, как выше сказано; то и надобно ни во что же вменять наши делания, а считать себя неключимыми рабами, по слову Христову. Есть еще в рукописи сочинение преподобного Нила Сорского: о вредословных, т. е. хульных, на Бога помыслах, с вопросом и ответом Анастасия Синайского, в коем наиболее советуют не приписывать себе оных помыслов, а быть спокойным; между тем считать себя землею и пеплом.

Сколько вразумил меня Господь, представил вам свидетельства святых отцов, к вашему успокоению, при стужении помыслов, и желаю, да избавит вас Господь от такового смущения. И. М. 13 ноября 1851 года.

113

Достопочтеннейший о Господе отец N!

Возвратясь из моего путешествия, очень жалел, что не застал вас, столько времени дожидавших меня. Получа письмо, желаю отвечать на оное, но не надеюсь удовлетворительно написать вам на ваше недоумение, сам ннчтоже сый и ничтоже ведый от искуса. Разве нечто скажу в предостережение, как святые отцы велят опасаться принимать за великое какие либо ощущаемые действия и слезы. Мы еще далеки от умозрительной молитвы: как же будем думать, что и плоды оной снискали? Нам хотя бы мало знать следы деятельной молитвы, как оною смиренно прогонять восстающие на нас разного рода страстные помыслы, припадая к Господу со страхом многим. Об оном советую читать книжку преподобного Нила Сорского, а ежели и есть там о плодах молитвы или умного делания, то это относится до людей, достигших высокой меры. Преподобный Нил пишет в 11 слове, чтобы не искать прежде времени того, что подобает времени, и проч. Сие умное делание и трезвение требует многого времени, подвига и труда, со многим вниманием и смирением; а «иже бесстудне и дерзностне хотяй к Богу внити и беседовати Ему чисте, и стяжати Его в себе нудяся, удобь умерщвляется от бесов; глаголю, Аще попущено будет, дерзновенно бо и презориво, паче достоинства своего и устроения, взыскав с кичением, прежде времени, женет того доспети» – пишет Нил Сорский. Прочтите у св. Исаака во 2 слове: «аще прежде деяния перейдем к видению, на нас приходит гнев Божий, а яже Божия сама о себе приходят, тебе не ощущающу, но Аще место будет чисто, а не скверно»... и далее. О слезах читайте у св. Лествичника и увидите, какие из них надежны. Вообще надобно видеть всегда свою худость и смиряться, имея брань противу сильных и гордых бесов; без смирения скоро низлагаются дерзающие. Читайте главы св. Григория Синаита о прелести; поучайтесь в учениях и прочих святых отцов. Да сохранит вас Господь от лютой прелести вражией. Смирение не падает. Поручаю себя святым молитвам вашим и с почтением моим остаюсь недостойный смолитвенник ваш, многогрешный И. М. 14 октября 1852 года.

114

Почтеннейший отец N, возлюбленный о Христе брат! В письме твоем, от 18 ноября, выразилось твое усердие и любовь к моей худости. Ты приписываешь мне то, чего я и не имею; и ежели ты когда либо и пользовался чрез мое скудоумие, то Господь, по вере твоей, подавал тебе, ибо Он всем хощет спастися и в разум истины прийти. А я что писал, не смею сказать от своих дел, но от отеческих учении, и ежели оные приходились тебе по сердцу, то воздавай благодарение Господу, вразумляющему, для пользы твоей, и скудоумного. Напрасно ты предаешься скорбному духу о приближении моей смерти; это еще неизвестно когда будет, но ежели и угодно будет Господу прекратить течение моих дней, то не силен ли Он послать тебе человека, могущего сугубейшую пользу тебе принести, по благому твоему произволению; или вразумит словом писания или отеческих богодухновенных учений, коими ты довольно преизбыточествуешь; покажи силу твою и делай, то узришь и плод делания твоего.

Сообщество ваше с О... для тебя весьма полезно; ибо духовный совет нужен; в случае недоумения, требующего скорого решения, есть надежная опора, – по молитве с верою принимать совет. Касательно должностей или послушаний честолюбивых, должно уклоняться, и самому не наскакивать, а когда будет звание Божие, то не без погрешения будет и противление. Св. Григорий Богослов не велит наскакивать на начальство, но и не отрицаться, а иначе может превратиться весь иерархический порядок. Ежели например через сопротивление твое займет место такой, который не может соответствовать назначению, и последует вред, то нельзя за это не дать ответа. Нам кажется, что мы уклоняемся от скорбей, предлежащих в послушании; и потому в этом случае надобно, по молитве, с извещенною верою, иметь советь. Хорошо, если бы у нас был такой залог смирения, что мы считали бы себя не только недостойными таковых начальств, но и проходящих оные ублажали бы, яко находящихся в подвиге терпения; а как мы иногда смотрим на них осудительным оком, а сами тайно стяжаваем фарисея, то какая польза от сего?

Знакомства с благорасположенными приезжими можно ограничивать постепенно оставлением, не вдруг, а вновь не заводить. Снабдевать нуждающих хорошо, самим собою или чрез кого из верных ближних. А отношение братий само собою покажет: нужно ли их принимать, или оставить. Милостыня духовная больше вещественной: кто не уделяет ближнему, сам пользуясь, тот скуп есть и немилостив.

Что будет с нами в последующее время жизни нашей – единому Богу известно, а чего уклоняться и чего придерживаться, скажу тебе не от своего разума, но от отеческих учений:

Какие бы мы ни проходили образы жизни и послушания, какие бы ни имели делания и исправления, во всех сих должно иметь обдержательные добродетели: любовь и смирение; без них все наши дела суетны и ничтожны. Еще же надобно иметь болезненное сердце (житие св. Паисия. 1-го издания 56 стр), и у св. Исаака Сирина, в 89-м слове сказано: «сердце исполнено печали о немощи и бессилии, яже о телесных деяниях явных, исполняет место всех телесных дел; деяния телесна, кроме печали мысли, якоже тело бездушно суть» (стр. 464), «Печаль мысли есть даяние честно от Бога. Человек, отрешивый язык свой на человеки о благих или злых делах, несть достоин благодати сея» (там же). И в 46 слове есть, что смирение и одно может спасти нас, а дела без смирения не спасут. Но надобно быть готову и на терпение находящих скорбей и искушений; ибо смирение рождается от разума, а разум есть порождение искушений, по слову св. Петра Дамаскина. Вот тебе, возлюбленный брате, написал не то, что тебе неизвестно, но что и сам ты добре веси и токмо, исполняя твое желание, к напоминанию нужных и полезных написал. 6 декабря 1852 года.

115

Ваше преподобие, почтеннейший отец N!

Не мало удивляюсь вам, что вы, незная меня, относитесь ко мне с своими немощами и ищете совета и врачевства оным. Неложно скажу, что я сам из немощнейших немощнейший и требующий милосердия и помощи Божией. Если же кто и относится ко мне и получает в чем либо пользу, то это не от моего благоразумия, а от их веры происходит; по вере их подает Господь и разум к пользе их, некогда и бессловесному Давый глас во спасение людей Своих. Я же только делаю: не смея огорчить требующих, представляю готовность мою, пишу с самоосуждением за безплодие мое, но теперь по частым моим немощам не в силах бываю исполнить требование их в ответах, и многим на два и на три письма одним отвечаю; и потому, смирив себя пред вашим боголюбием, должен бы был отказаться от ответа, по многим моим немощам душевным и телесным; но видя, с какого вы простотою и верою вопрошаете, понуждаюсь вам ответствовать, призвав в помощь Господа и ваши молитвы.

Сколько могу понимать ваше устроение, вы читали духовные книги, т. е. учение святых отцов, и понимаете по мере вашего разума, но, по краткости жительства вашего в обители, не имели еще опыта в духовной жизни. Я не знаю вашего происхождения, образования и лет, и не могу право судить, а советую вам продолжать читать учение святых отцов и по оному руководить себя в деятельной духовной жизни. Святые отцы учат, чтобы иметь духовное окормление и повиновение с отвержением своей воли и разума, от которого рождается смирение; но мне неизвестно: проходили ли вы сей путь; по-крайней мере теперь не видно сего в вашем жительстве. Ежели нет оного (повиновения), то надобно иметь духовный совет, и не доверять своему разуму, а паче когда оный в страстях движется. Ведь мы духовные воины, и имеем врагов невидимых, непрестанно борющих нас чрез наши страсти, посему и надобно знать искусство к сопротивлению и побеждению их. Но сколько бы мы ни вооружались на них, если не будем иметь оружия смирения, то вотще трудимся и бываем от них долу повергаемы. Когда же и совета не имеете, то ужо сами умудряйтесь из учения святых отцов, как и когда и чем каждой страсти противиться; а в случае поползновения и уклонения в какую либо страсть – не отчаиваться, но скорее прибегать к смирению и покаянию. Какие бы вы не проходили высокие делания духовные, без болезни сердечной, по слову святых отцов, оные мало нам принесут пользы.

Может быть и вы сами довольно знаете: какие книги более приличны для научения нас, но я несколько скажу вам о них: читайте св. Иоанна Лествичника, св. аввы Дорофея, св. Ефрема Сирина, в Добротолюбии главы св. Марка Подвижника, св. Симеона нового богослова, Каллиста и Игнатия, св. Петра Дамаскина, св. Исаака Сирина, св. Варсонуфия великого, житие старца Паисия, Восторгнутые Класы, преподобного Ннла Сорского, и подобные оным книги; а более старайтесь проходить деятельную добродетель заповедьми Божиими; а умозрительной еще не касайтесь, ибо оная по очищении страстей деятельною, сама покажет путь (к себе).

Опять повторю вам о смирении, по свидетельству Исаака Сирина, в 46 слове, и у Каллиста и Игнатия, в 43 главе: «смирение и кроме дел спасает, а дела без смирения не спасут», и проч.

Когда мы будем стараться снискать оное, то будем удаляться от суждения и зазрения других, а видеть только свои грехи; по слову св. Петра Дамаскина, – после седьми деланий телесных (он говорит): «и тогда начинает ум зрети своя согрешения, яко песок морский и сие есть знак здравия души и начало просвещения ея». В сем делании можно разуметь и о прочих страстях, о коих вы пишете и где последует падение, мысленное, или иное какое, то знайте, что тут предварила гордость, по слову св. Иоанна Лествичника и надобно искать врачевания в смирении.

Написал я вашей любви от истинного желания вам душевной пользы, а Сам Господь да вразумит вас и укрепит на делание. Прошу помолиться и о мне, грешном, да не в суд будет мне, сие глаголющему и ничтоже благо творящему, вашему смолитвеннику, многогрешному И. М. 13 декабря 1852 года.

116

Достопочтеннейший о Господе о. N!

Сердечно радуюсь, что, при помощи Божией, обитель наша и в настоящее время сподобилась послужить желающим иметь и читать отеческие книги, изданием книги аввы Исаии, отшельника. Оная и прежде была представлена в цензуру, но по неисправности славянского перевода была возвращена; а теперь в русском переводе Бог помог напечатать. Спаси вас Господи за принятие сего духовного подарка от нашего усердия. Благодарю вас за извещение меня о добром нашем, любимом своею паствою, Архипастыре; о пребывании его в вашей обители и об отезде в П-ъ. Вы написали о нем истинную правду: простодушие его, благочестие и отеческое попечение о пастве и обителях монашеских привлекло многих в любовь к нему; мы с сердечным сожалением расстались с ним, но питаемся надеждою, что паки узрим его возвратившегося к своей пастве. Повторю ваше желание и слово: дай Бог, чтобы таковых светильников Церкви Христовой было у нас на Руси побольше! Оно согласно не только с моим желанием, но и со многими правомыслящими. 14 июня 1860 года,

117

Возлюбленный о Господе брат, достопочтеннейший отец N! В письме своем от 5 мая, ты, уведомляя меня о своей болезни, и о том, что лекарственные пособия не приносят тебе ощутительной пользы, между прочим говоришь, что советуют тебе просить схимы; ты же, склоняясь на предложение сие сердечным желанием, с другой стороны колеблешься мыслию, видя, что, по телесной немощи своей, не в состоянии будешь исполнять схимнического правила, и на таковые твои недоумения просишь моего совета.

На сие скажу, что к принятию схимнического образа побуждает Симеон, архиепископ фессалоникский (в главе 360, стр. 261), говоря так: «несовершенный образом да совершится, да не несовершен и без совершеннейшего отъидет тайно совершения образа сего. Вем бо и о сем множайших нерадящих.» И ниже: «недостигий же монах быти, на кончине своей да бывает: велик бо есть сей дар: царская есть печать сия.»

А касательно правила, что ты чувствуешь себя не в состоянии исполнять оное по немощи телесной, то на сие скажу, что св. отцы не налагают нам сила11 и не принуждают проходить правила или подвига выше сил, но по силе нашей, а наипаче при болезни телесной. Св. Исаак Сирин (в слове 41, стр. 197) пишет: «и сие же уразумей, о рассудительне, яко не за дела изобильная правил, яко да сия соделаем – вселение уединеннически со душами нашими и безмолвие творим,» и ниже: «но и тяжкие недуги, иже постизаху их, со сладостию терпяху во всем животе своем, от нихже ниже поне стати на ногах своих, или молитву обычную приносити, или славословити усты своими можаху; но ниже псалом, ниже ино что от совершаемых телом творяху. И удовле тем телесная немощь и безмолвие вместо всех правил; и сей образ во всех днех живота их бе.»

Тот же святой (в 71 сл. стр. 403) говорит: «не о псалмех в день он осудит нас Бог, ниже о праздности, яже о молитве, но зане оставлением сих вход бывает бесовом». Слова сии, очевидно, относятся к здравым телом, вразумляя их, как опасно оставлять положенные правила, и когда для здравых полагает такое рассуждение о правиле, что не истяжет Бог, то кольми паче о больных, которые, не имея сил исполнять правила, по одной болезни могут быть свободны от оного вреда. Тот же святой (в слове 89, на стр. 464) говорит следующее: «сердце, исполненное печали о немощи и бессилии, яже о телесных деяниях явных, исполняет место всех телесных дел. Деяния телесная, кроме печали мысли, якоже тело бездушно суть. Печаль мысли есть даяние честно от Бога, и носяй ту, якоже подобает, есть якоже человек, носящь во удесех своих святыню, человек отрешивый язык свой на человеки о благих или злых делах, несть достоин благодати сея.» Св. Варсонуфий, в ответах своих на вопросы немощного старца Андрея, побуждая его к терпеливому и благодушному перенесению телесной немощи, между прочим говорит: «до смерти предавый себе Богови, от всего сердца должен есть предати себе Тому: множае бо нас весть, что на пользу есть нам души же и телу. И елико оставит тя поскорбети в теле, толико облегчение сотворит согрешенных тобою. Ничто же убо истязует от тебе Бог, разве терпения и благодарения и моления о оставлении грехов» (отв. 163, стр, 134) На вопрос того же старца о псалмопении: «како должен есмь проходити, немогу бо пети?» св. старец отвечает: «о псалмопении же или службе ни скорби паки: не истязует бо от тебе Бог болезни ради, внимаяй себе оскорбляет себе пощением Господа ради, и своего ради спасения. Имаши убо скорбь болезненную вместо скорби пощения (подвижничества).» И ниже (отв. 210, стр. 172), рассуждая о посте, в том же разуме говорит: «аще не внутреннее делание поможет по Бозе человеку, всуе труждается во внешнем. Ибо внутреннее делание с болезнию сердца приносит истинное безмолвие сердца и таковое безмолвие приносит смирение, и смирение творит человека быти селение Богу, и от вселения Господа Бога изгоняются лукавии беси и сих начальник диавол с безчестными их страстьми и обретается человек – храм Богу освящен, просвещен, очищен и исполнен всякого благовония и благостыни и радования.... Творя убо потребу телесную, да не усумнишися, но сотвори убо по силе внутренняго человека, еже есть, потрудится смирити помыслы своя.» Предложив тебе рассуждения св. отцов о схиме и о правиле для немощных, в заключение скажу, что если желаешь оставить духовничество и принять схиму, ты прежде всего должен обратиться с молением к Богу, прося Его помощи и да совершится на тебе воля Его святая; и потом, отвергая свою волю и разум, предложить сие намерение свое на рассуждение начальников и поступить во всем согласно их решению, без сомнения, принимая оное за определение о тебе воли Божией. Многогрешный И. М. Июнь 1854 года.

118

Достопочтеннейший о Господе отец К!

Ты просишь моего совета о том, если будут тебе предлагать о производстве во иеромонаха, соглашаться ли на сие? Пишешь, что ты немощен, и язык перебит, а притом поговаривают и о должности казначея. Тебя все это устрашает, так как ты привык сидеть в келлии и безмолвствовать. Мне кажется, что намерение твое отказаться происходит не от смирения, а от желания покоя, в мнимом безмолвии, неприносящем тебе пользы. Хорошо, ты откажешься, не примешь священства, но после избежишь ли скорбей? и не будет ли за оное брани, особенно, когда увидишь, что низшие тебя превосходят? Очень бы похвально из смирения, зря высоту такового достоинства, отказываться, но и тут надобно иметь рассуждение: – св. Григорий Богослов пишет, что если все будут отказываться от престолов священства, и взойдут на оные недостойные люди, то вся иерархия может расстроиться и выйдут безпорядки; а говорит: не надобно наскакивать и проискивать священства, но и не упорствовать, когда призывает на оное Бог через пастыря. Когда будешь на сие призываем, то можешь предложить свою немощь, но не упорствовать в сопротивлении, а предаться воле Божией. Что же касается того, что на тебя говорят, будто ты сего проискиваешь, и для тебя тяжело терпеть напраслину, то на сие скажу тебе: что же надобно терпеть? Не то ли, что нас укоряют, поносят и досаждают нам напрасно? Если бы ты был виновен, то ты по делам бы восприял оное поношение и не имел бы мзды терпения. Ты хвалишься своим безмолвием, но какую пользу принесло оно тебе. когда ты не потерпел и одной напраслины? Посмотри, какому должно выходить на безмолвие? Тем, которые себя ошумовали12 в обращении с братиями и умертвили в себе яростную и самолюбивую страсть. Это ты найдешь в надсловии на Нила Сорского и в книге св. Иоанна Лествичника. Он пишет: кто склонен ко гневу, возношению или лукавству, тому ниже след безмолвия должно видеть, а ты пишешь, что имеешь самолюбие, гордость и прочия страсти; как же ты их победишь в безмолвии, если никто тебя не тронет и не оскорбит? Я этим не отвлекаю тебя от келлии и не даю совета обходить келлии и рассеиваться, но советую не думать, что ты, сидя в келлии, совершаешь нечто великое. Прочти у Симеона Евхаитского, как он советует безмолвнику, «сидя в келлии укорять себя» (Восторгнутые Класы). Хотя ты и не совершенно безмолвствуешь, но все можешь принять это себе в пользу. Прошу тебя помолиться о моей худости и остаюсь желатель твоего здравия и спасения и смолитвепник, многогрешный И. М. 16 сентября 1855 года.

119

Достопочтеннейший о Господе N. N!

Получив письмо ваше от 14 октября и видя из оного искреннее ваше сознание своих немощей перед моею худостию, при всех моих немощах, душевных и телесных, понуждаюсь отвечать на письмо ваше, по силе скудоумного моего разума.

Премилосердый наш Господь, не хотяй смерти грешника, но еже обратитися и живу быти ему, (Иез. 33:11), даровал вам чувство возникнуть из тмы заблуждений и приити к свету истины.

Сватая Церковь такую имеет важность, и облечена от Господа нашего Иисуса Христа такою властию, что кто противится ей, тот уподобляется язычнику и мытарю (Мф. 18:17). Она основана на столь твердом камне, что и врата адова не одолеют ей (Мф. 16:18). Камень же бе Христос (1Кор. 10:4). Она же есть столп и утверждение истины (1Тим. 3:15). По всему этому, кроме Церкви, истинной православной, нельзя обрести спасения.

Удаляясь от оной, вы много погрешили, но теперь, возвратясь в материнское недро ее, надеюсь, что примиритесь с нею благодатию и человеколюбием Господа нашего Иисуса Христа. Памятуя толикую к вам милость Божию, будьте тверды и непоколеблемы на преднее время. – Сознавая свою греховность, снискивайте смирение, которое сильно ходатайствовать ко Господу, как о прощении грехов ваших, так и о утверждении впредь, к исполнению заповедей Его.

Взывая к Богу с покаянием о грехах своих, нельзя опасаться впасть в прелесть, но мысль, будто бы сим делаю одолжение Богу, должно отвергать и далеко отгонять от себя. Кающийся грешник смеет ли когда о сем подумать, когда он ищет и ожидает милости от Бога, подобно мытарю, блудному сыну и блуднице? Они смиренно были проникнуты чувством своей греховности, не смели даже и очей возвести на небо, или нарещися сыном, и в таком положении Господь призрел на них, и даровал им прощение грехов их; а те помыслы происходят от внушения гордого диавола; и когда не обретается в нас благоухания смирения, то они и действуют ко вреду нашему; а смирение истребляет их. Памятию грехов своих приобретайте смирение, как св. Апостол Павел, – и чудеса творил, а все помнил, что грешник (1Кор. 15:8.9; 1Тим. 1:15).

Я должен вам заметить, что приключения ваши последовали от гордости, ибо где произошло падение, там предварила гордость, пишет св. Иоанн Лествичник. Вы теперь должны вооружаться против сего злокозненного врага памятию своих согрешениий и учением Господним, что хотя мы и все повеленное сотворим, но должны считать себя рабами неключимыми (Лк. 17:10), и научиться от Него яко Он кроток и смирен сердцем (Мф. 11:29). Читайте деятельные учения св. отцов: св. Иоанна Лествичника, св. аввы Дорофея, Симеона Нового Богослова, Феодора Студита и проч., и из них познавайте, как противостоять страсти. Мы имеем сильную брань с духовными, злыми, невидимыми врагами; они возвышают наши страсти и низлагают нас оными; а когда мы сопротивляемся им со смирением и призываем в помощь Господа, то удобно низлагаем их. Вы жалуетесь на раздражительность и требовательность, чтобы было по вашей воле: а это происходит от гордости. Спрашиваете, как делать все не по своей воле, и как познавать и видеть волю Божию?

Воля Божия видна в заповедях Его, которые мы и должны стараться исполнять при обращении с ближними; а в случае неисполнения и преступления приносить покаяние. Наша же воля развращенна и требуется всегдашнее понуждение к исполнению воли Божией, и помощи Его надобно просить.

Мы вышли из мира искать спасения и должны отвергнуться себя по слову Господню. Должны отвергнуться своего разума, своей воли и хотений. – А какие хотения должны оставить, о сем ясно пишет св. Петр Дамаскин, на 14 и 15 стр. Сим образом победим, с помощию Божиею, страсти, обрящем мир и спокойствие душам нашим. – Вы желаете найти старца, чтобы отдаться в послушание, это благое ваше желание. Да поможет вам Господь обрести наставника непрелестного и чрез послушание свободиться от страстей. С начала вступления надобно бы было так сделать, как учит св. Иоанн Лествичник в 1 и 4 сл., но что опущено в начале, то должно поправить в последствии.

Не знаю, почему вы опасаетеся гонения от известной особы? Может ли кто сделать вам оскорбление, если не попустит Бог? А когда что случится, то надобно принимать это с покорностию воле Божией, смиряться и считать оскорбляющих нас орудиями промысла Божия: за сие Господь и избавит из рук их.

Да подаст вам Господь истинный разум и укрепит в деле спасения. Усердно желаю вам сего и остаюсь многогрешный И. М. 26 октября 1854 года,

120

Возлюбленный о Христе брат N!

Пишешь ты, что последняя болезнь твоя есть следствие тревоги: малое оскорбление тревожит тебя. Ты должен знать, что эта тревога происходит от внутренней твоей духовной болезни или неустройства нравственности; в тебе лежит залог яростной части, т. е. раздражительности, которая получает силу действия от самолюбия и гордости; от действия и возмущения сих духовных страстей падает и на тело расстройство и это уже есть наказание Божие: и душа и тело страдают от нашего нерадения и невнимания. Исцеляется сия душевная болезнь не тем, чтобы нас никто не тревожил и не оскорблял, этому и быть невозможно: в жизни встречаются множество непредвидимых, неприятных и скорбных случаев, промыслом Божиим посылаемых к нашему испытанию или к наказанию; но надобно искать исцеления сей страсти так: при благом произволении, принимать все случаи, выговоры, уничижения, укоризны и досады – с самоукорением и смирением. Сие самое, что движется в нас раздражительная часть, есть уже наша вина и душевная болезнь. Укоривший нас есть наш благодетель, ибо мы чрез него познаем лежащую в нас греховную нечистоту и должны пещися о исцелении оной самоукоронием и смирением и молитвою ко Господу, прося от Него помощи; но никак не дерзать обвинять оскорбляющего нас, хотя бы, казалось быть, и неправильным оскорбление; а считать его орудием промысла Божия, посланного нам показать наше устроение. Посуди, он ли, укорив тебя, вложил в тебя страсть? Она уже лежала в тебе, а он токмо показал тебе смотрением Божиим, что есть в тебе, и чтобы ты попекся о исцелении. Св. авва Дорофей о сем прекрасно рассуждает и уподобляет такового хлебу, снаружи кажущемуся быть хорошим, а внутри плеснивом; кто разломит оный, не виноват, что оный плеснив, ибо он такой был. А если нас не будет никто трогать, ни оскорблять, ни укорять, и мы думаем от сего быть спокойными, – ошибаемся и не только никогда не исцелеем, но и в горшее положение придем, совершенно лишимся душевного мира. Св. Иоанн Лествичник таковым не токмо запрещает безмолвствовать, но ниже след безмолвия видеть. Ты можешь понять и от естества вещей, так как ты учился сему: земля, которая заросла тернием и разными дурными травами, может ли принести какой либо плод? А когда потрудятся, вспашут или взроют получше, вычистят корни дурные, тогда бывает удобна к принятию хороших семян и плод приносит; когда же и опять выростают дурные травы, их не перестают истреблять. Так и земля сердца нашего, запущенная от нашего нерадения, произрастает терния и волчцы страстей: если будем исторгать их помалу, то они истребятся и земля сердца нашего может принимать семена добродетелей и приносить плод, – исполнение заповедей Божиих, которые повелевают не только терпеть обиды и молиться за оскорбляющих, но даже и врагов любить. Все сие рассмотрев, займись наблюдением и вниманием за своим сердцем и при оскорблении и возмущении удерживай себя от противных слов, и за то укоряй себя, что возмутился, то будешь успокоиваться, а страсти помаленьку истребятся. Пишет преп. Зосима: когда мы, при оскорблении нас, скорбим не о том, что оскорблены, но о том, что оскорбились, то бесы боятся такового устроения, видят, что начали идти к истреблению страстей. Св. Симеон Новый Богослов учит в 1 главе: безчествуемый или досаждаемый, зело болезнуяй сердцем, познаваем есть от сего, яко древняго змия обносит в недрех. Змий этот есть враг диавол, а яд сердечная горесть, смущение, и все то, что доводит к злобе и неустроению, а там и до болезни. Постарайся и ты не допускать, чтобы враг изливал яд в сердце твое, принимая с самоукорением и смирением чтобы ни случилось, а паче от родителей, у коих ты теперь находишься. Чти отца твоего и матерь твою, заповедал Господь (Исх. 20:12), и закон естественный и гражданский повелевают нам сие. Благословение родителей великое доставляет благо детям, ибо низводит на них Божие благословение. Всего благого тебе усердно желаю; многогрешный И. М. 27 октября 1854 года.

121

Достопочтеннейший о Господе отец N!

Ты желаешь научиться от меня жизни духовной, желаешь иметь написанными строки о том, как проходить тебе чин жительства... Доброе твое желание и намерение искать спасения, но с моей стороны не трудно написать, но опасно дать ответ, – людей учащу, а самому ннчтоже благо творящу. Наставник наш и Учитель есть Сам Господь наш, Иисус Христос: Он даровал нам спасительные и животворящие заповеди, вводящие в живот вечный, и сказал вопросившему Его юноше: что сотворю, да живот вечный наследствую? заповеди веси, сия сотвори и живот вечный наследиши (Мф. 19:16.17; Мк. 10:17.19), и святые отцы, получившие спасение, получили оное исполнением заповедей Божиих и нам оставили пример своего жительства; движимые Святым Духом предали учение свое в пользу нам, слушающим и прочитающим. А какие именно заповеди надобно исполнить хотящему спастися? – Главные две: любовь к Богу и любовь к ближнему, в сию обою заповедию весь закон и пророцы висят, сказал Господь (Мф. 22:40). подробно же и особенно заповеди оные изъяснены во святом Евангелии, большая часть в 5, 6 и 7 главах евангелиста Матфея. При исполнении заповедей Божиих надобно иметь и смирение, о коем также заповедано: Аще и вся повеленная сотворите, глаголите, яко раби неключими есмы: еже должни быхом сотворити, сотворихом (Лк. 17:10), и в другом месте заповедает Господь: научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем, и обрящете покой душам вашим (Мф. 11:29). Вот какое к нам милосердие Божие! Деланием заповедей Его получаем спокойствие, и какая великая премудрость Божия: на всякую страсть, находящуюся в нас, есть заповедь, не только действие оной возбраняющая, но и до конца искореняющая. Итак, поучению в слове Божием внимай, и старайся исполнять, прося помощи Божией, ибо Он сказал: без Мене не можете творити ничесоже (Ин. 15:5). Читай и словеса отеческие, св. Иоанна Лествичника, св. аввы Дорофея, как наиболее нам приличные; они научают нас, для чего мы оставляем мир и приходим в монастырь, и как должны обучаться борению противу страстей, побеждать их и искоренять; при побеждении же от страстей как восставать и приносить покаяние; а паче всего учат смирению, оно непадательно и всех страстей губительно. Как гордость есть предварительница падений и низвергает имущего ее во глубину адову, так напротив смирение восставляет и возводит из глубины греховные и возвышает имущего сие, и проч. Святые отцы поучают нас, каждый по данному ему от Святого Духа просвещению разума. Пройдя сами опытом жизнь духовную, они учат о отвержении себя и своей воли, о страхе Божием, о послушании, о терпении, о воздержании, о смирении, о любви, о покаянии и вообще весь лик прекрасных добродетелей обрящем в свете их учений, и како подвизатися о приобретении оных. Св. Исаак Сирин пишет о смирении, что смирение и одно спасает, кроме дел, а дела без смирения не спасут (47 глава). Прочти у св. Иоанна Лествичника, в 5 степени, о покаянии, на 1-й странице оной степени, – что есть покаяние и в чем оное состоит: вот это и приличествует к твоему вопросу о сем; а к концу книги совокупляет покаяние с смиренномудрием. Св. Исаак Сирин в 7 слове премудро возводит от падения и нечаяния, и возводит к покаянию.

От многих малое собрал для тебя к памяти и руководству в жительстве твоем; когда пойдешь путем правды, то и больше сих обращеши и уразумееши; встретишь и скорби, но оные неминуемы на пути спасения; а врачевание противу оных в смирении. – Но одними словами не научишься сему, а надобно делом проходить, и тут, знавши свою немощь, смиряемся, а во смирении нашем помянет нас Господь (Пс. 135:23) и избавит от враг наших и спасет нас; чего тебе усердно желаю и молю Господа о сем; многогрешный И. М.

122

Ваше преподобие, достопочтеннейший о. N!

Вы, по смирению своему, ищете от меня наставления, как проходить вам иноческую жизнь, называя себя юным. Ктоже может похвалиться и сказать, что я достиг совершенного возраста душевного в монашеском звании! Когда и св. Макарий великий к вопросившему его о том: «как буду монах»? отвечал: «аз несмь монах, но видех монахи»; и рассказал о виденных им двух отшельниках. Я могу вам сказать не в наставление, но подать вину к исканию и вниманию о спасении, по слову св. Писания: даждь премудрому вину, и премудрший будет (Притч. 9:9).

Вы, конечно, знаете, что монашество есть совершенство христианства, а долг христианский есть исполнение Заповедей Христовых; св. отцы и учители монашеского жительства, прошедши сами различные пути оного: уединенное безмолвие, сожитие с одним или двумя братиями, и общежительное житие, и дознав опытом и трудами, оставили нам, как богатое наследство своих трудов, учение о всех оных жительствах, дабы мы могли избирать, каждый по возможности его сил, путь ведущий ко спасению: и как оный должны проходить, не уклоняясь ни на десно, ни на шуее; ни простираясь к превосхождениям, и не уклоняясь во оскудение делания; при благом нашем произволении, имеющем основание веру, должно отвергнутся во всем своей воли и разума, и предаться в повиновение духовному отцу и учителю: от сего стяжавается смирение, которое сохраняет инока от всех сетей и козней вражиих. Но как жизнь наша есть духовная брань или война, то и надобно поучаться противляться нападающим на нас противным силам, борющим нас и чувствами и помыслами: поучаться чтением отеческих книг, и вопрошением искусных. Потрудитесь прочитывать книги отеческия: св. Иоанна Лествичника, св. Ефрема Сирина, св. аввы Дорофея, св. Симеона Нового Богослова, св. Феодора Студита, св. Варсонуфия, Нила Сорского, Максима исповедника и прочих отцов, и должно стараться после проходить деятельные добродетели; в случае же какого либо поползновения в делах, словах и мыслях, тотчас раскаиваться и, познавая свою немощь. смиряться, и понуждать себя видеть свои грехи, а не исправления: от рассматривания первых приходит человек в смирение, и сердце сокрушенно и смиренно стяжавает, которого Бог ни уничижит; а от второго, т. е. от рассматривания своих (исправлений) приходит в самомнение и тщеславие, и помрачается умом. На высоту вдруг не простирайтеся, но по малу восходите, скорее достигнете пути живота. Господь да вразумит вас, просветит и поможет Своею милостию и устроит ваше спасение; молитесь Ему о сем. Поручая себя молитвам вашим и любви о Господе, остаюсь желатель вашего здравия и спасения и смолитвенник И. М. 11 января 1858 года.

123

К нему же.

Ваше преподобие, достопочтенный о Господе о. N! Вы паки обращаетесь к моей худости, ищете наставления от ничтоже сотворшего блага; мы все находимся в борьбе с сильными, невидимыми врагами, которые ни на малое время не оставляют нас бороть, и если мы не имеем против них оружия – смирение, то они удобь низлагают нас. А как стяжать смирение, – это великое сокровище, некрадомое врагами, но их погубляющее, – о том читайте отеческие книги; в них увидите, что где нет света, там все тма, и где нет смирения, там все темно и мрачно. И мы не можем стяжать смирения, Аще не познаем своих немощей, и не будем надеяться на свои мнимые исправления; самое то, что вы чувствуете в себе охлаждение к Богу, есть повод к смирению; видя такую в себе нищету, поневоле должно смиряться, а если об этом смущаетеся, то явно обличается сим наша гордость; думали, что будто бы и имели нечто, и потерявши скорбим, смущаемся, а не прибегаем к смирению и покаянию; в смущении же ниже след есть и того и другого. Духовная жизнь не в том состоит, чтобы видеть свои исправления, а в том, чтобы зрети своя согрешения; первое приводит к гордости, а последнее к смирению, от которого и добродетели бывают тверды, и не возвышаемся умом о них. Враг борет нас различно: если не может вовлечь нас в пороки, то внушает мысль о своих исправлениях и тем помрачает ум наш и отводит от Бога. Первый наш путь есть отвержение своей воли и разума, и неверование самому себе; а как отвергать свои хотения, прочтите у св. Петра Дамаскина, в 1-й книге, в начале до 16-го листа; еще у св. Кассиана послание к Леонтину игумену слово «о рассуждении», как оное приобретается; найдете много и у св. Иоанна Лествичника и у других св. отцов о сем делании; а я ничего немогу вам сказать от своего исправления; нищ и убог семь и прошу ваших св. молитв, да не како иным проповедуя, сам неключим буду (1Кор. 9:27). 31 мая 1858 года.

124

К тому же.

Ваше преподобие, достопочтеннейший о Господе отец N! Вопросы ваши выше моей меры и достоинства; как могу вам дать совет и благословение, принимать на исповедь и давать советы к прохождению духовной жизни? Это дело иерархической власти; да если бы я и мог дать вам на это совет сторонний и частный, то не зная вашего духовного возраста, не могу на сие дерзать; да и вы сами сознаете себя сущим младенцем в прохождении духовной жизни, то, как же мы будем учить тому, чего сами не знаем: подобает же творити и учити (Деян. 1:1). Я вам советую прочитать в книге св. Симеона Нового Богослова 12 слов, (книга оная издания нашей пустыни – должна быть в библиотеке тамошней, отсюду послана), осьмое слово, и сообразуйтесь с учением сего великого отца, духовного и опытного.

Еще прочтите у св. Исаака Сирина в 56-м слове, на стр. 115 внизу, и на 116: «мнози силы совершили» и далее; увидите, как опасно для нас, еще непобедивших страсти свои, пускаться в сообращения и упражнения в делах и вещах, могущих вредить нашему устроению; тому же подобно есть и на 327 стран. Соображаясь со всем этим, наберите полезное вам устроение.

Желающая вдова.,., поступить в Т-скую обитель на жительство, мне совсем неизвестна; ежели есть ее расположение к иноческой жизни, да испытает свои силы и произволение к терпению могущих быть скорбей и, по слову Господню: и да отвержется себе (Мф. 16:24), т. е. своей воли и разума; и пусть прочитает книгу св. Иоанна Леств. и св. аввы Дорофея, да молится Господу, чтобы утвердил ее желание, и устроил полезное о ней. Поручаю себя вашим св. молитвам. И. М.

125

Почтеннейший о Господе N!

Ты пишешь, что имеешь нужду в протекции к пострижению в монашество, и чтобы я написал к отцу игумену, дабы представить и тебя к пострижению в мантию: для меня это кажется странным и удивительным, как можно искать протекции в получении мантии? Это не чин или достоинство мирское, где только ищут протекцию и ходатайства; а в получении мантии оное неуместно и неприлично, и даже греховно. Образ монашеский есть образ смирения, а не достоинства возносящего; и получают оное те, о ком Господь возвестит начальнику, и находит, что они ведут жизнь скромную, смиренную, послушание несут без роптания, имеют терпение во всех приключающихся скорбях. В том-то состоит и приуготовительный искус к монашеству. А если кто не выдерживает сего искуса, но ведет жизнь рассеянную, самовольную и самочинную; то о таковых Господь и не возвещает настоятелю. Но если бы случилось и таковым получить мантию по каким бы то ни было случаям, то мантия тяжела им бывает; это на опыте известно. Мне неизвестен образ твоей жизни, но видно, настоятелю не возвещает Господь постричь тебя в мантию; а почему, – мне неизвестно. Итак, советую тебе, ежели имеешь желание получить мантию, желай ее для спасения своего смиренно: а не для отличия или достоинства какого. Живи смиренно, покорно, терпеливо, то сама мантия тебя найдет; в противном случае мантия не принесет тебе никакой пользы. Идти тебе в... монастырь нет никакой нужды, когда ищешь спасения; живи в одном месте безропотно и смиренно, то и получишь и мантию и спасение; чего тебе усердно желаю. 18 сентября 1859 года.

126

Христос Воскресе!

Возлюбленный о Христе брат, почтеннейший о. N!13

Писание твое, исполненное усердия и любви ко мне – ничтожному, получил; благодарю, хотя и чувствую свое недостоинство. Да воздаст Господь тебе Своею милостию.

Весьма соболезновал, что давно не имел об вас никакого известия; теперь же вижу из письма твоего что ты ходишь на клирос и, по возможности, мирствуешь, удаляясь видения и слышания. Хотя о сем и радуюсь, что имеешь отдых, впрочем брань еще не уничтожена, мира твердого нет, страсти не побеждены, а молчат в бездействии. Мы находимся еще в воинствующей, а не в торжествующей Церкви; там будет почитие, а здесь – труд. Теперешний случай открыл тебе явно твою немощь. Как и каким оружием бороться с нею? Кажется, самоукорением и смирением, которое на все страсти носит побеждение. Возлюбленный брате, на поприще жизни сей еще много нам предлежит брани: чего и не хочем и не ожидаем, встречаем. Господь не вдруг посылает искушения, но, по мере нужды, против нашего устроения. Что уже предназначено для тебя промыслом Божиим, того не избежишь; то есть какой проходить путь служения. Святой Григорий Богослов весьма ясно выразился в защитительном своем слове о избрании его, которого (избрания) он опасался и убегал, и очень хорошо показал собою меру в отрицании и покорности. Слово сие, кажется, прошлого года было в Христианском Чтении, и особо напечатано; а еще и в нынешнем издании Московской Академии, в Творениях святых отцов, помещено. Пока же что будет, скажу тебе: седи в келлии, келлия всему тебя научит; собирай мед с писания святых отцов, деятельную проходивших жизнь, влагай в сердечные соты, и, питая ими душу твою, будь мужествен на духовной брани, когда она откуда-либо приидет, при сообращении с братьями; от одного седения и чтения не обучишься: а когда на практике пройдешь. Прочти у святого Илии Экдика гл. 30 и далее, может быть воспользуешься. Милосердый Господь, по скорби твоей, даровал тебе и утешение, – послал случаи написать ко мне, а я также, с возлюбленным братом, отцом N N тебе ответствую. Желаю тебе по брани мира и успокоения душевного, скажи и любезным братиям N N мое усердное желание им душевного спасения.

Помолись, брате, о мне, грешном, и я, по силе моей, одолжаюсь быть твоим богомольцем. Многогрешный иеромонах Макарий. 26 апреля 1843 года.

127

Сердечно радуюсь, что ваша о Христе братия, в числе коих и тебя считаю, – вступя в поприще святого поста, благоговейно провели первую седмицу оного и сподобились быть причастниками пречистого тела и крови Господа нашего Иисуса Христа; да будет сия бессмертная трапеза во укрепление нам на пути, ведущем в жизнь вечную, и залогом получения оной.

С любовию готов исполнить твое желание, оставить у тебя черновое письмо, писанное о правиле; но только прошу список с оного прислать ко мне; хотя я оное и писал, подающу Господу разуму моему понятие, не всего того, что написано, в памяти удержать не могу, и в случае подобной нужды, имею, в истинах объясненных в оном, погребу.

Прошу тебя не оставить меня в молитвах, и, с желанием тебе спасения, остаюсь недостойный твой смолитвенник, многогрешный иеромонах Макарий.

128

Сегодня совершили мы память достоблаженного нашего батюшки, отца Льва; мы здесь, а вы в своей обители, и хотя заочно, но верно гласы молебные совокупно простирались до престола Господня и отец наш (Лев) не лишил нас своего призрения, так как и в двухлетнее его от нас отшествие, веруем, что духом он с нами присутствует и пребывает, и доселе молитвами его Господь нас сохраняет.

Нам приятно бы было и твое здесь присутствие, но по необходимости – неудобству, надобно было уступить; а может быть это и на лучшее устрояется. Аще Господь восхощет и живы будем, не далеко и январь месяц; тогда, по намерению и обещанию твоему, лицем к лицу побеседуем.

В возведении тебя на степень служения церковного, предоставляй Промыслу Божию, будь спокоен; Он верно на лучшее устроит, и мнящимися нам неудобствами спасение соделает.

Поручая тебя покрову Божию, с желанием тебе мирного устроения, остаюсь недостойный твой богомолец, многогрешный иеромонах Макарий. 11 октября 1843 года.

129

По мнению моему, болезнь твоя более духовная, видится и потому, что более в церкви случается; однако Господь силен подать исцеление. Воздержание не мешает, и покойник-батюшка в этих случаях советовал сие делать. Но больше всего нужно смирение иметь, и не на одних словах, а на деле показать; ибо мы и сами не понимаем: имеем ли стяжание его, пока не попустит Бог кому-нибудь испытать нас, и тогда узнаем наше устроение. Нельзя быть этому, чтобы все было по нашему, хотя бы и по справедливости того желали, но надобно, чтобы правда наша огнем искушений прошла; и мы научались бы терпению не по вине нашей терпя, а безвинно; а когда испытаем себя, то найдем, что и много виновны, а паче сокровенною, внутреннею гордостию; даже во время той самой тягости духовного креста не надобно стужать си, но вменять себя достойна быти оного. Духовная жизнь не в том только состоит, чтобы наслаждаться миром и утешением, но и крест духовный, то есть, отъятие утешений, нести благодушно; прочти у святого Исаака Сирина в 78 слове: «егда мир обращеши неизменен, тогда убойся»; да в Христианском Чтении 1840 года, сентябрь месяц, на 426 листе; 1839 года, май месяц, лист 263, «о блаженстве верующих»; 1843 года, сентябрь, лист 423, «размышление у подножия креста Христова». Все это, ежели теперь покажется несогласно с твоим устроением, то, может быть, вперед пригодится.

Ты опасаешься: не от прелести ли происходят некоторые твои действия, и дабы не впасть в яму презорства. Бойся грехов, дабы избавиться от них, пишет святой Исаак; опасение не беда. Читай же те учения святых отцов, которые приводят к смирению и показывают гордость, – у святого Лествичника, Исаака Сирина и прочих; чрез оные научишься различать истину от прелести на деле.

Брат N пишет, что отец-строитель ему благословил относиться к тебе, тож самое и тебе он сказал; почемуж отказывать людям в том, в чем и сами имеем нужду? Из слов же отца-строителя видно, что он и доволен этим; ему это помощь, где ж ему самому одному всех умиротворить? Он же уверен, что ты посоветуешь к пользе обители и вопрошающих, – и верно не против сего. Где же любовь и смирение, там покроет Господь от искушений; а паче выше меры не попустит оным быть.

Приими, брате, от истинного моего усердия сие начертание, и Аще найдешь в чем погрешение, покрый любовию.

Премилосердый Господь, за молитвами покойного батюшки, отца Льва, да вразумит тебя и покроет от всех сопротивных сетей. При желании тебе здоровья и спасения, с прошением о молитвах, остаюсь недостойный твой смолитвенник, многогрешный иеромонах Макарий. 18 ноября 1843 года.

130

Хотя чувствую большую слабость и в духе и в теле, но не хочу упустить достоверной сей оказии, написать тебе краткий ответец на твое писание, от 1-го декабря присланное.

Ты говоришь, что страсти превозмогают на тебя, и не дают произрасти доброму прозябению. Что делать, брате, – мы не бесстрастны; должны это помнить, и быть готовы на брань с ними. Да они-то нас и смиряют. Кажется, Иоанн Лествичник пишет: «когда борят нас страсти, то знак есть, что мы благоугождаем на сем месте;» без борения же страстей, очень не мудрено стяжать совершенную гордыню.

Ежели случится когда и победишься какою страстию, то не надобно малодушествовать, но смиряться. Прочти в 7-м слове святого Исаака Сирина о сем. О случившейся с тобою глухоте, я согласен более с твоим мнением; но как случилось сие на намять святого Митрофана, то он силен подать тебе и исцеление. А причина, может быть, – тайная гордость.

Брату N., по вере его, Сам Бог силен даровать пользу, а мы что значим? токмо орудие Им действуемое.

Молись за меня, любезный брате, истинно сам немоществую; желая тебе всякого блага и душевного спасения, остаюсь недостойный твой богомолец, многогрешный иеромонах Макарий. 10 декабря 1843 года.

131

Тебе уже известно, до какой крайности доходил вручитель сего письма от скопления разных помыслов, и нерешения оных. Теперь хотя он благодатию Божиею и умиротворился, но что вперед будет, еще неизвестно; то и прошу тебя не оставить его, в случае нужды, твоим вразумлением, укреплением, а иногда и заступлением; сколько тебе Господь подаст разума и сил, к его и общей пользе.

За усердие и любовь твою благодарю, которые ты и в писании являешь ко мне, худейшему, и на деле показуешь. С моей стороны не имею чем воздать, кроме готовности моей представить то, что от меня зависит, и что могут мои силы. Ежели же ты ощущаешь какую пользу, то сие Господь дарует тебе, по вере твоей. Дай Бог, чтобы во обители вашей был мир, тишина и спокойствие, и благополучно бы возвратился ваш отец строитель.

Также благодарю тебя за поздравление с праздником и за благожелание высоких дарований, коих по истине сознаю себя нестоющим, – и тебя взаимно поздравляю. Провождая сии священные дни пасхи, да сподобимся прейти и причаститися вечной пасхи в будущем веке.

Желаю тебе мира, здравия и спасения, недостойный твой смолитвенник, многогрешный иеромонах Макарий. Марта 31.

132

Проводя светлый праздник Христова воскресения и, продолжая дни святой пятидесятницы, усердно тебя поздравляю и желаю со всех оных, предложенных нам Церковию, священных воспоминаний, собирать духовный мед, яко пчела трудолюбивая, во умственном улье трудяся, и имея к тому удобный случай, упражнение в келлии, и подвизаяся на поприще духовной брани, усматривая победу и побеждение, служащие к утешению и к смирению; но не к возношению и отчаянию, избегая обеих крайностей.

О себе ничего особенного сказать не имею, живу в обычном рассеянии и лености. Горе мне, како должны есмы быть свет миру, но сам помрачен есмь!

Молися, отче, за меня, грешного, желающего тебе здравия и спасения и твоего смолитвенника, многогрешного иеромонаха Макария. 19 апреля 1844 года.

133

Сердечно потужили мы о кончине N и об оставшихся в скорби N.. и малых детях их. Но что суть наши умствования? Содетель вся положил в Своей власти, и, глубиною мудрости Своея, вся на пользу устрояяй, более нас весть, и каждому из нас предопределен конец. Оставшегося супруга силен утешить, и о сиротах попещись; а наше дело: молить Господа о упокоении души ее. Я, по получении твоего письма, имя ее записал у нас в ските для поминовения; и отцу игумену сказал о поминовении ее. Да упокоит Господь душу ее в царствии небесном.

Пишешь нечто и о своем устроении, и о немощах душевных и телесных: тебе виднее твоя внутренность и верно действуешь по совести, не по страсти, уклоняясь от клироса. Также надобно смотреть: не уклоняешься ли от скорбей, там встречающихся; ежели в одном уклонимся от скорби, в другом можем встретить сугубо. И иже не доволен к понесению искушений, не способен и к принятию дарований, пишет святой Исаак Сирин; во всем оном да наставит и утвердит тебя Господь; а я пишу кое-как на скоро, и прося тебя помолиться о мне, недостойном смолитвеннике, многогрешном иеромонахе Макарии. 14 июня.

134

По доверию твоему к моему убожеству (хотя я того и не стою), принимаю участие в твоем душевном положении, и не сомневаюсь, что ты желаешь быть полезным для обители, ибо это сопряжено и с общею нашею пользою – спасением душ. Но, по немощи внутренней, не можешь быть на клиросе; и, по уверению твоему (чему также верю), не убегая от скорбей, а по невозможности; и это действительно клонится к нашему смирению, что я и на себе испытал. Кроме того случая, о коем ты напоминаешь, могло быть даже незаметное для тебя мнение о своих дарованиях; а что оно может укрыться от нас, к сем никакого нет сомнения (когда и при многих добродетелях подкрадывающееся мнение укрывается, и только искушениями в познание приходят); и, может быть, совокупясь с оным, ты лишаешь себя возможности проходить послушание, к познанию и уведению тайных своих душевных немощей и к смирению. При недостатке духовной деятельности, видя и во внешнем скудость, по неволе надобно нисходить в глубину смирения и хотя неправильное чье-нибудь мнение о притворстве или чем другом, надобно принимать с самоукорением. Не имея вольных трудов, хотя невольными посещениями от всещедрой десницы Божией, приближаем себя к Нему. Не имея же благодушного терпения и любления, хотя не к врагам, но к недоверяющим, невольно должны видеть себя хуже всех и последнейша всех; а сие невидимо приближает к нам милость Божию, тогда как почитание и уважение могло бы сделать противное; итак о всем приноси благодарение Господу. Его судьбы для нас непостижимы: благо мне, яко смирил мя еси (Пс. 118:71).

Поручаю себя твоим молитвам и остаюсь желатель твоего спасения и недостойный смолитвенник, многогрешный иеромонах Макарий. 21 июня.

135

Читая твои письма, и видя скорби, истинно-сердечно соучаствую в них и соболезную о тебе. Но знаю, что премилосердый Господь посылает или попускает быть оным к духовному твоему ращению; посему познаваю, что ты ходишь по пути, имже ходиша отцы наши; и надобно бы о сем радоватися; однако и страх имети подобает, да не како за гордость искушаешися; в недоумениях твоих прибегай к Господу, да вразумит, како поступать подобает.

В короткое время сие, повстречавшиеся с тобою случаи дают тебе знать, что все преходяще: брань и мир, и паки брань и смущение, в котором и писаны твои последние строки; неужели же оное и доселе продолжается? Нет, я этого не надеюсь, а полагаю, что паки умиротворилось, а иначе тяжело носить камень сей на сердце.

Да простит его Господь в ложном на меня подозрении за смущение тебя; при начале твоего перехода, я поскорбел несколько на тебя, но после и в уме моем не было, чтобы тебя привлекать к себе; а расположения твоего не отвергаю, от обители же вашей тебя не отвлекаю; хотя ты и смутился теперь, но я не советую вдруг предаваться сильным порывам во время смущения, а надобно с подожданием просить воли Божией. Для отца строителя будет тягостно тебя уволить по многим отношениям, как то: по благотворению и от оставления тобою обители братия еще более смутятся; да и П-му это покажется весьма странным, и это для него не выгодно. Советую тебе, возлюбленный брате, потерпи еще, а паче когда тебе позволят жить и ничего не делая; и ежели решат не принимать братию, то верно за это ты будешь мирен, но он не без тщеты обойдется. Последняя причина немирства вашего, как вижу, произошла от спора за поездку к нам. Смотри же истину святого Илии Экдика; он пишет в главе 46: «истина без смиренномудрия слепа есть, употребляет прекословие и утверждается на твердыни злопомнения». Прибегнем к смирению, и самоукорению авось оно нас успокоит. Впрочем я говорил по твоему поручению..., в ответ получил согласие, но когда воля П-го и настоятеля будет; впрочем, дал советь не вскоре подвизатися к перехождению, но с подожданием.

Желаю, чтобы Господь успокоил и утешил тебя Своею милостию и остаюсь усердный твой смолитвенник, многогрешный иеромонах Макарий. 12 июля 1844 года.

136

Сердечно болю о твоем расстройстве, и нахожусь в большом затруднении, какой дать тебе совет в отношении духовничества. Я никак не желаю тебя отвратить от отца-строителя, но видя между вами такое нерасположение, еще более страдаю, а паче, когда он полагает меня сему виновным. В этом моя совесть мирна, как ты сам знаешь: я ни тебя, ни кого другого, ни мало не отвращаю от него, но стараюсь всеми мерами умиротворить братий в обители и к нему; однакож, на мою беду, те самые, которые у меня бывают, от него отклоняются; а ему представляется, будто бы я сему причиною, и как же ему иначе думать? Враг строит свои козни; не лучше ли им, ко успокоению его, оставить меня, и быть довольну его окормлением: что ж из этого пользы, когда наносятся ему оскорбления; право, я этого не желаю. Ему вверена обитель; надобно, чтобы соблюдался мир и приобреталось спасение братий; когда же выходит раздор и, по мнению их, чрез меня, то, Бога ради, посоветуй им, брате, чтобы уклонились от меня; а когда хотят меня не оставлять, то чтобы имели к нему мир, любовь и откровение; право, я не враждотворец, избави Боже меня от сего и подумать.

Как ты приступишь к другому духовнику, без его соизволения? Не будет никакого мира, а когда хочешь идти к другому, то прежде совершенно с ним примирись, и проси позволения на тот конец, чтобы не последовало и впредь такового искушения и смущения душевного, наносящего и телу вред. Приступай к сему с глубоким смирением и самоукорением, призывая помощь Божию.

Касательно ж намерения твоего оставить обитель, истинно скорблю о тебе. Тебе время брани, надобно противостать палительным стрелам вражиим и вспоминать данный обет при пострижении о терпении. Какие бы ни были козни вражии, но оные все разрушаются смирением, а когда сего нет, то он нас одолевает. Как же до сих пор ты был мирен к обители, и вдруг, смутившись, должен ее оставить; и в другом месте могут постигнуть брани, только другого рода. Переход твой сопряжен с большим затруднением; верно П-му будет неприятно твое намерение, так как он печется о обители вашей, бывшей прежде в упадке и пришедшей в хорошее устройство его старанием чрез отца строителя. Да и как ты к сему приступишь? Надобно непременно лично быть у него, и представить уважительные причины к переходу. Подозрение, падающее на меня в смущении твоем, меня не беспокоит; видит Сердцеведец, что я в этом не виноват; а когда и случится понести мне чрез сие крест, по обещанию..., то принять должен, считая это за грехи мои; и силен Бог укрепить в оном, ибо без попущения Его никто не может нам ничего сотворити.

Отца N. просить мне нет никакого следу; когда находишь нужным, сам пиши к нему и проси его о сем; а чрез мое прошение и отец N может подумать, что я причиною твоего возмущения. Больше всего прибегай к Богу со смирением, да развеет мрачную бурю твоего уныния, погружающего душу твою в таковую мрачность, и лишающую света утешения и надежды спасения. Предайся в Его святую волю и Аще будет оная на переход твой, то он тако и устроит: и молись за меня, желающего тебе душевного и телесного здравия и спокойствия, многогрешного иеромонаха Макария. 28 июля 1844 года.

137

Письмецо твое получил, и по оному отправление другого исполнил. Обращаюсь прямо к материи, касающейся до тебя и о которой требуешь от меня вразумления; а я, забывая себя, свои немощи и неразумие, не отрицаюсь говорить, о том, что выше моего достоинства есть; однакож думаю, что должен сказать что нибудь. Чтож я скажу? Не могу прямо сказать то или другое: будущего не свем, крайности в обоих случаях боюсь, святости и прозрения не имею, с проста дерзать сказать опасаюсь; сколько можно избираю середину, и представляю рассуждение, хотя и скудоумное, но ты рассмотри его оком трезвого и смиренного ума: полезному следуй, а противное оставь.

Благодатию Божиею и милосердием Его быв призван и отлучась от мира, ты сподобился облещися в монашеский образ, и дал обеты на отвержение своей воли, на терпение скорбей, и проч. и проч. Но ежели тебя Промысл Божий призывает на дальнейшее служение Ему, для пользы ближних твоих, которое сопряжено, быть может, не с одною славою, но с терпением скорбей; как ты это узнаешь? Не нужно ли тут посольство Ангела, или гласа, или видения какого? Все это бывало с достойными того и смиренными, которым это не могло повредить, но мы недостойны такового призвания. А и это слово стоит внимания, сказанное святителем – Ангелом церкви: «вот то-то, лучше бы повиноваться власти и Божией воле» и тогда, когда за год было от него же призвание, и по твоему же желанию, снисходительно отложено на год.

Представившиеся твоему уму четыре резона весьма слабы. Страх и должно иметь, а не пренебрегать; нездоровье душевное и телесное – благодать Божия не сильна ли исцелить? ибо сила Его в немощах совершается; четыре иеродиакона не мешает; а еще менее последний резон уважителен. Главное смотри, что ты не проискиваешь и не желаешь, а когда бы было искание, то это самое было бы главным к вступлению в сие звание препятствием. Ты боишься начальства, и в оном скорбей? Но можно ли избежать их в теперешнем твоем быту? Брани не избежишь, но может быть еще и вящшей: я слышал, что пострадал один брат от некоторых случаев, что не по его желанию совершилось, – умолчу. Л может быть и с тобою подобное случится. Теперь ты все таки имеешь вес, но будет время, что юные оперятся, возьмут силу, или случится какая перемена в начальстве, то не мудрено в брани вместо победы быть побежденну. Но положим и так будет, ты все перенесешь касательно личности; а как ты имеешь участие в других, то уже и не за тебя, а и за них должен страдать.

Я знаю, что ты не ищешь ни сана, ни начальства, но еще боишься оных; так и должно. Но где будет Избрание Божие, там и противление опасно. Весьма хорошо о сем написал святой Григорий Богослов: «против страха быть начальником, подаст может быть помощь закон благопристойности...; но не знаю, кто будет помощником, и какое слово внушит упование в случае непокорности?» И в другом месте: «когда все будут отрицаться, тогда вся полнота и красота Церкви расстроиться может».

Вот тебе, любезный брате, написал рассуждение, а ты избирай полезное, вразумляющу тебя Господу, на Него же упование спасения твоего возлагай. Молись и за меня, грешного Иеромонаха Макария, желающего тебе спасения.

138

Поздравляю тебя, возлюбленный брате, с получением благодати Божией, на служение Престолу Его в сане иеродиакона. Сподобивый тебя премилосердый Господь призвати в сие служение, да поможет и сохранит тебя во страсе его предстояти, и во всех путях твоих ходити по заповедям Его, да сподобишися улучить мплость Божию в день он.

Неделя мытаря и фарисея, да будет тебе напоминанием, подражать действиям первого, избегать действий второго, по слову Господню: всяк возносяйся смирится, а смиряяйся вознесется (Лк. 14:11). И память великого во отцах Исидора, к подражанию ему по силам нашим и возможности, по времени.

На предлагаемые тобою вопросы не отрицаюсь ответствовать, призвав помощь Божию ко вразумлению меня, по вере твоей. Как должно вести себя во время служения в олтаре и во всех других отношениях? Сей вопрос много в себе заключает; но когда со смирением будем предстоять, воспоминая Кому предстоим и где? Куда сами Ангелы приникнути желают, то сам Господь подаст тебе вразумление, наставит бо кроткия на суд, и научит кроткия путем Своим (Пс. 24:9).

В случае уклонения и расеяния помыслов, тоже средство смирения и самоукорения с покаянием да будет тебе в утверждение. Знамение же или причина сих падений – возношение.

В производство святой недели Пасхи, накануне первого дня, по обычаю, приняли мы читать все положенные каноны и акафисты; а в течении недели только канон и молитвы к причащению, довольствуясь церковнослужебным пением пасхальных гимнов. – В течении сей седмицы, Аще случится искушение, можно исполнить правило, кроме псалмов, и, вместо поклонов, 100 молитв. В течении же года Аще случится, все уже предел полунощи 12 часов. Но прежде ли, после ли случится искушение, все должно прочитать положенное правило в требнике на 303 листе, когда приступать к святым тайпам; ибо там дозволяется сие; лучше же во всяком случае надобно отнестись к духовному отцу, и получить от него разрешение и благословение, отдаваясь на Его волю.

Просишь и о том сказать, о чем не знаешь спросить? Я с своей стороны только то прибавлю, сколько можно стараться блюстись не приступать с злопомнением на ближних к святыне сей. Во всем же оном и в прочих могущих встретиться тебе недоумениях да наставит тебя благодать Божия, данная тебе в рукоположении святительском, по неизреченной Его благости и милосердию.

Благодарю тебя за уведомление меня о твоем рукоположении и прошу не оставить меня в молитвах твоих, при служении божественным тайнам, и пребываю с желанием тебе душевного мира и утешения о пресладком Господе нашем Иисусе Христе, недостойный твой смолитвенник, многогрешный иеромонах Макарий.

139

Трудно мне решить твое недоумение: ежели сказать отцу-строителю, то натурально удалит от служения; и ежели (притом) не утаится от него, что это чрез тебя последовало, будет на тебя негодование; оставить так, – опасаюсь греха. Не лучше ли поговорить ему, чтобы он сам, по сей немощи, оставил служение, ибо можно и так почаще причащаться; а за пренебрежение святыни можно дать Богу ответ. Когда же знаешь, что сего не понесет, то можно поискуснее поговорить строителю, касаясь не прямо того, что случилось, а что может случиться, и общими советами уговорить старца к оставлению службы; а ежели прямо сказать, то воздвигнешь на себя бурю; он твой старец и духовный отец; куда пойдешь с своими немощами? Господь да даст тебе истинный разум, как поступить в сем критическом положении; и молись о сем Ему. Пребываю недостойный твой смолитвенник, многогрешный иеромонах Макарий. 13 июня.

140

Из письма твоего вижу, что ты находишься все еще в смущении или недоумении о немощи естественной старца; может быть и от сопротивной стороны наносится тебе рвение о сем; ты сделал с своей стороны, что мог, говорил, предостерегал и прежде отцу строителю говорил, то посему можно, кажется, успокоиться. К тому же пример от видения святителя Софрония приличен к сему делу; оставить на волю Божию и молить Его благость, Аще неугодно Ему таковое служение, то сам да возвестит старцу, или возбранит Своими судьбами.

Желая тебе мира, здравия и спасения и прося о молитвах за меня, остаюсь твой смолитвенник многогрешный иеромонах Макарий. 20 июня.

141

Достопочтеннейший о Господе отец N!14

Вы в П-е и слава Богу! При врачебных искусных средствах получили облегчение от своей болезни: сердечно о сем радуюсь, дай Бог, чтобы и совершенно свободились от оной, для благоугождения Господу и для славы имени Его.

Из описанных вами новостей, довольно есть замечательного и любопытного; а о наших новостях нечего сказать приятного, а печальное и прискорбное. Соседственные нам города находятся в опасности пожаров, подкидывают известия о сем, и уже многие пострадали: Мценск, Карачев, Ливны, Мало-Архангельск, Фатеж, а более всего подвергся пламенному поражению несчастный город Орел, часто терпевший сие испытание; а 26 мая сгорело более 2000 домов, 4 церкви; представьте, около 10 тысяч жителей без крова, одежды, пищи и состояния! Требуется большая помощь не только к восстановлению, по и к поддержанию несчастных после такого бедствия. Конечно, силен Бог, поразив, и исцелить язву сию; у Него нет ничего невозможного.

Когда не знаете причины оскорбления..., то надобно быть спокойным; свидание может объяснить эту загадку.

Желая вам здравия, душевного мира и спокойствия, и прося о молитвах ваших, остаюсь смолитвенник ваш, многогрешный И. М. 8 июня 1848 года.

142

Поздравляю вас с наступившим высокоторжественным и всерадостным праздником воскресения Искупителя нашего, Господа Иисуса Христа, да возрадуется сердце ваше духовною радостию о преславном спасении нашем.

Вы жалуетесь на сильную борьбу плоти вашей против духа, и соодолевающей мысленно оного; описываете причины оной, осуждение ближних, жестокие приговоры над другими, находящимися в подобных борениях, и проч.,что и я признаю действительным, по многим опытам и писаниям св. отец; а еще, что и главное, должно полагать, производит в нас сильное действие сей брани – гордость. Сердечно о вас соболезнуя, предлагаю вам св. отец учения на уврачевание вашей немощи; впрочем и одно сознание вами своей немощи и обличение себя пред моею худостию, полагаю, принесло вам не малую пользу и облегчение, не по моему достоинству, а по вере вашей и смирению, Господь милует.

Прочтите у св. Исаака Сирина, в 77 слове, откуда происходит двизание телесное, и какая оному причина. В 79 слове явно увидите, что «за гордость попущается ощущение люто мысли блуда на них, во смирение возношения их», а врачевство всем описанным в оном искушениям предлагает: «смиренномудрие сердца». У св. Марка подвижника от послания к Николаю иноку, жалующемуся на страсть сию и на гневную, много обрящете пользы; у св. Кассиана в послании к Леонтину игумену о том, как была попущена сильная плотская брань одному старцу за опечаление брата, находящегося в сей борьбе, – а прежде он не имел сей брани, и потому авва Аполлос назвал его; «ты или недостоин был сей брани или презрен от врага». Как коснулось слово о брани, то воспомяну вам св. Иоанна Лествичника из степени «о рассуждении» (русского перевода). «Неленостная душа воздвигает бесов на брань против себя: с умножением же браней умножаются и венцы. Неуязвляемый супостатами не получит никакого венца, а кто от случающихся падений не упадает духом, того восхвалят Ангелы, как храброго воина»; а потому брань необходима для нас, какого бы рода не была оная. Прочтите же паки у св. Исаака в 78 слове, к концу: «прочее, подобает нам имети во времяна сих искушений два некая, сопротивная друг другу, радость и страх» (стр. 431) и далее; – почему радость, почему страх. Читайте о сей страсти у св. Кассиана, у св. Иоанна Лествичника, у преподобного Нила Сорского, и у прочих святых; принимайте от них себе врачевство; а паче старайтесь иметь смиренное мудрование, считая себя последнейшим из всех. В 15 степени св. Иоанн Лествичник пишет, какой получил ответ от сей страсти: «аще снищешь смирение, то тем отсечешь главу мою». Написал вам от многого малое, что нашел нужным и приличным к уврачеванию вашей немощи; а вы сами испытайте со смирением и более обрящете. Мое же примите усердное желание, да подаст Господь вам совершенное исцеление от сей лютой страсти, и поможет исторгнуть корень, от которого прозябает множество страстей по действу. Прочтите Диадоха 99 главу.

Поручая себя вашим святым молитвам, остаюсь желатель вашего здравия и спасения и смолитвенник, многогрешный И. М. 10 апреля 1851 года.

143

С сердечным удовольствием читал ваше письмо, от 21 сентября посланное, о благополучном возвращении вашем из отдаленной страны в свое отечество. Слава Богу!

Прежде слухом слышали, а ныне и очи ваши узрели обиталище монахов св. Афонской горы, видели красоту ее живописного местоположения, и плоды во спасение, – подвижнические труды обитателей; благодарю вас, – хотя кратко и нам описали усмотренное беглым взором вашим. Я всегда с удовольствием читаю и слышу повести о тамошних отшельниках и событиях, бывших в протекших веках и в наше время, но подражать им в самоотвержении вижу свою немощь, и токмо издали стоя, ублажаю их, молитвами их и меня негли Господь воздвигнет к покаянию.

По причине перемены тракта вашего, мы не получили удовольствия лично вас видеть, и беседовать лицом к лицу; на это вы верно имели благословные вины, и мы должны повиноваться обстоятельствам.

После душевного вашего утешения, которое, конечно, получили в вашем путешествии, в своем отечестве встретила вас скорбь о многом, близком сердцу вашему. Хотя сему причины суть и действия страстей в сем деле находящихся людей, но нельзя не видеть тут и Промысла Божия, действующего ими как орудиями. Сердце ваше поражается скорбию, но в оной вопиет ко Господу: «Бог нам прибежище и сила, помощник в скорбех обретшим ны зело (Пс. 45:2). Хотя и тягостны скорби, но спасительны, и суть знамением к нам милости Божией: благодарите Его, а Он силен пременить участь сына вашего на лучшее. О делах мира, в суете ума погруженных, какой суд можем изрещи? Господь весть помышления человеческая, яко суть суетна (Пс. 93:11) и воздаст комуждо по делом его (Пс. 71:13), долготерпит в настоящее время и ожидает покаяния. А я, при безчувствии моем, когда воззрю на множество моих зол и грехопадений, то вижу, чего должен ожидать. Токмо едино человеколюбие и милосердие Божие поддерживает не впасть в безнадежие. Аще же по правосудию будет судить, то тьмами достоин мучится. Аще беззакония назриши Господи, Господи, кто постоит? (Пс. 129:3) и: Аз правоты возсужду (Пс. 74:3). Буди же милость Его на нас!

Скажу вам о наших событиях: сентября 17 числа Преосвященный наш Николай скончался, в мире отошел ко Господу; погребение совершал, 21 сентября, тульский Преосвященный Димитрий, добрый пастырь; отец игумен был на погребении и меня с собою брал. Оттуда преосвященный Димитрий посетил нашу обитель. Сентября 8 числа посетил нас Андрей Николаевич Муравьев, пробыл около двух суток: а Николай Васильевич Гоголь два раза был в обители.

Желаю вам благодушествовать и здравствовать душевно и телесно, и молитесь о мне, грешном, вашем смолитвеннике И. М. 2 октября 1851 года.

144

Благодарю вас за поздравление меня со днем Ангела и за желание сохранения моего здоровья, которое до сих пор находится в различных изменениях, по временам и нередко чувствую слабость и какую-то болезненность, и паки проходит; но о теле не надобно бы много пещися; ибо когда внешний наш человек тлеет, тогда внутренний обновляется (2Кор. 4:16), да оно же временно и тленно; а душа бессмертна; о сей-то бы надобно попещися, ибо не знаем, когда конец приспеет; видим собратий наших отходящих, а сами в нечувствии пребываем, как будто вечные здесь жители.

Вы пишете, что испытали пользу от болезни, имея живое воображение, и в оное время занимались писанием... чем питался ваш ум, да и душа не была гладна воспоминанием примеров жизни и учений Святых; и потому должны благодарить Господа за посещение Его нас болезнями, или другими скорбными случаями, к любомудрию нас побуждающими.

Прошу вас не оставлять меня в молитвах ваших; остаюсь вашего спасения желатель и смолитвенник, многогрешный И. М.

По написании сего письма получил ваше, писанное от 18 числа января. Слава Богу, что вы спокойны и мирны в своем безмолвии; дай Бог, чтобы и впредь даровал вам сию тишину. 26 января 1852 года.

145

Получа письмо ваше о намерении побывать к нам, я ожидал исполнения оного; но паки от 31 октября пишете о новом предлежащем вам поприще быть духовником в обители вашей; – хотя вы и видите в сем не малое затруднение, по некоторым недостаткам в порядках по обители, но вы не сами наскакиваете на сей сан, а указанием перста Божия избираетесь иерархическим порядком, – то Господь пошлет вам и помощь Свою в исправлении чего должно; хотя при этом нельзя обойтись и без скорбей, но оные, как видно, нужны для вашего искуса, и, конечно, не будут выше меры сил ваших. Да поможет вам Господь в предлежащем сем деле трудиться душевно и телесно, для общей пользы обители и собравшихся о Христе братий, ищущих спасения, но на лютой сей духовной брани уязвляемых, падающих, и востающих или желающих востать, имущих нужду в помощи к востанию и врачеванию.

И за сим назначением вы не оставляете намерения своего посетить нашу обитель. Спаси вас Господи, мы будем ожидать сего и не иначе, как по утвердившейся хорошей зимней дороге; и надеюсь, что письмо сие еще застанет вас в обители вашей, почему и поздравляю вас с наступающим днем вашего Ангела, преподобного Отца нашего.. Да утешит вас Господь всяким утешением духовным.

Поручая себя св. молитвам вашим, с почтением моим, и о Господе любовию остаюсь смолитвенник ваш, многогрешный И. М. 25 ноября 1852 года.

146

Получа почтеннейшее писание ваше от 30 ноября, до сих пор не мог написать вам ответа: то недосуги, то немощи не разлучаются со мною; и я всегда нахожусь в неоплатном долгу письменном, не взирая на то, что многим на два и на три одним письмом отвечаю, а все полон стол завален письмами.

Слава Богу, встретили и проводили праздник Рождества Господа нашего Иисуса Христа; окончив прошедший, вступаем в новый год 1852. И как с прошедшим праздником, так и с новым годом примите мое усердное поздравление, и искреннее желание вам в мирном и спокойном устроении встретить и провождать сей год на поприще нашего делания, и проводя мимошедший год, течением будущих стремиться к тому времени, где и един день яко тысяща лет (2Пет. 3:8), а лучше сказать: к некончаемому дню, идеже сияет свет нсзаходимый.

О современном положении св. Афонской горы в отношении монашеского устроения, на сказанное вами замечу: кроме общего, вероятно, есть единицы, а может быть и во многом числе спасающиеся. Ежели нет высоких видимых дарований, не найдутся ли погруженные мыслию, видением своей нищеты, в глубину смиренномудрия, которые низки и малы нашему видению, а высоки пред всевидящим Оком! а другие в отвержении себя, волею или неволею переносят скудость потребных и преобучают себя к терпению различного рода скорбей и лишений; а претерпевый до конца, той спасен будет (Мф. 10:22). Думаю, много найдется и других путей, ведущих к спасению, – но коим призванные Богом текут, хоть и во всем скорбяще, но не стужающе си (2Кор. 4:8). А кому там кажется тяжел путь и бремя не легко, и иго не благо, то, видно, не имеет на то призвания. Вам и мне с нашими немощами, и душевными и телесными, нельзя и помышлять о тамошней жизни, и по климату и по малодушию, что вы уже испытали на себе; а я вам и другим верю; сужу и по себе.

Вы, находясь в небурном пристанище, в тихой своей келлии, претерпеваете скуку и терпите борьбу от различных стрел вражиих; и познали, что ни келлия, ни пустыня, но един Господь спасает нас: эта истина непререкаемая; но Сам Он показывает нам и различные пути, ведущие ко спасению, и ктобы какой путь ни проходил, но на всяком встретит борьбу, равносильную его устроению, после которой выходит борец или побежденным, или победителем. Прочтите у св. Петра Дамаскина в 2-й книге, в 5 слове, о терпении, что: «в умной брани не можно обрести места не имуща брани; Аще и все творение пройдет кто, но куда ни отыдет, брань обретает, в пустыни – звери и беси и прочия злыя скорби и страшилища; в безмолвии – беси и искушения; посреди человеки – беси и человеки искушающия, и несть места нестужательна когда либо. Сего ради без терпения неможно обрести покоя». Покой же, как известно, по слову Божию (Мф. 11:29) дарует нам смирение; а оное раждается от разума; разум же раждается от искушений (Петр. Дамаск, сл. 10). Посему видно, что и вы стоите на указанном вам месте в строю духовного воинства; а подвигоположник есть Сам Христос Господь! Он чрез святое Свое слово, и чрез учение отцов наших духовных возбуждает нас к течению и противоборству бранем вражиим, и укрепляет Своею благодатию, и Аще бы на всяк день и тысящу язв кто принял, не должно оставлять подвига; в чем св. Иоанн Лествичник очень утешительно ободряет в 26 слове о рассуждении: «неленостная душа воздвигает бесов на брань против себя; с умножением же брани умножаются и венцы. Неуязвляемый супостатами не получит никакого венца. А кто от случающихся падений не упадает духом, того восхвалят Ангели, как храброго воина.» Итак не унывайте, но бодрствуйте, стойте, и заключайтесь в твердыне смирения, недоступного никаким татям, по слову св. Иоанна Лествичника; и найдете успокоение после бури и волн, востающих на вас, и отвне и отвнутрь. Молитесь и о мне, глаголющем и ничтоже благо творящим, да не в суд будут мне словеса сии не мои, но отеческие.

При отправлении письма вашего, вы чувствовали нездоровье; каково-то оно в настоящее время? Примите мое усердное желание вам здравия душевного и телесного; прося вашего молитвенного соучастия, остаюсь смолитвенник ваш, многогрешный И. М.

147

Не поскорбите на нескорый ответ на письмо ваше, от 10 февраля писанное. Наставний пост, служба, занятия, немощи, ктомуже и леность доселе отвлекли меня от беседы с вами.

Благодарение Господу, что чтение отеческих учений воскресило вас из гроба уныния и лености; может быть и оные были попущены вам к искусу и преуспеянию к духовной жизни. И кто сии искушен был, может и искушаемым помощи (Евр. 2:18), и невозможно пребыть в одном всегдашнем мирном устроении, даже и нет в этом пользы; пишет св. Исаак Сирин в 78 слове: «егда обращеши на пути твоем мир не изменен, тогда убойся», и проч., а далее, в сей же статье, упоминает о искушениях, дабы различать: не за гордость ли попущаемы бывают оные. Много находится в вертограде отеческих писаний былий и растений, вразумляющих нас и врачующих наши страсти; а смирение самый благонадежнейший врач душ наших; об оном особенно св. Исаак много пишет, а паче в 46 и 79 слове, и в других многих. О, когда бы нам, хотя сколько нибудь, с ним содружиться и памятию грехов наших, хоть-бы малый крушец15 приобрести мытарева злата! Занятия ваши, каковы бы ни были, приличные нашему званию, но все лучше праздности; пишет в старчестве: «делаяй монах, от единого беса ратуем есть, а неделаяй от тьмы бесов.» Вы же имеете еще и заботу в отсутствии отца-строителя – управление.

Что знаю о Василие Петровиче16, то вам напишу: он обычно продолжает свою жизнь, как вы оную описываете; пред кончиною за два дня он пришел в квартиру Петра Васильевича Артемьева, находившегося в то время в Москве (которого, кажется, вы знаете), 13 января в субботу, очень в слабом положении. Петр Васильевич советовал ему сообщиться св. тайн; но он не согласился, говоря, что он недавно готовился; это Господу единому известно; может быть, и тайно где сообщался; пробыл у них воскресенье, а в понедельник отошел ко Господу; только кончины его не видали, а вошедши в комнату, где он был, нашли его уже отшедшим. На 4-й день были похороны в Даниловом монастыре, при многочисленном собрании народа. Отпевали погребение в приходской церкви. Похоронами распоряжался московской купец Феодор .... Широков. Царство ему небесное и вечная память!

Наше похваление недостойно восхвалить его доблестных подвигов, и не прибавит к его праведности; довольно того, что праведных души в руце Божией, и не прикоснется их мука (Прем. 3:1). Они вечно будут наслаждаться блаженством; и о нас ходатайствуют у Господа!

Желаю вам проводить сей св. пост благоговейно и душеспасительно, встретить с сердечною радостию светлый праздник Христова Воскресения; и, поручая себя вашим молитвам, остаюсь ваш смолитвенник, многогрешный И. М.

148

После долгого вашего молчания и неизвестности о вас, 27 августа получил я почтенное ваше писание, от 20 августа посланное. Вижу из оного, что вы продолжаете жизнь вашу и в безмолвии и развлечении некотором, но, полагаю, по всем оном должно быть главное стремление и цель к снисканию своего спасения, имея в виду и ближних наших пользу и спасение; хотя же вы и называете действия ваши мертвою деятельностию, но Бог судит по нашему произволению. Куда нам высоко парить, хоть бы взывать со св. Ефремом: «ей Господи! Царю, даруй ми зрети моя согрешения, и не осуждати брата моего». Горе нашему времени; ныне тесный и прискорбный путь, ведущий в живот вечный, оставляем, а ищем отрадного и спокойного; но милосердый Господь невольно сводит с сего пути многих, и поставляет на прискорбный. Невольными скорбями или болезнями приближаемся ко Господу: ибо оне нас невольно смиряют, а смирение, когда оное стяжем, и кроме дел может нас спасти, по слову св. Исаака Сирина (46). И так, ни кого же да воссудим прежде страшного оного испытания и суда.

Намерению вашему быть вторично иа Афоне, конечно, с благою целию, да подаст Господь исполнение с получением душевной пользы. Ежели заедите к нам, то сим доставите нам немалое утешение; невидавшимся столько лет приятно будет личное свидание и собеседование. Вы упоминаете о мутных волнениях, бывших между вами, и я полагаю это от того, что обе стороны видели себя правыми, а свет смирения и самоукорения не просветил сей мглы; но, видно, время и коснувшаяся помощь Божия прогнали мглу, и муть очистилась. Слава Богу, и Его милосердию и долготерпению!

Из Москвы я возвратился 19 июня, слава Богу, благополучно; здоровье мое в обычном положении; случается – не редко чувствую занятие духа; пользуюсь по малу; но буди воля Божия на мне, грешном! 64 года странствия моего в сей жизни: надобно помышлять, как явиться в вечность; но я в сем мало успеваю.

В течении августа месяца вышла из печати книга св. Варсонуфия Великого. Да будет сие дело во славу Божию, и в пользу ближних наших. Много потрудились почтеннейшие И. В. и Н. П., и особо сия последняя и трудами и достоянием своим жертвовала, даже более для оной и жила в Москве почти год, а это чего стоит? Спаси их, Господи!

На сей же почте посылаю вам сию книгу; да будет оная вам в пищу и успокоение души. Может быть, вы уже и получили ее от Н. П.

Поручая себя вашим св. молитвам, остаюсь желатель вашего здравия и спасения и недостойный смолитвенник, многогрешный И. М. 13 сентября 1852 года.

149

По доброму вашему ко мне расположению вы принимаете и скудоумные мои писания, не отвергая оные, но считая еще полезными для вас; это, конечно, по любви вашей и вере Господь влагает в сердце таковое чувство. А я вижу себя нища и убога всякого блага душевного; и прошу вас, Господа ради, помолиться за меня, глаголющего и нетворящего блага; и я, по заповеди, молюсь о вас (не надеюсь на свою молитву, но на веру вашу), да сотворит с вами милость премилосердый Господь; истинно так, как вы пишете, что без заслуг Спасителя нашего, Господа Иисуса Христа, не спасется ни какой праведник; ибо и древние патриархи и праведники получили спасение верою в искупительную жертву сию. Будем и мы уповать на сию великую жертву, а не на нашу правду; и будем чаять Бога, спасающего нас от малодушия и бури (Пс. 54:9), приключающихся на пути нашем, и будем помнить, что сердца сокрушенна и смиренна Бог не уничижит (Пс. 50:19).

Поздравляю вас с наступающим св. четыредесятницей н, паки прося ваших св. молитв, остаюсь желатель вашего здравия и спасения и смолитвенник, многогрешный И. М. 24 февраля 1853 г.

150

Вы себя окаяваете в горячности и вспыльчивости. Да, надобно иметь подвиг против яростной страсти – удерживать ее. Любовь и смирение – великое на нее врачевство; мы, воспалением оной, вредим более себя, нежели других. Которая страсть более на нас действует, против той надобно больше и вооружаться, и искать врачевания в учении св. отцов; они опытом прошли борьбу с страстями, были побеждаемы и побеждали; а нам оставили пример и учение. И я, с своей стороны, немогу похвалиться исправлениями, разве только немощами моими похвалюся, и изнеможением в силах; но буди воля Божия на нас!

О святой Афонской горе известие мы принимаем с большим участием и любознанием. Вы пишете, что там есть крайности добра и зла, и потому есть спасающиеся; а о погибающих мы не вемы – не наш это суд. Утешительно слышать, что там сохраняется старчество и повиновение, страстотерпческая жизнь подвижников, отвержение своей воли и разума. И мы видим в отеческих книгах образ оного и пользу; но оскудели до зела наставники, могущие показать путь сей делом и учением: и мало обретается, хотя многие начинают духом, а после изнемогают; и старец Паисий о сем зело скорбел, но не отчаявал, а советовал поучаться в отеческих книгах и, сколько можно, следовать учению их; недостаток делания восполнять болезнованием сердца и смирением. И так, будем продолжать течение нашего жительства с познаванием своей немощи и смирением, ожидая милости Божией.

Поручая себя вашим молитвам, остаюсь смолитвенник ваш, многогрешный И. М.

Книги св. Исаака печатаются на славянском языке; а на русском будет печататься в Творении Святых Отцов с началом декабря. Я сдаю свое начальство скита о. П...., после 14 летнего занятия, для облегчения слабого моего здоровья. 7 декабря 1853 года.

151

Благодарю вас за поздравление меня с праздником и с новым годом; взаимно и вас поздравляю в наступившим новым годом. Да умножит Господь мир в вас и во обиталище вашем.

Вы желаете знать мое мнение о уклонении вашем от духовничества? Я согласен с вашим рассуждением, что чрез ваш надзор многие, имея страх, делаются лучшими: и посему надобно вам еще подождать и потрудиться, не имея особых немощей, препятствующих к сему служению. Если же вы оставите надзор, уединитесь, то, кто знает, можете ли оное (благо безмолвия) улучить и успокоиться; общая польза вас должна удержать; а далее что будет, увидите; и тогда, с молитвою ко Господу, предаваясь воле Его, прося устроить так, как Ему угодно, можете просить и начальство о освобождении.

Не сожалейте о оставлении мною малого начальства, и не думайте ничего такого; напротив я много пользуюсь милостями. Занявшему мое место, о, П... кажется, полезно, он занимался токмо келейно, а теперь, входя во все, по хозяйству и по братству, занятия, более будет иметь пользы: впрочем я живу в той же келие и почти все ко мне относятся; но хоть я и немощен, а занятия письменные умножаются, и с братиями и с приезжими. Прошу вас помолиться, да укрепит Господь мою худость в настоящем моем положении; хоть далек еще от безмолвия, и не знаю, могу ли оное улучить.

О подвигах афонских подвижников я не могу судить, но не думаю, чтобы они полагались токмо на заслуги внешних трудов, без смирения и надежды на Спасителя нашего; а может быть внешними трудами и отончевают бренность свою, и совлекаются ветхого человека, и облекаются в нового. «Смиряющуся телу смиряется и душа.» Виждь смирение мое, и труд мой, и остави вся грехи моя (Пс. 24:18). Мы видим только внешние их труды, и, судя по своей немощи, а может быть и нерадению, удивляемся; но внутренние их плоды духовные нам невидимы; и, конечно, за священные их подвиги получат от Бога духовные дарования; но по слову св. Иоанна Лествичника, не равно, а некоторые получают награду при начале подвига, другие во время прохождения оных, иные по окончании, а некоторые при самой смерти; и спрашивается: кто из них смиреннее? (степ. 26). В самых их трудных подвигах видно отвержение себя, а в безпрекословном повиновении – исповедничество: то, может быть, и плод смирения раждается в них. Мы говорим вообще о афонских подвижниках, а вы обратили внимание и на оставляющих свое отечество и подчинившихся турецкому игу; конечно, они несравненно более получат воздаяния, как это и показано было в видении одному старцу. Мы же, не имея чем-либо похвалиться, или опереться на духовные подвиги, и по неволе должны бы смиряться, по подобию нищих, видящих царския сокровища, и познающих более свою нищету. Смирение и кроме дел спасает (сл. 46), пишет св. Исаак Сирин. О сем-то сокровище надобно нам пещися, как-бы снискать оное, и поучаться в словесех отеческих; как они приобрели оное, и нас поучают.

Что делается у католиков: утром – размышление о грехах и проч., то у нас положено после вечерних молитв; но в отеческих наставлениях и о утреннем размышлении можно видеть тоже, только много ли есть исполнителей сего, как у нас, так и у них? О том, чтобы зрети нам своя согрешения: и молитва св. Ефрема Сирина побуждает, и св. отец писания учат; скажу только об одном: прочтите св. Петра Дамаскина о седьми деланиях, в конце оного (слова): «и тогда бывает душа сокрушенна и видит грехи своя, яко песок морский и сие есть начало просвещения души и знак здравия ея.» Да даст и нам Господь зрети наша согрешения, и имети сердце сокрушенно и смиренно.

Поручая себя вашим св. молитвам, остаюсь желатель вашего здравия и спасения и смолитвенник ваш, многогрешный И. М. 9 января 1854 г.

8 декабря послал я к вам ноты: Яко с нами Бог.

152

Простите меня, без оправдания виноват в неисправном моем ответствовании на ваши письма; хоть и есть многие причины и внешние и внутренние, но я их оставляю, а прошу прощения.

Благодарю вас за братскую любовь вашу к моей худости; письма ваши от 16 августа и от 2 октября исправно получил; последнее в бытность у нас Н. П. К. Они опять остались в Москве зимовать, и избрали недельку провести в нашей обители, отдохнуть от суеты.

При поздравлении вами меня с наградою крестом, вы истину сказали, что должны нас устрашать всякая слава и похвала человеческая; ибо по учению св. отцов: «не только приемляй славу от человек, но даже и слышай шум словес сих с услаждением, лишается вечно славы». Не попусти, Господи, нам увлечься услаждением здешней суетной славы! А св. Иоанн Лествичник считает еще опаснее славы человеческой славу бесовскую, т. е. самохваление; потому-то многие св. отцы более всего побуждают нас к смирению и все наши делания совокуплять с оным; и такое дают оному преимущество, что «смирение одно может нас спасти кроме дел» (св. Исаака слов. 46). Но можем ли мы сказать, что стяжали сие сокровище? Если подумаем, что имеем оное, то сие самое являет скудость в оном. А, кажется, всегдашние наши немощи, душевные и телесные, и различные поползновения, при обращении и столкновении с братиею и обществом, должны нас смирять и всякую самонадеянность умерщвлять. Св. Григорий Синаит в 117 главе, в конце оной пишет: «аще человек не будет оставлен и побежден, поработившись всякой страсти и помыслу» и проч.... «не может сокрушитися и иметь себе меньше всех и последнейша и раба всех» и проч. Я это только представил вам учение св. отцов, а сам чужд сего и прошу вас помолиться о мне, грешном, да великое знамение креста Христова послужит мне не к суетной славе, а к стяжанию любви к Нему, всегдашним памятованием Его страданий, по неизреченному Его к нам милосердию и любви; и образ Его глубочайшего смирения да побудит и меня, грешного, к смирению. Царь славы смирил Себя! Как же нам возвышаться, а не смиряться?!

По описанному вами стечению обстоятельств, ваше положение вас не утешает. Но ведь вы находитесь на поприще духовной брани, и надобно выдерживать нападение душевных супостатов, чрез других наносимое, а вас возмущающее; скорби неизбежны на пути нашем; ими достигаем в разум истинный и в смирение; св. Петр Дамаскин пишет: (14 лист), «смиренномудрие бо есть порождение разума, разум же порождение искушений.» Если же бы небыло никакого искушения и скорбей, то мы не могли бы понести безпечальной, беззаботной жизни, не победивши еще страстей; многие от св. отцов предостерегают нас, что путь безмолвия очень опасен для непобедивших страстей. Что вы и сами довольно знаете от писаний отеческих.

Вот бедная...., принявшись за умную молитву, вместо истины, поверила ложным в себе действиям и впала в ужасную прелесть; мечтает, говорит и делает нелепости, на скорбь сестрам, ей преданным, и на соблазн другим; и вот уже более года продолжается, придет на несколько время в себя, но все не совсем, потом паки в то же впадает; все описать трудно; а от того, что полна быв страстей, не попеклась о сопротивлении им, а стремилась достигнуть в чистую сердечную молитву; и подобно вошедшему на брак царский в скверных ризах, пострадала. От чего да избавит Господь ее и всех, ищущих спасения. Смирение же не падает, всегда стоя на низком месте.

Начал о вас, а вмешал стороннюю материю, будто кстати, и надеясь, что примете участие в жалком ее положении. Потрясение, случившееся в ваших местах, может принести явственную пользу многим, как уже и на деле видно; да поможет Господь умиротвориться всем, буде есть кто на кого враждующий, и любовь да водворяется во обиталищах ваших.

Война сатаны против креста17 продолжается; и чем кончится – единому Господу известно; конечно, нам это наказание за грехи наши; однако с милостию и покровом Божиим, Аще не бы была Его защита и покров, чтобы могли они сделать с такою сильною армадою и полчищем католицизма, протестантства, исламизма, при таком нечаянном и неожиданном нападении? Право и истинно слово Господне. Если бы мы исполняли волю Его, то поженет един тысящи и два двигнета тьмы (Втор. 32:30). Что пострадали, нападающие на избранный Божии народ, неприятели: в одну ночь 185 тысяч поражено. А в другой раз, никомуже гонящу, бежали от страха и ужаса от Самарии. Но когда прогневали Господа, то что пострадали Иудеи – всем известно. Надобно нам молиться Господу и умилостивлять Его покаянием и благим житием. Да сохранит Господь православную нашу Церковь и чад ее, братий наших, подпавших мусульманскому игу и мнимо-христианскому тиранству. Они, бедные, теперь без защиты. Вся Европа обрушилась на нас и на них. Один Бог наш помощник и покровитель, и Он да будет нам во спасение. Воззовем к Нему в скорбех сих и услышит нас. Он силен и ныне коня и всадника ввергнуть не в Чермное, а в Черное море, и избавить людей Своих от горькие работы умного Фараона и тристаты его совокупленные уничтожить. Но что наше умствование? Мы должны повергаться пред величеством Славы Его в бездну смирения, и ожидать, да будет воля Его на нас! Благодарим вас за сообщенное нам сведение!

Помолитесь за меня, недостойного, да подаст Господь мне чувство памяти смерти и грехов моих; не вем, когда она приидет, а, кажется, время не коснит. Желаю вам обрести в пристанище своем мир и спокойствие души вашей, и остаюсь смолитвенник ваш, многогрешный И. М. 16 октября 1854 года.

153

Примите усердное мое поздравление с приближающимся днем вашего Ангела, да дарует Господь вам спокойствие духа и многовожделенный мир. Полагаю, что ваше уединенное жительство способствует вам к совлечению страстей ветхого человека и облечению в нового; пока мы находимся в молве и суете, не так можем видеть оные и противоборствовать оным, хотя и не можем высоко парить, но, сколько можно, соображаться с указанием св. Петра Дамаскина «седьми деланий телесных» и достигать плода оных: «зрети грехи своя, яко песок морский;» и это он называет «началом просвещения души и признаком здравия ея»; а там и далее потечем с сердцем сокрушенным, и смиренным духом, и болезнованием о немощах наших. Св. отцы полагают, что безболезненно делающие и большие труды лишаются плода и душевной пользы.

Благодарю вас за писание, от 26 октября присланное ко мне. Вы жалеете о сыне своем, что не имеет настоящего христианского направления в жизни своей; мне кажется, трудно попасть ему на эту точку, находясь в свете. Вы сами испытали, может, что трудно избавиться от подражания оному и прелестей мира, обольщающих чувства на всяком шагу и помрачающих ум. Надеяние ваше, что Господь силен свести его с пространного пути на путь тесный и прискорбный, и привести к познанию истины, должно вас успокоивать.

Честолюбивые виды, желания мантии и схимы везде проявляются; хотя это есть и борьба от врага, но не многие тверды на брани сей стоят; а сущность монашества нередко ускользает не только от памяти, но и от понятий наших. Очищать сердце от страстей деланием заповедей Божиих, вниманием и молитвою, не многие ведят, а меньше того исполняют; – от них же первый есмь аз; впрочем не теряем надежды, что силен Господь привести в разум истинный скорбными наведениями. «Смирение есть порождение разума, а разум есть порождение искушений», пишет св. Петр Дамаскин.

О делах войны мы знаем только до 12 ноября. Буря, бывшая 2 ноября, много причинила вреда огромному их морскому ополчению; но удивительное дело, что зима до сих пор стоит, как говорится «сиротская»; впрочем все для них не цветик; у Бога много есть средств спасти наше отечество; не на лук бо мой уповаю, и меч мой не спасет мене, но мышца Твоя и десница Твоя да защитит мя (Пс. 43:7.8), будем взывать с пророком.

Прося ваших св. молитв, остаюсь желатель вашего здравия и спасения и недостойный смолитвенник, многогрешный И. М. 30 ноября 1854 года. Ровно год, как я оставил мнимое начальство.

154

Благодарю вас за почтенное писание ваше, от 6 февраля писанное. Все, что вы писали, для нас ново; взгляд на политику Европы нынешнего времени так-же для нас темен: все состоит в руце Божией, Он иаказует и милует и как устроит все премудрый Его промысл, – Ему единому сведомо. Кончина Государя весьма чувствительна для России в настоящее время, но это по нашему мнению; а Бог, воззвавый Его в вечность к успокоению, силен даровать ныне царствующему Императору разум, силу и крепость на защищение православной веры и отечества. Будем о сем молить премилосердого Господа и пречистую Деву Богородицу, Ходатаицу нашего спасения и Защитницу правоверных.

Какие будут дальнейшие последствия, просим не оставлять нас вашим уведомлением; до сих пор из общих сведений ничего не видно; упрочится ли мир, и чем кончится «Крымская экспедиция союзников», до сих пор безуспешная для них, но и без войны много войска уничтожившая? Это не наша сила, но десница Божия карает их.

Примите усердное мое поздравление с приближающимся высокоторжественным праздником Воскресения Господа нашего Иисуса Христа. Да подаст Он вам мир и радость духовную, встречая сей великий праздник, при торжественном богослужении и в безмолвном уединении.

Вы упоминаете о своих греховных язвах, что уязвлена ваша душа, и они заставляют вас взывать и стенать ко Господу о помиловании; полагаю, что вы помните св. Петра Дамаскина о седьми деланиях телесных, и что по исправлении оных «подобает иметь терпение во всех приключающихся, еже попустит Бог к познанию, искусу и уведению нашея немощи: и ниже дерзати, ниже отчаяватися, Аще что либо приключится ему благое или злое (стр. 18); и тогда начинает ум зрети согрешения своя, яко песок морский, и сие есть начало просвещения души и знак здравия ея».

Вы видите свои язвы и взываете ко Господу о исцелении и помиловании, а это невольно смиряет нас, токмо не должно смущаться, как выше сказано. А еслиб вы видели свои исправления, то какая бы была польза? Когда видим свои грехи: то это есть знак здравия души; тогда человек невольно стяжавает смирение, а оному водрузившуся в нас и исправления наши не возвысят нас. Смирение и кроме дел прощает нам много согрешений (Св. Исаака Сир. слово 46). Итак, при невольных наших поползновениях будем взывать ко Господу: Спаси ны, погибаем! (Мф. 8:25), но не отчаемся. Св. Петр Дамаскин восставляет от оного (стр. 58, на обор, и 64 на обор). Простите, что предлагаю вам то, что вы сами знаете; и сам ничтоже благо сотворил. Помолитесь о мне, грешном!

Почтеннейшая Н. П. плохо чувствует себя в здоровье, а в печатании книг подвизается для общей душевной пользы; теперь печатается книга св. Варсонуфия Великого в русском переводе; помоги ей Господи!

Желаю вам мирного и спокойного пребывания и остаюсь смолитвенник ваш, многогрешный И. М. 17 марта 1855 года.

155

Два ваших письма, от 28 марта и от 6 апреля, получил. Из них вижу вашу братскую любовь залогственную к моей худости; не могу достойно возблагодарить за оную. Хоть и удостоил Господь чрез нашу обитель быть выходу в свет трудов блаженного старца Паисия, переведенных им отеческих душеполезных книг: но мы не смеем этого приписывать себе; а вам известно, кто и каким образом споборствует в сем деле; а мы только служим малым орудийцем к сему. И самое надписание Издание Оптиной пустыни приводит в стыд и страх, а особо когда посмотришь на свою душевную скудость; а другие мнят нас быти нечто, взирая на издание. Сколько же вредна слава человеческая! Хоть бы и точно человек имел что-либо достойное похвалы, но когда услаждается шумом слов оных, то уже лишается будущей славы, по учению св. отцов.

О делах Европы и войне нынешнего времени, рассуждать я немогу и, с своей стороны, не смею делать больших заключений, кроме того, что война эта есть перст Божий и бич наказующий нас, уклонившихся от правого пути и идущих строптивым, широким и пространным, отводящим в пагубу. Многие, положившие живот свой на брани, верно получат оставление грехов и многие увенчаются нетленными венцами славы небесной; а оставшиеся ближние их, да и все вообще, страдая о сем сердцем, и терпя во многом нужду, невольно оставят роскошь и утвердятся в вере. Судьбы Божии для нас непостижимы, и Ему единому ведома будущая вся, как прошедшее и настоящее. Буди воля Его святая на нас, но мы должны молиться, да милостив будет к нам, грешным, и помилует мир.

Благодарю вас за сообщенный вами нам взгляд ваш на действия и события настоящего времени. Вам видно, как все действуется и к чему клонится по известиям журналистики, и весьма болезненно сердцу, что делается в ходе дел Европы, мнящейся быти мудрой, но объюродевшей, и стремящейся не к миру любви и смирению, но ко всем к злобам, противоположным сим добродетелям. Не дай Господи, чтобы весь мир заразился болезней неверия и вольнодумства, но чтобы сохранились вера и чистота учения Церкви нашей в чадах ее до скончания века, ибо слова Спасителя нашего обнадеживают: и врата адова не одолеют ей (Мф. 16:18) Не знаю, читали ли вы Маяк 1845 года; там есть сильные обличения западных заблуждений в статьях: Критический обзор книги: Царствование Людовика XIV, и Очная ставка против вольнодумства. Если не читали, то прочитайте; там есть много истины, обличающей и наших мудрецов-писателей. Вы лучше сие разберете. Да еще пришло мне в память: читал я газеты 1822 года, и как теперь помню в 10 номерах, с 78 по 88, помещена речь парижского присяжного генерала Маршанжа, в которой очень подробно и резко высказаны и обличены все хитрости тогдашних карбонариев, какое они имели сношение по всей Европе. Это было в то время, когда в Италии и Франции были восстания; но оные скоро прекращены. На исчисления.... и на пророчества (предвещания людские) нельзя положиться: о дни же том и часе никтоже весть, ни Ангели небеснии, токмо Отец Мой един (Мф. 24:36); и мы, оставив это Его святой воле, должны приготовляться каждый из нас к неизвестному для нас смертному часу: поминай последняя твоя, и во веки не согрешиши, учит Сирах (7:39). Вот как велико это любомудрие!

Желаю вам в мирном вашем безмолвном пребывании успокоивать дух свой упованием на благость Божию к ищущим спасения, что Он не оставит их, и выше меры не пошлет искушения.

Прошу вас помолиться о мне, грешном, желающем вам мира, здравия и благонадежия во спасении; остаюсь смолитвенник ваш, многогрешный И. М. 3 мая 1855 года.

156

Получа письмо ваше от 10 мая, я никак не собрался к вам на оное отвечать, а вы по любви своей и еще посетили меня своим писанием от 11 сего июля. Прошу прощения в моем нерадении.

Вы высказали много истины касательно нашего времени монашества, и стона утесненного человеческого рода в лице некоторых благомыслящих и состраждущих человечеству. Но я не могу скудным моим умом объять и рассудить все сие. Отчасти понимаю, что всех зол причиною: самолюбие, гордость и от них умножившияся разного рода страсти, помрачившие ум человеческий; а паче всего бедственнее: иссякла любы и смирение, чтобы успокоить презренного. Что будет далее, одному Богу известно; но мы видим указание некоторых святых на настоящее время; как то: св. Пахомий видел ров образовавший бедственное положение монашества; но в тож время и слышал утешительный глас, подающий надежду ко спасению Могущим и из оного рва извести и спасти путем скорбей. И еп. Нифонт (св. Варсонуфия Р. П. стр. 654, воп. 4) ясно показывает состояние нынешних времен, но и подает надежду и возможность хотящим спастися.... Между тем видим и в настоящее время, что некоторые, по званию и виду, рабы и уничиженные, но из них многие не столько подвержены рабству страстей, и наслаждаются миром, благодаря Бога, довольны быв своим состоянием; но если бы открыт был им путь к чести, богатству и наслаждению, то и они уклонились бы в различные страсти и лишились мира; а которые в их состоянии не удерживают себя от грубых страстей, то терпят скорби, могущие очистить их от грехов и более не допустить до большого разврата; а что и почему они поставлены промыслом Всевышнего на такой степени – это дело не нашего разума и рассуждения. Чтож сказать о других, по званию и виду лучших оных? мирны ли они? спокойны ли? довольны ли своим положением? Немногих можно найти таковых; но напротив, быв свободны, подвергаются рабству страстей и лишаются мира и спокойствия. Посему-то Господь и попущает различные скорби, войны, болезни смертоносные, чтобы обратить всячески к покаянию и спасти. Как пишет св. Григорий Синаит: «и сего ради попусти Господь наведение, и пленение и заколения умножи, отсещи хотя злобу, или спасти крепльшими врачевствами» (В Добротолюбии), и это мы ясно видим в событии нынешней войны: много перешло в вечность спасенных; в дальнейшем же во всем для нас непостижима тайна судеб Божиих. В духе смирения и покорности скажем: «Господи! да будет воля Твоя во всем!»

Об отце... я мало слышал; но одно то, что он почитатель Штиллинга и г-жи Гион, не попускает иметь к нему доверия; – но я не судья.

Очень рад, что вы прочли книгу св. Варсонуфия в русском переводе с любовию и считаете оную полезною для многих. Дай Бог, чтобы чтение оной принесло плод духовный. Это труд старца Паисия, оставленный в наследие нашей русской Церкви; а в издании оной, при содействии Божием, не одни мы действовали, но нужна была особая помощь высшая, и деятельность трудная: все оное устроилось молитвами старца Варсонуфия и Иоанна, и молдавского старца Паисия, ревнителя о отеческих писаниях. Слава Богу! Вот и еще идет в цензуру небольшая книжица: Св. Фалассия африканского 4 сотницы глав: с славянским текстом, перевод русский. Оная находится в греческой филокалии, на славянский переведена старцем Паисием, с которого переложена на русский нашими братиями, но поправлял и последние высокие 20 глав перевел сам любитель и покровитель отеческих учений; издание предоставлено нам. Последнее письмо ваше от 11 июля получил я 17 числа; ожидаю присылки от вас любопытной рукописи о важном предмете... по вашему обещанию.

Прошу вас молиться о мне грешном, желающем вам спасения, смолитвеннике вашем, многогрешном И. М. 26 июля 1855 года.

157

Отец архимандрит наш Моисей, отец Игумен Антоний и я отлучались в Зосимову пустынь на духовное торжество, и недавно возвратились; тут я нашел ваше почтенное от 20 числа сентября послание.

Письмо ваше, да и газетные известия очень не радуют, но печаль не малую причиняют сердцу; о нынешнем положении военных действий, что сказать больше того, как вы пишете: грехи наши, и рука Божия, наказующая нас. Молитвам нашим, видно, заграждают вход пред Господа грехи наши. Я немогу выразить скорби моей, да думаю и все скорбят о том, что есть; а что будет – неизвестно, прочитайте у св. Варсонуфия великого, в русском переводе, вопрос и ответ 566 (в сл. 568), как и почему тогда, когда бедствовал мир, не могли умолить Бога и великие три мужа.

Смиримся под крепкую руку Божию и предадим себя самих в Его святую волю, да будет то, что угодно Его всепремудрому промыслу о нас устроить и умоляем благость Его, да сохранит Церковь Свою святую православную и не попустит выше меры искушения и да не погрешим в годину лютых искушений, при всесильном Его укреплении и помощи.

Прошу ваших молитв о мне, грешном, желающем вам мира, здравия и спасения и смолитвеннике вашем И. М. 14 октября 1855 года.

158

Честь имею поздравить вас с наступившим новым годом. Да умножит Господь вам дарования духовные и дарует многожеланный мир и благонадежие во спасение.

После письма моего к вам я получил от вас два письма, одно от 22 декабря с приложением двух книжиц «Тихвинские монастыри», а второе от 16 декабря. Благодарю почтеннейшого N N. что он наградил нас книжицами своих трудов; я прочитал оную, и пользовался, узнав о состоянии оных четырех обителей.

Письмо его замечательно тем, что есть у нас защитники православия, но только жаль, что много ли у нас оных? А чада православные Церкви большею частию равнодушны к ней; но что касается до наших духовных пастырей, то можно сказать, что они страдают и скорбят о сем, но не имеют сил исторгать терние из вертограда Христова, православной Церкви: однако нельзя сказать, чтобы они молчали; мы имеем много сочинений в Христианском чтении и в Творении св. отцов и особо печатаются (конечно с предварительного дозволения пастырей) в утверждение и защиту православия. Но много ли найдется читателей и слушателей сих истин? Одно слово православие, как выразил А. П., уже не завлекает тех, кому бы нужно это знать, и последовать оному. Распространение французского языка много повредило нашему отечеству; юноши и девицы, мущины и дамы все с жадностию читают то, что не пользует, а вредит их, чешеми слухом по слову Апостола (2Тим. 4:3). Вы очень правильно выразились в первых ваших письмах, что дух наших мнимо-образованных соотечественников согласен с европейскими мнениями и правами: то будет ли им любима наша матушка святая Русь? Дай Бог, чтобы восторжествовало православие!

С любопытством желаем прочитать обещанный вами сокращенный перевод А. П. Б. брошуры Г. Хомякова; но если у вас есть, и другая против Сибура, им же писанная, просим поделиться с нами. Также надеемся получить от вас тетрадь, где говорится о наших внутренних язвах или порче нравов русских: лихоимстве и грабительстве. С сердечною болезнию всякий верный и благоразумный сын отечества смотрит на это. Но от чего наиболее оная вкореняется? Славолюбие и сластолюбие, сии нравственные страсти вообще подвижут к сребролюбию и расстроивают нравы людей. Но главное, вкоренившаяся до безумия, безмерная роскошь и утонченность во всем, которые нахлынули к нам вместе с учителями западными: модами, поварами, гастрономами, кондитерами и магазинами их: всякий старается подражать в этом богатому, а чтобы успевать в этом, надобно изобретать средства непозволенные.

Если б можно истребить сей корень, то может быть ветви сами собою иссохли бы. Когда бы всякий жил по мере своего состояния и звания, и доволен бы был оным, а не подражал модам по тщеславию и сластолюбию, то и язвы оные могли бы излечиваться и заростать; конечно, нельзя единиц не исключить, но вообще видевши пример от большого числа в благочестии, было бы и больше подражателей. Хотя же и особенно сребролюбие назвал св. Апостол корнем злых и идолослужением (1Тим. 6:10; Кол. 3:5), но роскошь еще более умножает оное и себе покаряет. Мы не сильны сами собою исцелить сии язвы, но надобно просить у Господа помощи, да и самое наше произволение преклонит к противлению сим страстям и поможет в делании.

Дай Бог, чтобы исполнился слух об открытии мощей святого угодника Божия Тихона в начале царствования Государя нашего; да будет молитва угодника на побеждение и попрание супостатов наших и утверждение православия, как у нас, так и на востоке, наших единоверцев, Греков и Славян. Запад сильно вооружается на православие; однако, надеемся, что по слову Господню: врата адова не одолеют ей, то есть, святой соборной и Апостольской Церкви (Мф. 16:18).

Прошу вас не оставлять меня в молитвенной памяти вашей, и остаюсь желатель вашего здравия и спасения и смолитвенник, многогрешный И. М. 3 января 1856 года.

159

Два письма ваших получил я: первое, писанное в исходе апреля – 3 мая, а последнее, от 18 мая – 26 числа. В первом вы пишете горькую истину нашего нынешнего положения. Я не могу издавать на оное моего суждения, по незнанию моему дел человеческих, совершающихся в высшем кругу людей, но только невольно сердце страдает, видя во многом, если не во всем, кару Божию на человеки и скоты в прошедшее время, да и ныне; низший клас людей претерпевает недостаток в хлебе и падают лошади. О упадке религиозном и нравственном я не могу ничего сказать, токмо желал бы иметь всегда в уме и в сердце: «Господи, даруй ми зрети моя прегрешения и не осуждати брата моего». Не знаю, когда приидет день и час моего скончания, и какой дам ответ на суде Христовом.

Особенного сказать о себе ничего не имею: здоровье мое обычное, перемешанное с недугами и немощами; слава Богу, в обители у нас благополучно.

Прошу вас неоставлять меня вашею молитвенною памятию, и при желании вам мира, здравия и спасения, остаюсь смолитвенник ваш, многогрешный И. М 29 мая 1856 года.

160

Последнее письмо мое послано к вам 30 числа октября; а теперь примите мое усердное поздравление с приближающимся днем вашего Ангела ... числа декабря, с желанием того, что для вас душеспасительно и полезно.

Давно не имеем от вас известия и не знаем о вашем пребывании и здравии. О себе сказать особенного ничего не имею: тихими шагами движемся и приближаемся к вечности: вот мне уже минуло 68 лет жизни моей; много ли еще осталось странствовать? Бог един весть! А там вечность! Надобно подумать, как явиться пред суд Божий! И прежде оного дне, пока имеем время, нужно приносить покаяние в надежде на неизреченное Божие милосердие.

Поручая себя молитвам вашим, остаюсь желатель вашего здравия и спасения и смолитвенник, многогрешный И. М. 30 ноября 1856 года.

161

Долгое время не имею от вас никакого известия; я писал к вам летом и кажется извещал о прибавлении нам штата: монашествующих 12 ваканций, и 12 послушнических, а также о избрании из числа нашей братии в иерусалимскую миссию 6 человек; но после это изменилось; пока о сем довольно; скажу после, а теперь поздравляю вас с приближающимся днем вашего Ангела ... числа декабря; дай Бог вам праздновать оный духовно с сердечным утешением и в совершенном здравии телесном, и душевном спокойствии.

Отец архимандрит И... удостоился епископского сана. Дай Бог ему проходить служение сие достойно звания сего, право правя слово истины. Нам это приятно, что и из положивших начало пустынной монашеской жизни явился на святительской кафедре муж опытный в делах. Он искал уединенной жизни, но промысл Божий другой путь ему уготовал. Конечно нельзя, чтобы небыло ему скорбей в прохождении столь великого служения; но кто не имеет скорбей? По мере всякого устрояет Господь, посылая оные от святительского сана и до пустынно-безмолвного обитателя; кому внешние скорби, а кому внутренние, духовные; одному в это время, а другому в иное; о внутренних пишет св. Исаак Сирин в 49 слове, 249 стр., очень явственно; а о внешних вообще св. Макарий в 7 слове, гл. 13, 14, 15, 16, 17; да и много есть как у них, так и у других святых, сколько нужны для нас искушения. Св. Петр Дамаскин пишет: «разум есть порождение искушений». Простите, что повлекся в такие рассуждения, которые вам довольно известны: но я, пиша о сем и себе напоминаю.

Поручая себя вашим св. молитвам, остаюсь желатель вашего здравия и спасения и смолитвенник, многогрешный И. М. 30 ноября 1857 года.

Мы перевели при Божией помощи слова Марка подвижника на русский язык, – те, которые находятся в Добротолюбии, и которые в Восторгнутых класах напечатаны на славянском языке; если позволят, то будут напечатаны.

Прошу известить нас о вашем здравии и пребывании.

162

В письме вашем от 11 сентября выражаете свое скорбное состояние душевное и болезненное по телу. Этому нельзя и не быть; мы находимся в подвиге противу своих страстей и духов злобы, воюющих против нас; и самая тягота скорбная очищает и процеждает мысленную часть души нашей; по временам посылает Бог и отраду, и паки брань восстает. Слава Господу, благодеявшему нам и десными и шуиими. Я не стану приводить вам отеческих наставлений к укреплению в вашем положении; вы сами довольно в оных сведущи и верно во время нужды принимаете от оных врачевство души вашей.

Пишете, что совершили свое путешествие в Москву и Сергиеву лавру с прошением угодников Божиих о чадах ваших плотском и духовном, и да не тща будет молитва ваша, как для их пользы, так и для вашего успокоения: сердечно желаю.

Благодарю вас за подробное описание посещения Валаамской обители Высокими Посетителями; Дай Бог, чтобы обители наши монашеские служили и к снисканию спасения и к пользе миру, по слову Господню.

О себе немогу вам ничего особенного сказать или чем похвалиться, токмо о немощах моих, кои меня нередко посещают, а к ним и леность примешивается; и жезл отеческий иногда посылается и к пробуждению действия моего и к познанию своей немощи. Слава о всем премилосердому Богу нашему, промышляющему о нашем спасении! Не одни мы находимся в таком положении, но и многие ходящие путем сим испытывают по мере каждого устроения, кто менее, кто более, искушения духовные, и огнь сей пожигает хврастия страстей наших. В 78 слове св. Исаака Сирина может нас укреплять сказанное: «егда мир обрящеши на пути твоем неизменен, тогда убойся» и проч.; там объяняется, что необходимы для нас искушения.

Прошу вас поминать в молитвах ваших худость мою, и во взаимных, с моей стороны, быть уверенным. Остаюсь желатель вашего здравия и спасения и недостойный смолитвенник, многогрешный И. М. 7 октября 1858 года.

163

Довольно давно получил л ваше писание от 5 числа января, но до сих пор никак немог собраться написать к вам; писем очень много, а сил и времени очень мало. Благодарю вас за поздравление меня со днем Ангела; долгое мое молчание, может быть, могло дать веру слухам о моей кончине; я виноват, простите!

Касательно настоящего положения православной Церкви, вы право судите, если сравнить прошедшее с нынешним временем: не только Грецию, угнетенную игом мусульман, обольщает католицизм, но и наша свободная Россия, в некоторых своих членах, увлекается туда; и католицизм пролезает тайно и явно к нам; просвещенные и напитанные западным духом люди, не только равнодушны к своей матери, Церкви, но некоторые даже и предпочитают папство. Пастыри наши стараются защищать стадо от волков, сколько имеют возможность, и в духовных журналах помещают статьи против их козней; но чтож делать, если не все слушают пастырского гласа? Впрочем не попустит Господь всей нашей Руси обольститься ложным учением запада. Нам непостижимы судьбы промысла Божия, почему так попущается, что и Греки и наши увлекаются в лесть оную. Если захотим входить в исследование, то никак не можем постигнуть, и всуе трудиться будем.

В освобождении собратий наших крестьян или просто христиан от крепостного состояния, мы должны видеть отеческий промысл Божий, умилосердившийся над ними; а многие из владельцев охотно сроднились с сею мыслию и ожидают переворота, не смущаясь за лишение многих доходов; а некоторые, также не малое число, скорбят, помышляя, что не будут иметь средств к привычной роскошной жизни, которыми они пользовались от трудов тысячи рук людей, кои сами лишались нередко через то нужного пропитания. Роскошь, конечно, умалится, которую можно назвать оружием диавола к погибели душ человеческих. Но что будет с свободными? и как они воспользуются оною свободою? это еще нам неизвестно. Вы правильно рассуждаете, что может быть то и то.., новот что неизвестно: какой принесет плод эта грамотность, вводимая в простонародие. Мы теперь уже видим в казенных поселянах, которые научились грамоте: побудет кто из них писцом и окажется неспособным, или по какому либо случаю лишится места, – то уже он не пахарь, и отец не имеет надежды на подпору своей старости. На это возражают: если все будут грамотными, то этого не может быть. Ну, хорошо, они научатся грамоте: а что будут читать? Повыпустят книг: Смех и Пустозвон и подобных. Какое они могут иметь влияние на нравственность? Что будет тогда, – увидим; да будет воля Господня на всех нас!

Вы говорите о себе страдательно и скорбно: да ктож смеет похвалиться, что уже спасен? Между призванием и наградою большое расстояние, и сколько бывает браней, смущения, недоумений, падений и проч. и проч. Иоанн Карпафийский очень хорошо пишет к индийским инокам, утешая их унывающих и особенно в конце слова. Да и все его главы очень утешительны при скорбных душевных томлениях. Надеюсь, что вы оными пользуетесь. Да утешит вас Господь!

О себе же что могу сказать любви вашей? Господь терпит немощам моим и ожидает покаяния, а от дел не вижу надежды: просим на всяк день даровать нам покаяние и кончину непостыдную, мирную и на судище Христовом доброго ответа и предаемся в Его святую волю.

Поручая себя вашим св. молитвам, и желая вам мира, здравия, и спасения, остаюсь смолитвенник ваш, многогрешный И. М. 20 февраля 1859 г.

164

Письмо сие должно придти к вам, или предварительно праздника св. Пасхи, или, по разлитию вод, во днех оной. И я приветствую вас моим поздравлением со всерадостным и высокоторжественным праздником Воскресения Господа нашего Иисуса Христа, с радостным восклицанием:

Христос Воскресе!

Да сподобит Воскресший Иисус радостно встретить сей праздник, и с духовным утешением провождать оный.

Чудесное явление иконы Божией Матери и исцеление от иконы святителя Николая, должны бы служить утверждением веры в народе и побуждением к благочестию; но немногие сему внимают, а более уклоняются к чувственности, увлекаясь роскошью и увеселением. Но вот восстание на нашу православную Церковь от папской пропаганды и чрез наших бывших сынов Церкви, но уклонившихся от ее спасительного учения, постепенно вносящих яд еретического западного учения, облекая оное в форму благочестия и истины, – какое делает оскорбление истинным пастырям и сынам Церкви; волки вторгаются в стадо Христово; и конечно пастыри стараются отгонять их, – но многие из пасомых, или равнодушны к вере, или предпочитают чуждую, сближаясь с западом, и все видят в нем мнимо хорошее, а свою Русь уничижают; такие послушают ли гласа пастырей своих? А еще недавно напечатана книга за границей, о возможности соединения Церквей; говорят сочинения Н. Б. Г., на русском языке: какой принесет большой вред; верно она во многих экземплярах проникнет к нам. Да и высшая публика с жадностию слушает французского проповедника. Все это очень нерадует, но скорбь наводит православному христианскому сердцу. Допущена терпимость веры, – а они хощут возобладать. Не попусти, Господи, сему быть!

В наших местах пока еще не видно увлечения, но может быть мы не видим, потому что такие люди к нам не бывают, а которые посещают, те все тверды в православии.

Из числа наших иерусалимских миссионеров иеромонах О. Л-ъ, К – ъ, по прошению его, увольняется оттуда, и, конечно, после праздника Пасхи выедет. Он прислал нам подарок, книгу св. Исаака Сирина на славянском языке, писанную в Афонской горе, в лавре св. Афанасия, монахом Гавриилом, в 6897 году от сотворения мира, а от Рождества Христова 1389 г. за 500 лет до нашего времени; письмо полууставное и довольно четкое. Вот когда еще была переведена сия книга, и поэтому можно догадываться, что перевод сей книги не относится ли ко временам еще древнейшим. При ней рисунок – изображение св. Исаака.

Вы скорбите, что не имеете близ себя духовника; да, это не малая скорбь. Если из ваших не находите, то нет ли поближе монастыря, где бы могли найти такого человека; мне случалось слышать, что, по неимению монашествующих, и из белого духовенства избирали благочестивого духовника.

Прошу ваших св. молитв и остаюсь желатель вашего здравия и спасения и смолитвенник. многогрешный И. М. 31 марта 1859 года.

165

Примите мое усерднейшее поздравление с приближающимся днем вашего Ангела; в благожеланиях моих вам я не буду уверять вас; вы уверены, конечно, в обилии оных с моей стороны; а главное мое желание: чтобы Господь устроил ваше спасение, для которого вы оставили мир и яже в нем. Да сподобит Господь вожделенного желаний края и всех нас, ищущих сего, по единой только Его благости и милосердию.

Описанное вами посещение Русика землетрясением имеет большое впечатление на наши сердца; чтож там? Какое произвело действие на обитающих там иноков, да еще усердно работающих Господу с самоотвержением?! Надобно полагать, что не в одной обители Русика были удары землетрясения; но и в других местах св. Афона удары сии имели действие в малой или большей мере. Верующий воззовет ко Господу: призираяй на землю и творяй ю трястися (Пс. 103:32); помилуй нас; а неверующий отнесет к действию внутренней борьбы в земле находящихся металлических различных пород и огня, но я очень незнаком с геологами, не учен сый; а они даже исчислили земного нашего шара скорлупу на 50 верст, а внутреннее ядро расплавлено на 11 тысяч верст. Очень мудрено и опасно на догадках утверждаться, а не на святом писании основываться.

Сердце обливается кровию, при рассуждении вашем о нашем любезном отечестве, России, нашей матушке; куда она мчится, чего ищет, чего ожидает? Просвещение возвышается, но мнимое; оно обманывает себя в своей надежде; юное поколение питается не млеком учения святой нашей православной Церкви, а каким-то иноземным, мутным, ядовитым заражается духом; и долго ли это продолжится? Конечно, в судьбах промысла Божия написано то, чему должно быть, но от нас сокрыто, по неизреченной Его премудрости. А, кажется, настает то время, по предречению отеческому: «Спасаяй да спасет свою душу!»

Поручая себя вашим св. молитвам, остаюсь желатель вашего здравия и спасения и смолитвенник, многогрешный И. М. 28 ноября 1859 года.

166

Поздравляю любовь вашу с приближающимся высокоторжественным и всерадостным праздником Воскресения Господа Бога и Спаса нашего Иисуса Христа. Да сподобит Он вас встретить и праздновать дни сии священные, духовно радуясь о Воскресшем Спасителе нашем.

Спаси вас Господи за любезное писание ваше, от 17 февраля посланное и при оном описание Тихвинской обители с изображением образа Владычицы нашей Богородицы Тихвинской и описание исцеления мещанки Боровиковой. Дивны чудеса Матери Божией и в наши убогие времена являются в заступлении православных христиан. И недавнишнее чудо о исцелении валдайского крестьянина, о коем вы пишете, должно бы поразить сердца неверующих или маловерующих, и привести к познанию истинной православной нашей веры. Да еще также недавно было исцеление пораженной параличом с младенчества девицы Черниговской губернии Новозыбковского уезда в селе Брахлове; правая рука была сведена и нога, и глаз поврежден. Эта девица Екатерина до 27 лет была в таком положении; и так как хатка ее была близь церкви, только чрез улицу, то она ползала на левом боку в церковь к службе, 1859 года июня 14 числа, в воскресный день, она не могла быть в церкви по сильной боли, молилась дома на коленах, – в это время пришла к ней Госпожа, весьма пригоже одета, в белом, волосы на голове светло-русые; она села на скамейку и сказала ей: «Екатерина, вот ты сегодня по болезни хотя и не в церкви, по все же в доме помолилась, зачем же других людей на литургии очень мало бывает? Все за работами, им некогда в святые дни помолиться; а что имеют они лишнего от таких неугомонных работ своих? Все бедны, ничто у них не споро; потому Бог и наказывает их неурожаем, скотским падежем, холерою и войною; но они все не каются во грехах своих. Если еще будут пренебрегать наказаниями и не покаются: то и еще больших наказаний должны ожидать; уже и я не могу умолить Бога о помиловании их. Ползи ты к священнику и скажи ему, чтобы он увещавал людей, чтобы каялись во грехах, в праздничные дни оставили бы работы, ходили в церковь, молились, праздновали по христиански.» В эту минуту болезнь ее утихла. Екатерина, бывшая за несколько минут калека, одноглазая, невладевшая ногами и левою рукой крестившаяся вместо правой, 19-го июня входит к священнику в комнату, совершенно здоровою, на ногах, без костылей и палки, крестяся правою рукою свободно смотрит обоими глазами, читает молитву Иисусову внятно, и говорит твердыми и выразительными словами. Священник, видя такое явное чудо – исцеление калеки, тотчас уведомил о сем многих соседних священников, донес о сем духовному начальству; а Екатерина после 8 июля отправилась в Киев; была в Почаеве и возвратилась благополучно домой. – Вот дивное чудо! Где наука? Что они могут против этого сказать? Бог является простоте и смирению, а не разуму, обуенному мирскою мудростию. Возблагодарим Бога и Пречистую Деву Богородицу, Спасительницу рода нашего!

Поручая себя вашей молитве, остаюсь желатель вашего здравия и спасения и смолитвенник, многогрешный И. М.

167

Бог даровал нам средства, находясь в отдаленности, передавать друг другу свои мысли и иметь сведение о пребываниях, в каких кто находится, – письменное сношение посредством почты, что подает нам не малое утешение и сведение о предметах, достойных внимания и пользы. И я имею сие удовольствие, получая от вас нередко письма, исполненные братской любви и расположения; приношу вам за сие покорнейшую мою благодарность, о продолжении оных и впредь усорднейше прошу.

Последнее письмо ваше от 15 числа июня получил я 23 числа. И о кончине отца Илариона мы не можем ничего рассуждать: если он не причащался святых Христовых тайн, то несомненно, что он незадолго пред кончиною был сподобляем сего дара, а почему не удостоился сего пред самою кончиною, – это не по особому ли промыслу Божию устроилось, подобно авве Сериду, у которого пред кончиною явились на теле какие-то огненные пузыри; на вопрос о сем братия получили от старца ответ, что он приял большую славу, и дабы не лишен был вечной славы, попущено ему такое искушение; я так рассуждаю, но не утверждаю своего мнения. Но судьбы Божии нам непостижимы, – ин есть суд Божий, а ин человеческий.

Об иконе Тихвинской Божией Матери, что писали вы, я разумею ту икону, с которой недавно снято изображение. Мы несомненно веруем, что Заступница наша, Царица, Богородица, всегда имеет попечение о роде христианском, и многоразличными чудесами от святых ее икон укрепляет веру православную, и сохраняет нас от бед, скорбей и болезней, призывающих ее с верою и любовию; уповаем, что и ходатайствует у Господа о нашем спасении.

Поручая себя молитвенной памяти вашей и желая мира, здравия и спасения, остаюсь смолитвенник ваш, многогрешный И. М.

Господу угодно было взять к успокоению в вечность мудрого и ревностного иерарха, Митрополита Григория; не мало о сем поскорбели. Кого-то Господь пошлет на место его? Будем ожидать! 28 июля 1860 года.

168

Примите мою покорнейшую благодарность за почтенное ваше писание и поздравление меня со днем моего Ангела. Письмо ваше, посланное от 5 января, получил я своевременно, и прежде посланное письмо от 14 декабря мною получено, на которое отвечал 8 января, но не своеручно, по немощи; замечаю скорбное пребывание ваше по внешнему и внутреннему устроению вашего жительства. Вы говорите: «вот уже 10-й год наступил моего вольного заключения». Видно, промыслом Божиим назначено вам место сие для снискания спасения. По свободе вашей, вы везде могли бы иметь лучшее, по видимому, и спокойное пребывание. Но обитель ваша избрана вами и Божиим смотрением, там поддерживаетесь, и спасение ваше устрояется невидимо для вас. По словам старцев: «келлия инока есть пещь вавилонская, в коей он искушается, как злато в горниле, огнем различных помыслов, смущений и недоумений;» в тягости нашествия оных прибегает к Могущему спасти его: благословен еси Господи, яко истиною и судом навел еси сия вся на ны грех ради наших (Дан. 3:26. 28). и в сознании своей худости, с духом сокрушения и смирения покоряется воле Создавшего его. А Господь посылает росу благодати Своей, прохлаждающую и утешающую скорбящего инока, духовного воина и отревает от него зноеватость вражиих нападений. Советую вам прочитать в 4 части Добротолюбия послапие в индийским инокам Иоанна Карпафийского; в нем обрящете утешение скорбному духу вашему. Что делается в мире – до нас еще меньше доходит; но подобные описанным вами случаи до глубины потрясают душу; говорю это собственно не о себе, но вообще о братиях наших подвизающихся, и еще могущих подвергнуться прелести врага, ищущего поглотити всякого, невнимающего и предающегося суете мира и чувственности; и враг столько дерзок, что ополчается на мать нашу святую соборную и Апостольскую православную кафолическую Церковь, различными средствами старается поколебать ее: то папизмом, то лютеранизмом, то вольнодумством; но Церковь наша пока еще хранима благодатию Божиею, и врата адова не одолеют ей (Мф. 16:18). Бедствия претерпевает, но, по слову святого Апостола, подобает бо и ересем в вас быти, да искуснии явлени бывают в вас (1Кор. 11:19); будем бодрствовать и стоять на твердом камени веры нашей православной Церкви. Сами себе и друг друга и весь живот наш Христу Богу предадим! Января 1857 г.

169

В письме вашем, от 14 апреля писанном ко мне, изъясняете замечания ваши о нашем времени, находящемся в движении и волнении: чего-то ищут доброго и нового. Но как оного ищут? И где хотят найти? Цивилизация и прогресс! А на православную религию (веру) не обращают внимания; а на оной-то основывается все наше блаженство, и временное и вечное. Умные, ученые, образованные люди хотят веровать по своему, а не как учит нас православная Церковь. Учение Церкви непогрешимо, хотя в исполнителях оного и найдутся погрешающие; но часть не есть целое; а насмешники над погрешающими обращают язык свои на всю Церковь; а в Церкви все наше благо и спасение. Таинства церковные суть проводники в царство небесное; служители оным и совершатели – духовенство, на которое так нагло и ядовито нападают образованные умники и заражают немощных; а паче напаяют сим ядом юношество. Если найдется часть из оных духовных лиц и не совсем исправных, но за то они сами дадут ответ; а таинства церковные и чрез них совершаются. И кажется, хотя и невежда, и грешник, – но не отверзающий уста свои хульные на Церковь и служителя ее, удобнее придет в чувство и раскаяние, нежели образованный неверующий и противящийся Церкви; и потому тот, как болящий уд, имеет надежду на исцеление; а сей совершенно зараженный неверием, да и других остроумием своим и ложною философиею старающийся совратить с правого пути, ненадежен к исцелению, при всем его образовании. Не говорю о невеждах раскольниках, но кто причиною допущения распространению оного? Умолчу... Дай Бог, чтобы православная наша вера тверда была в сердцах народа нашего всех классов, и конечно врата адовы не одолеют ей (Мф. 16:18). «Утверждение на Тя надеющихся, утверди, Господи, Церковь, юже стяжал Еси честною Твоею кровию!» По обещанию вашему пришлите книгу против католицизма; ежели не достанете другого экземпляра, то хотя ваш пришлите; а мы, по прочтении, возвратим вам оный; для верующих желательно знать все то, что защищает Церковь от врагов, нападающих на нее. Из иерусалимской миссии нашей возвращается к нам наш иеромонах отец Леонид. 30 апреля посетил Иерусалим Великий Князь Константин Николаевич с супругою и сыном. Миссия встречала его у врат града; а патриарх, нарочно приехавши из Константинополя, встречал в храме Святого Гроба. Редкое явление в нынешнее время; а для русского сердца это утешительно.

Поручая себя вашим святым молитвам, остаюсь многогрешный И. М. 6 июня 1859 года.

170

На первом листке письма вашего увидел скорби сердечные, тяготящие вас. Что делать и где искать утешения? Одно нам надежное: Бог нам прибежище и сила, помощник в скорбех, обретших ны зело (Пс. 45:2), и: внегда уны сердце мое, от конец земли к Тебе воззвах (Пс. 60:3), и во многих псалмах найдете подобные взывания к Господу Пророка, имевшего сильные испытания скорбными посещениями, которые Господь и нам даровал.

Мы не знаем, для какой цели Господь посылает нам скорби, но, конечно, главные из них три, из коих – одна, а может быть и все, нередко бывают причиною того, что Он биет нас отеческим Своим жезлом. Я полагаю: или к наказанию за прежния наши прегрешения, ибо, по слову святого Апостола: зде наказуемся, да не с миром осудимся (1Кор. 11:32); или к испытанию нашей веры и надежды на Господа; или наконец, да не без скорбей бывше, впадем в другие какие-либо грехи. Да и кроме того, скорбный путь есть путь в царствие небесное. «Смирение есть порождение разума, пишет св. Петр Дамаскин; а разум есть порождение искушений»; в мрачные времена скорбного духа надобно воскрыляться надеждою на милосердие Божие и молиться Ему, – читать отеческие учения, возбуждающие к терпению, и укрепляющие в оном; каковы суть: св. Марка Подвижника главы в Добротолюбии, и в Восторгнутых класах; св. Исаака Сирина слова 34, 35, 36, 37, 51, и многие другие. Примите сей мой немудрый, но усердный совет и желание: – да утешит вас Сам премилосердый Господь.

Мнению вашему о святой Афонской горе я не противоречу; а особенно в отношении к вашему положению и устроению, душевному и телесному: вы не могли себе обрести там покоя; по крайней мере испытали неудобство и свою немощь, и более туда не будет влечения. Но которые призваны туда свыше призванием, те находят и удобство, и несут не безтрудный подвиг, который впрочем Матерь Божия и облегчает им, и утешает, и подает надежду спасения.

Отцу игумену сообщил ваше почтение: он и братия наши взаимно вас приветствуют. Епархия наша доселе еще не имеет архипастыря; слухи есть – будто казанской Академии Ректор, архимандрит Григорий назначен; прошу молитв ваших, и остаюсь желатель вашего здравия и спасения и смолитвенник, многогрешный И. М. 1851 г.

171

Благодарю вас за писание от 12 числа января и за поздравление меня со днем ангела. Письмо хотя и не вашею рукою писано, но я принимаю с любовию ваше диктование и дополнение письма.

Спаси вас Господи, что имеете добрую память о нашей обители, и о нас – обитателях оной; не могу ничего сказать о других, но о себе верно знаю, что взгляд А. Н. неверен; он видел наружность, а внутреннего устроения не мог проникнуть; скажу только то: Христос Иисус прииде в мир грешники спасти, от нихже первый сем аз (1Тим. 1:15), требующий великой милости Божией.

Вы избавились от одного служения, но другое возложено на вас, не менее важное; но ведь это необходимо в иерархическом составе, для служения ближним; на что благодать Божия и избирает служителей чрез архипастыря. Повинуясь сему, мы не должны считать себя достойными, но самыми малейшими орудиями, коими действует благодать. И как кающийся, так и разрешающий, должны иметь разум, что сие действустся единственно только заслугами Господа нашего Иисуса Христа, а не нашим достоинством, или разумом; конечно, трудно, и очень трудно судить совести других, и аттестовать на высшее служение, каждого монашествующего, но Бог силен подать вам помощь, призывающим Его в недоумениях.

Рассматривание ваше самого себя, скудость и безплодие дел не должно приводить в смущение и отчаяние; но чрез прежние и настоящие поползновения надобно познавать свою немощь и нищету, считать себя последнейшим всех и нисходить во глубину смирения.

Св. Феогност пишет в 61 главе: «аще обрящется кто при исходе во глубине смирения, то ничим же меньший бесстрастного, вознесен будет,» и прочее; а св. Исаак Сирин в 46 слове: «смирением прости грехи твои», и «смирение и кроме дел много прощает согрешения, дела же без оного безполезны»; а чтобьи не придти в отчаяние, по греховной нечистоте, он же в 7 слове много пишет утешительного; и св. Петр Дамаскин укрепляет: «да не падем в отчаяние» (в осьмушной книге лист 58 и на обороте, и лист 64 на обороте); таковые и подобные места в писаниях святых отцов могут вас укрепить в борьбе подвига вашего. Еще есть много утешительного и у Иоанна Карпафийского. А во время похвал от людей, или от бесов, надобно другое, противоположное, врачевство и смирение.

Против искушений вражеских, по наставлению св. Иоанна Лествичника, будем ограждать себя именем сладчайшего Господа, будем призывать на них, т. е. духовных врагов наших, миротворивого Иисуса: «бий супостаты именем Иисусовым; больше сего оружия ни на небеси, ни на земли не обрящеши» – пишет св. Лествичник. Хотя не можем художне, – но просто вопия со смирением. Св. Нил Сорский очень подробно и явственно научает, как призывать Господа на прогнание помыслов. Но ведь брань духовная различна и непостижима; одно будем помнить, что смирение разрушает все козни и сети вражии. Да сподобит Господь стяжать и нам сие богатство! Оно может нам помочь в нищете и просветить нашу тьму.

На прошедших двух почтах послал я к вам две посылки книг: первая, св. Варсонуфия, 2 книги, а вторая, – все сочинения батюшки отца Иоанна. Прошу ваших святых молитв, и остаюсь желатель вашего здравия и спасения и недостойный смолитвенник, многогрешный И. М.

Преподобного Нила Сорского книгу напечатали от св. Синода церковною печатью; слава Богу, больше будет в расходе и больше пользы. 1853 г.

172

Приимите мое усердное поздравление с наступившим новым годом; а вместе и благодарение за поздравление меня со днем моего Ангела. С наступлением нового года да благословит Господь любезное наше отечество и благочестивейшего царя нашего, и укрепит христолюбивое воинство на одоление врагов и супостатов наших, и утвердит православную Церковь Свою во веки непоколебиму: врата адова не одолеют ей (Мф. 16:18).

Благодарим вас за извещение о всем нужном, касающемся до близкого сердцу нашему. Все, сказанное вами в 6-ти пунктах, очень могло в подробности от взора нашего укрыться; хотя некоторые причины и замечали, но многие не знали; исполнение всех этих замыслов, противников истины и порядка, не могут они произвести в действо, Аще не попустит Господь; что доселе происходит, то видимо Господь, в наказании Своем нас, являет милость; явные действия тайной политики врагов наших не только не увенчаются успехом, но и с большим уроном они остаются; самые стихии: воздух, огонь, вода и земля, разрушают их предприятия; да и впредь, при новом и сильном ополчении западной Европы, мановением Божиим, ополчится Ангел Господень окрест боящихся его, и избавит их (Пс. 33:8); токмо нам надобно, оставя европейские обычаи, возлюбить святую Русь, и каяться о прошедшем увлечении во оные; быть твердым в православной вере, молиться Богу, приносить покаяние о прошедшем.

И те печальные последствия, кои вы усматриваете в будущем, и кои могут проистекать из скорбных и благоденственных событий, по мановению воли Божией, могут получить другой оборот, и не совершиться так как смотрим. Бог, премудрый правитель кораблем мира, и наши худые последствия приводит к благим целям, по недоведомым нам судьбам Его.

Всеобъемлющий промысл Его простирается как на весь мир, так и в особенности на каждого из нас; теперь, в настоящую эпоху, сколько людей кровию своею и страданием очистили себя от грехов, и вступили в вечность с надеждою на милосердие Божие; а взирающие на них, и вблизи и вдали, уязвляя сердца свои печалию и покаянием, могут исправить жизнь свою пред Богом. А которые не хотят познать в сем показательного промысла Божия: что хотят – тако и творят. Господь весть каждого из нас дела, словеса и помышления; – и несодеянное наше видят очи Его (Пс. 138:16). Итак, да будет воля Господня на нас, заключу и я словами священного Писания, приведенными вами: Тебе, Господи, правда, нам же стыдение лица (Дан. 9:7)!

Поручая себя вашим молитвам, остаюсь желатель вашего здравия и спасения, и смолитвенник ваш, многогрешный И. М. 11 января 1855 г.

173

Слава Богу, что вы здравствуете, и праздник Пасхи торжественно провождали с духовным утешением: при внешнем благолепии в служении и самая погода ясная благоприятствовала сему пресветлому торжеству. В письме вашем от 8 апреля пишете, что чудесное исцеление девицы Екатерины для верующих радостно и спасительно; но для неверующих сомнительно; да еще стараются затмевать и опровергать ложными произведениями кичливого ума. Давно об этом известно, что слово крестное Иудеем соблазн, Еллином же безумие, а только званным – и тем и другим являет Божию силу и премудрость (1Кор. 1:23–24). Что делать, ныньче темная сила крепко вооружается противу света истины, и разум силится взять верх над верою и противляется Церкви; но по слову Господню: врата адова не одолеют ей (Мф. 16:18). Хотя и многие увлекаются в сети лукавнующих, – а паче жалкое юное поколение напаяется горьким ядом мнений сопротивных; которые еще пагубный яд свой распространяют и в простонародии, чрез вредные брошюры, пускаемые в народ для чтения, вместо нравоучительных и нравственных наставлении. Жаль бедную, любезную, нашу матушку Россию, если, по слову вашему, жатва эта скоро созреет под серп! Если же это неминуемо должно быть, то верующим надобно молиться милосердому Господу: да отвратит праведный гнев Свой от нас; может быть и умилосердится Создатель наш; и каждому из нас должно пещися о своем устроении и просить Господа, как святая Церковь ежедневно и просит: «прочее время живота нашего в мире и покаянии скончати, и христианской кончины живота нашего, безболезненны, непостыдны, мирны, и доброго ответа на страшном судище Христовом»; и не дай, Господи, нам дождать и видеть несчастные случаи, если они будут у нас. Благодетельная Европа научила нас внешним художествам и наукам, а внутреннюю доброту отнимает, и колеблет православную веру; деньги к себе перетягивают. Не могу ничего судить право; вижу только, что мы больны душевно и не видим этого,,.. Я выписал вам об исцелении Екатерины не полно; а теперь посылаю такую выписку, какую сам я получил, и еще копию с письма одной монахини, которая уже живет 15 лет в монастыре; но бывши еще дома, и одержима беснованием, получила чудесное исцеление от святых угодников Божиих: св. Митрофана и Димитрия Ростовского. Это истинная правда и никакой лжи и подлога нет, и быть не может. Хотя многие неверующие считают это притворством; но несправедливо: мне случилось много видеть больных таковыми болезнями, но ни следа притворства в них не было видно; разве из нескольких сот один, не мудрено быть, и солжет; но их трудно уверить.... Я забыл упомянуть о чудесном посещении Материю Божиею бедных старцев, мужа и жены, о коих вы пишете. Мы этому искренно веруем. 30 апреля 1860 года.

174

Возлюбленный о Христе брате и по духу сыне отец N.18

Весьма чувствительно и прискорбно для меня было видеть из твоих писем скорбь твою и неумиротворение к твоему послушанию; тем более, что я не в силах подать тебе руку помощи. Два раза просил я отца И – а, но не получил благоволения. Что делать в таком случае? Я никак не доумеваю. Но советую тебе, с покорностию воле Божией, предаться Его водительству; видно, Он указал тебе сей путь, Он силен и укрепить тебя на оном; и весь оплот опасных и сомнительных помышлений разрушит, и козни вражие, востающие на тебя, уничтожит, и наставит тебя на истинный путь. Я рассуждал долго, и нахожу, что никто не мог бы сам собою устроить твоего перемещения, ежели бы не было на это воли Божией. Хотя и скорбно тебе по непривычке к месту и обычаям: но, видно, угодно Богу поставить тебя на скорбном пути, который вводит в живот вечный. Покорись Его Святой воле, и Он облегчит твою скорбь и подаст Свою помощь. А чрез пренемогание и ропот сам себе отягощаешь и умножаешь скорби: почему ты знал, что тебя и здесь ожидало? Пусть ты был мирен и спокоен, но разве не могло измениться устроение твое от мира в немирство, и без всякой сторонней причины, а от нашего устроения. Ежели ж станешь упорно настаивать, то я даже опасаюсь, не было бы это противоборством Промыслу Божию, указавшему тебе путь сей. Делай лучше с пожданием, вручая себя в волю и Промысл Божий; а пренемогание отвергай и настойчивость. Всякая скорбь не без воли Божией нам попущается, и нельзя, чтобы не скорбеть, но не пренемогать и не стужать. Св. Апостол пишет: во всем скорбяще, но не стужающе си (2Кор. 4:8); ведь скорбь терпение содело-вает (Рим. 5:3). Ко укреплению твоему читай учение св. отцов, св. Марка Подвижника, в До-бротолюбии главы; там много найдешь к твоему укреплению, и в Восторгнутых Класах на 132 и 133 листах прочти написанное. Есть много и других учений, но за недосугом не упомню, а когда будешь читать, то сам обрящешь. Над всеми же имей в помысле и намерении исполнить заповедь об отвержении своей воли и разума, и безропотное послушание, чрез которые Господь избавит тебя от тех сетей, коих ты опасаешься. Как много видим, что за послушание быв посланы, и находясь в сильнейших искушениях, сохранялись невредимыми; и тебя да сохранит Господь – смиренно молю Его благость, и тебя прошу, предавшись воле Божией, смиренно подклонить выю свою послушанию. А когда будет воля Божия, то Он силен и уволить тебя оттоль; только не упорно поступай, а ищи и ожидай воли Божией. Остаюсь желатель твоего здравия, мира и спасения, и смолитвенник, многогрешный И. М. Посылаю тебе образок Успения Божией Матери. 6 августа 1850 года.

175

Писания твои от 12 и от 16 августа получил. Во всех твоих описанных немощах душевных и поползновениях мысленных, да простит тебя Сам премилосердый Господь, и да укрепит тебя на поприще твоего служения, – смиренно молю Его благость. Ты пишешь, что все находишься в скорби и никак не можешь умиротворить себя и забыть о пустынном жительстве. Я против этого ни слова, что тебе скорбно, но можно ли нам знать волю Божию и тайный Его о нас Промысл? Видно, Ему угодно соделать твое спасение, искусив на скорбном пути. Мы ищем покоя в мнимом покое, а оный обретается в кресте. Это я не от себя пишу, а св. Исаак Сирин и прочие отцы нас тако научают. Будет время, – можешь и в пустыне водвориться: но прежде надобно пройти подвиг самоотвержения на том поприще, на котором тебя поставил Промысл Божий. Ты не думай, чтобы тут Бог не действовал; люди, токмо суть Его орудия, а действует Он. В тяжелые минуты скорби подклони выю свою под крепкую руку Божию, с покорностию Ему и со смирением: то и узришь всесильную Его помощь. Борющие тебя страсти имеют силу побеждать нас чрез наше самолюбие и возношение, также за зазрение и осуждение ближних. Смирим себя и сокрушим сердце наше; поучимся в отеческих писаниях, как и чем противиться какой страсти. Буди воля Господня над тобою! Мира, здравия и спасения тебе желаю. Остаюсь смолитвенник твой, многогрешный И. М. 1 сентября 1850 года.

176

Из письма твоего вижу, что ты, испросив прощение у П-го, поуспокоился. Да будет и впредь тебе знамением: где смиримся, там обретаем и успокоение, по слову Самого Спасителя, Господа нашего Иисуса Христа, повелевшего научиться от Него кротости и смирению, для обретения спокойствия душам нашим (Мф. 11:29). Я не могу тебе сказать: не скорби, когда и св. Апостол учит: во всем скорбяще (2Кор. 4:8). Видно, нельзя на пути жизни нашей пройдти безскорбно; о чем мы почти во всех книгах священного Писания и отеческих учениях видим побуждение и подкрепление, и что многими скорбми подобает нам внити в царствие Божие (Деян. 14:22); и тесный и прискорбный путь вводит в живот вечный (Мф. 7:14): и егоже любит Господь, наказует (Евр. 12:6); и прочее. Все это мы знаем, но сами добровольно уклоняемся от скорбей, а избираем путь пространный и спокойный; но он нам пользы душевной не принесет; чего мы в настоящее время не познаваем, а узнаем в последствии, лишась душевного мира и спокойствия; или при исходе нашем познаем, чего лишаемся. Премилосердый же Господь, любя и щадя нас, Промыслом Своим невольно попущает нам скорби и поставляет на сей путь, ведущий ко спасению. «Путь Божий крест повседневен есть», пишет св. Исаак Сирин. «Не Дух Божий живет в пребывающих в покое, но дух диаволь». Надобно же принимать от руки Божией посылаемые скорби на указанном пути, с отвержением себя. Иже хощет по Мне ити, да отвержется себе, и возмет крест свой, и последует Ми (Лк. 9:23). Кто же себя отвергается, то хотя и скорбно что чувствует, но не малодушествует; как пишет Апостол: во всем скорбяще, но не стужающе си (2Кор. 4:8). Все сии рассуждения, в случающихся тебе скорбных приключениях, принимай во врачевание и укрепление своей немощи, повергая себя в волю и Промысл Божий. А когда будешь стужать и малодушествовать, то еще более отяготишь свои скорби; от чего да избавить тебя Господь и укрепит тебя на пути твоем. Коего всесильному покрову вручая тебя, остаюсь богомолец твой, желающий тебе спасения и здравия, душевного и телесного, духовный отец твой, многогрешный И. М. 25 сентября 1850 года.

Что делать, возлюбленный брате! Тебе скорбно слушать то, что говорят об нас ложно и укоризненно; но ведь горе и тем, Аще о ком рекут вси человецы добре (Лк. 6:26). Да воздаст им Господь благим за все; а мы смиреннее будем и сознательнее в своих немощах и обучимся терпению.

177

Аще не Господь созиждеть дом целомудрия плоти нашея, всуе труждаемся. Сии слова св. Иоанна Лествичника. Ты жалуешься на брань, коей помогают окружающие тебя предметы, и просишь моего наставления. Что я тебе реку, и что возглаголю? Токмо то: прибегай ко Господу, могущему сохранить тебя в пещи сего пламени неопалимым, как сохранил в вавилонской пещи триех отроков и Даниила в рове львином. Имей благое произволение к сохранению светильника чистоты от ветров духов лукавствия. Предлагай пред Господом свою немощь, как учат нас святые отцы: помилуй мя, Господи, яко немощен есмь (Пс. 6:3). Отдаляй от себя, елико в твоей силе, предметы, возбуждающие в тебе брань. Призывай и Пречистую нашу Заступницу Матерь Божию, сильную и скорую помощницу в бедах сущим; такожде Фомаиду мученицу, Иоанна многострадального, Моисея Угрина и прочих, на плоть воевавших и победивших оную. Читай в отеческих книгах о сей брани: св. Иоанна Лествичника слово 15, св. Кассиаиа Римлянина, Нила Сорского и прочих, и Господь поможет тебе. Помни, что ты не по своей воле находишься в сем послушании, но послан за послушание: то сила послушания поддержит тебя и укрепит, как много читаем примеров в отечниках. Вот, ежели бы ты своею волею и происками добивался сего места, то и опасность была бы гораздо более. Господь силен покрыть тебя молитвами архипастыря нашего, и отец, и братий наших. Ты знай и то, что, служа архипастырю, ты служишь всей пастве, порученной ему от Христа, т. е. всей епархии к – ой и Он призвал тебя к сему служению. Не унывай, брате, но уповай на Господа, и молись о мне, грешном смолитвеннике твоем, И. М. 11 октября 1850 года.

178

Пишешь ты паки о своих немощах и опасении пострадать от оных душевному твоему кораблю. Мужайся и да крепится сердце твое (Пс. 26:14) во уповании на Господа, не воздремлет ниже уснет храняй тя (Пс. 120:3.4). Сила послушания да сохранит тя во всех путех твоих; и страх Божий да сопутствует тебе и споборствует на невидимые ратники. Страхом Господним уклоняется всяк от зла (Прит. 15:27). Тецы с благим произволением и смиренным мудрованием; сила Вышняго поможет тебе безпреткновенно исполнить долг твой. Уклонения же мысленные или чувственные случаются с нами за возношение наше и за осуждение ближних. Гдебы то ни было, нигде нельзя оных избежать; а оные бывают многообразны и многоразличны, по мере каждого возможности и устроения. Св. Иоанн Лествичник пишет: «идеже последовало падение, тамо предварила гордость». Сей-то корень старайся ежедневно исторгать из земли сердца твоего, то ветви сами отпадут. Не упускай свободного времени, поучайся в слове Божием и в отеческих писаниях, да удобнее наставишься в страхе Божием. Да поможет Господь тебе во всех делах твоих, и сохранит тя от всякого зла противна. Усердно желаю и молю о сем Его благость, и остаюсь богомолец твой, многогрешный И. М. 14 ноября 1850 года.

179

Пишешь, что был в скорби и потом получил облегчение. Вся жизнь наша в том состоит, что вечер водворится плач и заутра радость (Пс. 29:6). Скорби нигде с нами не разлучны, и оные, по всепремудрым судьбам Божиим, посылаются нам к нашему спасению. Ежели бы все была одна отрада душевная, то мы и забыли бы себя, пришли бы в гордость, и, вместо спасения тщету приобрели себе, а находясь в скорби, невольно смиряемся и к Богу прибегаем, прося Его помощи и заступления. Куда бы ни сокрылись, но нигде скорбей не избежим; ежели видимых избавляемся, то внутренний крест посещает нас. Св. Исаак Сирин пишет: «егда обращеши на пути твоем мир неизменен; тогда убойся, занеже не ходиши по стези, коею ходили отцы наши страдательными ногами» (Сл. 78, стр. 430). И так, предайся в волю Божию; в скорбех не унывай и проси помощи Его в деле твоего спасения. Он хощет тебе спастися. Прошу не оставить в молитвах меня, многогрешного И. М. 18 декабря 1850 года.

180

Все это время я был нездоров, да и теперь не похвалюсь здоровьем: день похожу, и опять свалит; но за все благодарение Господу! Хотя вкратце пишу тебе, не хотя пропустить почты, на твое письмо. Советую тебе не отказываться от возлагаемого на тебя архипастырем служения быть духовником. Благословение его и помощь Божия тебе содействует в сем деле. Когда бы ты искал, то беда бы тебе была; но ты призываешься к сему служению свыше, чрез Архипастыря: то упорным отказом не прогневать бы Господа. Ты чувствуешь себя грешна, да кто ж будет так безумен, что, возмнив себя быть праведна, приступит к сему служению? Ты боишься греха; но ты представлял свою немощь, и по сем не уволен: то с милостию и помощию Божиею будет твое служение. Когда уже поставит тебя Господь на сие служение, то можешь предварительно просить архипастырского вразумления на некоторые недоуменные и непредвидимые случаи.

Остаюсь смолитвенник твой, многогрешный И. М. 23 декабря 1850 года.

181

Благодарю тебя за поздравление меня с новым годом, нашим праздником св. Иоанна Крестителя и со днем моего Ангела. Слава Богу, все оные дни проводили мы благополучно и, сколько можно, мирно, по милости Божией. Письма твои от 5-го и от 16-го января получил, читал о твоем посещении и приветствии и духа расположении: о всем этом не нахожу нужды распространяться писанием; но о твоем душевном устроении, хотя в малых строках, скажу (а много писать и некогда): Господа ради, не смущайся в твоем настоящем положении; предай себя Его Святой воле и промыслу, Он силен тебя спасти. Чем больше видишь себя изнемогающа стужением страстей, тем больше смиряйся и прибегай к Могущему спасти тебя от потопления и бури. Борьбу невозможно отвратить, но победа является в нас силою Божиею, когда мы смиренно к Нему прибегаем. Также и в служении твоем понуждай себя и Господь пошлет тебе Свою помощь.

182

Поздравляю тебя с наступающим высокоторжественным, всерадостным праздником Воскресения Господа нашего Иисуса Христа. Да сподобит Он тебя праздновать сей праздник с сердечною радостию и духовным утешением. Письмо твое я получил, и не мало поскорбел о твоей скорби. Не взыщи, что скоро не мог тебе отвечать; все как-то здоровье плохо, и зрением не похвалюсь. Возлюбленный брате, все преходяще здесь – и скорбное и приятное, и оные сменяют друг друга постоянно: вечер водворится плач, и заутра радость (Пс. 29:6), и паки изменение. Не унывай и не малодушествуй; прибегай к Богу, и помилует тебя. Вчера я получил письмо к тебе, которое при сем прилагаю; конверт был на твое имя, но очень огромен и неуклюж, потому я и вынул. Прошу тебя помолиться о мне, грешном, желающем тебе усердно спасения, смолитвеннике твоем, многогрешном И. М. 7 апреля 1851 года.

183

Письмецо твое от 27 числа апреля получил. Не взыскиваю с тебя за позднее поздравление с праздником; для меня все равно; я уверен, что ты имеешь ко мне о Господе расположение, – и довлеет. В немощи твоей душевной припадай к Могущему тебя спасти от бури и потопления в страстях; и, сколько есть сил, не предавай своего самовластия в пленение сопротивного, но вопий ко Господу: помилуй мя, яко немощен есмь (Пс. 6:3). О прочем приими наставление от аввы Дорофея, что можно в один час десять волей отсечь, впрочем не без болезни, о чем и св. Петр Дамаскин пишет: «мудрый отсецает хотения своя, а безумный, последуя им, терпит скорби»; скорби не отъинуду, а от себя и от своего устроения и навыка. Да вразумит тебя Господь и укрепит на духовной сей брани. Поздравляю тебя со днем Ангела Преосвященного. Мира, здравия и спасения тебе желаю, смолитвенник твой, многогрешный И. М. 5 мая 1851 года,

184

Благодарю тебя за письмо твое от 14 июля, а я еще и на первое от 6 июля нахожусь в долгу ответом. Однако надеюсь, что не поскорбишь на меня за сие, зная и слабость мою и недосуг; а особо прошедшее время было так довольно посетителей, что и доселе продолжается. Нам было очень прискорбно слышать о болезненном приключении с нашим Преосвященным, но теперь слышим, что он здоров, – сердечно утешились. Потрудись, брате, послужи там, доколе будет Господу угодно показать тебе другой путь; и будь уверен, что ты служишь не одному Владыке, а, в лице его, всей пастве, в том, сколько объемлет круг твоих занятий; и служишь не человекам, но Богу; ибо Он приемлет все то на Себя, что мы творим ближним нашим. Укрепляй и утешай себя таким рассуждением в смутные минуты, колеблющие твое устроение. Нельзя же, чтобы в жизни нашей был всегда ведренный день, бывает ненастье, и буря страстей возмущает глубину сердечную, воздымаются волны; – и тут-то должны взывать к Могущему спасти нас: спаси ны, погибаем (Мф. 8:25), помилуй мя, Господи, яко немощен есмь (Пс. 6:3).

Да, «когда обрящешь мир неизменен, тогда, говорит св. Исаак, убойся». Предадимся в волю Божию, и смирим себя; Он силен устроить наше спасение. Остаюсь желатель тебе мира, здравия и спасения и недостойный смолитвенник, многогрешный И. М. 17 июля 1851 года.

185

С приятным утешением получил твое писание от 28 августа, благодарю тебя за оное; желаю, чтобы ты был здоров и благодушен, вручая себя во всем воле Божией и Он верно устроит о тебе к полезному. Да, Он тако все устрояет, но мы сего понять не можем в настоящее время. Когда уже царь и пророк Давид говорит о себе: прежде даже не смиритимися, аз прегреших (Пс. 118:67): то что мы о себе можем сказать, не имея сего богатства? И смирение получив, не приписывает себе, а к Богу обращается: благо мне, яко смирил мя еси (Пс. 118:71). Так и мы должны видеть в путях нашей жизни и в действии страстей, что ведут нас к смирению наши немощи душевные, и возопием ко Господу: благо мне, яко смирил мя еси. Видящий пред собою лежащего своего мертвеца, о нем и плачет, и не обращает внимания на чужих мертвецов. Сей пример говорю о зазрении ближних, дабы обращать внимание на свои немощи, и остерегаться мыслить о себе: несмь якоже прочии человецы и прочее (Лк. 18:11). А за это и страсти не только сильнее борют но и одолевают: а все того ради, – да смиримся.

За поздравление с праздником и за уведомление благодарю. Наши братия о. Феодосий 22-го, а о. Георгий 28-го числа отошли ко Господу; а теперь в ожидании сего же и о. Геннадий. Утружденные летами старички наши оставляют нас, а и без них худо; один взгляд на них доставлял многим пользу. Остаюсь желатель твоего здравия и спасения и смолитвенник твой, многогрешный И. М. 2 сентября 1851 года.

186

«Внегда скорбети ми, услыши моя болезни, Господи, Тебе зову»; поет святая Церковь. И мы, в скорбях наших, воззовем ко Господу, и когда будет Его Святая воля, то и нас услышит, терпя потерпех Господа и внят ми, и услыша молитву мою (Пс. 39:2); надобно и нам потерпеть, и плод терпения не будет тщетен. В невольных скорбях близь нас есть милость Божия: не унывай, брате, в скорби, но потерпи. «Нельзя, чтобы не было горько оное время, в неже кто напаяем бывает ядом искушений, но и пользу велию приносит», пишет св. Исаак Сирин. Ты пишешь, брате, о своих скорбях, и о стужении тебе помыслов; что ж делать? Мужайся и крепись на брани сей, призывай в помощь Могущего тебя спасти от малодушия и от бури, и ограждай себя страхом Божиим и нисходи во глубину смиренномудрия. Больше сего я не могу подать тебе слова во утешение и укрепление. Сам Господь да укрепит тебя на сей мысленной духовной брани, и Матерь Божия да заступит тебя Своим ходатайством и покровом. Мира, здравия и спасения тебе желаю и остаюсь смолитвенник твой, многогрешный И. М. 16 сентября 1851 года.

187

Возлюбленный о Христе брат, отец N.

От 12 января посланное тобою письмо получил... февраля, в начале св. поста; время мы провождаем обычно, Господу укрепляющу наши немощи, и вот уже две недели поста проводили, и все идет вперед, приближается к концу жизни каждого, кому когда назначено премудростию и строением Божиим. О сем каждому из нас надобно помышлять, что неведомо приходит смерть. Тело остается здесь бездушным, а душа преселяется в вечность, конца неимущую; и как предстанем на суд нелицеприемный и дадим ответ о содеянных нами здесь; и, пока имеем время, принесем покаяние премилосердому Господу; а паче в настоящее время поста. Писавши тебе о сем, более себе напоминаю: се ныне время покаяния, се ныне день спасения (2Кор. 6:2), а ты и сам все это знаешь. Не увидим, как и пост пройдет и настанет радостный день воскресения Господа нашего Иисуса Христа, с которым я тебя усердно поздравляю, и желаю тебе на месте, на коем Господь соделал спасение наше, восномянув пречистые Его страдания, встретить, духовно радуясь, славный день Его воскресения.

Приятно слышать, что в Иерусалиме полагается основание русских зданий, где могут иметь приют наши соотечественники – поклонники гробу Господню; все это Промысл Божий устроивает. Скорбно было знать, что иноверцы имеют там свои и монастыри, и домы, и учреждения, а мы, Русские, единоверцы Грекам, православные, до сих пор не имели места там, где главы приклоните.

В обители нашей, благодарение Господу, благополучно; некоторые старички отошли ко Господу... Особенного ничего сказать тебе не имею. Прошу тебя помолиться о мне и о братиях наших у гроба Господня, а в день славного Его воскресения помянуть и наши имена, и мы молимся о твоем здравии и спасений, чего усердно тебе желаю; остаюсь смолитвенник твой, многогрешный И. М. 27 февраля 1860 года.

188

Достопочтеннейший о Господе, отец N.

В последнем письме вы жалуетесь, что под час скорбно бывает на душе; кто ж без скорби? Всякому попущается от Бога скорбь, по мере его устроения и нужды, для искуса его, во время и время. О сем много найдете у св. Исаака Сирина, если потрудитесь по алфавитному указателю прочитать статью о скорбях и искушениях. Скорби нужны для приобретения опыта в монашеской жизни, да и во всякой; ибо все мы под Промыслом Божиим; Он попущает скорби и милует, подавая терпение и разум, от искушений приобретаемый, как пишет св. Петр Дамаскин: «смирение есть порождение разума, разум же порождение искушений»; и потому не надобно малодушествовать в искушениях и скорбях. Пишете о возлагаемом на вас послушании исповеди или духовничества, – в чем бываете затрудняемы, а паче в накладывании эпитимии; и этом надобно призывать благодать Божию к вразумлению, как поступать с человеком кающимся. Если в нем возбудилась совесть к раскаянию о грехах своих, это Бог видит, не может укрыться и от приемлющих исповедь: совершенно ли он жалеет о содеянных им грехах, имеет ли произволение оставить их; да Бог и возвестит: как с ним поступить, по мере грехов – легче или тяжелее определить эпитимию, также и и том просветит разум, кому какого рода давать эпитимию, (принимая во внимание) род жизни, звание, состояние, занятие, здоровье, болезнь или слабое сложение, волею или неволею содеянное (согрешение), и чтобы противоборствовала (эпитимия) греховному действию. Кому на краткое время, кому на продолжительное. Но о тех, кои хотя и каются, но не имеют намерения оставить греховных действий, правило иначе судит, а я не могу быть судиею, и в этом случае Бог силен вразумить прибегающих к Нему, как поступить. Не знаю и о том, с приходящими от других духовников, не получившими успокоения совести, как поступать? Переменять ли их наставления, или сколько можно, успокоивая советами, дабы несмущаться, предоставлять им искать от тех же духовников разрешения недоумений, – положительного решения на сие дать вам не могу: смотрите сами, с обстоятельствами соображаясь, вас окружающими.

189

Достопочтеннейший о Господе отец N.19

Поехавши из вашей обители, мы доехали в 12-ть часов до Т-ой пустыни, где, после гостеприимного приема, переночевавши, приехали, в нашу обитель в 2 часа, нашли все, слава Богу, благополучно. Жаль было тебя оставить, но надобно покориться промыслу Божию, указующему нам путь к прохождению жизни для снискания спасения; а сопротивляться оному не безопасно; во всяком месте предлежит нам исполнение заповедей Божиих, которое сопряжено со скорбию. Бегать скорби, – бегать спасения; многие св. отцы нас о сем научают, а паче св. Марк Подвижник и св. Исаак Сирин; прибегай к сим целебным источникам во время нужды и предварительно, а Господь силен подать тебе укрепление.

Письмом твоим я был обрадован, видя по двух днях твое благодушие и действие относительно к братиям; таковые и подобные дела касаются более до решения отца игумена: то ты в этом можешь смело относиться к нему, наклоняя и их к послушанию словес его, яко опытного в делах иноческих подвигов; а ежели они не согласятся, то проси его тебя наставить, как с ними поступать. Своему же разуму опасайся доверять, хотя ты и точно уверен, что дело так; однако лучше совет, нежели самосмышление: избавишься высимости. Это я пишу тебе касательно братии, но не понуждаю в относящемся до тебя; я нашел за нужное передать это отцу игумену, что и он отчасти знает, а паче о N.

Когда отец Т. согласится и отец игумен, то хорошо иметь тебе к нему о себе отношение; теперь много не имею времени писать; да ты знаешь, что и всегда время мое проходит в молве; теперь же еще и писем много накопилось; приехавши, получил более 40. Мира и здравия тебе желаю, смолитвенник твой, многогрешный И. М. 29 августа 1849 года.

190

Второе уже получил твое писание и сам второе на оное восписую. И в первых воздаю благодарение Господу, что укрепляет тебя в новоназначенном месте и должности благодушествовать, и возвещает отцу игумену иметь к тебе отеческое благорасположение. Он пишет, – отзывается тобою довольным; советую я тебе, с своей стороны, сколько можно, заслуживать любовь его и благорасположение, чем доставишь ему и себе спокойствие, а несомненно общую пользу и для всей обители. В сообращении с братиями имей осторожность, а паче с противомудрствующими; капля дождя камень пробивает, кольми паче противные слова могут сердце увлечь в другую сторону. Остерегайся их судить, но не следуй их разуму.

Кажется, не совсем ловко ты поступил, переменив духовника, оставя о. Т. пошел к о. И.; я не знаю его духовного мудрования; но то, несправедливо с его стороны называется клеветою, когда нужно бывает говорить отцу игумену о братии. Надобно рассуждать, что клевета и что желание, и ревность к их исправлению и к общему порядку. Что не служит ко вреду многих, или от напоминания ему одному может исправиться в том, можно снисходить немощи и умолчать, или, так сказать, покрыть немощь брата; а ежели какое действие и тому вредно и другим вредит, то за умолчание можно дать еще ответ, и паче, когда ты на такой точке поставлен. Кажется, прилично привести слова Спасителя: Аще согрешит к тебе брат твой, иди и обличи его между тобою и тем единем и проч. (Мф. 18:15), святого Василия Великого в Творениях св. отцов 1847 года, том 9, стр. 195, вопрос 46 о том, чтобы не прикрывать грехов у брата и у себя самого и на сие ответ стр. 215, вопр. 4, стр. 217, вопр. 7 и на них ответы. В сих ответах довольно ясно увидишь решение на твой вопрос, и св. Варсонуфий Великий не велит умалчивать; что можешь прочитать там в вопросх к нему св. аввы Дорофея; о сем довлеет. Но только, говоря о других, смотри и свои немощи, и, познавая их, смиряйся; а сказавши о чем настоятелю, не требуй, чтобы непременно было так, как ты думаешь, к лучшему, но оставь на его воле и пребудешь без смущения и не дашь ответа.

Слава Богу, что брат N. и N. находятся в лучшем состоянии, однако остерегайся приписывать это твоему разуму, благочестию и наставлению; по вере их действует Сам Бог. Апостол и Евангелие ты можешь читать в келлии после правила, или как найдешь удобным; времени, кажется, довольно у тебя. Ты просишь у меня исповедной тетрадки, но теперь у меня особенно списанной нет; повремени, попрошу кого хоть скорописию написать и пришлю, а ты сам перепишешь полууставом. Паки воспомяну о духовнике; ты должен уже утверждение избрать и не переходить от одного к другому: таинство покаяния имеет свою силу, а совет другое дело. О случившемся с тобою 7 числа искушении поведал, и довлеет ти, с сокрушенным сердцем и духом смирения; причина же оного тебе известна, их много, сам умудряйся. Смотря людские немощи, не осуждай их, но обращайся и на свои немощи и неисправления и зазирай себя; отец... нерасположением к тебе не причинит тебе вреда, но паче виною служит любомудрия. Кельею теперешнею пока будь доволен и какую дадут не скорби, а отдавайся на волю отца игумена, будешь спокойнее. А бывшее тебе смущение точно было от врага; он всячески старается нарушать мир; смирением и молитвою сокрушай козни его.

Молись о мне, грешном, желающем тебе мирного устроения и спасения, смолитвеннике твоем И. М. 15 сентября 1849 года.

191

Не могу скоро и акуратно на письма твои давать ответы, и ты, зная мою в сем немощь, не поскорбишь на меня. Вчерашний день отец игумен читал мне письмо вашего отца игумена от 30, где он отзывается благодарностию, что тобою доволен. Вижу из твоего письма, что особенно важного с тобою ничего еще не встречалось и ты взаимно отцом игуменом доволен. Благодарение Господу, что тебе досталось проходить послушание при таком богомудром муже, желающем и себе и ближним спасения и пекущемся о сем. Невозможно же, чтобы не повстречалось каких нибудь недоумений и скорбей от братий и от своего устроения, для обучения нашего нам попущаемых; которые могут быть решаемы, при мирном к отцу игумену расположении, (которое старайся сохранять), – овогда им самим, что относится к общему благоустройству; овогда духовным отцом: а которые от учений отеческих, могущих тя умудрити во спасение, ибо ты измлада обучался в оных теоретически; а теперь учись на практике. И я не отрекаюсь, в случае нужды, по вере твоей, что Господь подает скудоумию моему, написать тебе, паче же всего благодать Божия и сила Его, в немощах наших совершающаяся, да вразумит тебя и укрепит на поприще твоего служения.

Келлия назначена тебе хорошая и сожительствующий брат благонамеренный; благодари Бога!

Не малодушествуй при нахождении помыслов, при откровении братии; ты не дерево, – а плоть и дух, воюющие друг против друга и по мере нашего смирения победу нам дарующие. Аще и падет, не разбиется: яко Господь подкрепляет руку его (смиренного) (Пс. 36:24). Что ж будет, когда все мы откажемся от сего и пойдем всяк путем, какой ему кажется, по смыслу его, добрым и правым? Не погрязнут ли иные в тине греховной, а другие, противоположно вознесшись горе, ниспадут в пропасть прелести за возношение? А особо из новоначальных весьма опасно, кто пойдет своею волею и разумом; ты довольно это знаешь. Опасно самому дерзать, и на сие наскакивать, а когда промысл Божий чрез начальствующих учинит на сие, то надобно повиноваться и отвергаться себя, не ища своих, но яже ближнего пользующих; а с пользою ближних сопряжена и наша польза.

Токмо старайся не считать себя достойным, умным и могущим пользовать других, но единственно, исполняя послушание, и по слову св. Иоанна Лествичника: «погрязнув сам в тине, проходящих предостерегаешь от сего; да негли за спасение их и ты получишь помощь и милость Божию».

Как ты думаешь, ежели пришедший к нам, окончивший курс 1-го разряда, когда пойдет своим разумом, что будет? А еще хуже, когда нападет на кого противомудрствующего, или слабенького, не может ли вместо пользы вред получить? Когда он к тебе расположится и отец игумен соблаговолит на сие, показывай ему учения отеческия о отвержении своей воли и разума: Симеона Нового Богослова, Каллиста и Игнатия 14 и 15 глав., аввы Дорофея, Иоанна Лествичника, а не от своего разума предлагая. Благое семя, падши на добрую землю, орошаемое и согреваемое благодатию Божиею, принесет плоды, а не от нас.

Мир тебе, брате! здравия и спасения, тебе желаю и остаюсь смолитвенник твой, многогрешный И. М.

192

Сотрудничество и должность казначея не в одном счете денег состоит; их можно и без тебя счесть, но советую входить в подробность счетов и никого не слушать, хоть кто что и говорит на сей счет: но помогать в соблюдении порядка и благоустройства в обители, что непременно соединено с чистотою нравственности; а к сему надобно, чтобы всякий, помня свое призвание, к свободное время от послушания занимался чтением отеческих книг и исполнением правил, нам положенных, дабы от праздности не вкрались разные страсти, а оные могут разрушить мир и благоустройство в обители. За всем же этим надобно иметь надзор; а паче, когда и обязанность и поручение от настоятеля, пекущегося о спасении братии, к тому тебя побуждает. Остерегайся большой и строгой ревности, но более духом кротости, увещевая прежде сам на едине. Когда же не успеешь, то можешь поведать настоятелю и отдать на его волю и рассуждение; ежели он и так это оставит по неведомым тебе причинам, не будь ревностен, а предоставь воле Божией; при большей ревности можешь и погрешить и сам искушен будеши. В чем можно, снисходи немощам человеческим, яко и сам немощен; а нетерпящии действия и требующие исправления объявляй настоятелю. Восстания на тебя не убойся, Бог тебя покроет и настоятель защитит; после же сами они будут благодарны по исцелении от недугов своих. Только да не возносится сердце твое и не приписывает себе, что твоим разумом и благочестием исправляется обитель.

Открывшийся случаи показал, что надобно было делать; так и впредь Господь силен даровать тебе разум и силу к прохождению твоей должности. Мир тебе!

193

Два письма твои, от 15 октября и от 20-го, получил. Сердечно радуюсь, что ты находишься в мире с отцом игуменом и он с своей стороны отзывается довольным тобою; дай Бог, да пребудет сей союз на всегда к пользе общей обители и частной коегождо. Но невозможно совсем быть безпечальну и без попечения; не всем нравится это мнимое нововведение, а всякому хочется так, чтоб было, как он думает, лучше. При помощи Божией и общем вашем откровении устроится на лучшее; только не вдруг и не горячо принимайся, а с пожданием, терпением и смирением; не на свои силы надеясь, но прося помощи Божией.

В том, что оскорбляются на тебя за несообращение короткое и неугощение их, ты не смотри; избегай осуждения их за немощи, да не и ты искушен будеши; вси есмы в бедах. Немощному брату надобно потерпеть, внушая ему страх Божий и безвестность кончины; а причина главная падений не одно невоздержание, но и гордость; ибо где есть падение, тамо предварила гордость, по слову св. Лествичника: то паче всего нужно ему смиряться и считать себя последнейшим всех; Бог призрит на смирение его и подаст Свою помощь. Эпитимии рассуждай по силе и возможности, токмо сердца сокрушенного и смиренного Бог не уничижит (Пс. 50:19), – а дабы оная служила ему напоминовением о грехе и наказанием тела, согрешающего купно с душею.

Также и о вновь кающемся надобно рассуждать, а главное – престатие от греха и сердечное об оном болезнование, и иметь в виду неизреченное Божие милосердие к кающимся грешникам и заслуги Господа нашего Иисуса Христа.

Историю Преосвященнейшего Филарета, после отца И., определили мы в скитскую библиотеку: посему и не могу оною служить тебе. Св. Петр Дамаскин не имел своих книг, но брал оные у людей, а какой велией премудрости был исполнен, ты веси!

Мы имели удовольствие принимать в нашей обители двух почтеннейших посетителей: отца наместника Сергиевой Лавры архимандрита А. и отца игумена А., что было для нас великим утешением: и останется в памяти на долго их любовь к нам, грешным.

Остаюсь желатель твоего здравия и спасения, недостойный смолитвенник, многогрешный И. М. 21 октября 1849 года.

194

Получа письмо твое от 14 октября, я медлил ответом, и потому послал письмо недавно с отцом игуменом, и заметил некоторую твою немощь, которая должна была перемолоться и временем перейти, чтобы ты сам от искуса научился лучшему и не всякому помыслу своему веровал, а паче когда с смущением подходят; и ожидал другого твоего письма о сем предмете; однакож, получа другое письмо твое, от 21 ноября, не вижу и следа тогдашняго помысла, то и оставляю оное повторять, а еще и потому, что писем умножается, а времени весьма мало, и силы истощаются; на два и на три письма многим одним отвечаю; 25-ть (писем) на одной почте получил; о скорбях на тебя братии без вины твоей не смущайся; будь мужествен. Эти колебания искусными творят нас и смиряют; ты познаешь свою немощь. О. И. весьма малодушен; не хочет ничего потерпеть и принимает помыслы скорбные на других: а чем же нам спастись, когда ничего не хотим потерпеть? Да то ли терпели св. отцы наши для царствия небесного? Что нам посылается, то ведь не без Промысла же Божия, и св. Исаак много о сем учит. А ежели о. И. станет приражаться, т. е. иметь к кому-либо неприязнь, то он ко всему будет придираться и сам себя отяготит. И без того путь наш скорбный, а тут еще сами себя отягощаем.

И второе твое писание получил от 21 ноября; да упокоит Господь душу отца В. в царствии небесном; он, по силе, сколько мог, потрудился и отошел в вере и надежде воскресения и живота вечного. Странное произшествие у вас случилось, похищение из церкви, – впредь к осторожности; а может быть и найдется покража.

Да поможет тебе Господь в новом звании твоем послужить и таинству преславлому покаяния, ко успокоению совести ищущих спасения. Ты желаешь у нас побывать; в этом отдайся на волю отца игумена, то и будет тебе полезно. Остаюсь смолитвенник твой, многогрешный И. М.

195

Получил я письмо твое от отца казначея без числа, а я к тебе писал 26-го числа ноября чрез почту; видно, в то время ты оного еще не получил.

Теперь пишешь ты о своих недоумениях касательно духовных детей своих, и тех, кои исповедаются у отца И., но смущаются. Почему же они к тебе относятся? Ежели по приказанию его, то ты можешь сказать, не объявляя имя, что есть некоторые, не открыв всего вам на исповеди, смущаются; а сказать не хотят, – то что он на это, как рассудит? Впрочем понуждай более, чтобы они чисто исповедывались, а то больший грех содевают утаением; но блюди, чтобы не запутаться честолюбием чрез это; хотя других спасать, не забывай о своем спасении. Старайся, сколько можно, сообразоваться с волею настоятеля. Будь доволен малою порциею, обучаясь воздержанию; а когда восчувствуешь недостаток, можешь смиренно открыться и попросить прибавления; а доколе есть свое средство, не надобно и безпокоить.

Помолись за меня, грешного, желающего тебе здравия и спасения, смолитвенника твоего И. М. 3 декабря 1849 года.

196

Письмо твое, посланное 19 декабря, получил я 21-го. Благодарю тебя за любовь твою и усердие, являемое в оном, и за поздравление меня с праздником Рождества Христова, с которым и тебя усердно поздравляю и желаю тебе праздновать оный духовно, сердечно радуясь о Господе. О болезни твоей сожалею; но не столько надобно скорбеть о телесной, сколько о душевной, болезни, и пещися о исцелении ее. О описанных тобою случаях подробно не упоминаю, но только скажу, что все это служит к научению твоему и искусу; и обращение твое с братиями, от любви происходящее, да благословит Господь желаемым успехом к созиданию ближнего и сохранению своего устроения и подаст истинный разум, как проходить дело твоего служения. Все наши дела соединены с служением ближнему и все это Господь приемлет на Себя; что сотвористе единому сих братий Моих меньших, Мне сотвористе (Мф. 25:40). Остаюсь, многогрешный И. М. 24 декабря 1849 года.

197

Описывая бывшие тебе случаи скорбные, говоришь, что весь находишься в бедах. Я полагаю, что смотрением Божиим попущены тебе и сущим о тебе оные искушения, да научишься терпению и искусству; а в нетерпении обличится твое малодушие и имети будешь повод к смирению. Нельзя так, чтобы все было по нашему, как мы хотим, но надобно обучаться оставлять свои хотения, хотя бы и полезны они нам казались; так укрепляй и расположенных к тебе о Господе. Я не могу войти в тонкое действие отца И., с каким намерением он действует, и о каждом, как Бог ему возвещает для пользы его: ведь всякому нужен огнь искушений к испытанию и научению в терпении. Ты смотри на вещи с точки той, как промысл Божий печется о спасении нашем: иному больше, а иному меньше требуется случаев к терпению и обучению, а другому еще не пришло время. Ты обрати внимание на себя, когда жил у нас, наслаждался миром и спокойствием; обучался одной теории; так, видно, угодно было Богу, чтоб запастись и, вышед на поприще делания, укрепляться тем, что приобретено познанием теории; но как ты еще неопытен и не можешь здраво различать вещи, то и надобно предаваться воле Божией и обучаться терпению; хощем или не хощем, а оно предлежит; облегчить оное или отягчить зависит от нашего устроения. В больших недоуменных случаях, призвав в помощь Господа, можешь объяниться с отцем И., не настаивая, чтобы было по твоему, а ища воли Божией.

Здесь слышно, но я не даю веры, будто на тебя многие братия не мирны, яко бы за доносы отцу игумену; о чем я тебе писал, и предлагал учения св. отцов о вреде умалчивания; но опыт должен тебя больше научить, – в каких случаях нужно остановить, чтобы не произошел больший вред; а в каких снисходить немощи; и когда знаешь, что не понесут....

Впрочем, ты должен стараться не замечать немощи о. И., ибо враг может представить и то, чего совсем нет и не было; я, не защищая его, сие пишу, но тебя предостерегаю от могущего произойти раздора. Стоя на брани и раны приемлем; но не будем бегуны с места сражения, да венцы приобрящем.

Благодарю тебя за поздравление меня с праздником, с новым годом и со днем моего Ангела, и за присылку сукна мне на подрясник; принимаю твое усердие с любовию, но ты знаешь, что для меня это излишно. Поздравляю и тебя с новым годом и желаю мирно и спокойно проводить оный и успевать во спасении, чего и всем твоим о Христе братиям, усердствующим к тебе, желаю, и остаюсь смолитвенник твой, многогрешный И. М. 14 января 1850 года.

198

Ты очень строго судишь об отце И. за то, что он взял у меня икону Божией Матери Владимирской; он имеет на нее полное право, потому что оная принадлежала дяде его, отцу Ф. И. Отец Л. не прямо мне благословил, но нам вместе обоим. Когда же он от нас вышел, то и имел на нее право; мне хотя и прискорбно было сие, однако не мог противиться; вышла бы злоба; конечно я недостоин пребывания сей иконы у меня. Но Царице небесной угодно было меня утешить с другой стороны посещением пресвятых икон Ее: П-я И-а принесла мне свою икону по имя ахтырския Божия Матери, украшенную жемчугом и каменьями, в серебренной позлащенной ризе. Икона древняя, 111 лет как написана; – благословение ее бабки и матери, и вот Н-я П-а К-я сама попеклась о доставлении мне иконы Владимирския Божия Матери, находящейся в московском доме ее свекрови, где они жили, бывши теперь в Москве. По совету с Н. В., написали они к свекрови, прося отдать им сию св. икону; и при получении письма Н. П., икона сия была уже в деревне у свекрови; ей вздумалось, – за чем стоять иконе в пустом доме, – и велели привести ее к себе в деревню. Она слова не сказала, прислала им икону сию, довольно древнюю, в ризе, украшенную крупным жемчугом и каменьями большими, разных цветов, в коих толку мы не знаем, но только из старинного богатого дома, должны быть не простые; сию икону доставили ко мне.20 Эта милость Божия ко мне совсем не по достоинству моему; да будет же матерь милосердия ходатаица о моем спасении, а на отца И. я ни малейше не скорблю; он имел право и сделал свой долг; спаси его, Господи! Ты, на неже призван, проходи свое служение, при помощи Божией; новопришедшим представляй учение св. отцов, а не от своего разума учи; по благому их расположению и вере, Сам Господь даст тебе слово, а им отверзет ум разумети глаголемая и сотворити; сохранит же их от всех, вредящих их, советов и соблазнов. А тех, кои идут противным путем, надобно о них молиться Богу, да восставит на правый путь, а не судить.

Касательно опасения твоею приступать к службе, когда другие имеют нечто на тя, надобно испытать свою совесть, и в чем находишь зазор, то почему ж и не испросить прощения; а когда по необходимости, что тобою сделано, и они скорбят не резонно, то в этом случае держись совета духовника, а в важнейших отца игумена. О доносах твоих мне никто не говорил, а в братиях носится это эхо; думаю, отец Ф. пронес сие, надобно сему не внимать.

Книгу св. Иоанна Лествичника мы теперь пересматриваем в переводе отца М-я, бывшего болховского архимандрита, с Паисиевскою, дошли до половины 15 степени; а что мы с тобою просмотрели, то надобно вновь пересмотреть; мы теперь держимся, как можно ближе, старца Паисия и уже не чистим, а просто карандашом зачерняем и пишем. По окончании надобно переписать, и тогда-то только можно тебе приступить к списанию оной. И. А. было начал писать и уже 5-ть степеней списал, но не годится и надобно опять переписать.

Прошу помолиться за меня, недостойного, желающего тебе совершенного мира, здравия и спасения, твоего смолитвенника, многогрешного И. М. 28 февраля 1850 года.

199

Как ты писал в один день 3 марта ко мне два письма, так я оные и получил оба в один же день – вчера, и скоро тебе на оные отвечаю, по той причине: вчерашний день в осьмом часу вечера отошел ко Господу претружденный летами старец, отец И., лежавший более полугода на одре. Попроси отца игумена, чтобы приказал помянуть старца за любовь Христову, и ты неоставь его поминовением.

Ты меня поздравляешь с преддверием поста, а я тебя поздравляю со вступлением в поприще оного; да поможет тебе Господь проходить оный духовно с разумом и смирением, по силе воздержание исправляя.

Ты пишешь о немощах некоторых братий, и спрашиваешь меня, что тебе делать? Что мы сами собою сделаем, Аще не Господь поможет? Хорошо, что познают свою немощь и ищут врачевания. Конечно, не легко исцелиться, но, при помощи Божией и нашем произволении, все возможно. Твое дело: сострадать больному, давать совет удаляться, а паче всего смиряться; может быть, не попущена ли за возношение сия страсть. Остерегайся буия ревности, по слову св. Исаака, и смотри свои немощи и от них же ныне покровен благодатию Божиею; за строгий суд может и самому попуститься. Мы ходим по среде сетей, которых только смиренная мудрость избегает.

Ты писал, что в то время были дни самые опасные для вашей братии, а теперь настало душеспасительное время: се ныне время благоприятно! се ныне день спасения (2Кор. 6:2)! Какая измена! – поможет Бог и исправимся. Помолись, брат, за меня, желающего тебе: мира, здравия, успеяния во спасении, и недостойного смолитвенника, многогрешного И. М. 6 марта 1850 года.

200

Брат А. воронежский прибыл к нам и, дня два побыв, отправился в намеренный ему путь, по весьма худой дороге, в самый разлив бурной стихии водной; помоги ему, Господи, дойти благополучно. Об нем я не буду ничего тебе говорить, разве только то сказать: козни вражий многообразны, велики и сильны, а сила наша немощна. Не имамы оружия крепкого смирения, сокрушающего все козни и сети вражии. О чем ты меня вопрошал письмом 27 марта, то уже само разрушилось промыслом Божиим. Какия мы можем употреблять средства, Аще не Сам Господь поможет; как у св. Кассиана, в послании к Леонтину, игумену, пишется: «не столько человеческим тщанием врачуется, сколько Божиим человеколюбием»; и ниже: «никто же бо вражия снести возмогл бы наветы, ниже горящее естества раздежение угасити, Аще бы не Божия благодать сохраняла человеческую немощь». Конечно, удаление предмета самое надежное врачевство, но ведь у врага коварства велики; одного удалили, найдет случай другого привязать, и в помыслах безпокоить. Св. Иоанн Лествичник в таком случае ублажает враждотворцев: разумеяй да разумеет.

Будь мужествен в прохождении твоего послушания, но и не дерзок; нельзя, чтобы на пути сем не встречались какия либо преграды и запинания за истину; в сем и познаем и немощь нашу, когда не достигаем заповеди о любви ко врагом. Слава Богу, ты имеешь подпору отца игумена; смотри же, да не вознесется сердце твое, яко бы тобою порядок и обитель поддерживается, тогда помощь Божия не будет содействовать, а во смирении нашем да помянет ны Господь (Пс. 135:23)...будь мирен; ты еще только вступаешь на поприще; много будет случаев подобных; а лучше, когда бы не нападать на них; я это испытываю. Не имею времени почитать книжечек и напитаться духовною пищею. Не имею времени сам заняться и прочитанием книги св. Иоанна Лествичника, Макариева перевода. Теперь Лествицу прочли, но не всю; начало и конец еще не прочтены, а только одна Лествица 30 степеней, которую Н. А. переписывает, а ту неудобно было исправить; очень много было перемен, соображаясь с переводом старца Паисия. Мы прежде было чистили кое-что, так как и с тобою делали, но после всего вновь перечитали и карандашом где марали, а где писали. По переписке карандаш может вычиститься и книга останется так, как была у отца Макария, кроме первых степеней, которые почищены. Но у нас еще родилась мысль: так как печатная Лествица имеет слог литературный, весьма приятный и полуславянский, к которому наши слухи привыкли и сроднились, но только нет правильности в переводе ни с Паисиевою, ни с Макариевою, ни с Игнатиевою, ни с старинною: то мы хотим, соображаясь с правильными переводами, исправить смысл тем же слогом, каким она и напечатана. Нам не для издания, но для себя; можно иметь в рукописях, даже и полууставом списывать. Сим делом занялись два богослова: О. Л. и О. В., только один жалуется на слабость головы, а другой тоже унынием страждет; однако помаленьку идут и уже четвертую степень проходят. Когда к нам приедишь, то посмотришь опыт сей; как-то одобришь, или нет?

А еще наконец и И. Н. прислал Ставрофилю, переведенную им на русский язык. Намерение есть напечатать и как поможет Господь; еще не знаем, куда обратиться, в которую цензуру; писал я к Л. А. К., спрашивал: можно ли просить о сем Б., чтобы он представил, но еще ответа не получил. Картинки затруднят, не скоро напишутся, но будем стараться. И. Н. прислал и твою тетрадь: «сравнение религий». Поздравляю тебя с приближающимся праздником Христова воскресения; да сподобит Господь тебя встретить и праздновать в мирном и спокойном духе, с сердечною радостию; молись за меня, твоего смолитвенника, многогрешного И. М.

201

О получении тобою книг письмецо твое я получил; отыскалась и последняя тетрадка о сибирских подвижниках, которую при случае пришлю. Написанные и прочтенные тетрадки Лествицы пришли, а мы опять, при оказии, сколько будет написано, к тебе пришлем; только дай Бог, чтобы написанными листками не заклеить оконцев, но чтобы все оные наставления написались в сердцах наших; а хотя не достигнем высоты исправлений великих оных святых, то поне зрели бы свои согрешения и свои немощи и не были бы горькие судии и обличители поползновении других, и да «отгоним от себя буюю ревность, по глаголу св. Исаака Сирина».

Мира и здравия тебе желаю со спасением; остаюсь смолитвенник твой, многогрешный И. М. 24 октября 1850 года.

202

Пишешь, что скорбишь о своем убожестве душевном; да, надобно скорбеть и мне, более всех убогому в сем достоянии. К моему горю и то бедственно, что нецыи слепотствующие мнят меня нечто быти, а мне самому виднее моя нищета, но за всем тем не имею должного смирения. Господь да сохранит и помилует всех нас, по неизреченному Своему милосердию; молись о мне брате!

Остаюсь желатель твоего здравия и спасения, многогрешный И. М. 8 сентября 1850 года.

203

Два письмеца твои, и оба без чисел, получил: вижу из оных, что ты находишься в большем смущении, а существенной причины оному не знаю, да и трудно познать; сети вражии распростерты везде и токмо одно смиренномудрие может избежати оных. Я все это время, недели две, был нездоров, а тут накоплялись письма и все суета; не могу сказать тебе ничего, не зная твоих обстоятельств. Молись Богу, ввергай себя в Его Святую волю и ожидай изменения на лучшее; посмотри, нет ли в тебе ветхого человека, он требует много понуждений к изгнанию его. Коммисии твои я не беру на себя исполнять; у меня и так много хлопот. Остаюсь желатель твоего здравия и спасения и недостойный смолитвенник, многогрешный И. М. 16 декабря 1850 года.

204

Ваше преподобие, достопочтеннейший и любезнейший батюшка, о. N! Радуйтесь о Господе.21

Батюшка о. Л., о. И., и я, сердечно сожалеем о вас, видя из письма вашего положение ваше, смущающее и раздирающее сердце ваше; к тому же алкание и жажду тихого и безмолвного жительства, для благоугождения Господу; и не имея средств утолити оных, более воспаляетесь. Конечно, надобно веровать, что обстоятельства жизни нашей устроиваются промыслом Божиим, ведущим нас недоведомыми нам путями, иногда и ввергающим в пещь различных искушений, да, яко злато в горниле искусившееся (Прем. 3:6), достойни будем явиться пред лицем Его очищены от грехов; большею частию бывает сие против нашей воли. Но за всем тем мы имеем согласное с вашим, искреннее желание, соединиться и вкупе пожительствовать, Аще и немощны есмы и уныли, и не надеемся каковую либо пользу принести, разве любовию вашею покроете и понесете наши немощи. Вы просите нашего совета на предприятие ваше к перемещению, представляете свое опасение от высшего начальства: что касается до нас, то, как мы желаем, так и о. игумен наш с любовию вас приемлет, – надеемся, что и Владыка наш не откажет вам в сем; но главное препятствие со стороны вашего Владыки может произойти, в чем и ваше есть сомнение; почему и не надежно кажется, присылать вам к нам прошение, лучшее бы средство было вам лично просить его Высокопреосвященство о увольнении, представя какие-нибудь винословные причины, но и в сем сомнительна надежда. Однакож, что невозможно есть от человек, возможно есть от Бога; надобно Его просить, когда есть Святая Его воля на ваше расположение, то благо было бы, еслиб устроил тако: но не всегда бывает нам то полезно, что мы предполагаем; о сем пишет св. Исаак Сирин в 33-м слове, которое потрудитесь прочитать: «к нашему хотению молитвы многи сотворим, да Аще оное угодно Богу, то да устроит тако» (Сл. 33, стр. 166). Он же, Аще есть вам на пользу, всяко сотворит и из невозможного возможным; к чему и случай удобный подаст. Мы теперь не посылаем к вам бумаги, но просим вас уведомить нас: какую причину поставить к перехождению, и о том – как ваши чувства, не устрашают ли вас боязнию строгого взыскания за предприятие к переходу, и паки не последует ли каких изменений в чем-либо. Сии, хотя и сторонние обстоятельства, но все оные могут содействовать там, где воля Божия есть; и в этом не полагаем, чтоб была надежда на человека, а принимаем так, что Бог действует чрез человеков, внушая им делать нам помощь; и в противном случае наказует чрез людей. Мы ожидаем от вас уведомления; тогда, может быть, и еще вразумит Господь, какие предпринять меры. С нашей же стороны, несомненно будьте уверены, что мы желаем вам всякого блага, ко спасению души споспешествующего, равно и сожития с нами усердно желаем.

Поручая себя вашим святым молитвам, с истинным нашим усердным почтением пребываем недостойные ваши смолитвенники, многогрешный И. М., и многогрешный М. И. 9 ноября 1840 года.

205

Сердечно радуюсь, что вы приняли намерение, до времени благоприятного потерпеть и успокоивать себя благонадежием на промысл Божий, устрояющий все на лучшая. Господь и противными средствами поделывает наше спасение, или наказует здесь, да не с миром осудимся (1Кор. 11:32), или испытует веру, а может быть и предудерживает скорбями от каких либо преткновений. Терпя потерпех Господа, и внят ми, и услыша молитву мою (Пс. 39:2), и ваше терпение увенчает Господь дарованием вам мирного искомого вами пристанища; а вера и тут должна с преданностию сказать: «и сие Аще Тебе угодно, да будет не моя воля, но Твоя! Мы же судим по человечеству и желаем вам улучить желаемое, по мнению нашему, могущее принести вам душевную пользу и нам чрез любезное и братское сожитие сердечное удовольствие и благопоспешение во спасении, о чем просим и молим премилосердого Господа.

Где хощет Бог, там побеждается и естества чин, и из невозможного возможное может сотворить: с наступлением весны могут и обстотельства измениться, или возвестит Господь архипастырю вашему безпрепятственно вас уволить, токмо Аще будет воля Его Святая! Слухи о кончине югского о. строителя, кажется, неосновательны, ибо я имею от него письмо от 15-го ноября, а вы пишете от 21; разве в неделю чего не повстречалось ли, и до вас в скорости дошли слухи; желаем, чтоб оные были ложны; ежели ж подтвердятся, то не оставьте уведомить; хотя и неприятная весть, но надобно молить Бога, как о живом, так, ежели правда, то и о усопшем.

Поручая себя вашим молитвам и братской о Христе любви, с истинным моим почтением остаюсь ваш недостойный смолитвенник, многогрешный И. М. 10-го декабря, 1840 года. Оптин скит.

В Донском монастыре жил на покое Никифор, архиепископ астраханский, из Греков, фамилии Феотокий, который скончался в 1800 году; не имеется ли у вас там сведений подробнее о жизни его? И не осталось ли портрета его? Ежели это есть, то большое сделаете одолжение, когда доставите нам сведение, а с портрета прикажите списать копию и прислать; что будет стоить, с благодарностию доставим.

206

В. п., достопочтеннейший батюшка, пречестнейший в иеромонасех....

Честь имею поздравить вас с наступившим новым годом, и вас преискренно благодарю за таковое ж поздравление с праздником Рождества Господа нашего Иисуса Христа и за желание поклоняться Ему в духе смирения. В писании вашем приписываете мне выше меры моея изобилие (богатство) смирением, и желаете с нами сожительствовать по ревности к снисканию оного. По истине каждый или многие судят о других по собственному устроению; и как вы оным изобилуете, то тоже думаете видеть и в других. Да исполнит Господь желание ваше благое удалиться суеты и бежать в пустыню, и я, с своей стороны, сердечно желаю с вами пожительствовать, но сожалею о том, что вы не найдете того во мне, что думаете, – духовных дарований; одни только немощи повсечастно пред очима моими усматриваю; но мню и я воспользоваться вашим смирением, и что вы, живши посреди града, алчете и жаждете правды, более моего уединенного жительства и сие служит для меня не малым уроком.

Благодарю вас за уведомление о просимом мною сведении касательно Преосвященного Никифора. Ежели вам возможно доставить нам портрет Преосвященного Иннокентия пензенского, мы с удовольствием приемлем; сочинения его нам известны, а потому и зрак его видеть приятно; а второе по благодетельству о. Феодору и о. Леониду. Вручитель сего, наш скитский послушник, отправляется в Тверь для хлопот об увольнении, с которым к вам и пишу; ежели можно у вас, не оставьте его в странничестве трапезою, у него никого там нет знаемых.

Поручая себя вашим святым молитвам, с истинным моим почтением остаюсь в. п., недостойный смолитвенник, многогрешный И. М. 13 января 1841. О. С.

207

В, п., достопочтеннейший и любезнейший о Господе батюшка... О пресладчайшем Господе Иисусе радуйтесь!

Усматривая из письма вашего, что вы располагали предприятие свое привести в действо, не для чего другого, как для приобретения душевного мира и спасения души, и по объянению с кем должно, нашли препятствия к вашему желанию, но чрез оное объянение вы там умиротворились. Приносите за сие благодарение Господу, и ввергайте себя в Святую Его волю; ежели Ему будет угодно водворить вас в пустыне, то все препятствие сему силен разрушить; а, может быть, еще и время не у прииде к сему, или вы еще не понесете зноя пустынных скорбей и борений. Когда чувствуете мир, то до времени и подвизайтесь на том месте, укрепляя себя учением святых отец, прошедших деятельную жизнь в исполнении заповедей Божиих, и вы, по возможности своей, подражайте вере их и деянию; в постигающих на брани нашей тревогах от стрел вражиих прибегайте ко Господу, со смирением, представлением своей немощи и самоукорением, и несомненно обрящете помощь; Он не попустит до конца ниспасть уповающим на Него и ищущим от Него помощи.

Но мы все-таки будем питаться надеждою, что, может быть, Господь и удостоит нас пожити вкупе, и дотоле, при желании вам мира, здравия и спасения, вручая себя вашим святым молитвам, с братскою любовию и почтением остаюсь недостойный ваш смолитвенник, многогрешный И. М. 12 августа 1841.

208

Прелюбезнейшее писание ваше, от 18 сентября посланное, имел я удовольствие получить, и, по случаю оказии в Москву, скоро вам на оное ответствую и во первых приношу мою благодарность за любовь вашу, ясно зримую в писании вашем к нашей худости, а посем изъявляю сердечное мое соболезнование о посещении вас телесных болезней; хотя Господь все на пользу строит, и надобно веровать так, что вам оные посланы на пользу душевную, к испытанию вашего терпения, но по человечеству случается, что иногда изнемогаем и сетуем, а нередко и малодушествуем, от чего да избавит вас Господь!

Вы скорбите о неисправности в жизни своей, и о неимении подкрепления духовного от старцев: по истине, должно о сем постенать душею, что до зела оскудехом в наставниках духовного делания; но и то можно сказать, что и вера наша оскудела ко оным; ежели к кому прилепимся, то ищем его святости, и желаем, чтоб было по нашей воле и наставление, а буде мало что напротив, то и отпадаем; враг же спасения нашего более воздвигает брань противу их, дабы отвлечь от страдальческого подвига повиновения, приводящего подвижника к смирению. Однакож и при таковом бедственном нашем положении не должно отчаяваться, но прибегать ко Господу нашему Иисусу Христу, просить Его вразумления и помощи, и иметь ко окормлению деятельные отеческие писания, кои, прошед сами делом, оставили нам для душевной пользы, неоцененный дар – опытные свои учения; которым внимая, при помощи Божией, будем стараться, сколько можно, противиться страстям и в самом том побеждении не изнемогать духом, но искать прощения и паки вооружаться противу врагов и страстей. Я вам не предлагаю, кои именно учения отеческие нас в сем укрепляют; – уверен, что сами довольно в сем сведущи. Намерение ваше: удалиться, бегая, и водвориться в пустыню (Пс. 54:9), благо и похвально; но помысл предлагает сомнение: «буду ль я годиться для жительства в вашей пустыне, по своим слабым силам и расстроенному здоровью?» Смею ль я уверить вас, что вы не будете иметь здесь скорбей? А какого они будут рода, и того не знаю; известно только то, что скорби везде нас преследуют, ибо они нужны для спасения нашего; Господь оставил нам яко некий залог, сказав: в мире скорбь имети будете (Ин. 16:33), и: Аще кто хощет по Мне идти, да отвержется себе и возмет крест свой, и по Мне грядет (Мар. 8:34). Что же значит крест, как не скорби? И Апостолы святии учат, что многими скорбми подобает нам внити в царствие Божие (Деян. 14:22). При пострижении нашем произнесен нами обет о терпении скорбей: то куда ни поди, а везде они нас преследуют, и сие не без воли Божией и не выше силы нашей. Вера да будет нам столп, стена и щит противу всех скорбей; когда мы обрекаем себя на оные, то удобнее сносим, а ежели ищем покоя, он от нас бежит.

Я желаю вам обрести истинный разум и мир душевный, и, поручая себя вашим молитвам, с братскою любовию и почтением остаюсь недостойный ваш смолитвенник, многогрешный И. М. 23 сентября 1841 года.

209

По неосмотрительности моей, написанное к вам письмо, надписал ошибкою другому, а того, на ваше имя, и по грехам моим, ни вы, ни он не были удовлетворены ответами; хотя на этой почте и было у меня более десяти писем, но все я не извинителен, и чувствую, что сие попустилось мне окаянному за гордость мою. Прошу вас, Господа ради, великодушно меня простить. В письме оном писал я к вам причину, по коей не уведомил вас о кончине батюшки о. Л.: это самое время о. Н. наш был в Москве, и извещен был от К. И., брата о. игумена нашего, о кончине батюшки; мы полагали, что он и вам сообщит эту весть, но вышло противное. Далее писал о его болезни, продолжавшейся более пяти недель, в течении которого времени он постепенно себя приуготовлял к исходу; 15 сентября принял елеосвящение и многократно удостоивался причастия пречистых тайн тела и крови Господа нашего Иисуса Христа, и в самый день кончины, последовавшей 11 числа октября, в 7 часов и 20 минут по полудни, удостоился сего дара. Пред кончиною дней 20 никакой пищи не употреблял, кроме малой части воды, и был в совершенной памяти и здравом уме. Довольно поболев, пред самою кончиною благословил братию, и, перекрестившись, начал кончаться и спокойно предал душу свою в руце Божии. На третий день были похороны и руки его были так мягки, как у живого. Нельзя сомневаться, чтобы он не удостоился получить милость от Господа, и верно будет ходатайствовать о нас, грешных, странствующих в юдоли сей плачевной, и боримых страстьми душевными и телесными.

Сострадаю о вашем смущении и скорби, желаю, чтобы получили избытие от оной, и ежели будет воля Божия, то он исполнит ваше желание, устроит прехождение ваше в наше обиталище. Но и здесь не смею обещать вам спокойствие или бесскорбную жизнь; это состоит не в нашей воле, но в воле Божией, устрояющей вся на пользу; коей и должны мы смиренно покоряться.

Прошу вас, почтеннейший батюшка, принять на себя труд: не знаете ли кого в Москве, не имеет ли продажной книги святого Исаака Сирина печатной, или верно списанной с печатной; и что она стоит, известите меня? Меня просят усердствующие к духовной жизни. Поручая себя вашим святым молитвам, при желании вам мира и душевного спасения, с почтением моим и братскою любовию остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 2 фев. 1842.

210

Простите меня, что не скоро на ваше письмо ответствую; довольно имею обширную переписку, а тут подходит немощь, а с другой стороны леность, и так все время вперед улетает и движется к концу, и плода добра вижду себе чужда, не знаю с чем явиться на суд, и какой дать ответ?

Об о. И. и мы довольно потужили, но дело все шло так плавно и кротко, что нельзя было никак противиться; видно, на это есть воля Божия, и точно, может быть, для него полезно будет; познает свои немощи между такими просвященными людьми. Впрочем, как будет себя вести, хотя и молвистое место, безмолвия не лишится; а я, грешный, в безмолвном месте живу, а молвы не избегаю, хотя бы и не хотел сего, да нет средств. Вам, ежели приведет Бог здесь вселиться, удобно снискать тишину; только надобно себя опасаться, понесете ли? А более всего предавайтесь в волю Божию; мы сами не знаем, что истинно для нас полезно и что вредно, не имея дара рассуждения.

О книге святого Исаака Сирина не безпокойтесь; когда нет, то и оставить так; можно подождать удобного случая, не откроется ли где продажная.

Честь имею поздравить вас с наступившим сим святым постом, желаю благоговейно и душеспасительно оный провождать, и, поручая себя вашим молитвам, с истинным моим усердием и любовию остаюсь недостойный ваш смолитвенник, многогрешный И. М. 3 марта 1842 г.

211

Усерднейше вас благодарю за почтенное писание ваше, от 19-го числа июня писанное. Вы пишете, что успокоились в своей обители и начальник к вам благосклонен; слава Богу о сем! Где дух мирен, там и удобнее ко спасению. На всяком месте владычество Господне (Пс. 102:22), хотя в многолюдном месте и труднее, нежели в безмолвном, но там другого рода брани бывают, а все не без труда. Я уверен, что вы за телесный покой не захотели бы променять пустынных недостатков, по отношению к оному, но обязанность послушания высшим властям удерживает вас в тех местах. Надобно и там быть людям: обители устроены, сохраняют святыни и память древних великих событий, служат верным залогом к утверждению веры для нынешних, в мире живущих, христиан. И Господь, призвавый вас туда, силен подать вам силу и крепость к борению против невидимых врагов, и победив их, быть светильником для других, не под спудом, но на свещнице стоящим, хотя о сем вы и не помышляете. Впрочем, ежели не будет вам то на пользу, то в Его же воле состоит, показать другой путь к небесному царствию, – путь безмолвия и уединения. Прошу не забывать меня в ваших молитвах, а по временам посещать и писанием вашим, которое я с любовию приемлю. Желаю, чтоб вы были благополучны и здоровы, а духом мирны. С братскою любовию и почтением остаюсь ваш недостойный смолитвенник, многогрешный И. М. 2 июля 1842.

212

Из писания вашего вижу, что вы находитесь в скорбном и смущенном положении духа, но где оного нет? Мы должницы и повинницы сих оброков, пока не совлечемся ветхого человека греховного; а дотоле скорбми, или внешними, или внутренними, искушается наше устроение. – Истина сия довольно вам известна. Вы желаете, свободясь многолюдного пребывания, водвориться в пустыне, чая Бога, спасающего вас (Пс. 54:9); я всегда сие ваше намерение одобряю и молю Господа, да сподобит и в действо сие произвести. Говорил о сем нашему о. игумену, как вы мне о сем поручали: он, с своей стороны, готов вас принять, как и прежде изъявлял на это согласие; нечего о сем и сомневаться. И дело состоит только в том, как ваше начальство будет согласно на ваше увольнение, а более, как Бог устроит, в волю Коего и должны мы вручать себя, и все, еже о нас попечение и промышление, к душевной пользе клонящееся.

При желании вам помощи Божией, к исполнению во благих вашего намерения и, испрашивая ваших молитв, с истинным моим почтением остаюсь ваш недостойный смолитвенник, многогрешный И. М. 25 июля 1842.

213

Вы поздравили меня с приближающимся праздником Рождества Господа нашего Иисуса Христа, а я благодарю вас за оное приветствие, и взаимно вас поздравляю, встретивши оный, и с новым годом; да сподобит вас Господь и впредь многие таковые ж сретать и праздновать с сердечною радостию в добром здоровье.

О себе же, что вы пишете: не имеете смелости утруждать высшее начальство, да и трудно расстаться с Москвою: я на сие не могу сказать вам ничего к побуждению, опасаясь, как бы после не навлечь на себя ропота, при могущих встретиться наших пустынных искушениях. Я и прежде вам писал, что скорби и здесь неизбежны, только изменяются одни на другие. Не с тем пишу и писал, чтобы отвлекать вас от желания пустынной жизни; но, показав вам оное, предоставить вольному вашему избранию, и воле Божией; но как теперь вижу в вас и страх и сомнение, то и полагаю, что еще не у прииде время и несть воли Божией на оное ваше намерение. Хотя же и там будете пребывать, но не лишайте нас вашей братской любви, памяти и молитв; а мы, в свою очередь, всем сим обязаны вам, не только соответствовать, но и предварять. Да известит о сем вас сердцеведец Господь!

Прося вас паки о неоставлении меня в ваших молитвах, при желании вам здравия и спасения, с нижайшим моим почтением остаюсь ваш недостойный смолитвенник, многогрешный И. М. 29 декабря 1842 г.

214

Любезное ваше писание, от 22 января посланное, получил я, и благодарю за братскую вашу любовь к нам, пустынножителям, из коих я, последнейший, недостоин и именования оного; живу совсем не так, как бы надобно было, но благодарю Премилосердого Господа за Его неизреченное ко мне долготерпение.

Описанное вами бывшее происшествие очень сожалительно; дай Бог, чтоб следы оного изгладились от вас, и вы были бы совершенно здоровы, душевно и телесно. Вот как непрочна надежда на все здешнее: здоровье, слава, богатство и наслаждение, все проходит и оставляет одну пустоту, ежели мы не так действовали оными, как должно; да еще должно опасаться дать ответ на суде. Желаю, чтоб исполнилось ваше намерение преселиться к нам, но не сею мерою, а вольным произволением; разве не послужит ли сие скорым поводом к оставлению Москвы, и начальство более уважит и отпустит. Впрочем, да будет на вас воля Божия; она всегда есть блага!

Не так-то приятно слышать, что к нам определяется под присмотр И...; таковые люди, вместо пользы, делают в обители расстройство; но чтож делать, если не можем этого отвратить, да будет воля Божия!

Что ж касается до А., о коем вы слышали, что хочет к нам на жительство, и будто мы желаем принять его, дабы от него попользоваться его избытком: избави, Боже, от сего; разве неволею нашею войдет, нашедши какой-нибудь путь, а у нас и на уме нет пользоваться его богатством. Благодарим Бога, обитель имеет не богатство, а хлеб насущный; посылает Господь благодетелей. Мы только стороною слышали, что он будто намерен проситься, но у нас и на уме нет его принять; а особо когда слышали о качестве его. Дай Бог ему спастись и там, где пребывает.

Прошу, при случае, не оставить вашим уведомлением о здоровье вашем, и, поздравя вас с приближающеюся не сырною, а первою неделею святого поста, которая более полезна и для души и для тела, желаю провести святой пост душеполезно. Не забывайте в молитвах желающего вам здравия и спасения, и с почтением и любовию пребывающего, недостойного вашего смолитвенника, многогрешного И. М. 9 февраля 1843.

215

Спаси вас Господи, что приемлете с любовию скудоумные мои писания, в коих я не нахожу ничего такого, чтобы могло послужить утешением; одно усердие мое движет перо, передавая мои чувства, а ваша любовь и смирение извлекает из блата злато. Да подаст же Сам премилосердый Господь вам истинное утешение, коим Он утешает своих рабов, работающих Ему с смиренным духом!

Желание ваше на купножительство с нами, убогими, равномерно сего желающими, предоставим воле милосердого нашего Отца, желающего нам спастись, и промыслом Своим устроивающего оное; и Аще будет на пользу души вашей, то всяко к желанию вашему подаст средство и способ к исполнению намерения. Только я и паки не умалчиваю, что искушения везде необходимы: там одного, а здесь другого рода, брань может случиться, и для сего надобно быть готову; в надежде на помощь Божию, страшиться не должно.

Кажется, недавно встретили святой пост, а вот уже три недели прошло; так течет и жизнь наша, каждая минута и секунда приближает к вечности, а приготовление худое, и все печемся более о настоящем.

У нас совсем было согнало снег и реки разошлись, но с 4 числа опять зима воротилась: была два раза метель, и морозы стояли 12 градусов; большое затруднение в перевозке товаров, и в езде, а паче на перевозах. Что делать, вся наша жизнь, – труд; чему виною – грех.

Желаем вам благополучно и душеспасительно провождать остальное время поста и встретить праздник пасхи с сердечною радостию, в добром здоровье, которым вы не так-то хвалитесь. Предание ваше себя в волю Божию всего лучше, оное, во всяком случае, доставляет покой. Поблагодаря вас за писание, от 26 числа февраля писанное, надеемся, что, пока будет ваше пребывание не с нами, не будете забывать нас своею памятию и писанием, и, с истинным моим о Господе расположением, желанием спасения и усердным почтением, пребываю ваш недостойный богомолец, многогрешный И. М. 13 марта 1843.

216

Благодарим вас усерднейше за писания ваши, от 12 и от 14 августа писанные. Любовь ваша покрывает многие наши недостатки, и вы от избытка сердца вашего благого произносите и о нас благое слово. Спаси вас Господи! а я, с своей стороны, о сем вас больше благодарю, что вы сострадаете о мне, вдавшем себя в молву, и лишившемся духовного преуспеяния. Хотя, с одной стороны, и говорит совесть, что своей пользе надобно предпочитать пользу ближняго (ежели только оная есть), а с другой представляет: кая польза человеку, Аще мир весь приобрящет, душу же свою отщетит (Мф. 16:26)? хотя это сказано и о приобретении имущества, но можно и к сему отнести. И в таком моем недоумении ввергаю себя в волю Божию, как Ему угодно, так и да сотворит: ежели найдет полезным мне внимать самому себе и плакать о грехах моих, то судьбами своими да устроит тако. Я же усматриваю свои немощи телесные, бываю иногда в изнеможении телесном, но не могу отказать по обстоятельствам, нас окружающим. Прошу вас, присовокупите к соболезнованию вашему и молитву к Богу, да сотворит со мною милость по воле Его. Сердечно радуемся, что вас принял Владыка ласково и благосклонно, и обращает внимание на поправление вашего здоровья; также и все наши благотворители и усердствующие особы приемлют участие в вашем положении.

В последнем письме вашем уведомляете о портретах преосвященных: Никифора и Иннокентия пензенского, которым цена: первому 50 р. ас., а второму 25; приносим вам благодарность за старание ваше о сем: но надобно признаться, что цена сия не по нашим средствам, ежели бы можно было с них скопировать за меньшую против сего цену, то все бы удобнее; но мы не желаем вас этим затруднять; и уж видно, оставить. Просим вас, почтеннейший батюшка, и вперед не лишать нас вашего писания и расположения, а в свою очередь тем же будем поделятьеяс

При желании вам мира и здравия, душевного и телесного, с почтением моим остаюсь ваш недостойный смолитвенник, многогрешный И. М. 21 августа 1843.

217

Простите, что замедлил ответом на первое ваше писание, но теперь вы верно уже имеете оный, и может быть, в тот же день, как послали свое письмо 24 августа, и мое получили от 21 посланное. А теперь уже с первою почтою пишу; благодарю вас за сердечное ваше, да еще скажу; простосердечное к нам расположение; хотя мы и видим себя незаслуживающими оного, но желаем продолжения оного и впредь.

Прискорбно слышать о О. N. вами писанное. Что делать в таких случаях? Ныне начальникам весьма трудно, а особо внимающим; строгости большия, ответственность и пред Богом и пред начальством неизбежна, а как поступить? духом кротости? – не всем оная полезна; духом строгости? – никого не останется, или до зела отягчатся и возропщут. Иной живет сколько лет, по внешним заслугам надобно постричь, а по устроению опасно; тут и беда – тесно отвсюду. Скажу тоже, что и вы, сам в кале валяюсь, а о других пишу. Посмотрим на себя: все мы немощны – не тем, так другим: война велика, а сила наша немощна. Господи спаси нас, имиже веси судьбами! Дай Бог ему, обуреваемому волнами страстей и искушений, найти где-нибудь благоустроенную обитель и пристать ко брегу спасения.

О. И. и о. И. свидетельствуют вам свое почтение и благодарят за память об них. Они просят, а с ними купно и я, не оставить нас в ваших молитвах, и с моим к вам вставным и усердным почтением остаюсь ваш усердный смолитвенник, многогрешный И. М. 31 авг. 1843.

218

Приятнейшее ваше писание от 12 октября получил я 16 числа; много благодарен вам за оное, как я, так и старцы наши. Прошу вас не робеть на счет отягощения меня письмами, напротив я с удовольствием приемлю, а паче от единомысленных братий, чуждых всякой политики и утонченного искусства в риторстве. Прошу и с меня не искать витийства; а будем меняться сердечною простотою и чистым усердием. Ежели случится и замедлю ответом, потерпите на мне.

Нам весьма приятно слышать, что посещение Царя утешило столицу, и особенно изъявленное Им благоволение к Владыке и к градскому купеческому обществу. Милость Царя увеличивает усердие и любовь подданных, а союзом любви связуется и твердость царства Божиим благословением. Погодой и мы непохвалимся и только с рождения месяца начали проглядывать ясные дни попеременно, и дожди перестали, а грязь ужасная и мельницы подтопило.

Поручая себя вашим святым молитвам, с желанием вам мира, здравия и спасения, и с истинным моим усердием остаюсь смолитвенник, многогрешный И. М. 19 октября 1843 г.

219

Простите за долгое наше молчание; получа письмо ваше от 23 ноября, до сих пор на оное не отвечали; а между тем и другое ваше подоспело от 10 декабря. При посылке мантии писать было некогда.

Нам очень приятно, что сумели сшить для вас мантию; желаем, чтоб оная послужила не только приличным одеянием, но и сердечное чувство воспламеняла к памятованию о сохранении наших обетов, в чем мы и не сомневаемся, что мысль ваша утверждена на незыблемом камени, и неподвижится во век (Пс. 14:5). Вы пишете, что чрез оную как бы сроднились с нами, но мы сродству сему и прежде видим начало, как только познакомились с вами; а это, может быть, не есть ли предпутием или знаком исполнения желания вашего к купножитию с нами; чего вы желаете, да и мы не меньше с оным согласуемся, только не можем вас привлекать и обнадеживать в спокойствии, которое не от нас зависит, а от Божией помощи. На преселение ваше требуется ваше произволение и о сем тщание, а к сему наипаче воля Божия и Его содействие. Мы же всегда готовы принять вас в купножитие, и уголок для вас не оскудеет; хотя и занял те келлии, где вы жили, один о. И., но у нас и еще найдутся приличные для вас и покойные келлии, только бы было ваше желание и воля Божия. Это немало удивительно, что вы у нас чувствовали перемену на лучшее в здоровье, которая сохранилась и в Москве надолго, но теперь паки находите расстройство в оном; но имеет ли на сие влияние теперешнее время года? На весну и паки можно испытать себя прибытием к нам, для укрепления физического и духовного устроения. Я думаю, и власти ваши, видя ваше расслабление, согласятся на увольнение, видя опыт происшедшей пользы; а опять скажу: как будет воле Божией угодно!

Приезду у нас было довольно, и я, по обычаю моему, и невольно с ними хлопочу; а делать нечего! Хотелось бы убезмолвиться, да видно недостоинство мое тому препятствует.

Поздравляем вас с приближающимся праздником Рождества Господа нашего Иисуса Христа; да исполнит Он сердце ваше утешением Святого Своего Духа! Вручая себя вашим молитвам, с усердным нашим почтением пребываю ваш недостойный смолитвенник, многогрешный И. М. 14 декабря 1843.

220

Я уже имел удовольствие поздравлять вас с приближающимся праздником Христова воскресения, а теперь поздравляю с продолжением оного высокого и пресветлого торжества. Да сподобит вас Господь и впредь многия лета праздновать пасху святую, а потом и той велией и священнейшей пасхи удостоиться причастия, которая вечно будет праздноваться во обителях небесных.

Приятное ваше писание, от 24 марта посланное, получил, и изъявляю вам за оное усерднейшую благодарность. Известие о вашем нездоровье весьма нерадует, но судьбы Божии неисповедимы; может быть сим образом устрояет для вас другой путь жизни, к которому стремится ваше намерение; но препятствия разные, как узы, вас там привязуют. Что ж касается до нас, то просим не сомневаться в нашем желании сожительствовать с вами, и посильное о сем постараемся иметь, содействие. Келлия о. И-а теперь пока на время занята Г. Г-м; но оная скоро будет свободна. Вручитель сего – П-ой пустыни иеромонах о. Г, с которым я жил там более 13 лет; вместе были с ним и в Петербурге. Судьбы Божии показуют ему путь на север, против воли его, по вызову о. архимандрита И., которому он не смел воспротивиться вторично; впрочем не имеет никаких честолюбивых видов, а между тем и там довольно сжат скорбными приключениями; если же бы там остаться, то должно и еще бы более ожидать скорби. Прошу его принять в вашу братскую любовь.

Для плащаницы вашей устроена гробница, по местоположению не прямо лежащею, но немного наискось, и вышло гораздо лучше и открытее, и вид лучше, о чем можете узнать от самовидца сего о. И. В великую субботу была у нас служба, и мы с плащаницею ходили вокруг церкви, и вас вспоминали.

Да устроит об вас полезное всепремудрейший промысл Божий, на который имейте все ваше упование, и успокоивайтесь.

Поручая себя вашим молитвам, с желанием вам здравия душевного и телесного, и с сердечною любовию остаюсь многогрешный И. М. 30 марта 1844 года.

221

Слава Богу! 10 числа октября возвратился я благополучно в свою обитель и в любезный скит; нашел возлюбленных мне о Христе братий, сретивших с любовию мою худость, после семинедельного отсутствия. В дороге был случай, и поболел лихорадкою, и дорога была очень безпокойная. Теперь, вместо отдыха, нашел много писем, и вот два дня не могу разобрать, а на многие надобно и отвечать, и ваше писание, от 9 числа посланное, получил 11 числа; порадовался решению вашего дела по желанию вашему. Когда прекратился страх о том, что будет.., то враг навел другое смущение о оставлении Москвы; старайтесь превозмочь оное. Вы ведь предавались в волю Божию, как Он устроит, тако и да будет: то и надобно веру сию соблюдать, и не уклоняться малодушием, помрачающим веру вашу и лишающим вас спокойствия. Со стороны же нашей, вы знаете, что не привлекали вас, но по желанию вашему приемлем с любовию. А Господь силен даровать спокойствие.

Писать более не могу, что-то чувствую слабость, желаю, чтоб вы были мирны, спокойны и здоровы, и остаюсь ваш смолитвенник, миогогрешный И. М. 13 октября 1853 года.

222

Мужайтесь и да крепится сердце ваше о Господе (Пс. 26:14). Егда немоществую, тогда силен есмь, пишет святой Апостол (2Кор. 12:10), и в ваших немощах да совершается сила Божия (2Кор. 12:9). Вы пишете, что силы ваши слабеют, но Господь силен вас укрепить.

У нас указ получен об определении вас, от 24 октября, следовательно и в московкую Духовную Консисторию того же числа сообщено. За получением паспорта дело не станет, лишь бы вы были готовы к выезду; у нас уже зимний путь порядочный и морозы до 13 градусов доходили.

В ожидании вашего скорого приезда остаюсь желатель вашего здравия и спасения, и смолитвенник, многогрешный И. М.

Две статьи, составленные страцем на основании слова Божия и Писания св. отцов и его же выписки о смирении I. Увещание к живущим в монастырях, не уклоняться от монашеского образа и не искать оного

Некоторые из оставивших мир и пришедших в монастырь на жительство, имеют мнение не принимать монашеского образа, предлагая вину, дабы на неисполнение, данных при пострижении, обетов, не подвергнуться вящшему осуждению.

На сие предлагаем следующее рассуждение: всяк, оставляющий мир и вступающий в монастырь, имеет непременно какой нибудь предлог и вину своего взшествия, как пишет святой Иоанн Лествичник в 1-ий степени: «все, благоохотно оставившии, яже суть века сего, сотвориша сие воистинну или ради будущего царствия, или ради множества грехов, или по любви к Богу; Аще же не предлагали себе предметом не единого из предреченных, то таковое отчуждение мира бессловесно». Первый шаг вступления в обитель уже есть обет Богу – примириться Ему покаянием, отвергшись мира, и жить по святым Его заповедям, по словам святого аввы Дорофея22: «что есть отвержение мира, еже сотворихом? Отвергается человек мира, сие есть, оставляет мир, и приходит в монастырь, како бы приближитися к Богу и очистити образ, страстьми по святом крещении потемненный. Поразумеша отцы наши, яко в мире суще, неудобь могут исправить добродетели, умыслиша себе странное некое пребывание, глаголю же монашеское житие: и начаша бегати мира и жити в пустынях».

При первом сем вступлении, человек, конечно, не имеет намерения обратиться на первое мирское жительство, зная, что никтоже возлож руку на рало, и зряй вспять, управлен есть в царствии Божии (Лк. 9:62); но старается навыкать жительству и всем обычаям монастырским; – бывает ин от мирских; иное имея жительство, иное одеяние, иную пищу; почему и называется – иноческое житие, и живущие – иноки. Однако еще не бывает облечен в настоящий иноческий или монашеский образ, до положенного святыми отцами, трехлетнего искуса; по окончании которого, когда усмотрен будет настоятелем достойным к принятию сего образа, облекается в оный, по чиноположению церковному, давая обеты на благочестивое жительство. Сии-то обеты кажутся некоторым страшны, и они отрекаются от принятия монашеского образа, боясь, что преступят оные, забывая, впрочем, что уже сделан ими обет при первом вступлении23 намерением пожить по заповедям Божиим, которые не одним нам, в монастыре пребывающим, заповеданы, но и всем православным христианам; к непременному их исполнению обязаны мы все обетами, данными при крещении: «сочетаваюся Христу и всем заповедям Его». Обеты сии несравненно важнее даваемых при пострижении в монашество, и никто не может ничем извиниться в преступлении оных. Мы же к оным прилагаем токмо два обета: девство и нестяжание; о чем пишет тот же авва Дорофей: «заповеди Христовы всем христианом дашася, и подлежит всяк христианин хранити их: дани суть, якоже бы кто рекл, Царю должны. Сице убо и отцы, не токмо заповеди сохраниша, но и дары принесоша Богу. Дары же суть девство и нестяжание, сия не суть заповеди, но дарове суть». Если мы обязаны хранить все заповеди Божии, то имеем ли право, живши в монастыре, хотя и не давши еще обетов монашеских, преступать оные заповеди? и, не имея мантии, почитать себя свободными, не сохраняя себя в девстве и нестяжании? Кажется, это ничто иное есть, как ложное мнение, составление своего разума и обольщение себя, служащее как бы некоторым оправданием, но ложным. Не паче ли должно с благоговейною и духовною радостию приступать к сему священному образу, отводящему нас от соблазнов мира и служащему ко укреплению в добродетели.

Паки послушаем святого Дорофея: «Почто убо носим мантию, не имущу рукав, иным всем имущим рукавы, мы почто не имамы? Рукавы подобие суть рук, руце же вземлются в деятельное действо. Егда убо приходит к нам помысл содеяти что руками нашими ветхого человека, яко егда украсти, или ударити или просте каков либо грех сотворити руками нашими, должны есьмы внимати образу нашему, и навыкнути; яко сего ради не имамы рукавы, сиречь, не имамы рук содеяти что ветхого человека»24. По сему не есть ли сей образ помоществующий к сохранению заповедей? При оной же боязни принятия монашеского образа, говорят, что оного не достоин. Ложное смирение! И опасное отвержение! Послушайте святого Иоанна Лествичника, он говорит: «никто да не нарицает себя быти недостойна обетования иноческого, представляя всуе тяжесть и множество грехопадений и, ради сладострастия своего, да не мнит себе быти достопрезренна, предлагая виною грехи своя. Где находится велия гнилость, тамо и велие врачевание требуется, да истребится гной злосмрадный. Здравии бо врача не требуют. Аще земному царю нас зовущу, и желающу пред Его лицем нам воинствовати, мы ни мало не косним и не отрицаемся от сего подвига, но вся оставльше, поспешно к нему притекаем: то да внимаем себе, да не како Царя царей, Господа господей, и Бога богов, призывающего нас к ангельскому сему чину, по лености и нерадению своему, преслушавше, на страшном оном судищи обрящемся безответны».25

Из всего оного видно, что отрицание от монашеского пострижения живших в монастыре, и уже не малое время, не имеет благословного извинения; но может назваться отвержением послушания званию Божию. На слова их: «не могу исполнить монашеских обетов», довольно выше объяснено, что они не хотят уже исполнить и христианских обетов, не упоминая о девстве и нестяжании; но живши в монастыре, хотя и не пострижены, они обязаны исполнять и сии добродетели; когда же не имеют к понесению оных сил, то должны выдти из обители в мирское житие. Они, непринимая мантии, думают успокоить свою совесть сею мнимою свободою, преступая заповеди Божии, и не хотят настояще смириться и считать себя должниками, всегда каяться и сокрушаться пред Богом. Но мнят еще, что хорошо делают, не принимая монашеского образа и возносятся в мыслях пред принявшими оный. Что же значит монашеский образ? Не есть ли он образ покаяния и смирения, всегда напоминающий нам о нашей худости и неможении, и приводящий к смирению. Ибо со смирением и самое исполнение заповедей Божиих, благоугодно бывает Господу, а без оного отвержено, как видим на фарисее.

О монашеском образе Симеон, архиепископ фессалоникский, так пишет: «Велик бо есть сей дар. Царска есть печать сия, второе есть крещение26 от грехов очищает. Дары подает и благодати. Вооружает и знаменает, отъемлет от враг, цареви представляет и друга сотворяет Его». Выше сего видели вы слова святого Иоанна Лествичника, что за преслушание звания Божия к сему чину, по лености и нерадению, на страшном судище обрящемся безответны. Не призывает ли нас Сам премилосердый Господь, и не облегчает ли наших подвигов и трудов, глаголя: приидите ко Мне вси труждающиися и обремененнии, и Аз упокою вы: иго бо Мое благо, и бремя Мое легко есть (Мф. 11:28.30). «Но для малодушных, неутвержденных в вере и скудных в ревности по Бозе, мнятся быти не возможны; а истинным Господним ревнителям и имеющим благое произволение, и невозможная возможна бывают благодатию Божиею. Мы, воины Христовы, облекаемся во всеоружие Его, и должны ратоборствовать против невидимых духов злобы (хотя все христиане, и в мире живущие, состоят в сем ополчении, но они более нас находятся в опасности, окружены быв облаком мирской суеты, от какого помрачения не видят своего поражении и пребывают в мнимом успокоении), не можем никуда уклониться от сей духовной брани». «А когда различные искушения, страсти и немощи, и недоумения обымут нас, тогда наипаче должны утверждаться в вере о Господе, и не отчаяватися. Аще бы и тысящу язв на всяк день приял, не повинуйся врагу твоему, дабы отступить от подвига и уклониться во отчаяние. И ежели тебе сие случится, знай, что сатана, завидя твоему доброму произволению, так на тебя вооружился. Ты же токмо не унывай и веруй, и посетит тебя Господь вскоре тайным утешением Своея благодати27. Искушения же нам непременно нужны, ибо по слову преподобного Пимена: «знамение монаха во искушениях познавается». Муж же не искушен неискусен; кто же сам искушен быв может искушаемым помощи (Евр. 2:18). А без искуса мы не познаем, в каком находимся устроении и, мнением о себе побеждаясь, более пред Богом согрешаем; боряся со страстьми и видя свою немощь, зазираем себя и невольно смиряемся, чрез что обретаем милость Божию. Прилично к сему напомянуть от слова святого Иоанна Карпафийского, к инокам писанного: «ниже окаявай себе, яко погибающа. Не глаголю бо, яко непорочно живеши, терпя во иноцех, но Аще и зело грешен еси: скорбь души твоея и злострадание честнейше есть у Бога, превосходящия житейского добродетели; печаль твоя многая и жаление, и воздыхания, и сетование, и слезы, и мучительство совести, и недоумение помысла, и еже осуждатися мыслию, и рыдание, и плачь ума, и плачевопльствие сердца, и сокрушение, и смущение, и окаявание, и дряхлость, и уничижение, сия вся и таковая, яже множицею случаются в железную пещь искушений ввергаемым, честнейша и благоприятнейша, по превосхождению от благоугождения мирянинова»28. «Аще бо благочестив и смиренномудр еси, не превозношаяся суетным умением, ниже продерзая, но сокрушен сердцем, и вменяя себе неключима раба быти, и сокрушен духом. Аще таков смиренномудр еси, лучше есть твое, о иноче! прегрешение правды мирских, и нужнейши твоя грехи, паче великого житейских очищения»29. И святой Исаак Сирин укрепляет находящихся в подвиге, да не уклонятся во отчаяние во время поползновений; чего здесь за обширностию не выписываю, а советую прочести слова его 7-е и 46-е, в коих велию обрящем пользу.

Некоторые указывают на нынешние времена, что оскудевшим наставникам монашеского жительства, и не имевшим примера и наставления, удобь можно поползтися в различные греховные страсти, не имея уставленного отцами духовного окормителя. Однакож и ныне, кто не недугует диавольским недугом (гордостию), по слову святого Иоанна Лествичника и Симеона нового Богослова, всяко обрящет человека, могущего укрепити его во искушении, Аще с верою сего поищет; и сам в писания отеческие да вникает и оттуда духовную пользу почерпает. О сем пишет блаженный старец Паисий молдавский: «в нынешния же лютые времена, еже многому плачу и рыданию достойно, до зела таковым наставником оскудевшим, Аще кии ревнителие от инок восхотели бы таковым житием, общежительным Богу, угождати. Сам Бог и Божественное учение, преподобных отец онех, общежительных наставников, Божиим промыслом даже и доселе соблюденное, есть учитель и наставник: на неже, аки на онех самех взирающе, внимательне, со страхом Божиим и разумом чтущии, могут отчасти, Божиим поспешеством, к житию их подражатели быти, окормляеми и вразумляеми суще отцем своим не от себе, но от Писания святого, и от тогожде святых отец учения чад своих духовных поучающем. В древния бо времена мнози от святых отец от просвещения благодати Божия, ученики своя поучаху и некнижни суще. В нынешния же времена отнюдь не повелевают святые отцы от себе кому братию поучати: но от Писания Святого, и от учения преподобных отец, котории Духом Святым уведевше тайны и силы Писания Святого, и благодатию его предуразумевше последняя сия времена во иноцех здравому учению и истинным наставником не малое оскудение, темже Духом Святым возбуждаеми, написали святое свое и душеполезное учение, за нашу вечную пользу и окормление, утверждение же и на путь спасения руковождение: егоже и в нынешние времена, со смиренномудрием и страхом Божиим держащеся, не погрешают своего спасения».30

По всем вышеписанным причинам никто, из живущих в обители, не может отрицаться от пострижения без погрешения, когда есть на сие воля начальства его. Он отрицается звания Самого небесного Царя, по слову святого Иоанна Лествичника, сколько погрешительно отрицание от монашества по вышеписанным причинам, но несравненно более постыдно, безполезно и погрешительно против воли начальства желать и искать оного, и за неполучение скорбеть; то, дабы убеждения к монашеству отрицающимся не послужили желающим поводом к исканию оного и к извинению своей страсти, предложим к познанию, что сие есть страсть, и ко уврачеванию оной малое рассуждение. Желать монашества не есть предосудительно, яко свержения с себя греховного бремени и взятия на себя благого ига Христова и легкого бремени, но когда не рассуждает настоятель кого постричь, или по другому какому случаю оставлен бывает, то не должно за сие оскорбляться, а предавать воле Божией; видно, Господь не допущает до сего за недостоинство или ко искусу его, или за иную какую вину. Когда кто скорбит за сие, то явно показывается ему его страсть, и что желает монашества не Бога ради, а для честолюбия, или для иеродиаконства, иеромонашества, а после и для начальства; или для мнимого покоя, но все сии предлоги весьма погрешительны и душевредны, что он от помрачения страсти невидит и не понимает; и святые отцы, предостерегая от сего нас, научают, и именно преподобный Никита Стифат, 2-й сотницы в 58 главе, пишет: «что получивших чрез искание председательство, три сии приусрящут: или негодование от Бога на тя найдет, и гнев различными нанесеньми и обстояньми; возратуют бо на тя не человецы точию, но и тварь без мала вся, и будет ти многовоздыханен сей живот; или со многим безчестием от онуду извержен будеши превозмогшими на тя, или умреши не во время твое, отсечен быв настоящия жизни».31 А к ищущим покоя святой Исаак Сирин говорит в 36-м слове: «не Дух Божий живет в пребывающих в покое, но дух диаволь». В 35-м же слове: «путь Божий крест есть повсядневен: никто же бо на небо взыде со ослабою. Путь бо сей вемы где оканчивается». И не только внешний покой вредит, но даже и о внутреннем мире говорит в 78-м слове: «егда обрящеши на пути твоем мир неизменен, тогда убойся; занеже далече отстоиши от правыя стези, ходимыя страдательными ногами святых; елико бо преходиши путем града царствия, и ко граду Божию приближаешися, сие да будет тебе знамение: крепость искушений сретает тя и елико приближаешися и преуспеваеши, толико искушения умножаются на тя.»

Когда же случится кому желающему монашества, и не улучившему сего, что в тож время постригут какого другого брата, равна ему вступлением, или еще и младши, – то он считает себя уничиженным и обиженным чрез сие; а паче, когда еще и дарование некое имеет: завидует ему и без числа оскорбляется, жалуется другим и им наводит смущение, не внимая, что сие происходит от гордости и есть страсть. Монашеский же образ есть образ смирения, кротости, терпения и послушания, и дается по довольном искусе в сих бывшему. Что же значит искус? Не то ли, что он был искушаем в послушаниях, принимал различные скорби, досады, укоризны, уничижения, озлобления и лишения, с самоукорением, терпением и смирением, коими умягчается его самолюбивое устроение? Хотя и безвинно что случилось претерпеть, должен вменять себе приобретением, служащим его исправлению, а искушающих его считать своими благодетелями. Но в таковых уже ничего из сих не обретается, то надобно рассудить: стоит ли он монашеского образа? При постриге даем обет о терпении всех вышеписанных; но таковый нимало неимея к тому намерения, явно будет лгать, токмо, желая улучить свое хотение из видов честолюбия, и монашеский образ смирения послужит ему к тщеславию и возношению, а прочим на соблазн; другим же на безумное ему ревнование.

Святой Иоанн Лествичник пишет в 4-й степени: «как безаконно и сожаления достойно вырвать хлеб из уст алчущего отрока: равным образом как себе самому, так и подвижнику вредит тот душевный приставник, который никогда не предлагает ему случая получить венцы, каковые, по его примечанию, он заслужить может, либо чрез понесение обид, или безчестий, или уничижения, или посмеяний». Посему, ежели настоятель и оставил бы кого на время ко искусу; или по другому случаю кто не получил монашества, и хотя казалось ему быть презренным и уничиженным, то все должен относить сие к воле Божией, искушающей его, а не к человеческому мудрованию. И люди только оружия Божии, действующие в деле нашего спасения; ибо никто не может нам ничего учинить сопротивного, не попустившу Богу. «Предаваясь же сопротивным помыслам32 и не получая своего хотения, болезнует, приходит в малодушие и душевное удавление, и еже есть предначинания геенны». Когда случится ему умилением настоятеля собою, или чрез ходатайство других, получить монашеский образ, то таковому в последствии бывает, как выше сказано, мантия весьма тягостна и тесный и прискорбный путь, а не легкое бремя и не благое иго, потому что не дверьми вошел во двор овчий, по прелазя инуду (Ин. 10:1). Будеже не улучит желаемого, то выходит из обители, а как в одном месте не вынес настоящего искуса, и оставил без благословной вины, то и в другом месте еще вящшия сретают его скорби; и он раскаявается поздно и безполезно.

Во избежание всех таковых душевредных страстей, и последствия оных тяжких скорбей, должно возникающим скорбным помыслам о непострижении сопротивляться молитвою, самоукорением и смирением, считая себя последня и худша всех во обители; и объявлять таковые помыслы к кому по духу извещавается, могущему его уврачевати: «да и само то, еже являти злые помыслы отцем, немощнейшими я творит и увядает». (Слово Кассиана к Леонтину, игумену). И тако благодатию Божиею избавльшеся от них, может успокоитися; а пришедшему времени, – по изволению Божию, извещающу о нем начальству, и пострижение приимет не во осуждение, но во спасение.

II. Предостережение читающим духовные отеческие книги и желающим проходить умную Иисусову молитву

Поводом к написанию сего предостережения послужили две причины.

Первая и главная причина объяснена самим переводчиком отеческих писаний с еллино-греческого на славянский язык, опытным делателем молитвы, молдавским старцем Паисием Величковским, в письме его к старцу Феодосию, архимандриту Софрониевой пустыни, где он пишет так: «Извещаю духовно святыни вашей, яко о издании печатию книг отеческих яко еллино-греческим, тако и словенским языком, и радостию и страхом одержим есмь. Радостию, яко всеконечному забвению не будут уже преданы, и яко ревнителие удобее возмогут стяжавати оные. Страхом же, бояся и трепеща, да не како обще не точию иноком, но и всем православным хрнстианом, якоже и прочия книги, аки продаваемая вещь, предложены бывше, от них самочинне без наставления искусных, деланию умные молитвы научившимся, воспоследует прелесть, виною же прелести да невоспоследует хула от суетоумов на святое сие и пренепорочное, от премногих великих святых отцев свидетельствованное дело». (Представив бывший пример хулы на молитву, старец продолжает): «сего убо, яко же предрекох, боюся и трепещу, да не воспоследствуют самочинником прелести; прелестем же хулы, хулам же усумневание о учении богоносных отец наших.»

«Сего ради богоноснии отцы, о молитве сей учаще, начало ее и основание непоколебимое послушание истинное глаголют быти; от негоже истинное раждается смирение, смирение же хранит подвизающегося в ней от всех прелестей самочинником последующих. И како возможно будет без послушания, по самочинию, ему же прелесть последует, на толь страшное и ужасное дело, сиречь на таковую молитву, без всякого наставления нудитися, и убежати многоразличных прелестей вражиих, на молитву сию и подвижников ее прехитростне наводимых? Отнюдь не возможно».33

Другою причиною предостережения послужила одна рукопись неизвестного писателя, в которой объяняются различные молитвенные действия и утешения духовные, каких сподобляем был сибирский старец Василиск. В этой рукописи сочинитель оной написал безразличное убеждение к прохождению умной и сердечной молитвы, поставляя главною целию в сем делании искание высоких дарований и утешений духовных, что может повести к весьма опасным последствиям в отношении прелести вражией. Хотя рукопись сия, пока находится еще в немногих руках и редким известна, но нельзя умолчать о ней; она написана убедительно; доказательства приспособлены из книг отеческих; а опасная сторона по сему предмету умолчана, так что не совершенно знающий учение святых отцов, легко увлечься может таким убеждением, и особенно кому не случалось самому видеть или от других слышать о повредившихся душевно чрез такое делание.

Чтобы яснее увидеть истину, приведем на среду свидетельства святых и богоносных отцов о том, многим ли доступно умное делание молитвы Иисусовой и правильна ли и безопасна ли цель искать чрез сие делание дарований и утешений духовных.

Из соображения всего учения святых отцов видно, что проходящие делание молитвы Иисусовой правильным и законным образом, действительно сподобляются иногда от Господа великих дарований духовных и откровения таинств, и различных духовных утешений, благодатию Божиею промыслительно действуемых в душах смиренных и достойных молитвенников; но достигают сего весьма немногие.

Святой Исаак Сирин говорит: «якоже едва от тем человек (то есть, из десятков тысяч) един обретается исполнив заповеди и законная мало-недостаточне, и достиг в чистоту души: тако един от тысящи (из проходящих умное делание) обретается сподоблься достигнути, со многим охранением, в чистую молитву, и расторгнути предел сей, и получити оно таинство. Зане же мнози и чистые молитвы никако сподобишася, но мали (то есть, весьма не многие). К таинству же оному еже по оней и на обон-пол достигнувый, едва обретается в роде и роде благодатию Божиею»34. Из сих слов святого Исаака видно, что если, по представляемому убеждению, всякий безразлично будет браться за прохождение умной молитвы, имея целию достижение высоких дарований и утешений духовных, то неминуемо должны многие впасть в одну из двух крайностей: или уловлены будут в прелесть вражию ложными ощущениями и обольстительными мечтаниями, или, не получая никакого успеха, будут безрассудно смущаться, потому что высокой духовной молитвы, по слову святого Исаака Сирина, сподобляется един от безчисленных человек.35

Святые и богоносные отцы написали о великих дарованиях духовных не для того, чтобы всякий безрассудно стремился к получению их, но для того, чтобы неимеющие оных, слыша о таких высоких дарованиях и откровениях, получаемых достойными, сознавали свою глубокую немощь и великое недостаточество, и невольно преклонялись к смирению, которое паче всех деланий и добродетелей нужно для ищущих спасения.

Святой Лествичник пишет: «как убогие, видя царския сокровища, еще более познают нищету свою; так и душа, читая повествования о великих исправлениях святых отцев, невольно еще более смиряется в своем образе мыслей».36 И в другом месте сей святой говорит: «удивляться трудам святых похвально, ревновать им спасительно; а желать вдруг сделаться подражателем их, это безрассудно и невозможно»37. А у святого Исаака Сирина сказано: «аще ли же речеши, яко неции от отец написаша о сих, что есть чистота души, и что есть здравие (души), и что есть бесстрастие, и что видение: то, не да взыщем та прежде времени со чаянием, – написаша. Зане же писано есть, яко не приидет царствие Божие с соблюдением чаяния (Лк. 17:20): обретшийся бо с сим намерением, гордыню и падение стяжаша. Но мы поставим место сердца в делех покаяния и жительствех благоугодных сущих Богови. Господняя же сама о себе приходят, Аще место оно сердца чисто и нескверно будет. Она же, ихже ищем с наблюдением, высокая, глаголю же Божия, – отметно есть сие Церковию Божиею, и приемшии то, гордыню стяжаша и падение. И несть знамение сие, еже любити кому Бога, но недуг души. И како мы взыщем высокая Божия, идеже и Павел божественный хвалится во скорбех, и общение страстей Христовых (то есть, терпение скорбей и страданий) непщует быти высокая Божия».38 Так же и в другом месте говорится у святого Исаака: «кийждо убо, прежде совершенного обучения в первей части (то есть, деятельной) преходя к оней вторей (то есть умозрительной), за сладость ее рачительне, да не глаголю от лености, гнев (Божий) находить нань, за еже не умертвити прежде уды своя, яже на земли, то есть еже исцелити немощь помыслов терпением делания досады креста, дерзнул бо есть возмечтати во уме своем славу креста... Его же ум осквернен есть страстьми безчестия, и течет еже возмечтати умом своим мечтания помысл, запрещением заущавается (то есть наказанием возбраняется от сего), за еже не быти первее чисту умом скорбьми, и покорити похоти плотския, но от слуха ушес и чернила писмен потече прямо лицу своему, еже пойти в путь исполнен мраков, и сам слеп сый очима. И здравствующий бо зрением, и исполненнии света, и стяжавшии наставников благодати и тии в беде суть нощь и день; внегда очеса их исполнена суть слез, и в молитве и плачи изработают весь день, и в нощи, страха ради путешествия, и стремнин ради крепльших (ужасных), сретающих тех, и образов истины, обретаемых смешенных с лицемерными образы. Яже Божия, сама от себе приходят, тебе не ощущающу. Ей, но Аще место будет чисто, а не скверно. Аще ли же зеница очесе души твоея чиста несть, то да непосмееши поззрети на округ солнца (мысленного), да не лишишися и самые тоя малые зари, яже есть простая вера, и смирение, и исповедание сердечное, и малая дела, яже по силе твоей, и отвержен будеши во едино место мысленных, еже есть тьма кромешная, внешняя от Бога, образ носящая ада, якоже оный обезстудствовавыйся внити на брак в скверных ризах».39

Здесь святой Исаак явно показал, что ищущие в молитве сладостных ощущении духовных с чаянием, и особенно стремящиеся преждевременно к видению и созерцанию духовному, впадают в прелесть вражию и в область тьмы и помрачения смысла, будучи оставлены помощию Божиею, и преданы бесам на поругание, за горделивое искание паче меры и достоинства своего.

После жалкой повести о прельщенных диаволом Малпате и Асине, святой Исаак говорит: «сия рекох зде не всуе, но да разумеем поругание бесов, жаждущих погибели святых, и да не пожелаем не во время высоких жительств мысли, да не посмеяни будем от лукавого и супостата нашего. За неже вижду и днесь, яко юни, исполненнии страстей лишше глаголют и учат о таинствах бесстрастия, без страха. Написано есть неким от святых, о человецех, исполненных страстей, испытующих о словесех (о разумении) телесных и безтелесных, иже не быша отлучени от недужных, законополагающих о здравии. Блаженный Павел, внегда уразуме о ученицех, презревших убо заповеди и страсти не победивших, блаженства же таинств видения, бывающего по очищении желающих, рече к ним: прежде совлецытеся ветхого человека страстей, и тогда возжелайте облещися в нового, обновляемого в разуме таинств по подобию Творца (Кол. 3:9.10). И да не возжелаете оного моего и Апостолов, действительне благодатию бывшаго (дарования). За неже Бог, егоже хощет милует, а его хощет ожесточает (Рим. 9:18). «Кто бо противу лица Его станет, или сопротив воли Его? Есть бо егда, овогда убо туне подает Бог, овогда же дел и чистоты ищет, и тако дарует; овогда же, ниже по делех и очищении подает зде, но хранит, да даст то на месте его».40

Святой Григорий Синаит, ревностный учитель умного делания, в главах о безмолвии пишет: «близ и окрест бесове новоначальных и самочинных суть, распростирающе сети помыслов, и рвы падений и мечтаний пагубу. Град бо их под обладанием варваров есть, и не подобает чудитися, Аще прельстися кто, или исступи умом, или прелесть прият, или приемлет».

«Несть бо чудно прельститися кому новоначальну и по мнозех трудех. Ибо память Божия, сие есть, умная молитва вышша всех деланий есть; и иже бесстудне и дерзостне хотяй к Богу внити и исповедати Его чисте, и стяжати Его в себе нудяся, удобь умерщвляем бывает сицевый от самех бесов, глаголю, Аще попустится. Многажды же благоутробствуя Господь, зря нас в высоких дерзостны, не попущает искушенным быти, яко да свое кождо познав мнение (дерзостное), сам о себе обратится, прежде даже не будет поношение бесом, и смех или плачь в человецех. Сильных бо и совершенных есть противоборствовати присно бесом и меч духовный, иже есть глагол Божий, выну на них возпростирати. Немощнии же и новоначальнии, бегство с благоговением и страхом, яко твердыню употребляюще и брани отрекающеся, не смея прежде времени ратоватися, смерти (душевной) убегают».41

У сего Святого говорится еще, что не всякого должно и можно учить умному деланию молитвы, как написано у него в 15-ти главах. «А иже отнюдь не поющии, такожде добро творят, Аще суть в предуспеянии: сии бо не требуют глаголати псалмы, но молчание и непрестанную молитву и видение, Аще доспеша в просвещение: с Богом бо соединены суть и не должны сицевии отвлещи от него ум свой, и вдати его в смущение. Научити же и других томужде чину (то есть непрестанной Иисусовой молитве), не во всех есть возможно. Простых убо послушников сущих42 и не книжных тако: зане послушание от всякия добродетели смирения ради причаствует; непокоривым же не дается, да не удобь прельстятся, груби и люборазумичны суще: зане самочинник не может избегнути мнения о себе, имъже прелесть последовати обыче», якоже глаголет святой Исаак. «Инии же не помышляюще о имущем быти вреде, за еже обыкнути глаголют и возлюбити уму память Божию (то есть Иисусову молитву), прилучающихся сию едину действовати учат, еже немощно есть, наипаче же своечинником сущим. Еще бо уму их нечисту сущу, ради небрежения и высокомудрия, иже слезами не предочистивыйся, – кумиры, паче же скверны помысл, а не молитву совершает, в сердце нечистым духовом смутившымся от страшилищного духа и убити скрежещущим ранящего».43

Притом должно знать, что умная молитва не малого требует внимания, подвига и труда. Кто желает в разуме проходить делание сие, тому святой Симеон новый Богослов предписывает следующее: «по совершеннем послушании, о немже предрекохом, яко подобает ти хранити оное к духовному твоему отцу, и творити вся дела твоя с чистою совестию, аки пред лицем Бога. Кроме бо послушания невозможно николи же быти совести чистой, – и совесть твою к трем вещем подобает ти хранити чистую: первее к Богу, потом к духовному твоему отцу, и третие ко иным людям и к вещем. И к Богу долг имаши сохранити совесть твою чистую, сиречь не творити, елика веси, яко неприятна Богу, и неугодна суть Ему. К духовному твоему отцу такожде да твориши вся, елика ти глаголет, ни более заповеданных, ни менее, но по предложению и по воле его сице да ходиши. Ко иным же людем подобает ти хранити совесть чистую, не творити им того, еже сам ненавидиши и не хощеши, дабы творили сие они тебе; и в вещех паки, долг имаши хранитися от злоупотребления, сиречь да употребляеши все подобающим образом: пищу, питие и одежду, и вкратце все должен еси творити, яко пред лицом Бога, и отнюдь да ни во едином деле обличает и терзает тя совесть твоя, яко не добре сотворил еси».44

Кто имеет возможность и произволение жить по сему наставлению пр. Симеона Богослова, тот, без сомнения, со смирением и надеждою на помощь Божию, может коснуться обучения делания сердечной молитвы, употребляя при сем и другие советования святых отцов, то есть растворяя молитву памятию смерти, памятию прежнего жития и воспоминанием согрешений своих по виду (кроме плотских, сих бо памятование вредно), да всеми способами стяжет и удержит сокрушение духа, и смирение и плачь, «понеже к гордым бесом брань имамы», говорит пр.Филофей Синайский.45 Делатель сей так же должен иметь в виду и цель молитвы истинную, а не ту, какую представляет упоминаемый писатель, то есть искание дарований и утешений духовных. Истинно, праведные подвижники не искали дарований, но напротив некоторые из них молились Богу о том, чтобы отъяты были от них и данные уже дарования. «Аще ли же нецыи от них», говорит святой Исаак Сирин, «и прияша дарования, то по нужде прияша (для общей пользы), или простоты ради своея».46

Преподобные Каллист и Игнатий пишут: «не ищи прежде времени, яже свое имут время»47. И в другом месте сии святые, приводя свидетельство из книги святого Исаака, о Божественном в нас явлении и существенном благодатном просвещении, предостерегают неопытных, говоря так: «сей есть Иерусалим, и царствие Божие, внутрь нас сокровенное, по словеси Господню: сия страна облак есть славы Божия, в онь же едини чистии сердцем внидут, еже видети лице своего Владыки. Точию сам да не ищет в себе явления Божия, да не приимет того, иже воистинну тьма есть, а свет быти лицемерится».48

Какая же истинная цель молитвы? Святой Кассиан Римлянин в послании к Леонтину, игумену, пиша о беседе своей с аввою Моисеем, говорит, что преподобный сей целию духовной жизни поставляет чистоту сердца, то есть очищение оного от страстей.

Как достигается цель сия?

При помощи хранения заповедей Божиих; и чрез сие когда кто совлечется ветхого человека, то есть страстей, то сподобляется чистой и духовной молитвы, по сказанному у святого Исаака Сирина: «сподобляется же человек сея (то есть духовныя молитвы), егда совлечется греха внутрь-уду и вне-уду, хранением заповедей Господних, противных греху; яже заповеди Аще кто возлюбит, и по чину их тех употребит, то нуждно ему бывает, еже от многих человеческих вещей изыти, то есть тела совлещися и вне его быти, яко же рещи не естеством, но потребою. Несть кто образом законоположителя живый (то есть по примеру Его), и заповеди Его употребляяй, и остался бы грех в нем. Сего ради и Господь обитель у него творити, заповеди сохранившему обещался по Евангелии».49

У Макария египетского в книге семи слов читаем: «аще кто, не имея охоты к молитве, к оной точию принуждает себя, да сим образом стяжет благодать и дар тоя, к смиренномудрию же, любви, и прочим заповедем Господним себе не нудит, таковому, хотя иногда и дается благодать молитися, от части некоей с покоем и веселием духа, по мере прошения его: нравами же подобен он бывает тому, кому прежде подобен был. Не имать бо кротости: понеже для приобретения оной не трудился и не приуготовлял сердца своего, дабы быть таковым. Не имать смиренномудрия: понеже и не просил и не принуждал себе к тому. Не имать любви ко всем, понеже о сей тщания и подвига не имел в молитвах для испрошения оной. Подобает бо всякому, якоже насилует себе к молитве, и всячески прилежит преклонити к оной упорное сердце свое; тако должен принуждати себе и к любви, и к кротости, и ко всякому с радостию терпению и к великодушию, по писанному; должен такожде нудити себе, дабы благодушно сносити изгнание и всякие укоризны и вменяли себе хуждша и меньша быти паче всех»50.

В той же книге и в том слове еще сказано, что таковый всегда близок к падению: «аще кто насилует себе к молитве, донележе не получит дарования некоего от Бога; к сим же, как то: к смиренномудрию, к любви, к кротости и прочим добродетелем тем же образом насилия себе не творит, таковому, хотя иногда, по прошению его, и дается благодать Божия, – благ бо и милостив Бог и просящим Его дает по их прошениям: но зане не приуготовил себе и не приобыкл к реченным добродетелям, то или погубляет благодать, или приемлет, и абие падает, или ничтоже успевает, впадая в высокоумие, понеже с твердым намерением не предает всего себе заповедем Господним. Селение бо и покой Духа Святого смиренномудрие есть, любовь и кротость, и прочия заповеди Господни»51. И опять говорит сей святой: «аще со смиренномудрием и любовию, простотою же и благостию совокуплена не будет в нас молитва, не сама молитва сия, но маска паче молитвы есть, ни единыя пользы принести нам могущая».52

Упомянутый писатель, убеждая к прохождению умной молитвы, на вид выставляет душевное устроение и образ жизни лишь только избранных подвижников, уже очистивших себя от страстей, а как в начале совершается духовно борение со страстями посредством молитвы, – о том он умалчивает. В надсловии же на книгу пр. Нила Сорского сказано: «постави от единыя страны заповеди Христовы, от другия же всегдашнюю молитву: еже оставити нам долги наша. Даждь же ми и предложение истинное, еже не преступати и единыя заповеди, сие есть, еже не похотствовати, не гневатися, не осуждати, не клеветати, не лгати, праздная не глаголати, любити враги, добро творити ненавидящим, молитися за творящих напасть; таже уклонятися сластолюбия, сребролюбия, блудных помыслов, печали, тщеславия и презорства, и просто всех грехов и помыслов злых. И с таковым предложением приступи к обучению умного делания, и внимай прилежно, колико еще на всяк день чрез твое предложение преступиши заповеди, и коликими грехами, страстьми же и злыми помыслы уязвишися»53. Место сие во первых показывает, как умное делание должно быть сопряжено с хранением заповедей Божиих, о которых упоминаемый писатель нигде утвердительно не говорит, а лишь повествовательно в конце послания своего упоминает мало. Во вторых оно показывает, что не вдруг делатель молитвы наслаждается желаемыми плодами, хотя упоминаемый убедитель и скорый обещает успех в этом. Из учения святых отцов видно, что обучение умного делания требует многого, не только труда и подвига, но и времени. Святой Иоанн Златоуст пишет: «дело же сие несть единого дне, или двою, но лета многа и времене, и подвига и труда потреба есть, дóндеже изгнан будет враг и вселится Христос»54.

У преп. Исихия и Никифора монашествующего, хотя представлены многие подробности, как должно в начале проходить обучение умного делания, но неиспытавшим еще оного, преимущественно должно держаться наставлений пр. Каллиста и Игнатия, потому что они в постепенном порядке излагают руководство к прохождению умного делания, поставив впереди многие к оному приготовления. Во-первых, сии святые говорят, что начало всякого по Бозе делания есть жительствование по заповедям Спасителя, и что желающий жить по Бозе, должен направляться к исполнению всех заповедей Божиих, особенно же хранить мир с ближними и иметь любовь ко всем. Далее пишут, что прежде всего должно избрать духовного наставника и иметь к нему совершенное повиновение и отсечение пред ним своей воли. Выставив признаки истинного послушания, они объяняют еще, что делателю сему при православной вере надлежит быть исполнену и благих дел, избегать молвы и смущения, печали и попечения, быть молчаливу и безмолвну, и о всем благодарить Бога; познавать свою немощь, и добльственно терпеть искушения, с надеждою на Бога и ожиданием от Него пользы душевной; во время случающихся изменений не отчаиваться, а с верою и терпением ожидать перемены на лучшее, и особенно погружаться во глубину смиренномудрия, от души считая себя грешнейшим и непотребнейшим паче всех человек, потому что смирение покрывает многие немощи наши и паче других добродетелей умилостивляет о вас Бога. Еще преподобные сии советуют быть осторожну в отношении утешений духовных. Написана ими и глава об утешении Божественном и притворном, где выставлено на вид, как лукавый враг злохитро и тонко старается обольстить ложными утешениями не только неопытных, но и искусных подвижников, преклоняя их в некоторый тончайший сон, чтобы не могли отличить утешения ложного от истинного.55 Главный признак прелести в том и состоит, когда человек ложные ощущения радости или утешения вражии приимет за благодатные, или приимет ложный свет за истинный. Почему, во избежание вреда, сии святые советуют, в таком случае, вопрошать могущего научить не только от божественного писания, но и от опытного божественного просвещения. Если же такового нет, то лучше не принять утешения, а со смирением прибегнуть к Богу, от чистого сердца, считая себя недостойным такового достоинства и видения.56

Хотя Апостол Павел в числе других плодов упоминает и о радости (Гал. 5:22); но должно быть весьма осторожну, чтобы не увлечься ложным ощущением радости, как пишет о сем св. Лествичник, говоря: «отвергай рукою смирения приходящую радость, как недостойный, да не обольстившись ею, волка вместо пастыря приимеши»57. Истинная и непрелестная радость, как видно из самого исчисления Апостолом плодов духовных, принадлежит к великой мере духовной. Как дары Духа Святого начинаются от меньшего, то есть от страха Божия, и восходят постепенно; так равно и плоды духовные начинаются не высшими, но низшими, то есть воздержанием во всем и кротостию, которым последует живая вера, всякое милосердие к ближнему; потом благость, о которой говорят Пророк Аввакум и св. Исаак Сирин: «око благо не узрит лукава»58. Далее, долготерпение в скорбях и искушениях, внутренних и внешних, и мир от помыслов и всякой страсти. Ежели кто сими добродетелями, названными от Апостола плодами, растворяет молитву свою, и достиг в свое время радости духовной, тот может наслаждаться оною достойно и праведно, быв исполнен смирения и любви, которая, по слову Апостола, николиже отпадает59.

Кстати скажем о прелести вообще. Св. Григорий Синаит пишет: «ты же, Аще безмолствуеши добре, чая с Богом быти, никогда же да приимеши, Аще что видиши чувственне или умно, или из вне-уду, или внутрь-уду, или Аще и образ Христов, или Ангелов, или святого зрак, или свет умом мечтается, или воображается, яко и сам ум о себе естеством имать мечтательное, и удобь зраки соделывати может, во яже желает, не у опасне сему внимающим, иже и сам на себя наносит вред. Сего ради внимай, да не приложиши веровати чесому, согласуяся с тем вскоре, Аще и благо есть, прежде вопрошения и истязания многа, яко да не вред приимеши; но пребывай негодуя к тому, присно блюдя ум свой необразован, безвиден, невообразителен. Многажды бо и еже ко искусу от Бога посланное венца ради, мнозех вреди. Хощет бо Господь наш самовластное наше искусити, камо преклоняется. Узревый бо что в мысли или в чувстве, Аще и от Бога есть, и кроме вопрошения ведущих приимет, удобь прельщается, или прельщатися хощет, яко удобоприятелен. Бог бо не негодует на опасно себе внимающего прелести ради, Аще не приимет еже от Него кроме вопрошения, или многа испытания, но паче похваляет яко премудра. Нужда бо не мала достигнути истины явстненне, и чисту быти от сопротивных благодати, яко во образе истины обыче диавол в новоначальных паче показовати прелесть свою, преобразуя лукавая своя, яко духовна»60.

И у Симеона Нового Богослова сказано: «сим образом прельстишася видевшии свет очесы сими телесными, и обонявшии благовония обонянием своим и слышавшии ушесы своими гласы и иная сим подобная: и ови от них возбесновашася, и прехождаху умовредне с места на место, овии же прияша беса, и явльшася и преобразившася во Ангела светла, и прельстишася, и пребыша неисправлени даже до конца, не приемля совета ни от единого брата: они во стремнины низвергошася; они удавишася, и кто может изрещи различная прельщения диаволя»61? Сей прелести особенно подвергаются те, которые, не очистив себя от страстей, возводят ум на небо и воображают небесная благая и чины Ангел и проч. как написано у Симеона Нового Богослова в тойже же главе выше: «Егда кто предстоя на молитве, возводит на небо руце свои, и очи и ум, и воображает во уме своем божественные советы, небесная благая, чины святых Ангел, и скинии святых и, вкратце, вся, елика слыша от божественного писания, собирает во ум свой, и размышляет об оных во время молитвы, и зрит на небо, и возбуждает оными душу свою к желанию и любви божественной; иногда испущает слезы и плачет. И таковым образом мало по малу кичится сердце его, не понимая того умом, и воображает, яко еже творит он, бывает от благодати божественныя ко утешению его, и молит Бога, да сподобит его обретатися в сицевом делании, – яже суть знамение прелести: понеже доброе несть добро, егда не будет проходимо добре, и якоже подобает»62.

Что значит не добре проходимо? Святой Симеон в ответ приводит свидетельство из книги святого Лествичника, который уподобляет образы внимания и молитвы лествице о четырех степенех, и глаголет: «ови укрощают и умаляют страсти; и ови поют, сиречь молятся усты своими; и ови упражняются в умной молитве; и ови восходят к видению». «Тем же», продолжает св. Симеон, «хотящий взыти на сии четыре степени, да не начинают с верху идти в низ, но с низу на верх, да восходят прежде на первую степень, потом на вторую, и тогда на третию, а после на четвертую. И первее потреба подвизатися, яко да укротит и умалит страсти; второе да упражняется в псалмопении, сиречь да молится усты: егда бо умалятся страсти, тогда уже молитва по естеству подает веселие и сладость языку, и вменяется благоугодною Богови; третие да молится умне; и четвертое да восходит к видению. Иже убо проходит сия по чину, каждое во время свое, сей может, по очищении сердца своего от страстей, и во псалмопенин упражнятися совершенне весь, и помыслом противоратовати и на небо взирати чувственными очами, егда потребно будет, умными же, душевными, зрети оное и молитися чисто во истине, яко же подобает»63.

Все сии свидетельства от учения св. и богоносных отцов выписаны по желанию пользы ближнему и для предостережения неопытных и немощных, чтобы неразсудно и дерзостно не стремились выше меры своей, к прохождению умного делания, да не впадут в прелесть вражию, и будут поругание бесам и плачь в человецех, как сказано выше. Но отнюдь не писано сие с тем, чтобы удержать и отвратить от сего делания кого либо, в разуме и по учению святых отцов желающего проходить оное. Мы радуемся о тех, которые разумно и достойно могут соединиться с Господом чрез сие блаженное делание; недостигшим же того и нудящимся к прохождению сего делания советуем самим читать с должным вниманием отеческие книги, да познают истину и прелесть, и подсады вражий, и соблюдут себя от начинаний выше меры своей.

Многим прилично и полезно помнить слово св. Исаака Сирина, который советует употреблять образ молитвы, согласно с образом своей жизни и соответственно мере душевного устроения, говоря: «по пребыванию твоему подобает быти и молитве твоей»64. И в другом месте: «люто есть предати некая высока новоначальну еще сущу ему, и младенцу возрастом (духовным)65. Не вотще и Апостол заповедует прежде молитися молитвою устною, как написано в послании к Евреям: Тем убо приносим жертву хваления выну Богу, сиречь, плод устен исповедающихся имени Его (13:15).

Так же и преподобный Петр Дамаскин учит прежде проходить молитву деятельную, объясняя, что умозрительная даруется после, благодатию Божиею; не по воле человека, а по воле Божией, когда обрящется сердце и ум его могущими вместить оную, как сказано у него во 2-й книге: «даяй молитву молящемуся (1Цар. 2:9), сиречь молящемуся добре телесною молитвою, дает Бог умную молитву и пребывающему в сей со тщанием (дарует) безвидную и невоображенную, (происходящую) от чистого страха Божия». И паки «сию добре творящу, дарует видение тварей и от сего восхищение ума к Богословию и благому действу будущего; дарует же от всех упраздняющемуся, и в том поучающемуся делом же и словом, а не слухом единым»66.

III. О смирении. Собрано от святого писания: сколь нужно для нас смирение

А) СЛОВЕСА ГОСПОДНЯ:

Аще вся повеленная сотворите, глаголите: яко раби неключими есмы: яко, еже должни бехом сотворити, сотворихом (Лк. 17:10).

(После притчи о мытаре и Фарисее):

Яко всяк, возносяйся, смирится: смиряяй же себе, воснесется (Лк. 18:14, подобно сему: 14:11).

Научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем: и обрящете покой душам вашим (Мф. 11:29).

Иже Аще хощет в вас вящший быти, да будет вам слуга (Мф. 20:26).

Иже хощет в вас быти первый, буди вам раб (Мф. 20:27).

Яко призре на смирение рабы Своея (Лк. 1:48).

И вознесе смиренныя (Лк. 1:52).

Христос Иисус прииде в мир грешники спасти, от нихже первый есмь аз (1Тим. 1:15).

Друг друга честию больша себе творяще (Флп. 2:3).

Подобно сему: (Рим. 12:10).

Аще бо кто мнит себе быти что, ничтоже сый, умом льстит себе (Гал. 6:3).

Аще кто мнится мудр быти в вас в веце сем, буй да бывает, яко да премудр будет (1Кор. 3:18).

Бог гордым противится, смиренным же дает благодать (1Петр. 5:5).

Подобно сему: (Иак. 4:6).

Не высокая мудрствующе, но смиренными ведущеся. Не бывайте мудри о себе (Рим. 12:16).

Близь Господь сокрушенных сердцем и смиренные духом спасет (Пс. 33:19).

Возрадуются кости смиренные (Пс. 50:10).

Сердце сокрушенно и смиренно Бог не уничижит (Пс. 50:19).

Яко Ты люди смиренные спасеши, и очи гордых смириши (Пс. 17:28).

Призре на молитву смиренных, и неуничижи моления их (Пс. 101:18).

Кто яко Господь Бог, на высоких живый и на смиренныя призираяй на небеси и на земли (Пс. 112:5.6).

Высок Господь и на смиренныя призирает (Пс.137:6).

Смирихся, и спасе мя (Пс. 114:5).

Прежде даже не смиритимися, аз прегреших (Пс. 118:67).

Благо мне, яко смирил мя еси, яко да научуся оправданием Твоим (Пс. 118:71).

Яко во смирении нашем помяну ны Господь (Пс. 135:23).

Вонми молению моему, яко смирился зело (Пс. 141:7).

Господи, не вознесеся сердце мое, ниже вознесостеся очи мои: ниже ходил в великих, ниже в дивных паче мене (Пс. 130:1).

Аще не смиренномудрствовах, но вознесох душу мою, яко отдоенное на матерь свою (Пс. 130:2).

В) ОТ УЧЕНИЙ СВЯТЫХ ОТЕЦ.

а) святого Исаака Сирина:

Возлюби смирение во всех делех твоих, да избавишися от непостижных сетей, яже обретаются присно внеуду пути смиренномудрых (от слова 5).

Охуждаваяй и умаляяй себе, от Господа упремудрится; а непщуяй себе быти премудра, премудрости Божией отпадает (От слова 8-го).

Аще сотвориши добродетель добру, и не ощутиши искуса заступления ея, да неудивишися: дóндеже бо несмирится человек, не приемлет мзды делания своего. Воздаяние же не деланию дается, но смирению. Обидяй второе (т. е. смирение), первое (т. е. воздаяние) погубляет, и далее (От сл. 34).

Праведнии истиннии присно сие помышляют в себе: яко не суть достойни Бога; и сим искушаются, яко истинни суть, яко окаянных имут себе, и яко не суть достойни прилежания Его (От слова 36). (Пиша о уклонении в страсти и помыслы). И разумей, яко сия вся, за еже смиритися нам, промысл Божий наведе на ны; иже промышляет и устрояет о коемждо из нас, яко же должно есть тому.......Да неотчаешися (от памяти согрешений твоих), но помыслами смирения, умилостивлением прости грехи твоя (сл. 46).

Смирение и кроме дел многа прощает согрешения; сия же напротив без него безполезна суть; но и многа зла сотворяют нам......Яко же соль во всякой пищи, тако и смирение во всякой добродетели; и крепость многих согрешений сие может сокрушити. О сем прочее потребно есть еже скорбети непрестанно мыслию, со смирением и печалию рассуждения. И сие Аще стяжем, творит нас сыны Божия; и кроме дел благих, представляет нас Богови. Зане же без него (смирения) вся дела наша суетна суть, и вся добродетели и вся делания. Самодовольно есть сие едино, безпомощне стояти пред Богом и глаголати о нас (сл. 46).

Что есть совершенство? Глубина смирения.

Како может кто стяжати смирение? И рече: памятию непрестанною согрешений, и надеждою приближающеюся к смерти, и одеждою худою, и во всякое время предпочитати последнее место, и во всякой вещи притекати на дела малейшая и поруганная, и тем, еже небыти непослушливу, и прочее... (сл. 48).

б) о смирении:

Вопрос: кия суть изрядности смирения?

Ответ: яко же возношение расточение есть души.... тако и смирение собирает ю в безмолвие.... (и прочее до конца слова). Аще прилепится небо к земли, смиренномудрый не ужасается. Не всяк безмолвен смиренномудр есть: всяк же смиренномудр и безмолвен есть. Аще есть кто смиренномудр воистинну, то не посмеет и помолитися Богови.........и даже до сего точию смеет рещи и помолитися: по воли Твоей Господи, тако да будет о мне (сл. 48).

О, человече малейший, хощеши ли обрести живот? Веру и смирение удержи в себе, зане теми обретаеши милость и помощь, и проч. (сл. 49).

Хощу отверсти уста моя, братие, и возглаголати о высоцей вине смиренномудрия; и исполняюся страха, яко же кто ведый, яко имать о Бозе беседовати, во образе словес своих. Одеяние бо Божества есть. Слово бо, вочеловечшееся в то, облечеся, и приобщися нам тем в теле нашем. И всяк одеявся в не, воистинну приуподобися Сшедшему от высоты Своея, и Покрывшему добродетель величествия Своего, и Покрывшему славу Свою смиренномудрием; да не тварь видением Его попалится... и далее всю главу чти... Смирение есть некая сила таинственна, юже, по совершении всякого жительства божественна, приемлют совершеннии святии. И не дается сия сила, точию единым совершенным в добродетели, силою благодати; поелику довлеет естеству со определением; занеже добродетель сия заключает в себе вся.... Не всяк, иже по естеству тих есть, и безмолвен, или разумен, или кроток, – сей достиже степене смиренномудрия: но смиренномудр есть воистинну, иже имать втайне нечто достойно гордыни и негордится, но аки персть имать себе в помысле своем. Но ни оного, в памяти согрешений смиренномудрствующего и поминающего та, дóндеже сокрушится сердце его, и снидет ум его от мыслей гордыни памятию их, – нарицаем быти смиренномудра, Аще и есть сие похвально, зане же еще имать помысл гордыни, и смирения не стяжа, но ухищрении приближает то к себе. Аще бо сие и похвально есть, якоже рех, но се еще несть слово, но хотением хощет его, и то несть егово. Смиренномудр же совершен есть, нетребуяй ухищряти вины мудрованием своим, еже смиренномудрствовати; но – во всех сих совершенне и естественне то стяжавый без труда; яко же, иже дарование некое велико и превосходяще всю тварь приемый в себе: сам зрит себе яко грешна, и худа, и удобопрезираема очима своима... Прочее, да не посмеет человек помыслити в души своей, яко достиже меры смиренномудрия самем собою, единого ради помысла умиления, возшедшего нань во время некое; или за малы слезы, изшедшия из него; или за едино благо... и проч. (сл. 53).

И сего ради прочее подобает нам смирити себе и восплакатися о винах согрешений онех, яже без воли нашея, или помыслы, или делы, содеяна суть от нас, и рещи сердцем сокрушенным мытарево оно: Боже, милостив буди мне грешному (Лк. 18:13). И соделати тайне и яве то, емуже научил есть Господь глаголя: егда сотворите вся повеленная вам, рцыте: яко раби неключими есмы; яко, еже должни быхом сотворити, сотворихом (Лк. 17:10); да и совесть твоя свидетельствует тебе, яко неключим еси, и требуеши милости. Веси же и ты, яко не дела отверзают дверь ону затворенную, яже в сердце, но сердце сокрушенно и смирение души, егда победиши страсти со смирением.... Со смирением великим и сокрушением сердца о делах наших и помыслех наших: попросим у Господа прощения грехов наших и смирения души. Написано есть у некоего из святых: иже непомышляет себе быти грешна, у Господа молитва его несть благоприятна (сл. 55).

Смиренномудрию убо последует воздержание и спрятанность (духовная сокровенность); тщеславие же слуга есть блуда, дело же гордыни. Смиренномудрие, всегдашния ради спрятавности, во видение достизает; украшает же и душу целомудрием; тщеславие же, всегдашняго ради мятежа, и смешения помышлений своих, от сретения вещей, собирает сокровища скверна, и оскверняет сердце.... Смиренномудрие же видением духовне спрятовается, и поднижет стяжавшего е к славословию.... Добрее есть вознепщевану быти тебе невежде, за малость разума твоего к прекословию, а не от премудрых за бесстудие. Обнищай за смирение, а не бывай богат за бесстудие... Во всяко время непщуй себе ничтоже ведети, да убежиши от поречения, прибывающего от подозрения, еже хотети составляти иному разумению (сл. 56).

Якоже благодать приближается к смиренномудрию, тако и к гордости болезненна приключения. Очи Господни на смиренномудрые, еже возвеселити их; лице же Господне пред гордыми, еже смирити их. Смирение выну приемлет от Бога милость; жестосердие же и маловерие случаи страшны приусрящут. Умали себе во всех пред всеми человеки, и возвышен будеши над князи века сего. Предвари всех целованием (приветствованием) твоим и поклонением, и почтен будеши паче носящих злато суфирско. Уничижи (смири) себе и узриши славу Божию в себе: идеже бо истекает смирение, тамо слава Божия источается. Аще яве подвизатися будеши уничижен быти, то от всех человек сотворит тя прославлена быти Бог; Аще ли же в сердце твоем имаши смирение, то в сердце твоем показует ти Бог славу Свою. Буди удобопрезираем в величествии Твоем, а не велик в малейшестве твоем. Потщися о еже презрену быти, и чести Божия исполнишися. Да невзыщеши почтен быти, исполнен сый внутрь-уду язв. Укори (презри) честь, да почтен будеши; и да не возлюбиши ея, да необезчестен будеши. Текий за честию, бежит от-спреди его; а бегаяй от нея, поженется за ним, и проповедница будет всем человеком смирения его. Аще презиравши себе – да непочтен будеши, Бог объявит тя. Аще ли же за истину укориши себе, повелит Бог всем тварем Своим похвалити тя; и отверзут пред тобою дверь славы и проч.... Блажен есть смиряяй себе во всех, яко вознесется; Бога бо ради смиряяй себе во всех и умаляяй, от Бога прославляем бывает. Уничижи себе Бога ради, и тебе неведущу, умножится слава твоя. Во всем животе твоем имей себе грешна, да оправдишися во всем животе твоем, и пр.... (сл. 57).

Смирения совершенство есть, еже терпети с радостию ложная оглаголания... Смиренномудрый во истину обидимь несмущается, ни ответа творит о вещи, о ней же обиден бысть; но приемлет оклеветания, яко истину; и испечется уверити человеки, яко оклеветан бысть, но прощения просит, и далее.... Ты убо смирение непщуеши имети, инии же сами себе оглаголоваху; ты же ниже от инех оглаголуемь терпиши, а смиренномудра себе быти уставляеши. Смиренномудр ли еси, искуси себе в сих – несмущаешися ли обидим бывая?... Очи Господни на смиренные сердцем, и уши Его в молитву их. Молитва смиренномудрого, якоже из уст во уши (сл. 58).

Таинства смиренномудрым открываются (сл. бб)

Прежде неже внити тебе во град смирения, Аще увидиши себе, яко почил еси от стужения страстей, да не поверуеши себе: подсаду бо некую подсаждает на тя враг; но жди, по покои сем, многа стужения и смущения (сл. 73).

Во время то, в неже смирение царствует в пребывании твоем, повинуется тебе душа твоя, и с нею повинуется тебе вся; зане же раждается в сердце твоем мир от Бога. Елико же еси вне сего, то не точию от страстей, но и от приключений часте имаши погнан быти. Воистинну, Господи, Аще не смиримся, не престаеши смиряти ны. Истинное смирение пород есть разума, а разум истинный пород искушений (сл. 74).

...Врачевание бо всем сим (то есть описанным выше в слове сем злым действием), едино есть; им же рукою его обретает кто утешение в души своей абие. И кое есть сие? Смиренномудрие сердца. Кроме бо сего разорити оплот злоб сих, не может кто; но паче обретает тыя превозмогающа нань. Да не разъяришися на мя, яко глаголю ти истину. Не поискал еси сего когда, всею душею твоею. Аще ли же хощеши, прииди во страну его: и узриши, како даст тебе разрушение злобы твоея. По мере бо смиренномудрия твоего, дается тебе и терпение в злоключениях твоих; и по терпению твоему облегчавается тяжесть скорбей твоих (сл. 79).

Есть смирение от страха Божия, и есть смирение от любве Божия. И есть смиряяйся страха ради Божия, и есть смиряяйся радости Его ради. И оному убо, страха ради Божия смиряющемуся, последует кротость удес со благочинными чувствы, и сердце сокрушенно во всяко время; сему же, радости ради смиряющемуся, последует простота многа, и сердце возрастающо и неудержимо.... Несть разумеваяй точию имеяй смирение; а не имеяй смирения, не имать разумевати. Несть смиренномудр, точию мирный; а не сый мирен, ниже смиренномудр есть (сл. 89).

б) святого Варсонуфия.

И вонми, како твориши седение твое; со смирением ли, и страхом Божиим, и любовию ко всем нелицемерно?

Имеяше же и авва Арсений разум, но не являше; смиренномудрствуя бо глаголаше: «хощу спастися и не вем како».... Поверзи волю твою созади себе и смирися во всем животе твоем, – и спасешися.

Аще ли же имамы, яко земля и пепел есмы, по Аврааму (Быт. 18:27) и Иову (Иов. 42:6), во век неокрадени будем. Но присно имамы, еже подати и инем – не злато, не сребро, – но образ смирения и терпения, и яже в Бозе любве.

Аще кто презирает славу и безчестие, таковый может спастися.

в) от вопросов аввы Дорофея:

На вопрос: кий путь наипаче спасает: трудов ли ради, или смирения? – Отвечает: труд истинный, брате, несть кроме смирения. Ибо сам о себе труд всуе есть и ни во чтоже вменяется. Глаголет бо: виждь смирение мое, и труд мой, и остави вся грехи моя (Пс. 24:18). Имея убо сия, скоро постизает; имеяй смирение со уничижением, и той такожде постизает; уничижение бо место содержит труда. Имеяй же смирение, само о себе, входит убо; коснее же обаче. Аще же кто восхощет удержати истинное смирение, да не счисляет себе ни в коейждо вещи отнюд; сие бо есть истинное смирение.

На вопрос: что есть смирение, и что есть уничижение, и что есть сокрушение сердца? и Аще стяжавает кто смирение, сам себе в сердце уничижая? или требе есть и внешних, яже от человек поношений, и досад, и худейших дел. Еще и должен ли есть смиренномудрый смиреннословити? или дела ухищряти смиренна? – Отвечает: Смирение есть, еже не счисляти себе ни в коейждо вещи отнюдь, и еже отсецати волю свою во всех, и еже повинутися всем, и еже носити без смущения находящая от инех; сие есть истинное смирение, в нем же не обретает места тщеславие. Не должен есть смиренномудрый ухищряти еже смиреннословити, но довлеет глаголати: прости мя и помолись о мне; ниже тещи самому себе на худейшая делания: обоя бо тщеславие приносят, и не оставляют предъуспети никого же; и зло паче есть, нежели полезно. Но еже повелену быти, и несопротив глаголати, но творити с послушанием; сие приводит в предъуспеяние. Уничижения же во двою образу бывают: едино убо от сердца, а другое от внешних наносимых поношений. Темже большее есть еже от внешних наносимое уничижение, паче сердечного: но тако бо имать труд еже от сердца уничижение, елико еже от человек; понеже сие болезнь большую творит в сердце. Сокрушение же сердца есть, еже блюсти свое сердце и не оставити е растицатися в чуждые помышления.

На вопрос: Аще кто похваляем бывает от кого, недолжен ли есть ответствовати, яко смиренномудрствуя? – Отвечает: Еже молчати, паче полезно есть: Аще отвещает, аки приемляй похвалу обретается, – и сие тщеславие есть. Подобно и оно, еже мнит смиренно глаголати во ответе, – тщеславие есть. Сия бо, яже той мнит глаголати о собе, Аще от оного услышит, не может понести.

На вопрос: но случается оному, мнящу от молчания, яко прият похвалу, – соблазнитися: что убо подобает творити? – Ответ: о неизвестных должен есть, подвизаяйся, оставити Богу, да известит слышащему. Откуду бо весть, яко не паче пользовася от молчания его, аки неприемша похвалы; он же непщует, яко соблазнился есть? Аще сам хотяй соблазнитися, явит сие, тогда со смиренномудрием должен известити ему, глаголя: «прости мя, брате, яко ничтоже благо в себе свем, и сего ради необретох что тебе отвещати. Но Господа ради помолися о мне».

Вопрошает: случается же некоему грешну сущу, со смиренномудрием рещи истину, а не по тщеславию: еда убо ниже тако должен есть отвещавати? – Ответ: ниже тако должен есть отвещати. Аще бо той на время и смиренномудрствует, но слушаяй имать его смиренномудра, и тяжесть ему есть; Господь бо рек: горе вам, егда добре рекут вам вси человецы. О грешницех глаголет похваляемых, а дела не имущих.

Вопрошает: и како обретаем некия от святых, яко внегда хвалими бываху, ответствоваху со смирением? – Ответ: отцы, доспевше в меру, юже рече Господь: яко, егда сотворите сия вся, рцыте, яко раби неключими есмы (Лк. 17:10). И по истине тако имуще себе, якоже имут, отвещавают. Аще и от иного сия услышат, то не негодуют; но и благословляют и, аки глаголюща истину.

Всем страстем соодолевает смирение; и трудом всяк стяжавает е.

Еже не понести безчестия, неверия есть; есть сие и прелесть бесовска. Аще кто хощет смирения, яко же глаголет, хощу, Аще не понесет безчестия, прияти того не может.

Елико человек приходит во смирение преуспевает. Еже пребыти тебе в келлии твоей, неискусна тя творит, яко пребывавши без скорбей. И тем еже пребыти без попечения прежде времене, враг уготовляет тебе смущение, множае покоя твоего; яко да приведет тя рещи: уне67 да не бых родился.

На вопрос Дорофея: Аще кто помышляет себе под всею тварию, не согласует же и деяние: что убо есть? – Ответ: елико необретаеши деяние согласно совести, ниже оное истинно есть, но поругание бесов.

Вопрос: не яко, Отче, имею себе, яко есмь под всею тварию; но яко, егда испытаю совесть, обретаю себе повинна, яко должен есмь быти под всею тварию: еда убо и сие поругание бесов есть? – Ответ: ныне, брате, мало начал еси право ступати. Се бо есть самая истина. Бог же да приведет тя в меру оную, еже имети себе под всею тварию.

На вопрос другого, что есть смирение? – Ответ: Смирение есть еже имети себе землю и пепел, – делы, а не словесы точию. И еже рещи: аз кто есмь? Кто вменяет мя? Вещи не имам ни с ким же.

Брате, дает нам Бог смирение и отревает е; и паки глаголем: помолися, да подаст нам Бог смирение. Смирение есть еже отсещи во всех волю свою, и без попечения быти от всех.

Всяко яже суть Божия, мирна суть, и полезна, и во смирение ведуща человека, и во еже самого себе осуждати, глаголет бо: яко праведный, в первословии самого себе оглагольник бывает.

Мняй бо, яко по Богу хощет нечто, и возбраняем от некоего, таже осуждаяй возбранившего, и оклеветаяй того: от сего является, яко не имеяше предложения своего по Богу, глаголет бо: от плодов их познаете их. Имеяй бо предложение свое по Богу, и возбраняем, смиряется паче; и мнит себе недостойна; и аки пророка имать возбранившего его: зане аки провидяй недостоинство его, возбрани ему.

Советует: стяжи смирение, палительно бесом. Ей чадо, потерпи ми худейшему, и удали от себе злые мысли, и восприими благия: незлобие, любовь, долготерпение, смирение – истощающее весь тул диавольский, и прохлаждающее главу стяжавающих е, привлекающее к себе благодать Божию.

Возможно есть обрести малую милость (от Бога); возможно есть обрести и великую милость. А Давид великую избра. Хотяй убо великия, смирением, и кротостию, и терпением, и таковыми подобными обретает ю. Еже убо обрести милость, молитвами святых обретаеши; а еже малу или велику, то в тебе залежит: избери еже хощеши. Живи в мире и освящении, во смирении претерпевая ближнему.

Превосходяща паче себе имей всякого человека.

Неразумен еси, сего ради обладают тя помыслы; паче же оправдания; Господь хощет, да имаши всякого человека лучша от себе.

Рекоша отцы, яко три главы суть; и Аще кто сохранит тые, то может жити, и между людьми, и в пустынях, и идеже Аще не пойдет: еже укоряти себе, и еже поврещи созади волю, и еже имети себе под всею тварию.

Путь же Божий кий есть? – Точию да повержет кто когда волю свою во всех созади, и еже имети себе последнейша всех, и малейша всех. Таковый может ходити путем сим.

На вопрос: как спастись? – Ответ – по прочем – и елико имаши силы уничижай себе нощь и день; понудися увидети себе под всяким человеком: сей есть истинный путь; кроме бо сего ин несть хотящему спастися, о укрепляющем его Христе.

Вопрос: како должен есмь в залоге имети: яко всяк человек праведен? Или яко всех человек аз грешнейший есмь? – Сумневается бо помысл имети всякого человека праведна? – Ответ: имей себе грешнейша и последнейша всех: и имети будеши покой.

Рекл бо еси себе грешна, а делами не имаши себе тако. Имеяй бо, яко грешен есть и виновен зол, вопреки не глаголет кому, не сварится, не гневается на кого; но имать всех больших себе и разумнших. И Аще ругаются тебе помыслы тако быти: како побуждают сердце твое на лучших тебе? Внемли, брате: несть истина – еще бо недостигохом имети себе грешных. Аще кто любит обличающего и, премудр есть; Аще же кто любит, и не творит яже слышит, то сие паче ненависть есть. Аще грешен еси, почто укоряеши ближняго? И обвиняеши его, яко сиречь, чрез него бывает тебе скорбь? Не веруешили, яко кийждо искушаем бывает от своея совести, – и то раждает ему скорбь.

Имеяй бо себе грешна, плакати должен есть грехов своих; и ничто же ино.

г) св. Нифонта:

Подвизайся же и о еже немечтати умом: «яко в меры онсицы святого достигох; но глаголи себе выну тако: душе, веси ли, яко грехами превзыдохом и бесов; дело же благо николи же сотворихом Бога ради. И горе нам, о смиренная! Что сотворим в день судный? Буди же молитва твоя, чадо, во все время живота твоего, яко же грешника, глаголя на всякое время: «Господи Иисусе Христе, Сыне Божий, помилуй мя». И оно: «Боже, очисти мя грешного». Глаголи и сей глагол всегда: от тайных моих очисти мя, и от чуждих пощади раба твоего (Пс. 18:13).

д) из св. Варсонуфия (добавление):

Аще спастися хощеши, – невменяемость держи, и тецы на предлежащее.

Не сравняти себе с некиим; не глаголати: почитаем бывает онсица, чесо ради не почитают и мене? Упокоевается по всему, почто упокоения лишаюся? Презираему во всех, не негодовати.

Аще бы внял еси, и последовал ответу старца, глаголюща ти: да не вмениши себя в чесом, ни да взыщеши равенства с другим: то почити имел бы еси; а не приити в смущение.

На вопрос: что есть невменяемость? – Ответ: брате, невменяемость есть: еже неравняти себе кому, и еже не рещи о деле добре: яко «и аз сие сотворих».

Сие тщание имать невменяемость, еже неизмеряти себе; еже имети себе землю и пепел.

Вопрос: егда творю некое дело благо, како должен есмь смирити свой помысл? И како понесу укорение мое, соделав дело благо? – Ответ: на смирение помысла, егда сотвориши всяко дело благо и сохраниши вся заповеди, помяни рекшего: «егда вся сия сотворите, рцыте, яко раби неключими есмы; яко еже должни бехом сотворити, сотворихом». Кольми паче яко не у достигохом исполнити и едину заповедь. И тако подобает мудрствовати всегда; и о деле блазе претерпевати укорение; и яко не вем, Аще угодно есть Богови.

Вопрос: Аще случится мне, по долготерпении в вещи, высокомудрствует помысл: что убо подобает ми помышляти? – Ответ: и пред сим уже рех ти, яко Аще прилучится тебе кое-либо благо сотворити, ведати должен еси: яко се дар Божий есть, истыя (особныя) ради благости; – всех бо милует. Вонми же себе, да не за свою немощь, погубиши бываемую от Него милость, яже и на всех грешницех. Аще убо Той добре даде, ты да не погубиши зле. Образ же пагубы вещи тоя есть сей: еже похвалити себе долготерпевша и забыти благодетельствовавша тя Бога. Не точию же, но и осуждение самому себе ходатайствуеши, смея себе сие приписовати, о немже паче благодарение подобает воссылати человеколюбцу – Богу.... Николи же убо прельстися поверити похваляющему тя помыслу о добрей вещи: доброе бо Божие есть, – и не можем обезпечалити себе, яко пребудет с нами, за наше нерадение; и како посмеем возвысокомудрствовати?

О самоукорении.

О всех же благодари Бога. Над всеми присно осуждай себе согрешающа и прельщаема: и не имать осудити тя Бог. И смирися во всех, и обращеши благодать у Бога.

Время наше есть испытовати страсти наши, и еже плакати и рыдати. И егда убо седиши в келлии твоей в парении, укори себе во всех, брате; и поверзи немощь твою пред Богом: и поможет, и укрепит тя; да преуспееши в Нем.

К приемшему одежду и смущающемуся брату ответ: похвалим от души подавшего, и похулим от души приемшего: и носим ю со смирением, осуждающе себе.

Вопрос: глаголет ми помысл, не вопрошати святых, да некогда уразумев и презрев – от моея немощи, согрешу? – Ответ: сей помысл есть зело лютый, – да не послушаеши его, Аще бо уразумев кто согрешит: то осуждает себе всячески, Аще ли же неуразумев кто согрешит, ни коли же осуждает себе, и неисцельны обретаются его страсти. Сего ради таковая приносит кому диавол, во еже пребыти страстем оным неисцельным.