1. Достопочтеннейшая о Господе Е. В-на!1 Похвально ваше намерение в желании спасения и искании к сему путеводства, чему научают нас святые отцы наши, искусившие на деле жизнь духовную. Вы возлагаете сию обязанность на меня. Но сколь похвально ваше желание, столь трудно с моей стороны онаго исполнение. Не имея свойств на таковое дело и не видя в себе плодов духовных, чему могу других научить? Это очень нередко меня обличает, и, заключаясь в границах моего неразумия, дает видеть мое ничтожество. Слова Спасителя нашего: врачу, исцелися сам (Лук. 4, 23.) и слепец слепца аще водит, оба в яму впадут (Матф.15,14.) не мало меня устрашают. Привычка моя входить в излишние разговоры и суждения, может быть, нередко и неправильные, но многими непонимаемые, подают повод думать о мне то, чего не имею - и искать через меня душевной пользы. Хотя бы я и должен сего отрицаться, но, будучи столь слаб в моем характере, не могу отказывать и при чувстве моего неразумия, вхожу в их положение, предлагаю от слова Божия и от учения святых отцев; и когда кто получает душевную пользу, то сие происходит действием благодати Божией, не по моему достоинству, но по вере их, им даруемую. Сие написал вам, хотя показать мое ничтожество, впрочем - совершенно в малом виде, - и причину, по коей думают некоторые о мне нечто, и дабы вы знали, что я ничего не могу сам собою сделать. Просьба ваша словесная и письменная убеждает меня искать не своих си, а яже ближняго; и, забывая свою худость, по слабости моего характера, не смею вам отказать в вашем прошении; не полагаюсь на свой разум, но на Бога, вразумляющаго и безсловесных, к пользе разумнаго своего создания, и искупленнаго кровию Сына Его Господа нашего Иисуса Христа, Который, по вере вашей, за молитвами духовнаго моего отца, силен просветить слепаго, показать стезю, или предостеречь от стремнин, на пути сем обретающихся; только прошу вас, и ваши молитвы присовокупите к вспомоществованию в сем высоком и важном предприятии. По скудости моего разума не взыскивайте красноречия; и ежели буду что писать, или говорить, не от дел моих и не от разума, но от Писания и святых отец учения, что Господь подаст помраченному моему уму для пользы вашей, предлагая, по слову святаго Иоанна Лествичника: «что некоторые, шедши путем и попавши сами в тину, других предостерегают, дабы опасались и не замарались тою же тиною и грязью; да через сие избавление их и они получат прощение грехов своих" (ст.26, гл.14). Не могу систематически изложить вам учения отец святых; но как случится, усматривая ваше душевное устроение, Богу вразумляющу, по вере вашей: ибо без Него не можем ничесоже творити (Иоан.15, 5.); и, призвавши в помощь Его, ответствую вам: прочитавши писание ваше, усматриваю, что по прошествии заблуждения пылкой юности и неведения вашего, Богу вас сохраняющу, утомившись рабством страстей, пришли в чувство и стали искать успокоения в Боге, прибегли к Нему, с верою просили и искали, а Он, по неложному Своему обещанию: просите и дастся вам: ищите и обрящете: толцыте и отверзется вам (Матф. 7, 7.), не презрел моления вашего, все оные призраки и тени обратил в ничто, и показал вам суетность и ничтожность наших желаний, в коих полагаем найдти верх блаженства, упоены быв страстию. Сколь жалостны люди, коих большая часть увлекается бурными волнами страстнаго моря, и носятся управляемы своим разумом, а истины не обретая. Сильное волнение и бедствование потопления принуждает их возопить: Господи, спаси ны, погибаем! Тем и получают спасение. Печали, скорби и болезни разлучают миролюбцев от благоугождения и любви мира и делают их служителями Богу и истинными христианами. Вы это испытали на себе, по претерпении искушения; теперь вы видите себя свободну и совершенно ни от кого независиму, кроме Бога; не должны ли вы Бога, за таковый Его промысл, немолчно благодарить, что Он, хотя и скорбными приключениями, но избавил вас от суеты сует? И паки не прилепляйтесь к суете. Ежели бы случилось быть вам в замужстве, то не вящшия ли бы ожидали вас скорби и более тех, кои прошли? Оныя прошли, и вы теперь свободны; а то только бы еще начинались, конца же им и виду бы не было. Можете усмотреть это на многих партиях, во многих отношениях: в мучительном несогласии, в худой нравственности другой половины, хлопоты о воспитании детей, их худая нравственность или несчастная участь, споры, тяжбы об имениях, подражание миру в моде и в образе жизни; и нельзя всего исчислить, что бы могло случиться с вами, отводящее от исполнения заповедей Божиих; но всего этого премилосердый Господь вас свободил, лучшее нечто предзревши о вас. Что же воздамы о сем Господеви, яже воздаде ми? Чашу спасения прииму, и Имя Господне призову (Пс.115, 4.)! Много есть людей в мире, привязанных к нему и несущих его обязанности; пусть и идут своим путем, и они суть под промыслом Божиим; об них мы умалчиваем; но говорю об вас, видя промысл Божий, другий путь вам предназначающий. Обратившись к Богу, вы хотели вступить в монастырь, но вам отсоветовали, и посему видно, что еще не было к этому времени, и тогдашнее ваше вступление не могло бы быть прочно и полезно для вас. Вы, удалившись мирских удовольствий и сует мира, не оставляли намерения вступить в монастырь, и истинное желание угодить Богу в вас не изменяется, о чем всегда молитва ваша приносится Богу. Вы было успокоились, но на нетвердом основании душевнаго вашего устроения спокойствие ваше поколебалось от высокоумия. Спасительная мысль - оставить мир и вступить в монастырь для благоугождения Богу и спасения, блеснула в вас, озарила ваше сердце и исчезла, погашена быв высокоумием; вам вообразилось: что вы принесете Богу? Все это делаете не от любви к Нему, но не обретая счастия в мире. На сие скажу вам: самолюбие и высокоумие не дозволили со смирением мытаря возопить ко Господу, или, по подобию блудницы, припасть к ногам Спасителя; но, с своею правдою, советовали вам придти к Нему по примеру фарисея. Но что смиреннее, то тверже и прочнее; да и самая любовь крепко соединена со смирением, на которое Бог призирает. Любовь доказывается исполнением заповедей Божиих со смирением, которое заключается в числе оных. Кто больше имел любви к Богу, как не святые? - Но все они вменяли себя быти ничто и худшими всех, видя всегда недостаток свой; и чем ближе приближались к Богу, тем меньше о себе мыслили. Многие же из них начинали от страха, приходили к надежде и достигали к любви. Господь призывает к себе людей разными средствами: несчастиями, бедами, скорбями, болезнями и прочими, без коих они не могли бы обратиться и быть достойными - приятыми быть в число детей небеснаго Отца. Блудный сын, испытав лишение богатства, ощутив скорбь, пришел к Отцу, просил принять яко единаго от наемник: не из любви сие сделал, а принят Отцем с любовию (Лук. 15.). Смоковница, не приносящая плода, образовала нераскаяннаго грешника, и уже дано было повеление посещи ее, вскую и землю упражняет; но садовник умолил господина подождать еще лето, пока осыплет гноем (навозом), может быть и принесет плод (Лук.13, 6-9.). Это значит посещение скорбями, или болезнями, чрез которыя грешник обращается к Богу. Святый Ефрем Сирин представил в притче «рабов, посланных от господина работать на ниве; но они, по лености, не хотели переехать реку, а легли и спали безпечно; господин, пришедши к ним и видя их без действия, велел слугам своим перевезти их сонных на другую сторону реки и положить каждаго на участке своем; некоторые, пробудясь и увидев себя перевезенных, познали снисхождение господина и принялись за работу; а другие, безпечные, и при таком снисхождении не захотели исполнить воли господина». Святый Иоанн Лествичник пишет, что некоторые пришли во врачебницу не для врачевания, но, ласковостию лекаря удержаны быв, познали, что имели болезнь в глазах своих и получили от него исцеление (Степ.1, 18.). Еще: семя, нечаянно падшее на землю, обильный плод принесло. Примеры сии могут вас удостоверить, что Бог приемлет всех к Нему приходящих каким-либо образом, только с благим намерением и полагающих надежду спасения не на своей правде, но на Божием милосердии. Хотя из истории жития святых отцев и видим, что некоторые, воспалены быв любовию Божиею, оставили мир и, удалившись, совершили великие подвиги: но также видим, что разбойники, блудники и другие грешники не были отринуты Богом и получили спасение. Вас устрашает монашеская жизнь: что за несоблюдение подвигов большее примете наказание. Подвиги должны быть соразмерны силе каждаго: Бог выше меры не требует, но ищет исполнения заповедей Его, врачующих наши страсти; а всего более взыскивает от нас смирения, которое, и кроме дел, прощает многия согрешения; а напротив, дела без смирения ни мало не приносят пользы, пишет святый Исаак Сирин (сл.46). Святый же Марко Подвижник пишет в 109-й главе: «от дел, и словес, и мысли праведник Един; от веры же, и благодати, и покаяния мнози праведницы». Итак этого (безсилия) опасаться не должно, а уповать на Бога и на помощь Его. Вам показалась жизнь монастырская так же суетна, как и мирская, и потому вы находили одно уединение верным способом победить страсти и угодить Богу. Теперь, вы хотя и живете спокойно в своем имении, но находитесь в двоедушии, не понимая, на истинном ли пути стоите, и страх овладевает вами, да не погибнет душа ваша, и от сего мятется дух ваш? На сие вам отвечаю: уединенная жизнь ваша не может принести вам пользы, но даже и опасна от бездействия заповедей Божиих и сокровенных внутрь лежащих страстей, которыя мы познаем от сообращения с людьми единомысленными; а познавши их, стараемся, при помощи Божией, борьбою искоренить, о чем словесно говорено было вам довольно, и сами, прочитывая книги святых отцев, видите тщету уединения и пользу сообращения; о сем более и не распространяюсь. Я отнюдь не принуждаю вас идти в монастырь, но предоставляю вашим чувствам, паче же званию Божию. Что же касается до страха вашего о понесении подвигов; то это обычай врага устрашать воинов Христовых еще до вступления в сражение. А еще есть кознь его: старается прельстить временными благами, готов весь мир представить ему, только бы отвести от работы Господней. Он дерзнул даже Самому Спасителю представить вся царствия мира сего, в часе времени, требуя за то себе поклонения; но посрамился, окаянный (Матф. 4, 8.9.10.)! И вы презирайте его козни, а предавайтесь в волю Божию и не сопротивляйтесь Божию званию. Вы имеете только наружныя оковы, можете их всегда сбросить. Суета же монастырская от мирской много различна: там по необходимости, а в мире для прихоти и роскоши. Упомянули вы в своем писании, что Бог не требует более от человека, как исполнения обязанностей звания, в котором он рожден, которыя, по разумению вашему, стараетесь исполнить без укору совести. Как сей пункт не маловажен, то и о нем надобно получше разсудить. Обязанность сия состоит в исполнении заповедей Божиих, по обету, данному нами в крещении, в каком бы кто звании ни был; но нам в исполнении оных предлежит сопротивление от врага рода человеческаго - диавола, о чем пишут святые Апостолы; святый Петр: супостат ваш диавол, яко лев рыкая, ходит, иский кого поглотити. Ему же противитеся тверди верою (1Петр.5, 8.9.); святый Павел: несть наша брань к крови и плоти, но к началом и ко властем, и к миродержителем тьмы века сего, к духовом злобы поднебесным (Ефес.6, 12.). Видите, какую мы имеем невидимую войну: он всегда старается бороть род христианский противными действиями заповедям Божиим, чрез наши страсти; к сему служат главныя его оружия - страсти: славолюбие, сластолюбие и сребролюбие. Побеждены быв сими, или одною из них, и прочим страстем даем свободный вход действовать в сердцах наших. Из вашего же разумения видно, что вы о сей брани или сопротивления имеете не совершенное понятие и не столько осторожности; а только старание ваше, без укора совести, исполнять свою обязанность; но и в сию не проникли, как должно, в чем оная состоит. Ежели бы вы исполнили и весь долг свой без укору совести, а лучше сказать, без смирения, то никакой нет пользы. У сопротивника нашего два средства, которыми он доводит людей до прогневания Бога: первое, ввергнуть в пороки; а второе, когда не успеет сего сделать, то в гордость, то есть в мнение о себе, что мы исполняем волю Божию, и с сим подходит весьма тонко, - не вдруг ослепляет гордостию, «но убеждает вменять, что они делают добродетель, и повергает в сердце их семя радостнаго мнения; от него же заченш

1.

Достопочтеннейшая о Господе Е. В-на!1

Похвально ваше намерение в желании спасения и искании к сему путеводства, чему научают нас святые отцы наши, искусившие на деле жизнь духовную. Вы возлагаете сию обязанность на меня. Но сколь похвально ваше желание, столь трудно с моей стороны онаго исполнение. Не имея свойств на таковое дело и не видя в себе плодов духовных, чему могу других научить? Это очень нередко меня обличает, и, заключаясь в границах моего неразумия, дает видеть мое ничтожество. Слова Спасителя нашего: врачу, исцелися сам (Лук. 4, 23.) и слепец слепца аще водит, оба в яму впадут (Матф.15,14.) не мало меня устрашают. Привычка моя входить в излишние разговоры и суждения, может быть, нередко и неправильные, но многими непонимаемые, подают повод думать о мне то, чего не имею - и искать через меня душевной пользы. Хотя бы я и должен сего отрицаться, но, будучи столь слаб в моем характере, не могу отказывать и при чувстве моего неразумия, вхожу в их положение, предлагаю от слова Божия и от учения святых отцев; и когда кто получает душевную пользу, то сие происходит действием благодати Божией, не по моему достоинству, но по вере их, им даруемую.

Сие написал вам, хотя показать мое ничтожество, впрочем - совершенно в малом виде, - и причину, по коей думают некоторые о мне нечто, и дабы вы знали, что я ничего не могу сам собою сделать.

Просьба ваша словесная и письменная убеждает меня искать не своих си, а яже ближняго; и, забывая свою худость, по слабости моего характера, не смею вам отказать в вашем прошении; не полагаюсь на свой разум, но на Бога, вразумляющаго и безсловесных, к пользе разумнаго своего создания, и искупленнаго кровию Сына Его Господа нашего Иисуса Христа, Который, по вере вашей, за молитвами духовнаго моего отца, силен просветить слепаго, показать стезю, или предостеречь от стремнин, на пути сем обретающихся; только прошу вас, и ваши молитвы присовокупите к вспомоществованию в сем высоком и важном предприятии. По скудости моего разума не взыскивайте красноречия; и ежели буду что писать, или говорить, не от дел моих и не от разума, но от Писания и святых отец учения, что Господь подаст помраченному моему уму для пользы вашей, предлагая, по слову святаго Иоанна Лествичника: «что некоторые, шедши путем и попавши сами в тину, других предостерегают, дабы опасались и не замарались тою же тиною и грязью; да через сие избавление их и они получат прощение грехов своих" (ст.26, гл.14).

Не могу систематически изложить вам учения отец святых; но как случится, усматривая ваше душевное устроение, Богу вразумляющу, по вере вашей: ибо без Него не можем ничесоже творити (Иоан.15, 5.); и, призвавши в помощь Его, ответствую вам: прочитавши писание ваше, усматриваю, что по прошествии заблуждения пылкой юности и неведения вашего, Богу вас сохраняющу, утомившись рабством страстей, пришли в чувство и стали искать успокоения в Боге, прибегли к Нему, с верою просили и искали, а Он, по неложному Своему обещанию: просите и дастся вам: ищите и обрящете: толцыте и отверзется вам (Матф. 7, 7.), не презрел моления вашего, все оные призраки и тени обратил в ничто, и показал вам суетность и ничтожность наших желаний, в коих полагаем найдти верх блаженства, упоены быв страстию. Сколь жалостны люди, коих большая часть увлекается бурными волнами страстнаго моря, и носятся управляемы своим разумом, а истины не обретая. Сильное волнение и бедствование потопления принуждает их возопить: Господи, спаси ны, погибаем! Тем и получают спасение. Печали, скорби и болезни разлучают миролюбцев от благоугождения и любви мира и делают их служителями Богу и истинными христианами. Вы это испытали на себе, по претерпении искушения; теперь вы видите себя свободну и совершенно ни от кого независиму, кроме Бога; не должны ли вы Бога, за таковый Его промысл, немолчно благодарить, что Он, хотя и скорбными приключениями, но избавил вас от суеты сует? И паки не прилепляйтесь к суете. Ежели бы случилось быть вам в замужстве, то не вящшия ли бы ожидали вас скорби и более тех, кои прошли? Оныя прошли, и вы теперь свободны; а то только бы еще начинались, конца же им и виду бы не было. Можете усмотреть это на многих партиях, во многих отношениях: в мучительном несогласии, в худой нравственности другой половины, хлопоты о воспитании детей, их худая нравственность или несчастная участь, споры, тяжбы об имениях, подражание миру в моде и в образе жизни; и нельзя всего исчислить, что бы могло случиться с вами, отводящее от исполнения заповедей Божиих; но всего этого премилосердый Господь вас свободил, лучшее нечто предзревши о вас. Что же воздамы о сем Господеви, яже воздаде ми? Чашу спасения прииму, и Имя Господне призову (Пс.115, 4.)! Много есть людей в мире, привязанных к нему и несущих его обязанности; пусть и идут своим путем, и они суть под промыслом Божиим; об них мы умалчиваем; но говорю об вас, видя промысл Божий, другий путь вам предназначающий.

Обратившись к Богу, вы хотели вступить в монастырь, но вам отсоветовали, и посему видно, что еще не было к этому времени, и тогдашнее ваше вступление не могло бы быть прочно и полезно для вас. Вы, удалившись мирских удовольствий и сует мира, не оставляли намерения вступить в монастырь, и истинное желание угодить Богу в вас не изменяется, о чем всегда молитва ваша приносится Богу. Вы было успокоились, но на нетвердом основании душевнаго вашего устроения спокойствие ваше поколебалось от высокоумия. Спасительная мысль - оставить мир и вступить в монастырь для благоугождения Богу и спасения, блеснула в вас, озарила ваше сердце и исчезла, погашена быв высокоумием; вам вообразилось: что вы принесете Богу? Все это делаете не от любви к Нему, но не обретая счастия в мире. На сие скажу вам: самолюбие и высокоумие не дозволили со смирением мытаря возопить ко Господу, или, по подобию блудницы, припасть к ногам Спасителя; но, с своею правдою, советовали вам придти к Нему по примеру фарисея. Но что смиреннее, то тверже и прочнее; да и самая любовь крепко соединена со смирением, на которое Бог призирает. Любовь доказывается исполнением заповедей Божиих со смирением, которое заключается в числе оных. Кто больше имел любви к Богу, как не святые? - Но все они вменяли себя быти ничто и худшими всех, видя всегда недостаток свой; и чем ближе приближались к Богу, тем меньше о себе мыслили. Многие же из них начинали от страха, приходили к надежде и достигали к любви. Господь призывает к себе людей разными средствами: несчастиями, бедами, скорбями, болезнями и прочими, без коих они не могли бы обратиться и быть достойными - приятыми быть в число детей небеснаго Отца. Блудный сын, испытав лишение богатства, ощутив скорбь, пришел к Отцу, просил принять яко единаго от наемник: не из любви сие сделал, а принят Отцем с любовию (Лук. 15.). Смоковница, не приносящая плода, образовала нераскаяннаго грешника, и уже дано было повеление посещи ее, вскую и землю упражняет; но садовник умолил господина подождать еще лето, пока осыплет гноем (навозом), может быть и принесет плод (Лук.13, 6-9.). Это значит посещение скорбями, или болезнями, чрез которыя грешник обращается к Богу. Святый Ефрем Сирин представил в притче «рабов, посланных от господина работать на ниве; но они, по лености, не хотели переехать реку, а легли и спали безпечно; господин, пришедши к ним и видя их без действия, велел слугам своим перевезти их сонных на другую сторону реки и положить каждаго на участке своем; некоторые, пробудясь и увидев себя перевезенных, познали снисхождение господина и принялись за работу; а другие, безпечные, и при таком снисхождении не захотели исполнить воли господина». Святый Иоанн Лествичник пишет, что некоторые пришли во врачебницу не для врачевания, но, ласковостию лекаря удержаны быв, познали, что имели болезнь в глазах своих и получили от него исцеление (Степ.1, 18.). Еще: семя, нечаянно падшее на землю, обильный плод принесло. Примеры сии могут вас удостоверить, что Бог приемлет всех к Нему приходящих каким-либо образом, только с благим намерением и полагающих надежду спасения не на своей правде, но на Божием милосердии. Хотя из истории жития святых отцев и видим, что некоторые, воспалены быв любовию Божиею, оставили мир и, удалившись, совершили великие подвиги: но также видим, что разбойники, блудники и другие грешники не были отринуты Богом и получили спасение. Вас устрашает монашеская жизнь: что за несоблюдение подвигов большее примете наказание. Подвиги должны быть соразмерны силе каждаго: Бог выше меры не требует, но ищет исполнения заповедей Его, врачующих наши страсти; а всего более взыскивает от нас смирения, которое, и кроме дел, прощает многия согрешения; а напротив, дела без смирения ни мало не приносят пользы, пишет святый Исаак Сирин (сл.46). Святый же Марко Подвижник пишет в 109-й главе: «от дел, и словес, и мысли праведник Един; от веры же, и благодати, и покаяния мнози праведницы». Итак этого (безсилия) опасаться не должно, а уповать на Бога и на помощь Его.

Вам показалась жизнь монастырская так же суетна, как и мирская, и потому вы находили одно уединение верным способом победить страсти и угодить Богу. Теперь, вы хотя и живете спокойно в своем имении, но находитесь в двоедушии, не понимая, на истинном ли пути стоите, и страх овладевает вами, да не погибнет душа ваша, и от сего мятется дух ваш? На сие вам отвечаю: уединенная жизнь ваша не может принести вам пользы, но даже и опасна от бездействия заповедей Божиих и сокровенных внутрь лежащих страстей, которыя мы познаем от сообращения с людьми единомысленными; а познавши их, стараемся, при помощи Божией, борьбою искоренить, о чем словесно говорено было вам довольно, и сами, прочитывая книги святых отцев, видите тщету уединения и пользу сообращения; о сем более и не распространяюсь. Я отнюдь не принуждаю вас идти в монастырь, но предоставляю вашим чувствам, паче же званию Божию. Что же касается до страха вашего о понесении подвигов; то это обычай врага устрашать воинов Христовых еще до вступления в сражение. А еще есть кознь его: старается прельстить временными благами, готов весь мир представить ему, только бы отвести от работы Господней. Он дерзнул даже Самому Спасителю представить вся царствия мира сего, в часе времени, требуя за то себе поклонения; но посрамился, окаянный (Матф. 4, 8.9.10.)! И вы презирайте его козни, а предавайтесь в волю Божию и не сопротивляйтесь Божию званию. Вы имеете только наружныя оковы, можете их всегда сбросить. Суета же монастырская от мирской много различна: там по необходимости, а в мире для прихоти и роскоши.

Упомянули вы в своем писании, что Бог не требует более от человека, как исполнения обязанностей звания, в котором он рожден, которыя, по разумению вашему, стараетесь исполнить без укору совести. Как сей пункт не маловажен, то и о нем надобно получше разсудить. Обязанность сия состоит в исполнении заповедей Божиих, по обету, данному нами в крещении, в каком бы кто звании ни был; но нам в исполнении оных предлежит сопротивление от врага рода человеческаго - диавола, о чем пишут святые Апостолы; святый Петр: супостат ваш диавол, яко лев рыкая, ходит, иский кого поглотити. Ему же противитеся тверди верою (1Петр.5, 8.9.); святый Павел: несть наша брань к крови и плоти, но к началом и ко властем, и к миродержителем тьмы века сего, к духовом злобы поднебесным (Ефес.6, 12.). Видите, какую мы имеем невидимую войну: он всегда старается бороть род христианский противными действиями заповедям Божиим, чрез наши страсти; к сему служат главныя его оружия - страсти: славолюбие, сластолюбие и сребролюбие. Побеждены быв сими, или одною из них, и прочим страстем даем свободный вход действовать в сердцах наших. Из вашего же разумения видно, что вы о сей брани или сопротивления имеете не совершенное понятие и не столько осторожности; а только старание ваше, без укора совести, исполнять свою обязанность; но и в сию не проникли, как должно, в чем оная состоит. Ежели бы вы исполнили и весь долг свой без укору совести, а лучше сказать, без смирения, то никакой нет пользы. У сопротивника нашего два средства, которыми он доводит людей до прогневания Бога: первое, ввергнуть в пороки; а второе, когда не успеет сего сделать, то в гордость, то есть в мнение о себе, что мы исполняем волю Божию, и с сим подходит весьма тонко, - не вдруг ослепляет гордостию, «но убеждает вменять, что они делают добродетель, и повергает в сердце их семя радостнаго мнения; от него же заченшися, воспитывается внутренний фарисей, который, день от дня умножающеся и возрастающе, предает таковых совершенной гордыне и прелести, за которую попускается от Бога преданным быть во власть сатанинскую». Сие разсуждение одного богодухновеннаго мужа и великаго старца молдавскаго (см. жит. Паисия Великаго, стр.134.). Пишет и святый Иоанн Лествичник: «что иногда и все пороки отходят от человека, оставляя один - гордость, который в состоянии заменить и дополнить прочия» (Степ. 23, 5.). В таковой-то брани или войне духовной нужно непременно оружие, против котораго не может устоять вражия сила. Какое же это оружие? - Святое смирение. Как же достигнуть его? Разные способы есть к приобретению его.

Первое: исполнение заповедей Божиих, в числе коих и сие есть: блаженни нищии духом, яко тех есть царство небесное (Матф. 5, 3.). Егда сотворите вся повеленная вам, глаголите, яко рабы неключими есмы: яко еже должни бехом сотворити,, сотворихом (Лук.17, 10.); и научитеся от Мене, яко кроток есмь, и смирен сердцем: и обрящете покой душам вашим (Матф.11, 29.).

Второе: познание своих немощей. Пишет святый Исаак Сирин в 61 слове: «блажен человек познаваяй свою немощь, занеже сие познание бывает ему основание, и корень, и начало всякия благостыни. Однако никтоже может ощутити немощь свою, аще не будет попущен мало искушен быти, утомляющими тело или душу. И праведник, не познаваяй своей немощи, на острии бритвы имать вещи (находится в опасности), и никакоже отступил есть от падения, ниже от тлетворнаго льва, глаголю же беса гордыни». И паки: «не познаваяй немощи своея оскудевает от смирения; оскудеваяй же от сего скуден есть и от совершенства; и оскудеваяй от сего присно пристрашен есть (находится в страхе)». В 58-м слове: «еже некиим случаем греха поползатися, явительно есть естественныя немощи, занеже для пользы попустил Бог души принимательной быти страстей, усмотре бо не вышшу сих оную уставляти прежде втораго пакибытия (воскресения). Еже принимательной быти оной страстей (то есть побеждаться страстми) полезно есть ко убоданию (к укорению) совести; а еже пребыти в сих (в страстех) безстудно есть и безсрамно».

Третие: память прежних наших грехов сокрушает сердце и смиряет душу.

Четвертое: «от послушания раждается смирение, пишет святый Иоанн Лествичник в 4-й степени, «от смирения разсуждение, от разсуждения разсмотрение, от сего прозрение». И святый Кассиан в слове к Леонтину игумену: «истинное разсуждение не приходит, аще не от истиннаго смирения, которое снискивается, да не точию еже творим, но и еже помышляем, открываем Отцем, и да ни в чем же своему помыслу веруем, но и во всем словесем старец да последуем и она быти добро веруем, еже аще они искусят» (Слов. о разс. Доброт., часть 4-я.).

Пятое: смотрительное от Промысла Божия попущение впадать в страсти, дабы более возчувствовать свою гнусность, смирить себя, и иметь в помысле, что есть худший всех тварей; о чем св. Григорий Синаит в 117 главе пишет: «аще человек не будет оставлен и побежден, и обладан, поработившись всякой страсти и помыслу, и духом побеждаем, и не от дел отнюд помощи обретая, ни от Бога, ни от инаго кого, яко мало и не в отчаяние приити искушаему во всех: не может сокрушитися и имети себя меньша всех, и последнейша и раба всех и самых бесов неключимейша, яко мучима и побеждаема. И сие есть смотрительное промысла наказательное смирение, чрез которое второе и высокое от Бога дается». Еще служит к приобретению смирения всегдашнее самоукорение. Видите из сего разсуждения, что весьма опасно проходить путь добродетелей без смирения, самонадеянно. Есть многие примеры, как древних, так и нынешних времен, впадших в прелесть от сего. От чего да избавит нас и вас Господь Своим милосердием. И при скудном моем понятии, чем больше разсматривать ваше душевное устроение, тем больше открывается находившейся там гордости, что подтверждается и собственным вашим сознанием. Сколь же та пагубна и ослепительна, имеете много доказательств от писания св. отцев и от своего опыта. Но как вы признаете себя одержимою сим недугом; и хотя ослепление столь велико, что вместо полезнаго лекарства прилагаете вредящия и более разстраивающия язвы пластыри: однако ж благое ваше произволение подает надежду, что, при помощи Божией, получите исцеление сему недугу: в чем и не должно отчаяваться.

Я считаю вредоносными для вас сии действия: испытание разума Писаний, для нас сокровенных и недоведомых; ибо прежде времени познание оных вредит нам, и прежде делания первых познать второе не полезно, а чрез труды и исполнение заповедей, удобопонимаемых нами, откроет Бог и прочее, нами недоразумеваемое. А ежели прежде времени узнать весь разум Писаний, то, возгордившись, ум пренебрежет о деянии: и все потеряет. Что скоро и без труда приобретается, то скоро теряется и пропадает.

Не хотеть убедиться, что необходима для нас борьба со страстями, а еще считать сие угнетением человечества - явная гордость и богоборство: дерзаем износить суд на Самаго Бога. Когда не борют нас страсти, тогда удобно приходим в гордость, не видя никак за собою пороков, и стремление в скорости победить страсти есть безумие, от гордости происходящее. Требование награды, по долгу, за свои заслуги и за борьбу со страстями, а не по милосердию Божию ожидание, гнуснее фарисейской гордости. Подвиги против страстей тогда только тягостны бывают, - когда гордо и самонадеянно проходим оные, а когда, смиренно, призывая Божию помощь, и исправления оной приписывая, то они бывают удобоносимы. Иго бо Мое благо, и бремя Мое легко есть (Матф.11, 30.), сказал Спаситель. Проходя духовную жизнь и побеждаемы быв страстьми, не должны малодушествовать, но более укрепляться в вере. Воин на войне тогда бывает искусен, т.е. приходит в познание воинской науки, когда много раз и ошибки делает и ранен бывает; но первое его вразумляет, а за второе награды получает. Однако не с одного разу может научиться воинской науке. Кольми паче духовная жизнь требует научения и много времени. Также и художеству кто хочет научиться, не вдруг делается художником, но многократно портит делаемую штуку, и паки поправляет, и требует наставляющаго. Духовнаго же ли художества хощем в мгновение научиться, да еще самомненно и самочинно? - Это невозможно! Когда самыя поползновения наши смущают нас и до малодушия доводят, то сие есть знак гордости: да оне-то и суть наказание за гордость. Уединение - самое пагубное средство для вашего устроения; оно подает вину к гордости и неискусных погубляет. Св. Иоанн Лествичник пишет: «недугующии мнением и лукавством ниже да видят след безмолвия». Но так как вы познали теперь сами вред вышеписанных действий, то и я уверен, что вы от них будете всемерно отвращаться и не допускать входить им в сердце ваше, а место оных займет все то, что уничтожает гордость, а приносит смирение. К тому же смиренное сознание своих немощей пред Богом невольно возбуждает прошение Его помощи и ненадеяние на себя, - и убедитесь в том, в чем не могли убедиться. О чем мы с вами словесно говорили, то премилосердый Господь силен даровать вам успокоение совести и наставить на истинный путь, ведущий в царство небесное.

Разсмотрите повнимательнее сие мое писание, сообразите с своим устроением и с чувствами. Я желал, при помощи Божией, предложить вам приличное и нужное к теперешнему вашему положению. Вникните сами в божественное Писание и в учение св. отец, прося Божией помощи на все дела ваши и начинания, да подаст Он вам истинный разум, веру и смирение, и укрепит в пути добродетели и в духовной брани, и сподобит обрести настоящий путь, ведущий ко спасению, и успокоиться на оном. Пребываю здравия и спасения вашего желатель и недостойный богомолец И.М. 28 апреля 1838 года.

____________________________ 1Письма с 1-го по 100-е к одной особе.

Чтобы любопытствующие всуе не трудились отгадывать, к кому именно писаны письма этой книги, здесь не только не выставлены собственныя имена, но и начальныя их буквы изменены.

2.

Слава премилосердому Господу, даровавшему вам разум и укрепившему вас против востававших на вас козней вражиих. При помощи Божией все ваши сомнения и страхи уничтожились, вы теперь в обители - покойны! Воздавайте благодарение Господу, удостоившему вас сего звания.

Мы получили от вас два письма от 24-го и 28-го сентября. В первом описываете вы свое путешествие. Понимаете ли вы, что бывшия вам на пути препятствия и мысленныя приражения, ни что иное, как козни вражия, дабы сделать вам препятствия к предпринятому благому начинанию? но ничто же успел сопротивный; благое ваше произволение и послушание преодолело и привлекло к вам помощь Божию, и все в ничто обратилось.

Мы сердечно радуемся, что вы нашли матушку игуменью и мать Г-ю, равно и прочих сестер, приявших вас с истинным радушием и любовию, без всякой лести и обмана, коими бы можно было вовлекать в какия либо сети.

В бывших вам против нас сомнительных помыслах и приражениях, мы вас прощаем, и советуем по сей части быть спокойной; мы знаем, что это кознь вражия, хотевшая отторгнуть вас и не допустить до исполнения благаго предприятия; да и то должны вы знать, что где предлежит вам польза, там бывает и сопротивление, чтобы, поколебавши вашу веру к нам (хотя и недостойным сего), вести вас своим разумом и волею; - но ничто же есть бедственнее сего; при том же всякому благому делу, или предъидет, или последует искушение: на первый случай с вами последнее и случилось. Вы можете иметь различие в вещах и судить здраво; сравните настоящее ваше жительство с прошедшим; что вы потеряли? Вспомните слово Спасителя нашего: всяк иже оставит отца и матерь, дом, и прочее, Мене ради и евангелия сторицею приимет (Матф.19, 29.). Вы оставили все, чего ради? Конечно Бога ради, ища спасения души своей, - и обрящете. Вы испытали домашнюю одинокую жизнь: какую пользу приобрели от оной? Сознаетесь, что ни какой. Живя в сообществе сестер, посвятивших себя на служение Господу, вы будете не праздны от делания заповедей Божиих, которыми можно приблизить себя к Богу. Сообщаясь с ними, будете познавать свое устроение и немощь, чрез что будете приближаться к смирению. Ежели же бы вы сделали что и благое, не доверяйте себе, и не приписывайте своим силам, но Божией помощи, и о всем открывайтесь матери А-и.

Не доверять себе и не следовать своему разуму и воле - есть путь ко смирению; без него же, хотя бы и доброе что было нами сделано - Богу неприятно. Смирение нас успокоивает. Вы, читая отеческия книги, теоретически понимали, но теперь вступили и в путь практики. Мы вам предоставили, чтобы вы деяниями читали; но дома не с кем было сего делать, а теперь вы находитесь в сообществе делателей винограда Христова. Кажется, вы должны понять, что жизнь ваша в мире была бедственная; уединение для вас не приносило пользы, а потому вредно; а сообщества с мирскими, по обычаям мира, вы не могли понести. Пусть мир живет, как хочет, а нам, познавшим истину, надобно оной и следовать. Не вси вмещают словесе сего, говорит Господь наш, но им же дано есть свыше (Матф.19, 11.). Вы сподобились свыше звания: благодарите за сие Господа и не жалейте о мире. Когда же придет вам сожаление о родных, можете утешать себя тем, что свидание с ними вам не запрещено, и не так далеко разстояние; только не советуем скоро спешить свиданием.

Касательно же скорбей, на пути сем встречающихся, скажу, что оныя происходят более от наших страстей; страсти наши их нам причиняют, посылаются же промыслом Божием, для исцеления наших страстей и не выше силы нашей, а по мере нашего устроения (1Кор. 10, 13.). Без искушений же не познаем себя, и не приидем во смирение. Искушения посылаются, или для наказания за грехи, или к искусу нашей веры и любви к Богу; или для того, чтобы возбранить от грехов. Прочтите у св. Макария Египетскаго в 7 слове главы от 13-й до 16-й; вы отчасти уже на себе испытали случившееся вам дорогой приключение; повредили ли оне вам? Так и впредь не надобно бояться скорбей, но уповать на силу и помощь Божию, - и все к лучшему устроится. С благословения матушки игуменьи, и матери Б., и с согласия З. И. мы советуем вам с нею поместиться; для вас будет обоюдная польза, - друг друга тяготы носить, и познать свое устроение; она уже несколько поискусилась. Да будет на вас мир Божий и благословение.

О бывающих вам снах советуем не смущаться и оным не верить. Прочтите в лествице о сновидениях; увидите, что это лесть вражия; когда же дурныя сны бывают, сказывайте матушке; от закоснения бывает вред, - во всем должно ей открываться.

Мы советуем заняться вам писать полууставом, как и спишите книгу Исаака Сирина; сия работа много вас утешит и доставит душевную пользу вам и прочим. 4-го октября 1838 года.

3.

Из втораго письма вашего из обители вашей, писаннаго 15-го октября, видно, что вы убеждаетесь тем, что, оставя дом и родных, вы ничего не потеряли, а вступили на путь деятельности, ведущий вас ко Христу и ко успокоению, и что обиталища сии - не суть изобретение человеческаго ума, но Дух Святый, чрез богодухновенных отцев, уставил жительство сие для тех, кои позваны будут от Бога, или из любви к Нему, или ради множества грехов своих.

Слава Богу, что все находящие вам страхи и сомнения исчезли, и вы познали то опытом, чему прежде не верили. Вы окружены ликом дев - невест Христовых, вступивших добровольно в ограду Христову; вы видите их не сожалеющих, что оставили мир, но радующихся, что удостоились таковаго свыше звания, хотя и не все они одинаковаго устроения; и разными путями, но все идут к одной цели. Сравните же теперь уединенное ваше пребывание с теперешним вашим жительством? Вас стращало то, что надобно умереть своей воле и чувствам; однако ж видите, что мертвость сия оживляет, и порабощение доставляет свободу. Не жалейте и о потерянном времени; - оно не потеряно, но, видно, еще не приспело. Вы вступили в обитель, управляемую точно матерью, а не госпожею игуменьею; вам показан путь как идти, и имеете руководительницу: все это велий дар Божий для вас есть. Приносите Господу благодарение сердечное, и постарайтесь об исполнении Святой Его воли.

Вы убеждены, что надобно иметь сильное послушание для спасения, но страшитесь неразумия своего, потому что не всегда бываете в одном устроении, да этого и быть нельзя, чтобы быть не бориму страстями и не волнуему от многоразличных помышлений. Но на все сие имеете наставление св. отцев, и первое правило - сознание и откровение матери своих немощей, хотя бы и против ея враг вооружил, завидуя пользе вашей: то все надобно открыть, чем и упразднится его кознь.

Упоминаете вы, что теперь пришло для вас время деяниями читать учение св. отцев: точно так. Живши в мире, вы не имели к сему средств с кем бы делать. Мудрование мирское противно закону Божию; этого нельзя опровергнуть; почему и хотящии благочестно жити гоними будут (2Тим. 3, 12.). А здесь другое намерение и расположение: хотя иногда в чем и погрешит кто, но сие послужит к вящшему искусу и исправлению их, и ко смирению. Деятельный разум предпочитается простому понятию и разумению писаний; почему и сказано: разум кичит, а любы созидает (1Кор. 8, 1.). Не надобно углубляться далеко в разумение; чего иногда не понимаете, оставьте это так, ум еще не чист, не может всего обнять; будьте довольны тем, что разумеете, и постарайтесь оное исполнить; тогда и то откроется. Св. Исаак пишет: «горе предати новоначальному высокая»; и в другом месте: «не пользует разумение писаний пребывающих в страстех». По келлии старайтесь, сколько можно, мир имети; и не себе угождати, но кийждо ближнему; и всегда ближняго честию больша себе творяще (Рим. 15, 1,2.; 12, 10,18.; Филип. 2, 3.); друг друга тяготы носите, и тако исполните закон Христов (Галат.6, 2.).

Все же случаи, какие бы ни происходили, будут вам полезны к самоукорению, к терпению, к познанию своей немощи и к достижению смирения; а на все сие решение матери Г. должно служить вам успокоением. Мы сердечно радуемся, что вам даровал Господь такую товарку и собеседницу единомысленную; да будет же между вами мир, любовь и согласие.

Вы очень хорошо сделали, что написали к своим родным о вашем решении, они сначала, может быть, и поскорбят, но успокоятся.

N. вашу успокоивайте благонадежием свободы; но так как она, по усердию своему, не захочет вас оставить, то для облегчения ея можете взять другую: только найдется ли такая, которая бы с охотою пошла туда? Когда же не будет такой, то можно взять какую-нибудь бедную девушку, желающую жить в монастыре, могущую работать. О сем посоветуйтесь с матушкою игуменьею, и Г., и с З. И. 29-го октября 1838 года.

4.

Уже вам известно о получении нами письма из маленькой записочки, в письме матушки, к вам приложенной. А теперь, по мере слабаго ума нашего, на оное вам ответствуем.

Во-первых, поздравляем вас облекшись в одеяние дев, посвятивших себя Господу. Хотя оно для взора света сего мрачно и неприятно, но нам любезно. Оно своею наружностию выражает внутреннее наше невнимание к миру и его прелестям; чрез что имеем свободу, совлекаясь страстей, приближаться ко Христу.

Слава премногому Его милосердию, что Он вас успокоивает и носит, как чадолюбивая мать младенца, на длани руки своей, непреобыкша еще, за мягкость ног своих, ходити. Но надобно же быть и испытанию к вящшей вашей пользе и познанию своей немощи, а от сего к стяжанию смирения. Вам отчасти уже и появлялись противные прилоги, - что могла бы и дома угодить Богу. Но благодарение Господу, чрез откровение ваше вы успокоились. Держитесь же всегда сего спасительного средства.

Мы не находим нужды представлять вам неудобства, которыя бы имели и могли иметь препятствием к вашему спасению, живши в своем доме. Вы должны быть в этом довольно убеждены. Одно это, что таковые помыслы приходят к вам с смущением, доказывает вам, что есть действие вражие, и не надобно им следовать, но откровением уничтожать. Хотя вы и говорите, что недостойны идти путем вам указанным: но вы на оный призваны, вас никто не сгоняет с него, и он очень верен и непрелестен.

Вы безпокоились о родных своих, что оне горячо примут ваше от них отсутствие; но напротив они столь благоразумны, что не только не отвращают вас от сего спасительнаго предприятия, но еще и молят Бога о укреплении вас на сем пути; а В.... и сама желает, по времени, иметь у вас пристанище. Не есть ли это дело Божие и измена десницы Вышняго (Пс. 76, 11.)?

Касательно собственности вашей, братец ваш хотя и не советует спешить, но по нашему мнению, кажется, не для чего и медлить; дабы удобнее отвлечь ум от мира и от опасений, кои вам видны в участии других. А от сего и брань с этой стороны не будет вас безпокоить. Имение ваше состоит на имя братца вашего, в честности коего никак нельзя усумниться: но случай, обстоятельства и непредвидимые обороты судьбы делают во всем изменение. Впрочем во всем этом надо полагаться на власть Божию, и излишне о сем не заботиться. Он как весь мир питает, одевает и о всех промышляет, так и о нас попечется. Только ищите прежде Царствия Божия и правды Его, и сия вся приложатся вам (Матф. 6, 33.). Хотя вам и рано еще выезжать из обители, но на сей предмет - дабы успокоить себя, полагаем, проживши там будущий мясоед и святый великий пост, после же праздника Пасхи приехать сюда и устроить дела свои, как Господь вам поможет. Между тем пройдет полгода вашего там жительства, и вы можете сравнить жизнь домашнюю с тамошней.

О сообществе вашем с З. И вы держитесь правил матери Г.: с осторожностию, чтобы от противомудрствования не произошло между вами вражды и ненависти; помните апостольское учение: друг друга тяготы носите, и тако исполните закон Христов (Гал.6:2). Мать К. мы желали направить на правую стезю. Но вышло иначе. Мы и после ей предлагали уже прямо, что мать игуменья занята, чтобы покорилась другой, кому она отдаст; но она, по пылкости своей, находит для себя окормительницею мать игумению. Мы больше не могли противоборствовать; самолюбие другой стороны уже довольно пострадало...... Мы сердечно об ней сожалеем, зная ея пылкость и могущий произойти от оной вред; но предаем ее промыслу Божию, приведшему ее во святую обитель, что не попустит ей погибнуть, но сподобит прийти в разум истины. К сожалению о матери К., она не видит своего вреда; хотя мы и много ей писали и открывали глаза, но видно до времени лежит покров на сердце ея. Однако силен Господь и ее просветить.

Вы же внимайте себе и своим недостаткам; чужие страсти нам не вредят, но еще показуют нам видеть наши и смиряют нас. Наклонность ваша к уединению должна сообразоваться с тем, сколько от онаго приобретается пользы, и сие должны не сами поверять, но отдавать на разсуждение матери Г. Ежели оно не приносит смирения плодов, но дает вину к высокоумию, то нельзя его одобрить. Не хвалим и разсеянности, но советуем держаться средняго пути. Хотя многое для вас там не нравится, но вы не должны суд сей покорять своему разуму; общия устройства и чиноположения обители приимите за свято.

Что ж касается до частных немощей и побеждений от страстей, то относите к тому, что мы находимся в борьбе со страстями, и не все имеем равный разум и силы к противоборству, а также и направление, и различное устроение, различныя сословия и разные характеры. Но из всего сего благость Божия устроивает полезное, чего мы, без особеннаго просвещения, постигнуть не можем; и много о сем писать не будем; а только скажем, что чрез немощных, оскорбляющих нас, мы стяжаваем терпение, или познаем свои немощи.

Вера и расположение ваше к матери Г. для вас очень нужны и полезны, и мы никак не намерены вас с нею разлучать, ежели бы и исполнились слухи, пронесшиеся у вас об ней. Но мы сего не желаем, а пусть она там будет. Впрочем Бог весть, что кому полезно.

Замечание ваше хотя и правильно на счет управления обителью, но где же найдете такого гения, чтобы мог один все обнять? То и в этом случае надобно не давать воли своему разсуждению, и оставить это так, как оно идет; слава Богу, что до нас не касается. Вы еще не знаете сего креста. - Случается, что и невольно на него восходят. Мы разумеем об обеих сторонах, однако же сие вам не так еще понятно 1.

О таинстве монашескаго образа прочтите у св. аввы Дорофея в первом слове об отвержении мира; много есть и у других отцев, у св. Симеона Фессалоникскаго, и у Иосифа Волоколамскаго, и у других. Прочтите еще в житии Симеона Христа ради юродиваго, 27 июля, об откровении о сем таинстве. Понять же силу сего таинства вы еще не можете. Желать его, яко спасительнаго средства, порока нет; но искать и домогаться постыдно и доказательно, что к оному, еще не готовы. Проходите прежде искус, а тогда и будет видно. 26 ноября 1838 года.

_______________________________________

1 Матери Е., чрез 24 года после того, как написано это к ней, действительно случилось невольно взойти на крест начальства. См. письмо No 20.

5.

Поздравляю вас встретивши сей праздник Рождества Господа нашего Иисуса Христа, равно и с приближающимся Новым годом. Желаем, чтобы милосердый Спаситель утешил вас в мирном вашем обиталище, любве ради Его вами избранном, истинным утешением сердечной радости о Господе, а не мирским, суетным, тленным и скоропреходящим.

Смущение ваше о том, что не понесете обязанностей, принятых вами на себя по облечении в монашескую одежду, ввергающия вас в уныние - совершенно суть козни вражия, дабы поколебать ваш мир и спокойствие, которое вы по временам ощущаете. Нельзя же, чтоб не было и браней, ибо в оных более искусство воина показуется, и вера утверждается. Муж же неискушен не искусен. А Сам искушен быв, может и искушаемым помощи (Евр.2, 18.).

Вы пишете: чем смиреннее одеяние, тем более дает чувствовать страсти, скрывающияся под его покровом. Сие-то и нужно, чтобы оныя видеть в себе и чувствовать. Когда вы их чувствуете, то уж верно не вознесетесь своими исправлениями, а будете иметь смиренное мудрование и самоукорение, за гнусность оных, и старание о исправлении; на что призрит Господь и подаст Свою помощь (Пс.33, 19.). Исправив же что, уже не будете себе приписывать, зная свою немощь. Прочтите слово Иоанна Карпафийскаго утешительное к инокам. Оное вам будет полезно.

Мы вам делали совет не спешить скоро отлучаться из обители, хотя и нужду имеете, к чему и срок назначили полгода: но не потому, чтобы подозревали в желании возвратиться и быть подле своих. Вы не понудительно, но добровольно посвятили себя сей жизни; и уже имеете награду временно, не желая променять ни на какия светския удовольствия. Когда поживете еще, более удостоверитесь в истине сего. Однако ж не желайте и всегдашних утешений, ибо они без креста не только непрочны, но даже опасны. Вам показалось странным мнение о разделении в соотношениях и в чувствах к сестрам вашего круга, противу других сестер. Что находите не разсудительным? Ибо как всех одна цель, стало быть должно любить каждаго: а подразделения могут разделять на партии и препятствовать достижению истинной цели. Не надобно принимать в строгом смысле сего разделения и считать партиями; но иметь разсуждение, которое, как свет, просвещает мысленныя очи. Грубое понятие разделения нельзя одобрить, но удаление от противомудрствующих, хотя и к одной цели стремящихся - нужно. Как пишется в старчестве: «Всех люби и всех бегай». И в псалме: Бог вселяет единомысленныя в дом (Пс. 67, 7.). И сами вы охуждали сие мнение, но по необходимости и по разсуждению следуете делом оному. - Что мы вам и покажем после. Отеческия законоположения уставили непременным и нужным ко спасению: иметь откровение и повиновение к старцам, о сем нечего много писать, вы убеждены писанием и самым опытом, что оное полезно.

Но в нынешния времена есть многия противящиеся сему учению, и порицающие исполняющих оное. Имевши с такими единство, не находитесь ли в опасности лишиться здраваго смысла, и пристать к их лжемудрованию?

Есть и такие, которые уважают и принимают сие учение, но для них не нравится наставление, или образ жизни старца, или старицы, к коим вы имеете расположение; они судят об них, обращают их дела в худую сторону; и это падает на сердце ваше, колеблет вашу веру и удаляет вас от недра матери. О чем тщится диавол всеми мерами, как бы только ослабить веру, и вести путем самомнения и самочиния, мечет помыслами и чрез людей старается сие учинить. - Не должно ли таких людей удаляться? С вами это случилось, вспомните о К.

А другие почитают и учение сие, и людей тех, к коим относитесь, не охуждают; но их нравственность и другия суждения для вас не нравятся. Не нужно ли и таких удаляться, дабы самим не подпасть тому ж, или через подражание, или за осуждение их. И в сем случае вы так поступаете относительно к М.: на языке одно, а в сердце другое; а стараго воробья на мякине не обманешь.... это что значит? Политическое обращение, то же, что и удаление.

Описанныя действия нужны с разсуждением, но их нельзя назвать разделением на партии. Не надобно иметь к ним враждебных завещаний, но понуждаться к люблению, и избегать суждения о них; и хотя оне не тем путем идут - т.е. легчайшим и кратчайшим к стяжанию смирения и победе страстей, и конечно тяжелее влекут иго подвига; но, по намерению к одной цели, силен Господь спасти их, или болезнями, или скорбями. Ежели оне наносят вам скорби, то надобно считать их орудиями Божиими, ко спасению вашему употребляемыми, и своими благодетелями, молиться за них Богу и истреблять всякий вид к ним немирства. Сему-то учат и наставления - отца или матери, а не злобе или ненависти.

В некоторых случаях вы смелее относитесь к единодушным сестрам, нежели к тем, кои противомудрствуют, по вышеписанным причинам, что не должно казаться разделением, как довольно о сем показали вам.

В привязанности к матери вы находите много детства. Но где вера, там и детская любовь; без коей как вы можете доверять ей тайны своего сердца? Разсуждения о сих предметах могли вас повредить; хорошо, что вы их открыли; а то оне могли бы принести невкусные плоды.

При взгляде на мать К. вам живо представляются страсти других. Но кто может испытать внутренния движения сердец их? Многое кажущееся нам греховным действием, по благому намерению, приемлется от Бога добрым делом; а иное - и в образе добродетели представляющееся, по злому произволению, у Бога отвержено. Оставим дела их на суд Божий, а мы попечемся о себе, и дабы, чрез строгое суждение о других, не быть подобным видевшему сучец в оце брата своего, а в себе бревна не видевшему. Нельзя, чтобы не было болезни в сердце их о том, что вы видите в делах их худаго; а посему по глаголу старца: «ты видишь других падения, но не видишь их покаяния», можно и вам то же сказать. Конечно, самолюбие и осуждение других, бывших в таком же отношении к начальнице, поставили и ее в мрачной сей стезе; но не без болезни проходят ей сии поползновения. Однако ж вам отнюдь не мешают страсти других ко спасению идти, - вам более это должно послужить наукою; а неприятныя для вас или до вас касающияся отношения к познанию себя, своих страстей, немощей и к стяжанию смирения. И вот тут-то надобно деяниями читать книги отеческия. В мире же, когда вы жили одне, вы не могли ни себя познать, ни страстей своих и немощей; а потому и смиряться было не в чем; а паче еще была вина видеть свои исправления. Что может быть опаснее сего? Но теперь вы, благодатию Божиею, находитесь в подвиге Христова воинства. Убегайте составлять свой разум и свое мудрование - следовать им и своей воле. По милости Божией вы имеете мать духовную; открывайте ей все: будете спокойны. Хотя иногда буря возстанет, ожидайте погоды и яснаго времени; это непременно и нужно в духовном обучении.

Мать Г. Господь укрепляет для вас немощных, силен и впредь облегчить ея болезни, только бы вы все к ней относящияся приносили плоды смирения. Молитесь о сем Богу.

О монашестве скажем вам то: вы не можете своим разумом постигнуть сего таинства, а паче когда еще и думаете изобиловать оным. «Вера тончайша есть разума»; верою только постигаем таинства. Довольно для вас одного убеждения жития Симеона и Иоанна; а о прочих и нужды не имеется. Прочтите жития духоносных великих мужей: Антония Великаго, Павла Фивейскаго, Паисия, Феодосия, Пимена, Пахомия, Макария, Памвы и прочих; также матерей: Олимпиады, Евпраксии, Февронии, Марины и других, угодивших Богу безчисленных; и оставьте разумом испытывать неиспытанное. Цари, князи, богатые и убогие, премудрые почитают их памяти, и покланяются св. их мощам. Не в монашестве ли они просияли? Может ли наш разум сравниться с разумом оных? но они не испытывали, а с верою принимали образ. Оставьте испытание, которое вам много принесет вреда. И того нечего страшиться, что вы видели при пострижении К. и З.: смиренно чувство - всего этого будет свободно; оно-то требуется во всякой степени; а достигать можно до него многими средствами, о чем вам довольно писано.

Призывать угодников можно краткою молитвою, но не особенно составленными, как многие делают самочинно. За исполнением оных не достанет времени и положеннаго правилами отеческими исправить. 30 декабря 1838 года.

6.

Отправивши на почту письмо к вам, получили ваше в самый день вашего рождения 31 декабря, и сейчас же берусь за перо, и вас со днем оным поздравляем. Желать вам ничего лучшаго не можем, как, милосердием Божиим, стяжать мир душевный и неотъемлемую надежду спасения, не по делам нашим, но по заслугам Спасителя нашего Господа Иисуса Христа.

Благодарение Господу, что Он вас успокоивает духом и телом. Оно и впредь будет, когда будем держаться правила, изреченнаго Самим Господом: научитеся от Мене, яко кроток есмь, и смирен сердцем, и обрящете покой душам вашим (Матф.11, 29.). Смирение в самых бранех доставляет успокоение. Ибо без браней и смириться нельзя, но опасно прийти в высокоумие. Почему за все благодарите Бога.

Проведенное в суете время уже не воротишь; но благодарение Господу, что призвал вас и утвердил в благотишное пристанище. Вспомните, как трудно было для вас решение, и каким вам казалось наше звание? Но это была явная кознь вражия. Бог помог вам от оной ускользнуть и суету попрать. 31 декабря 1838 года.

7.

Очень заметно, что писали вы письмо от 3-го генваря в сильном смущении духа, которое совсем противоположно второму вашему письму, и конечно писали, не читая еще нашего письма. Мы о вас сердечно соболезновали, но понудить вас не имели намерения, ибо благое произволение прочно, а не принужденное.

Вы пишете, что делаете из послушания; а мы отнюдь не требуем принужденно, но добровольно. Вас верно что-нибудь тронуло и по части самолюбия; а более всего опасно вникать в недостатки других: в таком случае враг ловит и представляет вещи ничего незначущия в большем виде; - но мы предаем это забвению. Впрочем не худо, что вы изъяснили свои чувства, хотя в минуты заблуждения повстречавшияся с вами.

Второе ваше письмо, 11 генваря посланное, совсем противно тем взволновавшимся чувствам, кои вы имели, писавши первое письмо; этому нечего дивиться; без борьбы победы не бывает, и не познав своей немощи смирения не достигают.

Вы говорите, что не имеете плодов смирения, но вместо его гордость и самомнение вас обуревают. Как же вы хотите в столь краткое время стяжать смирение? Это высочайший дар: а как он снискивается, о сем вы имеете наставление в первом письме; и прочтите в книгах св. отцев о сей великой добродетели. Послушание к матери когда будете выполнять в точности, не полагаясь на свой разум, то и цвет сей добродетели будет в вас процветать. Но знайте, что ненавидяй добра диавол многия брани воздвигать на вас будет, дабы отторгнуть от спасительнаго сего подвига.

Не дозволяйте своему разуму простираться в высокия и неудоборазумеваемыя понятия; сие вам не полезно, прежде делания первых; и прежде времени не пользует знание высоких, а паче еще повреждает и ум надмевает.

О матушке же не печальтесь, что ее мало оценяют; довольно, что вы ею пользуетесь, и другие, кто хочет: но горе человеку тому, егда рекут вси человецы добре (Лук.6, 26.). Она также должна иметь своего рода скорби, смотрением Божиим посылаемыя ей ко искусу. 21 генваря 1839 г.

8.

Напрасно вы безпокоитесь, что мы будем оскорбляться на вас за решимость оставить С. монастырь. Разве мы вас нудили к сему? До сих пор мы из писем ваших видели только то, что вы там спокойны, кроме одного письма; но и то вы после опровергнули; и потому полагали, что на том месте есть звание к вашему спасению. Но теперь, видя противное сему чувство ваше, отнюдь не скорбим на вас и не понуждаем остаться там, а предоставляем воле Божией и вашей, - куда Он вас руководит и где устроит ваше спасение. Впрочем, должны вам заметить и просим не принять сего за оскорбление с нашей стороны; но когда бы умолчали, это осталось бы у нас на совести, что поступили по человекоугодию: перемена произошла в вас от презорства и зазрения ближних в их немощах и неисправлениях, что мы заметили из ваших писем, на которые, сколько могли, старались дать вам вразумление. Вы не найдете на земле совершенства; но недостатки других ни мало не препятствуют вам идти путем спасения; и хотя оне наносят вам оскорбления, - но оне суть орудия Божия, показывающия вам ваше устроение, дабы, познав чрез сие свои недостатки, немощь и неразумие, попеклись об исцелении себя. Строгое же ваше о них суждение не допускает сего исполнить, и вы остаетесь без плода.

Читая духовныя книги, прилагайте более к себе, а не к другим в оных написанное; а иначе вместо того, чтобы приложить пластырь к своим язвам, налагаете вредный яд, и более оныя растворяются. Вы видите страсти других, но не видите, каковые оне подъемлют за них труды и скорби, раскаяние, окаявание себя, отложение надежды на свои исправления, и прочее, как пишет св. Иоанн Карпафийский, кои приемлются от Бога вместо деланий, нам сего неведущим. Но ежели бы и сего не было, то неведомыми нам судьбами не силен ли Бог, посланием скорбей или болезней, устроить их исправление и спасение?

Мы вам показывали у св. Каллиста в 43 главе, что «смирение одно и кроме дел простит многия согрешения; а напротив дела без смирения безполезны». Мы видим, что вы не имеете спокойствия, которое снискивается только смирением; а как снискивается смирение, мы вам прежде много писали, да и сами вы из отеческих книг можете видеть.

Вы испытали уединенную жизнь, - какую она вам пользу принесла? доставила ли спокойствие? Отнюдь нет. Мы вам пишем это совсем не с тем намерением, чтобы удержать вас в С-е; но дабы вразумить вас, что и в другом месте может встретить вас искушение, хотя и не точно такое, но другаго рода, а все искушение: ибо вся жизнь наша есть искушение (Иов.7, 1.). 7 марта 1839 года.

9.

Благодарение Господу, что Он умиротворил дух твой в священной обители, причислив к честным девам, работающим Ему. Старайся исполнять долг свой деланием заповедей Христовых с крайним старанием и сокрушением сердца, вменяя себя последнейшу и меньшу всех. С таковым устроением всегда будешь иметь покой; а исходя из сего, многие усрящут смущения; ты уже сие отчасти испытала. Писать книгу св. Исаака Сирина да благословит тебе Господь и да поможет; польза велия будет. 30 сентября 1839 года.

10.

Слава Богу, что умиротворилась в пребывании во св. обители и в келлии с единомудренною сестрою, под руководством одной матери. Даруй же, Боже, успевать тебе во благих по Бозе деяниях; но на оныя не полагаться, а более смиряться и иметь сокрушенное сердце и смирение, ибо без сего нельзя истиннаго мира достигнуть. Когда же не будет браней, то чему ты научишься? И как познаешь себя? Когда будешь видеть только свои исправления, а немощей не будет, не смиришься. Св. Исаак пишет: «егда обрящешь мир неизменен, тогда убойся, занеже далече отстоиши от праваго пути, ходимаго страдательными ногами святых" (сл.78).

Не устрашаем тебя, но внушаем небоязненность в приходящих бранях, и в необходимости оных. Читай отеческия книги, познавай теоретически; а придет случай, показывай на практике. Понуждай себя на делания заповедей Евангельских, и увидишь, сколь далеко отстоишь от оных, тогда по неволе должна смириться; а хотя бы что и исполнила, то не забудь и той заповеди: егда сотворите вся повеленная вам, глаголите, яко раби неключимы есмы (Лук.17, 10). Пекись о стяжании смирения, которое нужно во всякой добродетели, как соль во всякой пище. 31 октября 1839 года.

11.

С сердечным удовольствием поздравляем тебя с днем твоего Ангела 26 генваря. Вот уже другой раз приносим тебе сие поздравление во св. обители. Да укрепит тебя Господь и до конца жизни твоей пребыть в оной, подвигом добрым подвизаться, течение скончать, веру соблюсти и, преселясь в вечныя обители, получить венец правды со всеми возлюбившими Господа! Инаго чего лучшаго пожелать тебе в сей день мы не находим.

Мы очень рады, что ты покойна, хотя сей покой и нельзя прочным назвать, ибо оный снискивается истинным смирением: но сие предадим на волю Божию. Он знает, когда ко утешению даровать успокоение, и паки, когда посещать искушениями к познанию своей немощи, и ко обучению в духовных бранях, и ко смирению. Токмо да не оскудеет вера твоя в отеческом Его о тебе промысле.

Мы слышали, что начала писать книгу св. Исаака Сирина. Да поможет тебе Господь совершить сие дело, и богодухновенным его учением прийти в разум духовный. В 78 слове он не одобряет и мир всегдашний, но говорит: «убойся, егда обрящешь мир неизменен на пути твоем». А почему? Далее увидишь, прочитавши. Да и многие св. отцы, деятельным путем прошедшии, о сем нас научают. Будь же благодушна во всем, что принадлежит к блаженству кротости, по словам св. Лествичника, св. Петра Дамаскина и прочих. 22 января 1840 года.

12.

Что святое учение великаго мужа св. Исаака Сирина кажется тебе непонятным, ни мало о сем не удивляемся. Ежели будешь писать, читать и понимаемое делом исполнять, сколько можно, то и разум духовный в оной обретающийся ясно тебе откроется, и увидишь важность, величие и красоту слова его, исполненнаго неизреченной духовной пользы. В 78 слове мы писали тебе прочитать статью: «егда обрящешь на пути твоем мир неизменен, тогда убойся», которая очень удобовразумительна и дающая познать, что, когда думает человек иметь мир всегдашний, то сего бы опасаться. Ибо в борьбе со страстями, пока оне не будут совершенно побеждены и мы не приидем во смирение, нельзя иметь всегдашняго мира, но бывает рать и заступление, страх и надежда, мрак и свет. Но как видим из письма твоего, что имеешь еще стужение страстей, против коих, с помощию Божией, чрез откровение духовной матери, наставлением ея, борешься и умиротворяешься, и не мнишь себя быть победительницею страстей, а смиряешься, видя свою скудость и немощь к исполнению заповедей Божиих: то это еще не есть опасность. Господь да сохранит тебя от самонадеяния и самообольщения. Не опасайся и мнимаго твоего равнодушия: оное нужно и полезно для желающих спастися, и состоит в заповеди Божией о блаженствах: «блаженни кротции». О чем прочитай у Петра Дамаскина на листе 14 и 69 и будешь различать о своем равнодушии. 10 февраля 1840 года.

13.

Угодно было всемогущему Творцу нашему призвать в вечный покой вашу духовную мать, а нашу по духу возлюбленную дщерь, мать Г. Да будет Его Святая воля! Оная всегда блага, свята и совершенна, и мы, хотя и с прискорбием, но должны покоряться оной безропотно и с сыновнею покорностию. Знаем, что невыразима для вас скорбь лишиться той, которая прохлаждала зной страстей ваших, питала души ваши манною слова Божия, подавала успокоение в смущениях и недоумениях ваших. Но каково же было видеть ее столько время страждующую безотрадною болезнию, которая, может быть, послана была, смотрением Божиим, окончательным испытанием для приобретения вечнаго покоя. Неисповедимый и непостижимый в судьбах Твоих Господи! приявший несомненно в селения Твои рабу Твою Г., посли утешение духовное рабам Твоим, сетующим о лишении духовной своей матери! Посли свет Твой и просвети сердца их к познанию истины, и к благоугождению Тебе настави их!

Мы об вас и о всех о ней сетующих сердечно соболезнуем и не могли принять равнодушно извещения сего, хотя и всякая почта не радовала нас, видя ея жестокия страдания и ваше томление. Но теперь уже сего возвратить невозможно, и когда любите ее и хотите чтить ее, подражайте вере ея и житию, дабы и самим удостоиться отойти отсюда блаженной кончиною. Она, аще обрела благодать пред Богом (в чем и не сомневаемся), будет и об вас ходатайствовать у Бога, и не меньшую пользу вам принесет, как и жила с вами. 1 октября 1840 года.

14.

Мы уже писали к тебе вместе с N.N., по получении писем ваших о кончине матери Г., 1-го октября, и от того же числа получили еще кучу ваших писем, в коих все одно и то же изъясняется - скорбь ваша и недоумение, как провождать жизнь свою и к кому приклонить главу. По сей части и мы недоумеем, что предпринять. Вы все узнали путь жизни сей, что нужно к руководству и к откровению иметь человека, и что гораздо тяжелее самим собою управлять, как бы ни был кто премудр; почему и нелегко будет идти самочинным путем и без откровения; ибо по слову св. Моисея в послании св. Кассиана: «само то, еже открывати помыслы отцем, увядает их и немощнейши творит». Но к кому иметь сие отношение - должна каждая из вас явить свою веру и сердечное расположение. По сим качествам дарует Бог и слово, и утешение, и развязку в недоумении; а враг, ненавидя гласа утверждения, не допускает до сего, потому что ему удобно коварства свои в них неутвержденных действовать и возмущать. И по слову св. Иоанна Лествичника: «Всяк, кто не находит к кому известить своя помыслы, диавольским недугует недугом – гордостию». Надобно молиться Господу и просить Его, да пошлет таковую мать или сестру по духу, к коей бы могли извещатися. Вот сие наше всем вам наставление, и хотя мы грешны и по всему недостойны, но дерзаем молить о сем Господа!

Кстати не мешает теперь упомянуть, о чем прежде мы умолчали. В одном из писем твоих, во время матушкиной болезни писанном, ты, бывши в разстройстве духа, говоришь, что можно окормляться книгою св. Исаака Сирина. Но сходно ли было твое устроение тогдашнее, хотя в чем-нибудь, с наставлением св. Исаака? Он пылает смирением и любовию; везде о терпении, о предпочтении ближних и о самоукорении беседует. Все книги богодухновенныя полезны, но самолюбивая наша воля и кичливый разум делают сему препятствие; и мы, взявши оружие, вместо того, чтобы поражать им врага, употребляем во вред себе, и когда навыкнем смирению чрез послушание и недоверчивость самим себе, тогда и разум истинный стяжаваем и помощь Божию к исполнению должнаго получаем. А то хотя и разумеем что, но о делании нерадим и паки помрачаемся. Кажется, в другом письме пишешь, что о смущении оном покаялась пред о. И., но о мнении - осталась ли при оном или нет, мы не знаем. 12 октября 1840 года.

15.

По духовной связи с вами, имеем обязанность заботиться о вашем душевном благоустроении, паче же, когда и вы сего ищете с верою; а мы, оставляя свои язвы, принимаемся врачевать других. При жизни матери Г. мы были успокоены, зная ея духовный разум и вашу к ней веру; а теперь не знаем, что делать. Но совет наш таковый, который может относиться к обеим вам: сердечно радуемся о том, что вы живете единодушно, чего желаем и впредь продолжения. Теперь у вас обеих одна мысль - относиться одной к другой, хотя по внешности и кажется, что еще не знаете каждая из вас о сем расположении другой; но мы сие видим из ваших писем, чего и не можем скрывать, ибо на сем должно положить теперь основание. Ты просишь, что можешь ли быть к ней откровенною; она также пишет, что желает к тебе относиться. Вы обе равны по духовному возрасту и еще юны; ни одна не возьмет на себя обязанности быть путеводительницею другой. Что ж делать в таком случае? Представляем вам учение великаго старца молдавскаго Василия, который был учитель и старец Паисия старца. Он пишет об образе жизни сошедшихся жити двух общежительно. Прочтите в конце надсловия на книгу блаженнаго отца (нашего) Нила Сорскаго: «Св. отцы повелевают в двух или триех жити общежительно» и далее. Сей образ жизни к вам весьма приличествует, следуйте оному, относясь друг к другу в своих недоумениях со извещением и смирением. В нужных же случаях, чего не надеетесь друг другу решить, или не извещаетесь почему, относитесь к матери игуменьи, и как это не всегда может случаться, а изредка, то ни она не поскучает, ни вы суетой не повредитесь. О чем не мешает предварительно с нею объясниться и попросить ее о сем. В таком случае благодатию Божиею сохраняемы, молитвами покойной матери вашей Г., избавитесь от прелести вражией, которая для вас обеих более опасна, нежели какия-либо дебелые падения. К прочим же сестрам имейте залог приязни, яко единаго тела уди, а не разделяйтесь: аз Павлов, аз же Аполлосов, аз же Кифин (1Кор. 1, 12.); но все Единаго Христа ученицы; аще и немощную которую увидите и побеждаему страстьми, не ей приписывайте, а врагу, на сие подущающему. Себе же имейте последнейшими всех, и спокойствие обрящете. 2-го ноября 1840 года.

16.

Да исправит Господь путь жизни твоей по святой Его воле, с которою и нам всемерно должно сообразоваться. Ты пишешь, что покойна совершенно во всем, но тут же сама себе противоречишь, пишешь: томишься таким чувством, котораго и объяснить не умеешь; а далее изъясняешь и плоды свои: нетерпение, строптивость, леность.

Сия последняя еще свойственна нашей природе и к смирению приводит пекущагося о себе; а первые два порока преопасные враги, ибо оные - явные плоды гордости, и ежели не будешь вооружаться против них в начале твоих подвигов, то оные так пообладают тобою и ослепят душевныя очи, что трудно и исправиться. Можно даже сказать, что какую имела прежде гордость, то оная еще более умножится. Сие не от нас пишем, а святый Симеон Новый Богослов в письменной книге, в 6-м слове, пишет; прочти его, и в Добротолюбии 31 главе писанное весьма нужно для тебя.

Мы в других ясно видим пороки, даже и малые недостатки. Позволено будет напомнить тебе, как зазирала N.N., не дай Бог попуститься сему на тебе; а за осуждение ближних случается и сие; впрочем покаяние и зазрение себя не допустит до сего.

Нетерпение и строптивость умножаются более от того, когда мы хотим составлять свою волю и мним себя быти разумными, а не познаваем своей немощи и неразумия. Прочти о сем у св. Петра Дамаскина на 11 листе с половины: «может быть, что...» и далее, - познаешь, какия должно оставить свои хотения и разумения.

Из вышеписаннаго твоего противоречия замечаем, что ты не имеешь покоя, который обретается самоукорением, кротостию и смирением, по учению Господню (Матф. 11, 22.); почему и должно снискивать сии добродетели, побеждая противныя страсти. Читаешь и пишешь книгу св. Исаака Сирина, сколько там есть похвалы смирению и средств к снисканию онаго; потщимся же не знать токмо, но и на дело подвигнуться; а помощь Божия близ есть.

Сие написали от истиннаго желания тебе спасения; надеемся, что не сочтешь за оскорбление. Неужели должны мы ласкательствовать, а не говорить правду? 18-го генваря 1841 года.

17.

Письма твои мы получили. В первом видели твою скорбь о болящей N., но теперь, слава Богу, сие прошло. А далее уныние: да ведь и оное проходяще. Как же можно иметь всегдашнее утешение? Мы хотим всегда наслаждаться, а крест, т.е. искушение, не хочем понести. А в царство небесное многими скорбми подобает нам внити (Деян. 14, 22.). И святые были боримы унынием, но за любовь Божию терпели; ибо это духовный крест. В побеждении не надейся на свою разсудительность. 18-го сентября 1841 года.

18.

Сердечно радуюсь, что книги тебе доставили утешение и что занятие твое продолжается списыванием книги св. Исаака Сирина: это пища души. Не дай Боже, чтобы она гладом гибла; но только питайся сею пищею с разумом. Основывайся не на одном простом понятии или голом разуме, но старайся о деятельности, и чтобы посев сей произвел со временем и с Божиею помощию духовный плод. Прочти во 2-й книге св. Петра Дамаскина в 9-м слове, в конце онаго, о деве постящейся и чтущей св. Писание, чего от нее взыскал св. старец? По сему разсуждай и о себе. 21-го октября 1841 года.

19.

Жалуешься на себя, что нет исправления, хотя и все средства имеешь к благоугождению Божию. Страсти ежеминутно имеют свои отзывы. Да как же ты хочешь без сражения иметь награду безстрастия? Страсти внутрь нас лежат, непобежденны, да и нам неизвестны; а когда явится вина, тогда и обличается страсть, и с нашей стороны требуется сопротивление. Чрез борьбу с ними, при помощи Божией, бываем лучшими или, познав свою немощь, приходим в смирение. У св. Исаака Сирина есть о сем, на 373-й стран. (изд. 1854 г.) в 61 слове, из Ветхаго Завета материя: «остави Господь языки, да накажет ими сыны Израилевы»; а к ним уподобляет страсти. Еще в 58-м слове о том, что полезно попустил Бог душе приятельней быти страстей. И во многих других отеческих писаниях найдешь, что страсти нас смиряют, и уничтожают о себе высокое мнение, которое не угодно Богу. У св. Каллиста в 43-й главе прочти о смирении, и в конце. 29 ноября 1841 г.

20.

Благодарю Бога о дарованном вам спокойствии келейном, не оставляйте пещись о внутреннем вашем душевном устроении; теперь имеете самое удобнейшее и благоприятное время запастись к будущим бранем, не токмо одним чтением и письмом словес отеческих, но и понуждением на исполнение; ведь нуждницы восхищают царство небесное (Матф. 11, 12.): теперь для вас время свободы и успокоения; а придет и то, что не будешь времени иметь в оном и упражняться: егда еси юн, ходиши аможе хощеши; егда же состареешися, воздежеши руце твои, и ин тя пояшет, и ведет, аможе не хощеши (Иоан. 21, 18.). Слова, сказанныя Господом к св. Апостолу Петру, могут относиться и к нам1, при посещении невольных скорбей, которыя св. отцы почитают весьма нужными к нашему спасению. Старайтесь иметь во всем смирение и не зазирать других. 5-го июня 1842 года.

__________________________________________________________

1 В каком смысле оправдались эти слова старца, см. примеч. к 4 No.

21.

Кто чего ищет, то и обретает. Мать З. ищет спасения, и мы благонадежны, что она, удостоившись ангельскаго образа, обрящет, милостию Божиею, и спасение души своей. Ежели угодно будет Господу принять ее к Себе, пусть грядет во имя Господне; да не смущается сердце наше ниже устрашается; видно, она течение скончала, веру совершила, и надеяться надобно на милосердие Божие, что не лишит ее венца правды, уготованнаго любящим Его. Не надобно много сетовать и малодушествовать: Бог знает, какия бы встретили ее впоследствии искушения.

Ожидаю скораго от вас уведомления: в каком положении находится ея здоровье. 19-го сентября 1842 года.

22.

Сердечно сожалею о страдалице, матери З.; но кто может испытать бездну судеб Божиих и отеческий Его промысл, пекущийся о нашем спасении? Тесный и прискорбный путь вводит в живот вечный; и мать З. стоит на оном, хотя и невольно, но благонадежно: милость Божия близ ея есть; да не унывает и не малодушествует. Вера, надежда и любовь к Богу в сем испытании познавается, и яко злато огнем искушается. Прочтите страдание Иакова Персянина, как он, при отъятии всякаго его члена, имел разсуждение и благодарение; так и она по силе своей да подражает его примеру. О другом она пусть пребывает спокойна; я уверен, что вы с усердием и любовию имеете о ней прилежание; ибо «боляй и служай равную мзду от Бога получают», чрез нее и служащие ей милости Божией сподобляются. Опять скажу, да не унывает она: мне случилось видать болезни многих предсмертныя, и добре поживших, но, видно, нужно было еще и страдание к увенчанию их в будущей жизни; как читаем и о старце богоугодно пожившем, но съеденном зверем; по какой причине, довольно известно.

Господь возвестил матери игуменьи представить вас обеих к рясофору; я о сем радуюсь, надобно ожидать окончательной воли Божией, чрез архипастырское соизволение. Упоминаешь, что при объявлении тебе о сем, потерялась, и овладело тобою неизвинительное чувство, что теряешь свободу и делаешься рабою обители; но не написала, свободилась ли от сего чувства? Если оно еще господствует над тобою, то ты уже еси раба; да и чья же? - самой гнусной страсти, - гордости! Напротив, мнимое тобою рабство доставить может свободу от страстей, и будешь дочь обители.

Кажется, довольно тебе известно, что в духовной жизни самый нужнейший плод есть смирение, - чему мы научаемся только языком, а на опыте не хотим и коснуться. Прочти 46-е слово св. Исаака Сирина, как оно нужно и как приобретается; так же у св. Лествичника и прочих. «Мняйся что быти, ничто же есть; и мняйся имети разум, и не весть, яко ничто же весть». Я порадовался бы, ежели бы мысль твоя и чувство представляли тебе - себя быти всех последнейшею и всех рабою, тогда бы все тебя успокоивало. Много бы можно о сем написать, но предоставляю тебе самой разсмотреть; ежели еще не свободилась того чувства, то проси Бога о сем и вмени себя худшую всех; по одному только сему помыслу худой плод произрастет от твоего делания; но да истребится он до основания.

Не столько жалею о изнеможении твоей плоти, сколько о душевной твоей болезни; но от обеих да избавит тебя Господь. 20 февраля 1843 года.

23.

Очень рад, что ты доехала благополучно в свою обитель и теперь находишься на месте подвига. Подвизайся же добрым подвигом, веру соблюдай, и да сподобишься течение скончати и получить венец правды от подвигоположника Христа. Для меня не мало удивительно, что тебя смутила весть о пострижении в малый образ; да зачем же ты и пошла в обитель? В обоих случаях надобно отсекать крайности, и в излишнем желании со скорбию, и в упорном отрицании. О всем этом довольно написано в том сочинении, которое ты читала у меня и для себя списала: прочти его, возложись на волю Божию и успокойся; познай свою немощь; а ежели бы обошли тебя, думаю, не мало бы тебя потрясло, да кажется еще бы и больше. 6 июля 1843 года.

24.

Можно ли одобрить малодушие твое о потере покойной матери З.? Да нам и грешно называть потерею переселение людей от временной к вечной жизни. Упорно желать того, чтобы по нашей воле было продолжение жизни нами любимых и уважаемых, значит желать разрушать планы судеб Божиих. Для тебя было приятно сожительство ея; положим, что и полезно; но это эгоизм: для нас то полезно, что Бог творит, и мы всякий день молимся Ему, да будет воля Твоя, - а не хотим, чтобы она совершалась над нами. Мать З. совершила свое течение, и верно удостоится милости Божией в будущей жизни; а мы должны стараться подражать вере ея и жительству.

Страх твой о пострижении ложен и неоснователен есть; конечно, должно приступать к сему образу не с дерзостию и самонадеянием, но со страхом и радостию, - в этом состоит средина. Не должно дерзать, но должно радоваться, что вчиняешься в лик дев, работающих Господу. Довольно уже ощутила пользу удалением от мира, что прежде не могла разумом постигать; но Бог тебе открыл сие разумение, которое называет св. Лествичник "неизвестное народу разумение"; так и теперь не разумеешь, какую может принести пользу принятие образа монашескаго. Когда же не примешь его, думаешь ли больше себя извинить в нерадении? или надеешься получить воздаяние за теперешнее свое жительство? - а не прибегаешь к самоукорению и смирению, считая уважением то, что я не монахиня; а тех монахинь, кои находятся в подвиге и борьбе со страстьми, будешь укорять и зазирать? - Нет, это не согласно с духом христианства. Прочти повнимательнее о сем разсуждение, которое у меня списала, то найдешь, что - как в отрицании его, так и в искании - много погрешают, и будь тем покойна.

Я догадываюсь, твоему смущению причины происходят от тайной гордости. Не хочешь принять образа смирения потому, что не хочешь смириться. Оный побуждает нас и в скудости дел наших смириться и тем навершать свое жительство. Награда же от Бога подается не по количеству дел, но по мере смирения.

Принять имя Макарии я не воспрещаю; но сожалею о том, что не должным чином ищется. Лучше бы отдаться на волю матушки игуменьи, и как бы ей Бог известил, так и благо бы было. Спасение не в том состоит, что блаженною нарицатися, но в покорении, и смирении, и прочих добродетелях, соделывающих блаженство. Впрочем я не считаю этого твоего желания дерзостию. 27-го июля 1843 года.

25.

Поздравляю тебя принявши новый образ и новое имя; да сподобит тебя Господь достойно пожить сему званию и имени. Основание, корень и плод нашего жительства есть - смирение! О сем пекись во всяком твоем делании и начинании. Когда будешь предуспевать в том, то приобрящешь душевный мир и спокойствие.

Читай отеческия книги, паче деятельныя, и не доверяй своему разуму, но приемли совет от прошедших искусом дела.

Одно сидение келейное не может сделать тебя искусну, но нужно и сообращение с ближними к познанию своея немощи. Прошу не взыскать с меня, что не скоро тебя поздравил; то немощи телесныя, то посещение; а также и леность, моя сожительница, препятствовала сему. И. М. 28 августа 1843 года.

26.

Крест, посланный тебе чрез возмущение N., Господь силен облегчить и даровать разум истинный в разсуждении об оном. Помнишь, что ты отзывалась о ней всегда с хорошей стороны: она так и делала, - но это из гордости по невежеству; а когда пришел год борьбы, то она не имеет ни сил, ни разума воспротивиться страстям, а полагает виною других в ея смущении. Подобные случаи со многими бывают, когда не прибегают к благоразумному средству - смирению. Постарайся ей о сем почаще внушать, и что это дело Божие, а не человеческое.

О. одеть в монастырское платье... она хотя и нерадива, но более есть простоты; и она, когда смирится и познает, что мучат ее не люди, а страсти, кои она действует добровольно, то, обвиняя себя, получит облегчение и успокоение в совести. Труды же не пропадут, когда смирится; ибо Бог ценит труды, - но смиренных; а гордых отвергает.

Внутреннее же твое тягостное устроение, тоже есть испытание, а после утешение. Этот-то настоящий путь духовной жизни; и тем-то любовь Божия искушается, когда мы терпим посланные от Него кресты и даже не ища в печали отрады и утешения, и предаемся совершенно Его Святой воле.

Говорить П. надобно, но соблюдать и свое устроение; удерживать гнев; и смирять себя тем, что ее наставляю, а сама имею бездну грехов и страстей, коих и не вижу. 16 сентября 1843 года.

27.

Сами не знаем, откуда придет крест. Где ты надеялась иметь спокойствие - чрез П., но теперь от нея скорбь. Теперь видно, что она делала хорошо, но и мнила о сем, и считала себя нечто быти; из чего и произошел такой плод. Больше всего внушай ей о великом вреде от гордости, яко богоненавистной страсти. А она быв ею обладаема, сама себя наказывает при всяком случае. Когда уже Бог гордым противится, то и людям оне неприятны. Покажи ей красоту смирения и какое оно доставляет спокойствие своим обладателям; и чтобы искала сего, и при всяком случае себя обвиняла, а не других. В упорстве можно ее ставить на поклоны и лишать трапезы; а допускать рук не советую: тебе это не малое искушение случилось, впредь берегись; а ей скажи решительно, когда она не положит начала к исправлению, то отправится в деревню. Многогрешный И. М. 9 октября 1843 г.

28.

По учению св. отцев, жизнь наша есть брань духовная: рать и заступление, нашествие и утешение, страх и надежда, делание и воздаяние. Не прежде первых бывают последния. У тебя была буря, потом настала тишина. Богу благодарение избавльшему тебя от бури. Но не надобно быть без попечения; св. Исаак Сирин учит: «во время радости, возчай скорби; а во время бури, ожидай тишины». А всегдашняго мира он не одобряет, но говорит: «егда обрящеши на пути твоем мир неизменен, тогда убойся» (в 78-м слове).

Мать игумения поручила тебе келейных твоих - объясняться перед тобою; конечно потому видно, что, по многим ея хлопотам и по слабому здоровью, не в силах ими в подробности заняться; а ты прими сие, не яко того достойна, но яко послушница, и выше меры возлагаемыя тягости неси, с помощию Божиею, ради общей вашей, твоей и их пользы. А подкрадывающееся о себе мнение низвращай сама, и исповедай пред матушкою; также и их немощи, или недоумения не дерзай сама решать, но отдавайся на ея разсуждение: сим образом и ты не повредишься; а оне могут успокоиваться. И. М. 30 октября 1843 года.

29.

Описываешь свою скорбь, случившуюся чрез хождение к тебе N.N.; как же ты хочешь проходить сей тернистый путь наших страстей, не имея никакой скорби? А какого рода скорбь, от кого и когда придет: - это не наше дело разбирать; Единаго Бога есть ведати сия. И когда угодно Ему послать кому какую скорбь, то и всея твари содействие о сем в Его есть распоряжении.

Разсматривая со стороны, можно видеть, что тебя оскорбляет более всего твое самолюбие. Правда или нет: что о тебе думают - про старчество, но тебе не хочется не только принять укоризны, но даже и того, чтобы и подумали о тебе худо. Куда же ты от сего укроешься? Пожалуй затвори двери, а разве избежишь какого-либо другаго рода скорбей? Пусть лучше будет совесть твоя для тебя зеркалом и судиею, и блаженна будешь, когда рекут на тебя всяк зол глагол Бога ради (Матф. 5, 11.).

Сомнение и недоверчивость оставь, а в простоте сердца принимай; и себя укоряй. И. М. 1 генваря 1844 года.

30.

Всегда должно помнить, что вечер водворится плач и заутра радость (Пс. 29, 6.); и бывши во обилии не думать, что не подвижуся во век: это испытал на себе великий Пророк св. Давид; и нам не должно предаваться унынию в посещении духовным крестом, посланным для нашей же пользы. И ты, бывши во искушении, получила от онаго избытие и отраду, - благодари Бога. - Не могу одобрить отвержения твоего N., иногда и сама возъимеешь нужду в духовном укреплении. Не берись за окормление, но в скорби утешить не отрицайся; ты о сем найдешь у Симеона Новаго Богослова и у прочих.

По моему мнению для тебя совершенное уединение вредно; надобно бегать молвы большой, но не совершенно всех удаляться: у св. Иоанна Лествичника найдешь сему причину. Лучше бороться с немощами и себя укорять за них, нежели с гордостию и мнением о себе. Желаю, чтобы ты была поумнее, мирна и здорова душевно и телесно. И. М. 22 генваря 1844 года.

31.

Жалуешься на свое безчувствие; но не должно ли оное показывать тебе свою нищету, и не возноситься и не малодушествовать; а все свои дела предоставлять суду Божию. Он Один весть, какую дать цену нашим исправлениям, и в недостатке оных смирению.

Видя свою нищету, не будем смотреть чужих недостатков, но внимаем более их исправлениям; в чем и чистота сердца исправляется, как пишет св. Исаак, на вопрос о чистоте сердца: «когда всех видим святыми».

Писать ко мне я никому не воспрещаю, только не на всякое могу успеть дать ответ; на требующия скораго ответа, при помощи Божией, понуждаю себя; а другия и полежат, - дождутся другаго или третьяго; а некоторые и совсем остаются.

Очень рад, что ты уверена в необходимости сообращения с ближними для познания своей немощи; но в молву безполезную вдавать себя не нужно.

Описанныя тобою изъяснения П. Л-ны точно обеим вам никакой пользы не приносят; и потому надобно ей откровенно сказать, чтобы их оставить. А когда она имеет объяснить свои какие-либо нужды душевныя, выслушивать можно, не в виде откровения, а простаго разговора, и в случае нужды, можно сказать свое мнение, - то или другое, в кратких словах, опасаясь увлекаться духом наставничества. Ежели же что будет не по ней, то тебе до того дела нет, и она тогда тебя оставит сама.

Слышу от слышавших, что многие там считают меня причиною расстройства М., а я о сем спокойно слушаю: ибо не вижу в себе этого. Но сестры, винящия меня, суть щеточки, очищающия мои греховные скверны другаго рода. Да не поставит им Господь греха сего, по неведению сие творят. Винят и мать N., но и она ни малейшей вины в сем не имеет. Богу больше известны совести людей, нежели людям. 3 апреля 1844 года.

32.

Во время бывшей тревоги и ты подавала свое мнение, от чего впадши в разсеянность чувств, намерена избегать подобных случаев впредь, укрываясь в стенах своих. Таковое твое мнение весьма ошибочно: ну, ежели бы все оставили мать игумению во время таковой нужды, она совсем бы потерялась: а она ведь о всех вас печется; да и дело это касается общей пользы обители, а не твоей или чьей другой личности. Вы все - едино тело, и друг другу члены, то и должны способствовать, кто чем может; а паче когда видишь вред, и предложением своего совета надеешься отвратить оный. Не надобно настоятельно наскакивать во всяком случае, а когда требует нужда, то надобно и сказать, сохраняя и свое устроение; в поползновениях же познавать свою немощь и каяться о сем, а не малодушествовать.

Насилу мои родные согласились уволить С-у в монастырь, только в Е-ой, а не в С-ой. Оне полагают - все равно, только повинуйся игуменьи, и живи хорошо. Им простительно, по неведению нашей жизни, и любовь к дочери подвижет желание иметь ее ближе, чтобы чаще видеться; а я с этим не согласен. Конечно спасение на всяком месте неотъемлемо, но куда кого Бог призовет. Там я никого почти не знаю, не могу судить о их жизни; а в С-е более половины мне известны: не скажу, что свято живут, но желают спастися, и находятся в подвиге против страстей; побеждаются и побеждают, падают и восстают, познавая свою немощь, и не надеясь на свои дела, а на Божие милосердие. По сей-то известности я и желаю, чтобы она жила в С-е. Не знаю, как Бог устроит, а буду стараться к вам ее пристроить. Еще же мое желание есть, чтобы поместить ее к тебе в келью, о чем буду тебя просить, ежели дело состоится. Хотя это и будет прискорбно для матери Т., но я не нахожу там для ней пользы; не то, чтобы я тебя считал святою, но по крайней мере губы помазала. 10 июня 1844 года.

33.

Встретившее тебя прискорбие, от волнения умов, за принятие к тебе С-и, тронуло тебя, и показала немощь чувств, что не можешь быть равнодушна к ничтожным и пустым словам входящих не в свои дела людей. Я знаю, что в сем отношении совесть твоя мирна, то и ничтоже успеет враг на тебя, и не преложит твоего к ним мирнаго завещания на немирствие. Мужество, терпение и самоукорение да пребывает с тобою, которыми низложатся козни вражии. Поговорят и перестанут. Подобныя укоризны и мать У. понесла за своих жилиц, но виновна в том не была, теперь же все замолчало. Тебе это на пользу; искушена быв, можешь и искушаемым помощи; а не испытавши сама, конечно и другим не дала бы веры. Я со своей стороны усердно тебя благодарю за намерение доставить С-е по келлие спокойствие, и за то, что не отказываешь в сестринском ей совете. Ей нужен совет по неопытности ея, а за всякою малостию невозможно стужать матери игумении; и она в свою очередь обязана все то делать, что может служить к твоему успокоению. Опыт будет обеим вам добрый учитель. Ежели оставить вас обеих без обучения, чтобы никто вас не тронул и не укорил, то от чего научитесь терпению и смирению? Да и по келлие живши в двух, удобнее можно познавать свои немощи, нежели одной, и понуждать себя к понесению друг друга. Враг будет стараться насевать, и сам собою и чрез других, ничтожными вещами смущение: но смирением все его козни упразднятся. Положения ваши в общем содержании весьма благоразумны. О хозяйстве по келлии, которое ты возлагаешь на С-у, можно вменить ей это в послушание, на что, конечно, и мать игуменья даст свое согласие; только для нея полезнее во всяком случае иметь с тобою согласие, а то не долго привыкнуть к самочинию и к самонравию, а еще хуже к любоначалию.

Не смотри на обвинение тебя за препятствие С-е часто ходить по келлиям; я уже ей писал, что это будет ей неполезно, да и келлейный мир может нарушиться. Одной быть опасно, а идеже еста два или трие собрани во имя Мое, ту есмь посреде их, глаголет Господь (Матф.18, 20.). Временный и выход может доставить пользу, но частый - вред.

О племянницах твоих да устроит Господь к полезному им. По нашему мнению, кажется, еще рано взошли тучи скорбей на горизонт их жизни: но в недоведомом нам промысле Божием, может быть, назначено дню, - т.е. мужественному возрасту их быть ведренному. А может быть скорбями здешними определено им войти в покой вечный.

О В-е ты пишешь, не готовится ли этот ребенок в другой путь: я с этим согласен. N.N., когда отправляла его в Москву, была у нас и служила молебен Божией Матери в скиту; следовательно, она поручила его Господу Богу и пречистой Его Матери; этот случай, конечно, не без промысла Божия с ним произошел. Желание родителей - воспитать детей для света; а о том, какия предуготовляются им скорби, (хотя и испытывают сами их), ни мало не помышляют. То, видно, уже Сам Господь, храня его от предлежащих будущих скорбей, настоящими предуготовляет к другой жизни, к прискорбию в настоящее время родителей, но к радости в последствии. И. М. 16 генваря 1845 года.

34.

Благодарю тебя за поздравление меня с днем Ангела, и тебя с тем же поздравляю, ибо и ты носишь на себе название имени его; постараемся же подражать ему в том, в чем не мог ему подражать лукавый бес, - во смирении, которое всего нужнее нам ко спасению, и оно-то нас во всяком случае успокоивает. Что же напротив безпокоит и смущает? - гордость.

Описанный тобою случай меня очень огорчил: не о том, что ты была оскорблена, но о том, что тяжко оное приняла, на радость бесам; а еще больше о том, что обезверилась к матери игуменье за невнимание ея к тебе. Вера не должна иметь никаких резонов: тут действует Сам Бог. Следовательно, Ему угодно было, чтобы она не обратила внимание, или не наказала за тебя мать З-у. Да и от нея нанесенную тебе обиду не иначе надобно считать, как Богом посланною. Ты пишешь, что она и опять может то же сделать, ежели ее не наказать; может, но только тогда, когда попустит Бог для твоей пользы; а в противном случае не только мать З., но и легионы бесов не смеют ничего сотворить, аще не попустит Бог.

В день твоего Ангела, вместо подарка, пишу к тебе обличение, и посмотрю, от какого ты числа: от премудрых или от злых? как говорит Премудрость: не обличай злых, да не возненавидят тебе: обличай премудра, и возлюбит тя (Прит. 9, 8.). Ты выставляешь еще свои лета, - «не по летам моим»: это бы надобно тебя смирить еще, а ты ставишь в оправдание; в таких зрелых летах и уже столько времени занимаясь чтением и писанием отеческих книг, не могла стяжать ни малейшаго плода. А что от нас требуется: чтение ли только одно и писание? - Это посев без плода. Обратись же к отеческим учениям, которыя ты так ревностно стяжавала и сама писала: может ли кто-нибудь без попущения промысла Божия тебя оскорбить: Илии Екдика главы 30, 31, 32, 33, 34., св. Исаака Сирина сл. 34, 35, 36, 37 и 51., св. Симеона Новаго Богослова гл. 31., Марка Подвижника гл. 209, аввы Дорофея: «о еже себе укоряти, а не ближняго», св. Зосимы «беседы», св. Петра Дамаскина в 9-м слове «о деве»; а у св. Варсонофия во многих местах найдешь: «имей себя под всею тварию». Прочитай со вниманием сии главы, и посмотри на свое устроение, кого должно больше винить? Не понесла обиды, зазри же себя, а не оскорбившую бывшую тебе пользу, и тогда мало-помалу укротится дымящаяся ярость. Ведь она не вложила в тебя эту страсть, а только показала смотрением Божиим. А где же заповедь: любите враги ваша (Матф. 5, 44.)? - и как молитву можем читать: «остави нам долги наша», когда сами не оставляем должником нашим? Мать игуменья весьма благоразумно поступила: поболезновав о тебе, оставила без мщения за тебя; - понятно, она не однех дворянок мать, но и всех; и я знаю, что ея сердцу очень было тяжко видеть тебя в таком горьком устроении. У меня и заочно, по получении твоего письма, - горестию и жалостию о тебе поразилось сердце; и даже похоже, что плод твоего безмолвия принес таковые плоды; о нем же пишет св. Лествичник: «безмолвие неискусных удавляет». Желаю, чтобы письмо сие нашло тебя успокоившуюся от смущения и познавшую свою немощь. Искушение сие должно послужить тебе впредь уроком.

Кстати поздравляю тебя и с прошедшим твоим Ангелом. Молитвами ея да сподобит тебя Господь улучить царство небесное. И. М. 19 генваря 1845 года.

35.

Как ожидал, так и получил твое письмо о приезде в С-ъ. Слава Богу, что благополучно окончилось твое путешествие; а раньше и нельзя было приехать по такой погоде и дороге. Теперь отдыхай. А радость твоя и утешение от того происходит, что находишься на своем месте, где благоволил Господь даровать тебе место для приобретения будущей жизни; о чем и должно иметь всегдашнее попечение, не дерзая и не отчаяваясь отнюдь, аще что-либо и случится благое или злое. В обоих надобно благоразумною быть и смиренно проходить время.

Для С-и большою пользою послужила твоя отлучка; она искусом познала уединение, что оно есть еще не ея меры; и, может быть, во многом увидела свою немощь, от того она была тебе и рада. Дай Бог, чтобы всегдашний мир был между вами. Ей нужно обучение к отсечению своей воли и разума, и тебя это не повредит, когда будешь давать полезныя советы и в чем-нибудь, по ея неопытности, ее останавливать. Между тем и сама нисходи умом в глубину смирения; и когда будут тебя укорять старчеством, то самая укоризна послужит тебе врачевством.

Мир тебе и Божие благословение и всей вашей келлии. Многогрешный И. М. 24 марта 1845 года.

36.

Точно три помысла вражеские, на которые ты сделала приличный отпор: но и я нечто присовокуплю: 1-е, питавши тщеславие, когда говоришь, имей самоукорение за самый оный помысл; и то, что мы - каждый из нас - должен искать пользы не своей токмо, но и ближняго; и больши сея любве никтоже имать, да кто душу свою положит за други своя (Иоан. 15, 13.). 2-е, ощутивши возмущение, не пострадала падения, но паче познала свою немощь, которая невольно велит смириться и иметь предосторожность. О 3-м Сам Сердцеведец Бог да известит тебя, что оный есть злобный и обольстительный, смутительный. И да проженет Господь от тебя все подобные не благосозидательные прилоги вражие.

Посуди же, ежели дать ей свободу лезть на небо без толку, и ты будешь молчать, смотря на это и соблюдая мнимую свою пользу: что из этого выйдет? Напротив в пользе ближняго соблюдается и наша польза. Ты даешь совет, а не старчески повелеваешь, и не берешь сего на себя, а я тебя к оному не понуждаю, и ее отвращаю. При случившейся теперешней с нею бури, что бы она делала без поддержания и когда бы ты молчала?

А что С. смущается от слов, то в этом познается ея немощь; а иначе не может и научиться в духовной брани, когда будет стоять неуклонно. Да вразумит и утвердит Господь вас быть полезными друг для друга. И. М. 12-го июня 1845 года.

37.

До сих пор не имею времени и духу написать ответа на ваши письма, от 17-го июля писанныя. Но как-нибудь принимаюсь, за помощию Божиею.

Благодари Господа, что Он даровал тебе время поучаться в учении св. отцов, для созидания души своей. Всякой вещи время: время сеять и время плоды обирать (Эккл. 3). Однако ж не должно останавливаться на одном разумении писаний, но надобно простираться и на делание; при скудости же онаго, за наше безсилие или нерадение, пока снидем в глубокое смирение, по учению св. Варсонофия: «имей себя под всею тварию».

Не по моему достоинству, но по вере твоей и по надобности С-ой даровал тебе Господь обрести в отеческом учении приличное для нея, на недоумение ея, решение. Да, там и еще есть подобное: когда некоторые, смутившись Оригеновым учением, вопрошали о догматах. Что нам, страстным, входить в недоведомыя тайны и в постановления Церкви, а просто повиноваться оной и считать учение ея непогрешительным. «Гордый испытует тайны; но таинства открываются смиренным». Нет нужды изъяснять о сем ея любопытству, а то можно найти много доказательств, что мы ежедневно празднуем Отцу, покланяемся духом и истиною; и где есть празднование Сыну, там и Отцу в совокупности торжествуется. Аз и Отец едино есма (Иоан. 10, 30.). Видевый Мене, виде Отца, слова Спасителя нашего (Иоанн. 14, 9.). В празднестве на Крещение является всей Троице поклонение, как и тропарь поется. И во время Преображения угодно было Отцу гласом явить Сына возлюбленнаго; а все это Церковь в гимнах нам представила. На праздник же Сошествия Святаго Духа в славнике ясно выразилось величество Святой Троицы: «приидите людие, Триипостасному Божеству поклонимся: Сыну во Отце со Святым Духом», и прочее... Сами прочтите в Цветной Триоди; увидите высокий разум сей стихиры и богословие Святой Троицы.

Можно бы и еще много найдти, но оставляю, считая излишним страстным нам в море богословия пускаться. Лучше постараемся помаленьку очищать от страстей ум и сердце, тогда сама собою благодать напишет законы свои на чистых скрижалях сердечных.

Также и искать утешений опасно гордому уму; но нести крест, который делан непременно из древа, растущаго на почве сердца нашего.

П. можно причислить к числу сестер, но надобно предварительно ей внушить, что это причисление не для чести делается, а с оным надобно иметь вящшее смирение и более подвига против страстей; чем приобретается смирение.

Преосвященный правду сказал о вас, дворянках, что входят со своими прихотями, которое слово должно принести благие плоды смирения. Когда бы он ублажал вас и похвалил, то дал бы средство возвыситься вашим рогам; а теперь, видевши сущую правду, надобно и невольно смириться. Благо мне, яко смирил мя еси! (Пс.118, 71.).

Да даст Господь вам мир имети, а в случаях недугов душевных друг друга тяготу носити, имея в виду всегдашнее самоукорение.

Слава Богу, старца Паисия житие напечатано и с портретом его, и два письма к иерею Димитрию в журнале московском; обещали напечатать несколько экземпляров и особою статьею. 29 июня 1845 года.

38.

Исполнилось ожиданное посещение, и туча хлопот пролетела от вас; долг исполнен со стороны матери, и знает, где находится дочь ея; также и дочь получила утешение свиданием с родными после девятимесячной первой в жизни разлуки. Ты во всем оном принимала участие и содействовала безпокойством; усердно тебя благодарю за все оное; и сестра тебя благодарит, как за безпокойство и радушное гостеприимство, так паче за С-у, и довольна ея с тобою жительством.

Теперь посудите о мне, грешном: я всякий почти день нахожусь в таких хлопотах, т.е. бываю на гостиннице, а часто и в келлии принимаю; смотрю на кучу писем (которых теперь лежит без ответа до 50), ужасаюсь, надо все обработать; силы и умственныя и физическия изнемогают. Некогда прочитать книг, на которыя только поглядываю, и будто мало утоляю голод, подобно как обонянием пищи; но оный все томит меня. Горе мне грешному! Не вижу средств к исходу, но и не знаю сокровенной воли Божией; боюсь и примеси страстей; одно остается: предаю себя, грешный, водительству промысла Божия, не хотящаго смерти грешника, но хотящаго всем спастися и в разум истины приити. Я написал это для того, что ты испытала отчасти суету, и можешь судить по ней о мне. Прошу помолить Господа, да устроит все во благо и подкрепит мои силы душевныя и телесныя.

По оным-то причинам и на твое письмо от 28 июля я еще не отвечал, но есть еще и с половины июля так лежат. Описанное тобою обстоятельство, случившееся 22 июля, оставь без тонкаго испытания сущности его; а из сего усматривай свои немощи и прибегай к твердыни - смирению. Пожалуй враг не перестанет раздувать искры, доколе произведет в сильный пламень. 25 августа 1845 года.

39.

Спрашиваешь меня, что делать в немощи твоей? - Покой телесный помогает тебе, но совесть обличает. В этом случае возверзи на Господа печаль твою (Пс.54, 23.), и выше силы своей не простирайся на подвиг; ибо мы «не телоубийцы, но страстоубийцы» должны быть. Есть у св. Исаака в 85-м слове: «тело немощное, аще понудиши выше силы его, то впадеши в помрачение» (стр.456, изд. 1854 г.). Ежели укрепляет тебя телесное успокоение, не от лености, но от немощи происходящее, то можешь попустить себе на оный. А сожаление о неисправлении Бог силен вменить тебе в делание (Исаак, сл.89, стр.464). Конечно, бывши в храме, когда не в силах стоять, то можно и сидеть, кроме некоторых важнейших действий службы; и в этом будь спокойна.

За попечение об С-е Сам Господь да воздаст тебе Своею милостию. Она воспользуется и ты не повредишься; ибо спасение наше в ближнем нашем состоит; и повелено искать не своего си, но еже ближняго к созиданию (1Кор.10, 24,33; Фил.2, 4.). Что ж бы было, когда бы оставить ее идти своим путем, и видя тонувшую, не отвести от пропасти?

Приходящие ей на тебя помыслы происходят явно - что от врага, хотящаго отвратить от полезнаго пути. Хорошо, что она не таит их от тебя, тем они и упраздняются.

Приходящия ей мнения на N тоже от врага, имущаго приступ к ней за высокоумие и самонадеянность. Так как и на общих послушаниях лжет ей ея помысл и смущает, - и все это от того же источника проистекает, но для этого не надобно оставить послушания, а укорять себя за неправость мнения. Но, хотя бы и подлинно оскорбили ее, то и это ей полезно: пусть святость ея унижается пред нею, и химера прогоняется. Праздность ведет ко многим порокам и в уныние ввергает; то надобно ей о сем внушать.

Чтение в меру; ибо оное заменяется писанием и также приносит пользу.

О своих немощах ты говоришь, что надобно удесятерить пред другими; а сила Божия и в немощах совершается. А какое о тебе имеют заключение, то оное - меньше десятерицы - а не былица, и будь мирна. 12 февраля 1846 года.

40.

За исполнение в точности моих поручений по части финансов1, усердно тебя благодарю; а за малодушие не похвалю. Какую ты приносишь себе пользу, разсуди, когда имеешь хотя отчасти разум? Сама говоришь: «знаю, что мать О. ликует с праведными», чего ж более нужно? рана твоя не заживает; почему? для чего она не с тобою; ты не имеешь такой товарки, которая бы тебя успокоила, как она? - Это самолюбие! Может ли оно когда успокоить? Да и может назваться противоборством воле Божией. Советую оставить эту химеру, и искать своего спасения, как должно.

Как из прежняго твоего письма, так и из приписок в С-м письме теперь замечаю, что будто как тяготишься ею. В первом ты упоминаешь, что невольно должна быть нянькою; а здесь, что она предписывает тебе правильца. Выражение «прохождение должности няньки» означает как бы неволю. Меня это оскорбляет, что я причиною тебе тягости; а С. еще добавляет своею строптивостию, смея предписывать тебе правила. Я просил тебя и теперь прошу о ней, но не в таком отношении, чтобы быть нянькою; и не желаю, чтобы она была тебе в тягость. Ежели ты это писала в смущенном духе, то с помощию Божиею пройдет; а когда залог сего увеличится, то я и не знаю, что на это сказать. Напиши мне как дальше будет ваше устроение. Ежели не переменится, то надобно что-нибудь предпринимать, хотя бы и не хотелось. Я не могу постигнуть, какого рода она предписывает тебе правила? Ежели она открывает тебе всеваемые ей против тебя вражии помыслы зазорные и суждения, от неискусства выражает как бы выговорами, или поречениями, то я ей о сем писал, чтобы она, винив себя, объявляла нечистоту своей мысли. Это явно, что враг, завидя ея пользе, наводит ей на тебя противныя внушения; а она, смущаясь оными и не скоро открывая, еще более подает ему на себя вооружаться оными. Бывает хула и на Бога, и страждущие оною приписывают ей, что оне хулят Бога, когда у них нет ни малейшаго к сему намерения. Смущение же их больше веселит врага, и возставляет против их сильнее брань. Я полагаю, и здесь похоже на это: разсмотрите получше!

Желаю, чтобы вы, проводя седмицу воспоминания страстей Христовых, с чувством благодарности к Искупителю нашему, встретили в мирном устроении духа всерадостное Христово воскресение с сердечною радостию, и праздновали оное духовно. И. М. 30 марта 1846 года.

___________________________________

1 Разумея раздачу денег бедным и нуждающимся

41.

Тебе показалось тяжко мое сомнение: не оскорбишься ли ты моим письмом? - Не видишь ли ты, что я и не ошибся? Не тем, так другим, оскорбилась же; а оное выходит из одного же источника. В первом случае, по твоим словам: «ежели б ты оскорбилась, оставалось бы тебе спросить себя: что я?» а почему ж и в этом того бы не сделать? Я, написавши мое сомнение, не счел тебя совершенною. А ты, под видом смирения полагая иметь такое устроение, что не оскорбилась бы, впала в другую крайность - оскорбилась, чем и обличилась твоя немощь и несовершенство. Так ли я говорю? - Не от уст ли твоих судишься? А ежели ты права? - то моя вина: прости! - Сколько мне предлежит различных случаев видеть немощи других и писать к ним ко укреплению, а сам из немощнейших немощнейший. Людей учу и сам учусь. Только не знаю, будет ли польза? Верно ты и подобныя тебе скажут: что должен сие делать из любви к ближним. Пример сей может и тебе послужить в отношении к С-е. Ты ее учишь, - делаешь благодеяние ближнему, и сама учишься. Я, кажется, все бы бросил, а сидел один в келлии. - Это так кажется и желается: да воля не моя; да может быть и не понесу онаго, что думаю взять на себя.

Я тебе много благодарен за С-у, что ты вразумляешь ее, и несешь немощи. И вперед прошу не молчать, но обличать, в чем должно: аще изведеши честное от недостойнаго, яко уста моя будеши (Иерем. 15, 19.), гласит святое писание. И паки: больши сея любве никтоже имать, да кто душу свою положит за други своя (Иоан. 15, 13.). Это не право растущее деревцо; ежели оставить так расти, то оно, со всеми своими самонадеянными деланиями, принесет худой плод, а когда привить его, то, может быть, и будет «плоды добры творити». Паче же когда имеет она произволение, то и помощь Божия будет. А для тебя это поприще есть делание - видеть себя и познавать свои немощи. От одного чтения не можно научиться, а надобно делать: учиться терпению, самоукорению и смирению.

В-е твоей желаю, чтобы было совершенное звание к служению Господу. Ты пиши ей о сладкой сей работе; но не скрой и труда, борьбы со страстями, дабы после не роптала на тебя. То, когда есть истинное произволение, все препятствия не возбранят. - Сердечно радуюсь, что мир между вами водворяется; да и впредь пребудет оный. 16 апреля 1846 года.

42.

В чем ты просишь прощения, за то я ни мало на тебя не скорблю, а написал для вразумления; в оном будь спокойна и не бойся меня. Я и не знаю, отчего у тебя родился такой страх?!

Пишешь, что я описал твои мысли о желании уединения. Я не сердцеведец, но, видно, Бог подал слово к твоей пользе. Разсмотри, способна ли ты к уединению? Прочти у св. Лествичника в 4-й степени и в степени о безмолвии, как он предостерегает пускаться в море безмолвия обуреваемым еще душевными страстями. Ладия их еще не вынесет свирепых волн вражиих, возстать имущих на них, и постраждет потопление.

Сколько могу заметить, враг борет тебя, чтобы отлучить от места, на коем можешь иметь успеяние; но ты хочешь оное и видеть в себе. Полезно ли это будет для тебя? Не паче ли должна ты видеть свои немощи и страсти и чрез оныя смиряться. И святые отцы чем ближе были к Богу, тем больше себя смиряли, взирая на высоту совершенства, и имели себя под всею тварию. А ты, как заметно, стремишься к совершенству, - и с соблюдением (а Царствие Божие с соблюдением не приходит (Лук. 17,20.)); и от того предаешься смущению. Высоко не восходи, и долу не преклоняйся, но иди средним путем: пекись о стяжании чистоты сердца, знамение чего есть видеть всех святыми (Исаак, слово 21); и «око благо не узрит лукава». В этом паче и подвизайся, к чему имеешь теперь все средства, имеешь свободу жить, не обременяя своей совести какими-нибудь крамолами, (что может случаться обязанным послушаниями), обезпечена всем, имеешь и книги духовныя к окормлению души твоей. В другом месте, может быть, и не попустят тебе так жить, да привыкай к тамошним обычаям; не скоро к другим привыкнешь, да и не понесешь. В этом случае советую прочитать письмо старца Софрония к схимонаху Афанасию, который сбирался выходить из Свирскаго монастыря за некоторые обычаи, кажущиеся ему против правил: как он его смирил и какое дал наставление (Житие старца Паисия).

Ты написала много текстов из св. Исаака, но оне не клонят на твою сторону, а в противном убеждают. Говоришь, что не полагала начала ко спасению, вся предана покою телесному и безотчетному усыплению чувств; а выше упоминаешь из 20-го слова св. Исаака, что «нужно еще с радостию принять горькости, да потрясут мало». И это отнесла к тому, что недостойна еще утешения от уединения; то и достойна скорбей, которыя, видно и случаются с тобою: вот уже и не согласно с покоем.

Из 7-го же слова: «да не возрадуешися о мне враже мой». «Да не престанет снискивая и пекийся», и прочее привела к тому, чтобы быть ближе в назидании моем. - Но это не относится к сему; а св. Исаак прямо говорит, чтобы в падениях, какия бы ни случались (описав их выше), не отчаявались: «да не престанет снискивая и пекийся и заемля, и во ины корабли вседая» (пример купеческой торговли, когда погибает корабль) «и о надежде пловый», и проч. и «сей есть премудрый недужник, не отсекий надежды своея». Выше: «и да не предаст душу свою побеждению и в самом том побеждении своем»; т.е. да не отчается. Видишь, что приведенныя тобою слова побуждают тебя не отчаяваться в падениях, кои могут случиться от частости браней, а не на оставление места побуждают, «снискивая и заемля» - находя средства к оставлению греха и к покаянию; а более к смирению влечет. - Потому что где падение, там предварила гордость, по слову св. Лествичника. Св. Исаак в 46 слове пишет, что смирение и кроме дел может нас спасти, а дела без онаго напротив безполезны суть.

По всем сим соображениям можно заключить: что всякий случай есть наш учитель, обличающий наше внутреннее устроение «смотрением Божиим»; и надобно предаться всепремудрому Его промыслу и водительству; как пишет св. Петр Дамаскин, о еже како стяжати веру: «волиши ли мя упокоити разумом твоим, не противоглаголю; хощеши ли паки смирения ради искушения имети ми, такожде есмь с тобою, и проч.».

Родившаяся в тебе мысль и желание переселиться поближе, в надежде окормления, не могу сказать, чтобы была основательна; но ежели бы и основательна казалась, то места́ не подают руки к исполнению сего, да и надежда на человека не постоянна. Не Бог ли действует и подает, по вере твоей, слово, могущее тебя воспользовать? - Разстояние не мешает. Ежели духом о Господе расположена, то всегда близ находишься; и имеешь средство - письмо, к сообщению своих немощей; и я, пока подаст Господь силу и разум, не отрекаюсь давать ответы, хотя и сам в язвах и в блате валяюсь. Близкаго места я не имею в виду к твоему помещению. Итак, оставь эту мысль, а усядься там, и, как по 33 слову св. Исаака, веруй, что она не полезна; так и по Лествичникову наставлению в 26 степени, в продолжении оной: «елицы волю Божию познати желают». Прочти, что должно творить, и успокойся.

По временам можешь в хорошую погоду и у нас побывать. Обитель ваша хоть отдаленна, но свободна к сношению с нашею. А кто имеет расположение, тому и близко. 30 апреля 1846 года.

43.

Письма ваши получил. Вижу ваше жительство и нимало не удивляюсь о С-м смущении: она находится в борьбе страстей, и еще не имеет понятия и сил, как должно им противустоять. Однако, слава Богу, что оне есть, со временем будет искусна - падая и востая, и познавая, какая тягость и вред дружества со страстями. Велико бы дело было, когда бы тотчас отсекать и без труда; но это не нашей меры, ибо мы еще носим печати гордости и тщеславия, то и надобно их стереть попущением падений и сознанием своих немощей. Слава Богу, что теперь помирились и находитесь на отдыхе.

Ф-а пусть побудет несколько на испытании, и когда будет твердо ея намерение, то, видно, есть и звание Божие, не надобно отревать. А касательно помещения, то, мне кажется и у вас можно поместить, хотя и тесненько, но где любовь и смирение, там сам Бог подаст мирное успокоение. Тебе же хотя будет не без труда; но разве мы созданы жить - и позваны в сие звание для себя только однех? Это выйдет, что данный талант вкопать в землю, и после возвращать господину без приращения. А какому подлежит таковый наказанию? Самим не должно искать и набиваться, но когда промысл Божий устроивает, то не безбедно удаление. Я и от того не прочь, чтоб поместить ее к Н-е, но не предвидится там такой пользы, как в вашем купножитии. Ты знаешь характер матери Н-ы меланхолический; то может ли новоначальная понести и не займет ли того ж и в свою нравственность? А между тем ты знаешь, что она в свою очередь горда и строптива, то предвари ее о сем, что пошедши в монастырь, надобно совершенно переродиться: оставить гордость и капризы, и надобно от всех, кого пошлет Бог, терпеть досады и укоризны, не только от лучших, но и от худших и от последних; и совершенно отвергнуться своей воли и разума (она, может быть, сего слова и не поймет; растолкуй), ибо сими только средствами приходим во исправление своей нравственности, и получаем душевное успокоение. Да и бывши на твоих глазах, скорей можешь замечать ея наклонности и обличать.

М. и А. только вчера пришли к нам в обитель, и доставили твое письмо. Жаль бедную девушку, что она впала в такое омрачение, считает ненужным молиться, потому что молится только устами, а сердце холодно; и никак ее не убедишь, а все находится в своем мнении; кажется, это прелесть. Она верно имела теплоту в молитве и увлеклась оною, что заметно из слов матери, ибо она говорила ей, что ничего бы так не желала, дабы только быть свободною и молиться Богу. Должно быть наказательное попущение; но силен Господь и помиловать ее, и дать ей чувство смирения; а я ничего не могу, и не знаю.

Книга наша печатается и уже 8 листов (128 стр.) отпечатано, и мне прислано по одному экземпляру. Силен Господь помощи́ в продолжении и окончании оной; только за нами дело, чтобы делать то, что написано. - Мира, здравия и спасения тебе желаю, многогрешный И. М. 27 августа 1846 г.

44.

Сердечно радуюсь, что у вас водворился мир. Да оный и не мог бы нарушаться, когда бы самоукорение не отступало; а как сего еще не стяжали, то по временам покушается быть и возмущение - да смиримся. И не только в сообществе с людьми, но хоть бы и в совершенном были уединении, и тогда бы являлось возмущение внутреннее и лишение мира, которое еще опаснее теперешняго.

Мать К. страдает такого рода смущением: она не имеет ни с кем сношения и собеседования (кроме разве когда о монастырских кляузах), а от бездействия ея она впадает в скуку и уныние, и вместо желаемаго мира она находит в одиночестве келлейном смущение и лишение мира, так что ни за что и взяться нет сил. Я ей советовал не уединяться, но она не находит с кем обращаться, а на послушании ее пропекают, чего терпеть не готова. Ты, когда будешь к ней писать, не упускай из вида сего; не одно то ее растроивает, что входит в дрязги, но более то, что уединение ея питает страсти тщеславия, гнева и прочия; а о истреблении их она и понятия не имеет. Она только и думает о затворе и удалении от людей, а это ей вредно; но и человека не имать ко укреплению. 3 сентября 1846 г.

45.

О мире вашем сердечно радуюсь. Дай Бог, чтобы оный пребывал в вашем обиталище и во всей обители вашей. Но невозможно, чтобы когда и не возмутился оный мир; мы еще страстны и не похвалимся; иногда бывает в обществе мир, но в себе онаго не обретаем. Св. Исаак пишет в 78 слове: «егда обрящеши мир неизменен, тогда убойся». Посему и разсматривайте случаи, от них научайтесь, а не отчаявайтесь.

В-у да укрепит Господь в начальных ея обучениях: да она и в мире не балованную, а скорбную жизнь проводила; а скорбь исправляет нравственность. Нельзя обезпечиться и думать что-либо достигшей; смирение лучше и нужнее всего; а оное стяжавай послушанием и отвержением своей воли.

Всем вам вкупе пишу. Желаю мира внешняго по келлье между собою, и в самих себе. А сие удобно можете стяжавать, когда будете иметь самоукорение, от коего приобретается смирение, а на смирение Господь призирает и успокоивает (Пс. 112, 6.). Юные, покаряйтесь старшим, и друг друга тяготы носите (Гал. 6, 2.). Помните, что послушание раждает смирение, а от него всякое благо; и обратно: от непокорения водворяется и умножается гордость и всякое зло. Избирайте лучшее.

Нас посетил проездом в Петербург курский архиепископ Илиодор. Обитель наша ему понравилась; но нам надобно взирать и слышать, что речет Сам Господь; надобно смириться и считать себя недостойными здешних похвал.

Прочитал письмо твое к матери К.; оно написано основательно и полезно для нея. Неразумная самосмышленность! Когда пострижется, то уж будет подвижнически жить, и просто на небо полетит; а о стяжании смирения и слова нет. Большие порывы на подвиги, которые не приносят плода добра, а только дают обирать плоды прелести. Что ж дальше будет? - Я не избегну хулы за то, ежели что с нею случится. Живет одна, не общительна ни с кем; пришед в келлию, не находит ни малейшего покоя. Вот плоды ея подвигов, а еще на бо́льшие простирается, как бы уединиться и затвориться, а ни от кого слова не понесет! Да будет воля Господня над нею; Он знает более нас, как ее устроить. И. М. 6-го октября 1846 года.

46.

За призвание тебя в святую обитель и за мирное успокоение приноси благодарение премилосердому Господу, а о неплодствии душевном зазирай себя и смиряйся, то ничим же отщетишися, и удостоишься получити милость Божию.

Богатства духовных дарований посылаются смиренным духом; они только могут сохранять оное без вреда, а мы, имея гордое мудрование и не свободившись зазрения других в их немощах, и не понесши никаких досад, укоризн и насмеяний, вменяя себя достойных того, - как можем искать в себе духовных дарований? У св. Исаака во 2-м слове прочти о сугубом деянии креста, где пишет: «аще ли зеница очесе души твоея несть чиста, да не посмееши воззрети на округ солнца, да не лишишися и самыя тоя малыя зари, яже есть простая вера, и смирение и исповедание сердечное, и малая дела, яже по силе твоей, и отвержен будеши», и проч. Св. Феогност велит «просить извещения», - но не прежде смерти, «еже есть смиреннейше». Что ж, когда бы ты уже обнадежилась в своем спасении, видя в чувстве плоды духовные? Не думай, чтобы враг оставил тебя в покое, и не стал бы бороть высокоумием, - лютейшим самым пороком. Теперь же смущает тем, что ничего не имеешь. А св. Петр Дамаскин не велит отнюдь «ниже дерзати, ниже отчаяватися, аще что-либо приключится благое или злое», с чем и другие отцы согласно учат. Будем и мы, при всех наших немощах, более познавать нищету нашу и смиряться, а не отчаяваться, и возвергнем на неизреченное Божие милосердие надежду нашего спасения.

Об В-чке ты право разсуждаешь, как написано; только в одном нет ли ошибки: «взамен прошедших скорбей и проч. - побалываю ее немножко». Но это время покажет, что должно делать, не подать бы повода к разслаблению. Впрочем, снисхождение не мешает; а какую оное имеет разность с первым, предоставляю твоему разсуждению: ибо тебе виднее все действия.

С-но устроение точно гордое; но, по милости Божией, страсти ее смирят, и когда будет иметь полное откровение и смирение. И в этом отношения она счастливее матери К., что имеет опору, а та, бедная, идет своим путем, летит прямо на небо с молитвою от сердца; хотя и мечтает, что мною окормляется, но я опасаюсь за нее, - как бы не впала в прелесть; тогда и мне достанется за нее. Впрочем с С-ю во многом нахожу в ней разность. С-е я пишу на ея письмо, сколько могу понимать об ея устроении; а тебе виднее ея действия: где нужно, обличай, а инде снисходи. Вино и елей возливай на раны. А о прочем, как лучше находите, тако и да будет.

Что сохраняется между вашими келлейными мир, и дела идут в порядке, - слава Богу; а о дальнейшем их духовном образовании да устроит Сам Господь. Оне для вас полезны и нужны, а вы для них в другом отношении. Все мы связаны по естеству узами любви.

Желаю тебе и с юными подвижницами твоими мирнаго устроения и остаюсь многогрешный И. М. 22 октября 1846 года.

47.

Благое твое расположение уступить долг твой на Р-е дочерям его, - да благословит Господь исполнить сие из любви и сострадания к ближним.

Брани духовныя для нас необходимы; и ежели будем только побеждать, то как же смиримся: а при немощах скорее смиримся, падая и возстая. Может быть, и С. находится в таком положении, что нужно падениями обуздать ея дмение. «Егда бо обрящеши на пути твоем мир неизменен, тогда убойся», - пишет св. Исаак в 78-м слове.

Пожалейте о нашем отце Амвросие, очень изнемог; а мне было преосвященный дал его в помощь по духовенству.

Желаю тебе с твоими о Господе сестрами здравствовать душевно и телесно; остаюсь многогрешный И. М. 9-го ноября 1846 года.

Ты еще, В-чка, дитя! но младенствуй злобою, а не разумом. Конечно, ты еще не понимаешь о духовном разуме; нельзя же так скоро научиться - в четыре месяца! Ты еще и азбучки не знаешь. Советую тебе: прочитай житие преподобнаго Досифея, он был также младенец, но простота его послушания в короткое время доставила ему спасение. Подражай ему и не ошибешься; читай и всю книгу аввы св. Дорофея со вниманием; и не раз прочти; а далее что читать, проси наставления у матери Е.

А кофейку теперь заговейся, да и до праздника Рождества Христова подожди, живы будем и совсем не пивши онаго.

Мир и благословение Божие да почиет на тебе, - усердно желаю; многогрешный И. М.

48.

Описанныя тобою действия матери К., в бытность в вашей обители, для меня не удивительны. Во всем видится ея самонадеянная предприимчивость, оканчивающаяся безполезным обранием гнилых плодов. Ежели и удастся ей к вам перейдти, то только до нескольких сухих приемов будет покойна, а то увидит все в противном виде; что и со многими случается. Но она только и думает, - как пострижется или к вам перейдет, то уже будет молитва ея пламенная, восходящая прямо на небо; а о брани со страстями она и понятия не имеет, сколько не писал ей и сколько не говорил. Опасно, что впадет в прелесть, и тогда я не избегну обвинения; но обо мне мало толку, а жаль ея души. Впрочем, силен Господь даровать ей истинный разум.

Укрепляйся духом о Господе и не изнемогай, и самую мрачность духа силен Бог просветить лучами благодати Своей, аще со смирением будем проходить жизнь нашу и видеть всех добрыми и святыми, хотя бы кто и страстьми побеждался, извинять; ибо он находится в борьбе, побеждается по мере немощнаго устроения, или необразования, а иногда и по нужде какого обстояния.

Я в тебе заметил ревность не по разуму, скорбя на N ., за сукно. Будь ты на их месте, может быть, еще больше увлеклась бы; а то Бог оградил тебя всем и даровал разум и книги ко спасению. А ты что творишь? Прочитай у св. Исаака о вреде буия ревности и посмотри, нет ли оной и у тебя.

Виньетка и уборка слов и меня много занимала и приохочивала писать; пусть В. твоя пишет с ними и духовный почерпает разум из учения св. отцов, простираясь и на деятельность. И. М. 23 ноября 1846 года.

49.

Открывшаяся тебе твоя немощь в зазрении ближних должна тебя более смирить и подать случай к духовному деланию и хранению. Не думай без смирения достигнуть безстрастия; а к смирению приближаемся нашими же немощами и падениями. «Умаление в неких хранящих себе, хранители суть правды», - пишет св. Исаак. То как же ты хочешь без преткновения пребыть в обучении твоем?

Требующим душевнаго утешения в обдержащих их скорбях отказывать опасно, представляя вину тщеславия, или повреждения своего устроения. Любовь, оказанная ближнему в нужде его, вознаградит наш недостаток; а пребывать в мнении духовнаго делания и уклоняться от любви ближняго опасно, как бы не пострадать осуждение скрывшаго талант. Спасение наше в ближнем нашем состоит.

Увлекаясь тщеславием, обрати мысль на свою неисправность. Да чем же тут тщеславиться, когда ты не свое, а чужое учение предлагаешь? да и то, что послет Бог в ум к пользе вопрошающих, по вере их.

О. Ам-ий наш все еще находится в болезненном положении, между страхом и надеждою. Буди воля Божия!

С удовольствием принимаю от твоего усердия, В-чка, четочки. Писавши книгу, насевай в сердце своем семя слова Божия, очищая ниву от страстей; а к сему удобный путь: отсечение своей воли и разума. И. М. 24-го декабря 1846 г.

50.

Поздравляю вас с наступившим новым годом; идите путем благих дел к горнему нашему отечеству. Время так кратко, что не видишь, как год за годом проходит; а будущее неизвестно и не в нашей воле!

С-но устроение волнуется страстными порывами, и точно сильный ураган пролетел в оное время, когда она писала, и жалела, и противиться силы не находила в себе. Я написал ей, сколько Господь меня вразумил к укреплению ея в брани; и ты со своей стороны не оставь ее наставлениями, а в случае нужды, и снисхождениями, по разсуждению св. Варсонофия: мелзи 1 млеко и выйдет масло. И паки о дуге (если чрез меру будешь гнуть - сломается. Из Патерика). И подобно, как пишет старец Паисий о братиях его, в трех устроениях находящихся, из коих одни требуют еще млеком милосердия и снисхождения воспитываемым быти.

Ты описываешь волнование N -на устроения. Что делать, мы все пока находимся вне смиреннаго пути, по стремнинам и дебрям и холмам скитаемся. Видно, еще рано иметь покой, не потрудившись истребить страсти. Но милостив Бог, силен послать Свою помощь ко исцелению ея.

Недостатки твои в телесном делании да восполняет смирение духа и соболезнование о сем. Мир вам и благословение Божие. Читайте книгу старца Паисия, и подвизайтесь против страстей. Брань не отдышна, ужасна и свирепа с ними и с невидимыми врагами. Смирение же их побеждает. И. М. 4-го февраля 1847 года.

___________

1 Мешай, бей

51.

Слава Богу! даровавшему тебе мир и спокойствие душевное, но за то появилось изнеможение телесное. Невозможно же иметь и то и другое, и при том неизменно: вечер водворится плач, и заутра радость (Пс.29, 6.); и: по множеству болезней моих, утешения Твоя возвеселиша душу мою (Пс. 93, 19.). А (когда) аз рех во обилии моем не подвижуся, (тогда) - отвратил еси лице Твое, и бых смущен (Пс. 29, 7. 8.). Весьма ясно св. Пророк изъяснил в сих словах образ духовной нашей жизни и далее, чтоб мы не отчаявались и в спрятании благодати.

И С-у, колеблющуюся на утлой лодке самосмышления, силен Бог сохранить от потопления, токмо и ты не лишай ее в чем нужно вразумления. Страсти помрачают смысл, и невольно отводят к противным действиям.

Болящих и скорбящих сестер ваших старайтесь, по силе, утешать и укреплять в подвиге: на брани духовной много случается искушений и скорбей, но все попущаются к нашему искусу и к пользе. Скорбящие видят вину других, а себя не видят и не прибегают к самоукорению и смирению.

Больше не могу ничего тебе сообщить; а желаю провождать св. пост сей благоговейно и душеспасительно. Молись и за меня, многогрешного И. М.

В-е посылаю мое благословение. 18-го февраля 1847 года.

52.

Я не думал было писать к вам, почтенныя о Христе сестры, пока не получу от вас письма, но пылкая и скорая монахиня К., написавши письмо, оставила мне местечко. Я с нею почти ничего еще не говорил; почтовый день, а у меня писем довольно, на прошедшей почте получил только 20, а прежних лежит побольше; когда отвечать? иногда в день и письма не удастся написать.

18-го числа я писал к вам о нашем намерении к изданию трудов старца Паисия, переводов разных отеческих книг, что однако ж зависело от предварительнаго согласия преосвященнаго митрополита Филарета, и мы были между страхом и надеждою. 22-го числа я получил письмо от Н. П., которое к вам посылаю прочитать и паки возвратить прошу. Не есть ли тут промысл Божий подать пищу душевную Своим православным людям, жаждущим и алчущим духовной пользы? Мирские люди как подвизаются о благочестии и при помощи Божией действуют так в сем деле, что нам совсем невозможно и подумать сделать. Как и первое издание все их же трудами и старанием совершилось, так и теперь, когда Господь благословит, будет совершаться. Меня письмо Н. П. весьма обрадовало, надеюсь, что и вы будете участницы в сей нашей общей духовной радости.

Уведомьте, начали ли писать стишную св. Симеона? А ты, С., напиши из моего писаннаго Патеричка - из второй книги, там есть на конце некоторыя полезныя статьи, как можем получить прощение грехов, и Исаии Отшельника, кажется, есть глава; и пришли ко мне, не замедля. И. М. 25-го февраля 1847 года.

53.

Слава Богу, что С. опомнилась от своего вреднаго помрачения. Силен Господь просветить ее и укрепить; и самое ея падение, и что пострадала, должно ей показать, сколь пагубно самонадеяние и сколь пагубна дружба страстей от него происходящих, и не только дружба, но и пленение от них. Тебя благодарю за снисхождение к ней, терпение ея немощей и вразумление.

В-е же другаго рода искушение и скорби - от устрашения N-и. Это для нея испытание, и чтобы также познавала свою немощь, и возвергала бы надежду на Бога; Он не попустит выше меры искушения, и не допустит миру поругаться ею, когда она истинно расположилась работать Господу. Пусть не унывает, а на Бога уповает, и Заступницу нашу Матерь Божию в помощь призывает.

А Ф-е, хорошо когда выдержит зной мирских искушений; по вступлении в обитель будет ценить оной спокойствие и чинно подвизаться на страсти с отсечением своей воли и разума.

N. N-е сродно малодушествовать, по мере самонадеяния, о лишении сестры; всегда, пока рана горяча, то и боль больше бывает, а мало-помалу и заживает. Чем она поможет детям туда поехавши? разве останется гувернанткою? Господь силен их сохранить, ибо Он более о сирых печется. Все мы еще не отреклись от мира! Да укрепит ее Господь в покорности воле Божией и во уповании на Него.

О N-е сожалею, еще и о том, что и она человека не имать; кийждо о своих си печется. Но милосердый Господь силен ее укрепить или болезнию сею уготовать ей вечная благая.

О N. N-е не знаю, как Бог устроит, и матери игумении возвестит. Она, т.е. игумения, пишет ко мне, чтобы я ее кому поручил; но как мне это сделать, и кому я могу поручить? Ежели бы были это куклы машинальныя, то можно бы, кому хочешь, поручить, хоть бы мало кто мог водить их, а то ведь люди самовластные и у всякаго свои страсти; а какова с ними борьба?

Вот я тебе и головку помыл и сухариками покормил; но что нужды, вперед будешь поумнее; да кого я не оскорбляю? и мать К-ю довольно пооскорбил. Из твоего письма прочел ей строки о ней. Это так ее возмутило: на что ты поверила, и ко мне о сем написала? она о тебе так не делает; что слышит - не верит; и она ничего этого не делала; и все сие на нее напрасно. Так ее сим пораскопали, что и С-ъ уже не таким ей стал казаться и в Б-е хорошо. Я показал ей, сто́ит ли она монашества, к которому так сильно стремится? Полагаясь на одно то, что исполняет правило монашеское, и пост, и все думает с мнением; а настоящаго правила монашескаго, терпения, смирения и любви - и не бывало. По приезде хотела написать к тебе с извинением.

Да сподобит Господь всех вас, проводивши св. пост благоговейно, встретить праздник Воскресения Христова с сердечною радостию.

У меня время так разорвано, что не могу и сообразить: писем лежит на столе еще прежних 32, а 1-го марта получил 22. Отвечать же совсем не имею времени; и сие письмо писавши более 10 раз отрывали; а еще лежит большая обязанность сверять переписанныя статьи переводов старца Паисия. 4-го марта 1847 года.

54.

N . просит иметь к тебе откровение, то это не заключается в обязанности быть духовною матерью, а просто не отказывать в совете, о чем она будет просить с извещенною верою, или высыпать снедающую какую-либо скорбь душевную; и этого тебе нечего опасаться, ты не от себя будешь говорить, а Бог, ради ея, вразумит тебя. За это также не дать бы ответа, что мы, себя спасая, оставляем ближних, ищущих нашей помощи.

Вот еще открывается новая забота: Д. Д. Неужели ж ее бросить так, на произвол своей воли и разума? Она юная пылкая, почему и непременно требует управления ею. Два года постоянно питает желание к обители, при всех неудобствах. Родитель хотя и не отвергал ея желания, но чтобы по смерти его пошла; а между тем костюм и занятия светския должна невольно иметь. А П-кие, родныя ея, и слышать не хотят о ея намерении; в письмах стараются отвлекать от сего и представляют в лучших видах мирскую жизнь. Почему она и опасается, когда умрет отец ея, приедут П-кие и увезут с собою и невольно; а оттуда трудно возвратиться; и нынче зимою, бывши здесь, брат ея и зять немного не увезли с собою в П-ъ, во время их здесь пребывания; я вошел в ея положение, говорил отцу и матери, чтобы уволили; по многом отречении и предложении разных препятствий, наконец изъявили согласие отпустить, но не ближе лета, и, кажется, к самому тому времени, как вам надобно будет от нас ехать домой.

Мир и спокойствие да водворятся в жилище вашем; аще и случаются на духовной брани приражения, но да поможет Господь низлагать оныя противоборством и смирением, и тако, по малу очищая путь Израилю от многих язык, достигнем и земли обетования. Многогрешный И. М.

55.

Хотя тесна у вас келлия, но пусть пространно будет сердце; оно может совместить многое и понести немощи других, покрыть любовию и смирением. Как оно пространно! что и царство «небесное внутрь вас есть» (Лук. 17, 21.), глаголет Господь. Да, тесный же путь и прискорбный удобнее вводит в Царство Небесное.

Есть и пространно живущие, но мира и спокойствия не обретающие. Это не наше дело разбирать; пусть всякий сам себя смотрит; и мы также о сем попечемся и смотрим в себе: нет ли ветхаго человека? есть ли любовь и смирение? любим ли врагов, яко друзей? укоризну, якоже похвалу? скудость, якоже изобилие? Когда сего нет, то и паче должно смиряться и считать себя хуже всех. Любомудрствую для тебя, а сам чужд сего делания. Горе мне грешному!

Читать что, когда и сколько, сама назначь Х-е; а то ведь писано: мед обрет яждь умеренно, да не како пресыщен изблюеши (Притч. 25, 16.), и паки: «горе новоначальному высокая; умеренному же деланию цены несть»!

Пробор, сделанный тобою В-е, не мешает: «укор крепку, а похвала разслабленну к добрым делам душу соделывает», - пишет св. Илия Экдик (Доброт. ч.4). Дай Бог видеть всем нам свою худость.

В.! приими обличение с благодарением, оно воспользует тебя больше, нежели похвала, и научит терпению и смирению. Бог тебя да наставит и укрепит! 21-го июня 1847 года.

56.

Вчерашний день я к вам послал просфору и цветочков благоуханных, чтоб оные послужили для вас эмблемою красоты добродетелей и благоуханием смирения!

В часы посещения тебя душевною скорбию, ты малодушествуешь. - О сем сердечно сожалею! Неужели не волен Господь искусить любовь и веру нашу к Нему отнятием утешений, и посланием тяготы и мрака, чтобы мы и в сем состоянии пребыли тверды в вере и надежде к Нему; по мере терпения и смирения нашего, множится и любовь к Нему. Скажи себе: аще благая восприяхом от руки Господни, злых ли не стерпим (Иов. 2, 10.)? Вспомни слова Пророка Давида: аз рех во обилии моем, не подвижуся (Пс.29, 7.); может быть и ты думала навсегда пребыть в обилии, хотя не высоких дарований, но по крайней мере спокойствия, может быть и мнимаго; однако ж он далее говорит: отвратил же еси лице Твое, и бых смущен (Пс.29, 8.). Кажется, с тобою то же случилось. Но он не возмалодушествовал, а к Богу помолился и услышан был (Пс.29, 11-13.). Так и ты не малодушествуй, и узришь мрак оный и мглу прогнанную светом Божия милосердия.

Как же быть без прилога и изменения в устроении нашем? и как ты научишься духовной брани, не испытав оной на практике, а только от чтения уразумев? Прочти же ты у Каллиста и Игнатия 43-ю главу, у св. Исаака 78-ю и 79-ю к концу и в моем патерике, писанном во второй книге, в конце Фомы Кемпийскаго, те стишки, на которых поставлены крестики; - и Господь силен даровать тебе утешение.

Об X. нельзя теперь еще ничего заключить из случившихся с нею перемен: может быть опаснее бы было, когда бы не выдерживала браней в начале, коих нельзя избежать, - или в средине, или в конце. С-а прежде не имела сей брани, но теперь выдерживает. Дай Бог, чтобы, по возвращении ея к вам, был у них у всех между собою мир и согласие.

Прошу тебя и сестер помолиться за меня Господу и Матери Божией: да избавит меня от сего налагаемого на меня ига настоятельства; а чтобы мне более смириться, как и вас о сем учу. Горе мне! возвышают и тут, и там, а я на деле ничто. Спасайся о Господе! Усердно сего тебе желаю, многогрешный И. М. 27 июня 1847 г.

57.

2-го числа получил я ваше письмо, и сердечно порадовался, и благодарил Бога, что у вас в келлии мир водворяется. Да поможет Господь и всегда оный сохранять, и тогда, когда и С. возвратится. Конечно нельзя, чтобы ненавидяй добра враг не старался нарушать онаго, возмущая страсти: но где любовь и смирение, там ничтоже успеет.

Нельзя же без искуса научиться духовному художеству, а оныя борьбою познаваем; и смиряют-то нас наши же страсти, когда мы рабски им служим. Самоукорение, отвержение своей воли и разума, и иметь себя под всеми, - доставляет прочный покой.

Поздравляю всех вас, и особо тебя X., с облечением в ризу спасения и присовокуплением к лику сестер. Да поможет Господь тебе одеться внутренно в брачную одежду светлую, чтобы внити в небесный чертог Жениха Христа!

Читал письмо твоей N.N., как она выговаривает маменьке: «зачем тебя так скоро отпустила в монастырь, ты молода, еще не видела света, и надобно бы тебя в оном испытать, и искусить, и тогда-то бы отпустить»! - Вот какое готовилось тебе от нея благословение! Сильная вражия артиллерия со множеством стрел прелестей мира предстояли тебе: уговоры, ласки, угрозы, наставления священника, очернение нашего звания, удовольствия мира - все это готовилось напасть на твою, не совсем твердую и крепкую, батарею; твое малодушие могло бы поколебаться, - и герои нынешняго времени восторжествовали бы. Но на долго ли это продлилось бы? Упреки и мучительство совести отравляли бы твои мнимыя удовольствия, а худыя последствия, которых они ни мало не предвидели, могли бы всю жизнь твою соделать горькою и несчастною; но Божиим милосердием ты яко птица избавилась от сетей скорым решением твоим, - и это так неожиданно, что и думать было нельзя, чтобы родители согласились на твой отпуск так скоро; но Господь и им возвестил, хотя с болезнию сердца, отпустить тебя, дав и средства к тому. Благодари же немолчно Господа за таковую Его к тебе милость и когда придет скука, или подобная прежней брань, воспоминай все сие и благодари Бога, сподобившаго тебя уклониться от мира в обитель. Маменька несколько смущается, что на нее падает укор, что когда бы была родная мать, то не отпустила бы. Я ее утешаю быть спокойною правостию совести в сем деле. 4-го июля 1847 года.

58.

Проходя подвиг духовной жизни, нельзя не иметь таких случаев, чрез которыя невольно впутываешься в такия дела, которыя могут принести скорбь для искуса нашего в терпении. Ты дала совет с благим произволением и на пользу ближнему, от любви; а всякое благое дело противными искушается; то ежели и случится тебе чрез сие скорбь, потерпи, и укори себя, а не других; всяк делает по своему разуму, и думает, что хорошо делает; а за ошибки, в свою очередь, очищаются скорбями. - Прочти св. Марка Подвижника о скорбях в особенном слове, в беседе с Дикаником, где так говорит к концу слова: «не ищи: как, когда и через кого находят скорби: Единаго Бога есть о сем ведети; а наше дело есть благодарно и непамятозлобно понести оные».

Там же есть, что скорби бывают и от любви, и от злобы. - Ты положила начало благое, не входить ни во что и не говорить ничего, но случаи понудили тебя преступить твое намерение. Ты же не сама находила их, но оне искали твоего совета. Оставить так, после было бы на совести.

Мир и спокойствие да пребывает с тобою - усердно желаю многогрешный И. М. 12-го июля 1847 года.

Х.! Ты увидишь из письма моего к матери Е., что я не пропустил ни одной почты, не писавши к вам, и тем самым точно избаловал вас. Не всегда же так будет, надобно и пореже писать; да ведь и писать-то иногда нечего. Красноречием я не богат; а когда накопится материй побольше, тогда можно и написать.

Пишешь, что и ты сделалась больна; видно, надобно этому быть, потерпи - и исцелеешь душевно. Этот такой путь, чтобы и скорби и болезни принимать благодушно, для очищения души; и в мире оне есть, но там не так принимаются. Да вразумит тебя Господь и укрепит на спасительном сем пути, - усердно желаю многогрешный И. М.

В-ка! и тебе желаю здравия душевнаго и телеснаго; потерпи и благодари Бога за посещение Его! 12-го июля 1847 года.

59.

Горе твое с больными и во мне отзывается; что делать? видно так надобно - какой-нибудь крест нести; скорбь ли, болезнь или тесноту, только не ропщите, а благодарите Бога.

Теперь крест ясно изображается пред вами и ощутительно касается вас, или даже тяжело лежит на раменах ваших. Крест, посланный вам от Бога, есть истинно великий дар Его десницы, дар, которым можете хвалиться, прославляя Господа. Хвалясь им, не себя будете хвалить, но Господа, так милосердо и премудро промышляющаго о вашем спасении. Помыслите, какая честь и слава участвовать в кресте Иисуса Спасителя мира! - а вы точно участвуете в несении креста Сына Божия, если переносите ваши скорби с терпением, смирением, преданностию Господу и упованием на Него. «О, какой великий дар Божий принадлежать к числу спутников Христовых - идти узким путем, которым прошел Спаситель и Бог наш; нести часть креста, который для спасения моего всецело был поднят и принесен в жертву правосудию Божию Господом Иисусом! Какое счастие, ради Христа Иисуса, с преданностию Ему: или нести потерю внешних благ имущества, чести, или терпеть болезни в теле, или скорби в душе! Преданные чувственности, живущие только внешнею жизнию не знают сего счастия; будете говорить вы им о сем даре благости Божией, они не поймут вас» (Хр. Чт. Июнь 1847 года.).

Я только прочел сию статью и за нужное счел выписать для вас несколько строк: не принесет ли сей бальзам скорбящим сердцам вашим некоторое утешение? - чего усердно желаю; а ты можешь и еще проникнуть в отеческия книги св. Марка Подвижниика и св. Исаака Сирина, где много найдешь утешительнаго в скорби вашей; а ведь и Сам Господь близ есть оскорбленнаго сердца и силен подать душевное утешение и освобождение от скорби.

Хинные порошки, или хинину, можно давать К-е, но не в день пароксизма, и прежде очистить желудок, чтобы не произошло завалов.

Артос можно при болезни с верою всегда употреблять с простою святою водою, а с богоявленскою не всегда.

В-чка и Х-а! будьте здоровы - сего усердно желаю, остаюсь многогрешный И. М. 18 июля 1847 года.

60.

Получа общее письмо ваше, писанное с X., от 17 числа, вижу те же ваши скорби, болезнию их причиняемыя, и сам не могу быть равнодушным к сему, хотя и предоставляю воле Божией, что Он строит вся на пользу, и без Его святой воли влас главы нашея не погибнет. Однако нельзя не чувствовать скорби, только не надобно малодушествовать и укрепляться в терпении по слову Апостола: во всем скорбяще, но нестужающе си (2 Кор. 4, 8.). 22 июля 1847 года.

61.

Истинно, Ангел наш В-чка перелетела в вечность! нет сомнения, чтобы она не удостоилась получить милость Божию. Это знаем и по житию ея, по дарованной от Господа блаженной кончине, но чувства наши столько немощны, что не в силах равнодушно принять сие разлучение.

Я, прочитав строки твои, хотя и нечувствителен, но пролил слезы - сожаления о страдании ея и отшествии, - и радости о блаженстве ея в будущности; и как ни вспомню об ней, не могу без чувств умиления пребыть. Господи! упокой душу ея в царствии небесном!

Но обо мне мало толку; а скорблю за тебя, что тебя кончина ея премного огорчила, также и сестер твоих С-у и Х-у. Они должны бы тебя утешать в сей скорби, но и сами немощны. Премилосердый Господь силен подать тебе подкрепление и утешение; прибегай к Нему и к Матери Божией, и помни, что мы не вечно с нею разлучились, а только на некоторое разстояние времени.

Представим себе, что она отлучилась от нас в свое вечное отечество, куда и мы должны стремиться, только в неопределенное время и нам неизвестное, а ведомое токмо Единому Творцу нашему. Данное же нам время здешняго пребывания постараемся употребить для пользы душ наших и для ближних наших; а когда будешь предаваться безгодной печали, то совсем себя разстроишь и здоровье потеряешь; чем не мало погрешишь пред Богом.

Укрепляй себя разсуждением, что предел жизни положен всякому самим Богом, то и нельзя быть иначе, как в сие время разрешиться ей от соуз плоти, и что всего дороже: в непорочности и чистоте нравственности принял ее Господь, блаженною кончиною: скольких она избавилась соблазнов и сетей вражиих, мира и плоти? скольких избежала скорбей, предлежавших на пути жизни, кои должна бы переносить с тяжестию, а может быть много бы и погрешила. Но теперь все это от нея удалено, и она будет наслаждаться вечным блаженством. Хотя же бы В. долго прожила, но все смерти не миновала бы.

Священное Писание утешает нас, чтобы мы не скорбели о умерших, подобно неимущим упования, т.е. неверующим. Тем подлинно нет утешения; для них не блещет луч надежды из отдаленной вечности; для них кто умирает, тот вечно умирает; а мы, верующие и убежденные в действии промысла Божия, должны быть твердо уверены, что есть воля Божия на преселение ея в вечность в настоящее время, и к величайшей ея пользе. Хотя и в юности отошла, но старость не в числе лет и считается; седина же есть мудрость человеком, и возраст старости житие нескверно (Прем. 4, 9.). Вмале исполни лета долга: угодна бо бе Господеви душа его: сего ради потщася от среды лукавствия (Прем. 4, 13.14.). Преставлен бысть, да не злоба изменит разум его, или лесть прельстит душу его; рачение бо злобы помрачает добрая, и парение похоти пременяет ум незлобив (Прем. 4, 10.12.) и праведных души в руце Божией, и не прикоснется их мука (гл. 3, 1.).

Паки повторяю тебе: не предавайся безгодной печали, но всеми оными разсуждениями утешай себя; и то должно не мало тебя утешить, что лик обители вашей дев представших Христу исполняет и твоя В-а! Благодари Его благость, что сподобил в юности принять ее к Себе!

Да будет нам и то утешением, что Церковь, купно с нами, молится о душе ея и приносит безкровныя жертвы Господу о спасении ея: то буде она в чем, яко человек, и погрешила, Господь силен даровать прощение и очистить ее, отшедшую в вере и надежде будущаго воскресения.

Письмо ваше получил я 27 числа в вечеру, и тотчас же записал на таблицу имя ея для поминовения; а 28 числа в понедельник отслужили у нас в скиту литургию и панихиду по ней; также и в монастыре записали для помину, и поминают всякий день на литургиях.

Да укрепит и утешит тебя Господь; молю Его благость! - и остаюсь многогрешный И. М. 29 июля 1847 года.

62.

Девятый день, как В-чка наша переселилась в вечность! Она несомненно блаженства удостоится от Господа. Мы оставшиеся, здешние странники имеем утешение, воспоминая о здешней ея непорочной жизни и блаженной кончине и молим премилосердаго Господа: аще в чем согрешила пред Ним, да простит ее; в чем и не сомневаемся...

Я пишу сие после нашей обедни скитской, где поминали ее и после служили о упокоении души ея панихиду. В самое оное время представил себе, что и ты с сестрами своими находишься на могилочке ея и умоляете Господа о упокоении души ея со святыми: тут невольно трогается сердце и текут слезы; я никак не надивлюсь на себя: от чего я так трогаюсь о ея кончине, не помня, чтобы по ком так плакал? Впрочем слезы сии суть радостопечальныя, и я им не противлюсь.

Получа ваши письма о подробной ея кончине, не мог читать оных без слез умиления. Уповаю, что она слышит наши чувства и молитвы о ней, и сама будет молиться о нас ко Господу. Премилосердая Матерь Божия удостоила ее пред самою кончиною посещения пречистым Ея образом, и конечно, при исходе, сохранила от злобных духов, и мирно помогла душе ея разлучиться от тела. Вечная тебе память, достоблаженная сестра наша В-а! Бог да ублажит и да упокоит душу твою, и с праведными причтет, и нас помилует, яко благ и человеколюбец!

Ты упоминаешь, что не занялась прочитать ей отходную, - в этом не велика важность: отходная есть канон Божией Матери, коим от лица умирающаго молят о мирном разлучении от тела души, и о избавлении от злобы воздушных духов, а она сама молила о сем Царицу Небесную, когда образ принесли к ней, и верно услышана была ея молитва, - мирно разлучилась от тела.

Сегодня вы, или получили, или получите мое письмо в ответ на ваше о кончине В-чки, в коем я желал подать тебе слово к утешению. Господь силен и без меня утешить тебя, что уже и исполняет, подав тебе укрепление и успокоение благонадежием о блаженстве В-чки.

О поминовении ея у нас не сомневайся, хотя бы ты и ничего не обещала, то мы имеем долг ее поминать; она сама предварила, подав для благолепия церкви свои украшения.

Да и тебе хорошо сделать, что нужно, к успокоению твоему, и распорядиться. Нечего страшиться о принятии образа М., но надобно этого желать.

Да даст Господь вам всем мир, здравие и душевное успокоение - усердно желаю многогрешный И. М. 1 августа 1847 года.

63.

Я слегка писал тебе в прошедшем письме о излишней привязанности к В-чке (хотя она и достойна любви была), а теперь ты сама в этом себя сознаешь виновною, и что надеялась иметь утешение в старости через нее и отнятие ея считаешь тяжким испытанием; между тем усматриваешь и пользу, - что бы она осталась без тебя? Не была ли бы ея скорбь несравненно больше твоей? Предпочти ж ея спокойствие своему; познай, что есть в нас себялюбие.

Я не укоряя тебя сие пишу, но подкрепляя твое же мнение, к преодолению скорби твоей; повергай себя в волю Божию и проси помощи; вместо ропота, благодари, что юную агницу принял к Себе в непорочности, когда злоба и страсти не пленили ея сердца; утешайся тем, что она в вечности и блаженна; и наша жизнь пройдет как сон, - не увидим; всякий год, месяц, день, даже и минута приближает нас к смерти; и так скоро текут, что нельзя и представить.

Я тебя извиняю в изнеможении от скорби: рана еще свежа и больна; прошла одна неделя, когда ты писала письмо: чем далее, тем более будет просиявать луч утешения о ея блаженстве, и наконец совсем разсеется мрак, объемлющий твое сердце и возблистает свет истиннаго разума.

О том, что не успела постричь ее, не скорби: одно вступление ея в обитель, оставив свет, примет Господь и вчинит в лик праведных Своих дев; неразсудная клятва матери не может иметь влияния на невинную сию Агницу, и в этом будь спокойна; да она же в последний раз мирно с нею обошлась и разсталась. Теперь же имение их ей не нужно.

Напрасно принимаешь помыслы, зачем не везла ее в М-у лечить. Ежели б была воля Божия ей жить, то и здешний лекарь помог бы; а когда бы дорогой что случилось, то опять было бы раскаяние и, может быть, не успела бы так ее приготовить.

Я уже написал тебе: не устрашайся принять образ. Не извиняй себя немощию, не бойся и мучений; Богу содействующу вся возможешь понести, а главное смирение. Ибо хотя бы ты и на всю лестницу добродетелей взошла, но не имея смирения, ни мало бы не воспользовалась.

Приезжай! при помощи Божией ободришься и познаешь свой страх неосновательным.

Полагаешь, когда взять Х-у, будет здесь для тебя молва от приезда родных ея. Но сего и без нея не избежишь, а оставишь ее: и она соскучится, да и родные ея поскорбят.

Что ж касается до того, что она причиняла тебе скорби, то оставь ей, что может быть и неумышленно делала; я прошу тебя словами святаго Апостола Павла к Филимону за Онисима: «аще же в чесом обиде тебе, или должен есть, мне сие вмени» (Филим. 1, 18.). Не сомневаюсь и к ней в твоем благорасположении.

Мир Божий и благословение да будут на тебе и на сестрах твоих, и да утешит тебя Господь нетленным Своим утешением - усердно желаю, многогрешный И. М. 12 августа 1847 года.

64.

Сердечно сожалею, что новая скорбь потрясает вас и более имеет влияние на разстройство твоего здоровья. Но надобно ж обучаться в училище веры и покорности воле Божией, и что все, с нами случающееся, промыслом Его нам посылается к испытанию; ты все это знаешь теоретически, надобно и на деле, видно, испытывать: «егоже любит Господь, наказует; биет же всякаго сына, его же приемлет» (Евр. 6, 8.), говорит Священное Писание; посему, ежели считать сие и наказанием, то все ты не забыта у Бога. Обращайся к благодарению и в самых тяжких минутах испытания; оное тебе послужит бальзамом и облегчением тягости.

Об В-чке сама ты разсуждаешь, что блаженна, юже избрал Господь и приял к Себе (Пс. 64, 5.); в настоящее время, живши долее в мире, она могла бы подвергнуться многим тяжким скорбям и страданиям; но Бог лучшее о ней предзрел, приняв к Себе в предопределенное время ея отселе отхождения.

И о Х-е отдавайся на волю Божию: аще угодно Ему будет воздвигнуть ее от болезненнаго одра, то буди Ему слава и благодарение; аще же призовет ее в вечность, то с покорностию да приимешь Его отеческий промысл, на всех простирающийся; предаваясь же безгодной печали, не только не поможешь, но и погрешаешь и разстроиваешь свое здоровье.

Болезнь Х-и остановила поездку твою: что делать? - надобно соучаствовать болящей состраданием и служением. Господь приимет на Себя: «болен бых, и посетисте Мене» (Матф. 25, 36.), говорит Он; а святые отцы научают нас, что «боляй и служай равную мзду примут».

С-а, Х-а! Не упадайте духом в скорби, но научайтеся терпению; ибо скорбь терпение соделовает (Рим. 5, 3.); утешайте мать Е-ю миром, согласием и любовию между собою, и научайтесь послушанию и смирению.

Поздравляю вас с радостным посещением Заступницы нашей Пресвятой Богородицы, да подаст Она вам утешение в скорби вашей - усердно желаю, многогрешный И. М. 26 августа 1847 года.

65.

Сердечно скорблю о скорбном вашем путешествии, которому, может быть, я причиною (что, верно, тебе и представлялось и причиняло брань). Ежели бы я не имел в вас соучастия, то и не было бы скорби; а тут еще брань твоя не дает тебе покою. Однако ж она на пользу для тебя: ты, не имевши оной, могла и другим не верить, побеждающимся подобною бранью. Ты хотела описать оную подробно: не бойся, пиши; сознание может освободить тебя.

Когда не вступала еще в звание матери, то и браней не было, а принявши сан воинский и оружие, тут и враг вооружился на тебя. Разсмотри результат победы и побеждений: чрез что думаешь найти покой, не было бы больше смущения, и без объяснения твоего понимаю твою брань. Смирись, укоряй себя, и увидишь ослабу. Придет опять, и опять за то же; Бог да упреумудрит тебя в сей духовной брани; больше нечего писать.

Мир тебе и сестрам твоим о Господе. И. М. 11 ноября 1847 года.

66.

Касательно твоего устроения паки повторю, что брань твоя увеличивается после принятия образа; враг, желая отторгнуть хотя от ничтожнаго грешника, пожелавшаго тебе спасения, возстает на тебя сильнее; какая ж бы была тебе и польза, когда бы не имела брани? Замечай во время брани, на которую сторону более склоняется сердце и находит мир - тому и следуй; а противной стороне противляйся. И помни, что сильнее брань тогда бывает, когда вознесешься о себе, думая, что в век не подвижуся, и никогда не отпаду, - истину тебе говорю: не хочу сильно принуждать и привлекать к себе.

Ежели ты имела какую-либо пользу чрез мою худость, то знай, что здесь действовал Бог, по вере твоей, как и безсловесными соделывал пользу людям Своим. Когда ж видишь себя не пользующуюся, то к худости моей присовокупи и твое неверие, и обои они найдутся причиною сего; но я, со своей стороны, нахожу себя доселе к тебе в том же о Господе расположении, и даю тот же совет: не отступать от самоукорения во всех случаях, и не полагаться на свой разум; а в том, что ты во время брани поползнулась мыслию против меня и каешься в оном, сердечно тебя прощаю: будь в оном покойна.

В скорбном вашем пути, конечно, я виною нахожусь, но не умышленною: но как и до сих пор еще нет пути, а ко́лоть, то не думаю, чтоб лучше было и теперь ехать по колоти; а долго здесь жить, не знаю, было ли бы прилично? На это можешь сказать: можно было и по домам разъехаться, - а я нахожу здесь больше волю Божию, чтобы вам быть скорее на месте вашего подвига и проходить путь спасительный там, где указал вам Господь. Хотя и потерпела, но, слава Богу, Он послал вам и отраду в путешествии.

Да устроит Господь между вами истинный мир, спасающий души ваши. Молю Его благость! многогрешный И. М. 15 ноября 1847 года.

67.

Поздравляю тебя с приближающимся праздником Рождества Господа нашего Иисуса Христа. Это праздник мира, на землю ниспосланный! Вечная Любовь воплотилась, и Ангели воспели: «слава в вышних Богу и на земли мир»! С прискорбием вижу, как из первых, так и из последняго твоего письма, что у тебя «дух не мирен». Кто вложил в тебя это немирство? Царствие Божие внутрь вас есть (Лук. 17, 21.), сказал Господь. Посему, видно, допущен враг излиять яд свой; - гл. 31 Симеона Новаго Богослова.

Мы, согрешая пред Богом, теряем мир; а покаянием оный возвращается - милосердием Божиим.

Подобно лишаемся мира, приемля скорбь и враждуя на людей; а когда самоукорением угасим сей пламень, то водворяется и мир.

Как чудно Господь связал нас с Собою: «что сотвористе единому сих братий Моих меньших, Мне сотвористе» (Матф. 25, 40.), сделанное ближнему Он принимает на Себя, как добро, так и противное. Где ж более искать мира, как не внутри себя? Испытаем безпристрастно все изгибы сердца нашего, и истребим, выгоним оттуда гнездящагося древняго змия, паки повторю, самоукорением и смирением, паче же любовию, николи же отпадающею, - и мир желанный водворится!

Ежели нужно всегда о сем пещися и желать, то кольми паче в теперешнее время посещения болезненнаго; не знаем часа, в оньже позваны будем предстать Судии; а видим собратий наших, отходящих неожиданно!

Не знаю, как тебе покажется сие мое приветствие? Но я желал бы знать действия онаго и на лучшее...

Желаю, чтобы все вы встретили праздник в добром здравии и духовно праздновали оный с сердечною радостию. 20 декабря 1847 года.

Что делать? - достигло и ваш край посещение болезнию, и в обитель вашу проникла; непостижимыя судьбы Божии все на лучшее устроивают. Нам должно благоговеть и в ничтожестве нашем повергаться пред Ним, ища умирения совести покаянием, а не паническим страхом ужасаться смерти. Смерть необходима для всех: но рано или поздно, кто умрет или паче переселится в будущность, состоит в предопределении Божием; тот только отойдет отсюда, кому предопределено в настоящее время кончить предел здешняго странствования. Старайтесь успокоивать себя.

Желаю всем болящим вашим сестрам скораго выздоровления, а всем прочим благодушнаго упования на благость Божию и предания себя в Его святую волю. И. М. 23 декабря 1847 года.

Паки о мире предложу тебе слово от слова 55 святаго Исаака Сирина: «абие бо, егда отстяжет монах любовь, сердце отстяжавает мир: сие есть селение Божие и затворяется ему дверь благодати, ею же Господь наш внидет и изыдет».

Ежели ты оскорбилась моим письмом, то приложи скорбь свою и к моей ране; и ежели от меня не примешь скорби, то от кого же можешь понести? Оставя все сие, желаю тебе мира, здравия и духовной радости в день торжества твоего Ангела.

Я написал было на трех листах тебе письмо, на три твоих, но оставляю, пусть будет так... И. М. 13 генваря 1848 года.

68.

Скорби тебе не по силам! - Я причиною оных, почему и мне сугубая скорбь! Где ж нам искать утешения? «Бог нам прибежище и сила, помощник в скорбех, обретших ны зело» (Пс. 45, 2.). «Внегда скорбети ми возопих ко Господу и услыша мя Бог спасения моего» (Ирмос гл.4. песнь 6.). «Призови Мя в день скорби твоея, и изму тя, и прославиши Мя» (Пс. 49, 15.). И еще много найдется в священном Писании подобных текстов о призвании Господа в скорбях, и о помощи Его. Воззовем и мы ко Господу, и получим облегчение в скорбях наших; Он силен даровать и утешение! Не малодушествуй, а в чем я тебя оскорбил, то прошу меня простить, и я тебя чистосердечно прощаю, и желаю душевно и телесно здравствовать. Остаюсь многогрешный И. М. 17 генваря 1848 года.

69.

Получил твое лаконическое письмо с поздравлением меня с днем Ангела, благодарю! - Желаю, чтоб ты умиротворилась, мои оскорбления простила и молилась за меня.

Прошедшее письмо твое скорбное и лакониеское я возвратил с надписью. Желаю, чтоб ты получила утешение. Я писал к тебе, изъясняя свою скорбь в перемене твоего тона и много было написал, но оставил, видя не у твердою верою. Не смею приравнять себя, но напомяну апостольския слова к Коринфянам: «аще бо аз скорбь творю вам: то кто есть веселяяй мя, точию приемляй скорбь от мене» (2 Кор. 2, 2.). Не знаю, прилично ли сие слово; но я написал.

Сегодня была у нас литургия. Я поминал тебя и всех вас на проскомидии о здравии, помня день твоего Ангела, а Х-но рождение, и заочно вас поздравляю.

А покойную В-чку на проскомидии, на эктении и на панихиде воспоминали; да упокоит Господь душу ея в царствии небесном!

Ты пишешь, что накануне полугодоваго дня смутилась об ней; говоришь: "Господь даде, Господь и отъя" - а не докончила: буди имя Господне благословенно во веки (Иов. 1, 21.). Краткость здешняго времени что против вечности? а скорбное и приятное все проходит мгновенно; обратишь взор на прошедшее, - видится как сон. Попечемся о будущем, воображая ея блаженство, а не лишение.

70.

Прискорбна для меня скорбь твоя, или просто немирство к С-е, которую я не хочу совершенно оправдать, но надобно иметь разсуждение: неужели она так далеко зашла, что и не может быть исцеленною от своих запутанностей, о коих ты пишешь, что она одно мыслит, другое делает, говорит и пишет? Не худо взглянуть нам на себя; имеешь ли и ты дар разсуждения? не можешь ли ошибаться в своем мнении при взгляде на действия других, имея еще не очищенное от страстей душевное око?

Это я видел в тебе, когда ты против меня приняла помыслы, чего я совершенно не имел и не имею, - видит Сердцеведец! От чего же это произошло? не от остраствованнаго ли устроения? когда ты, имевши веру ко мне, хотя недостойному оной, могла принять такия ложныя мысли: кольми паче о той, с которою живешь и имеешь ежедневное обращение.

Ты знаешь, как враг ненавидит нашего спасения, завидует тем, кои хотят идти путем спасения с окормлением от других; даже ненавидит и гласа утверждения, и всячески старается разрушить сей союз. Это нам показали: св. авва Дорофей и Феодор Едесский, да и другие многие отцы о сем учат. То не употребляет ли он своих козней, дабы поселить в вас немирство, влагая и тебе, и ей противныя друг против друга мысли и обоих низлагая.

Скажу например: ты примешь какой-нибудь помысл о ея действиях, обличишь ее, но совесть ея в этом не видит вины: она оскорбляется, но после открывается в оскорблении, приносит раскаяние пред тобою; а ты говоришь, что вперед не будешь ей говорить, - это еще больше ожесточает.

Подобные случаи, полагаю, в последнее время нередко случались и очень могли быть; когда ты на меня приняла помыслы неправильные, кольми паче могла на нее принимать, а особенно при содействии страстей и вражиих подсад.

Не думай же, чтобы я ее оправдывал; я вижу в ней недостатки и погрешности, и во многом виновною пред тобою, в коих нещадно обличал ее и обличаю. Но тебе я все молчал, слепо веруя, что можешь окормить ее и понести немощи, удостоверяясь письмами твоими и тем, что обогащена отеческими книгами, и много их читала и писала. Но когда только слегка говорил тебе о снисхождении, то увидел, это тебя потрясло, и полагаю оттого, что ты, обнося в уме одни ея недостатки и поползновения и происходящия смущения, отяготилась пребыванием ея у тебя.

Все это в течении трех лет скоплялось и возросло до такой степени, что, как вижу, не можешь ее и понести.

Но при всех ея немощах и душевном неустроении нельзя сказать, чтобы она не имела произволения к исканию спасения и покорения. Но козни вражии воздвигают смущения, и она, не видя оному разрешения, впадает в малодушие; а ты представила, что она уже не имеет и произволения. Эти мнения твои ложны.

Не знаю, почему мои письма, писанныя к тебе по приезде ея сюда, тебе не понравились; и ты требовала какого-то моего откровения, и видела мой на тебя гнев, когда я писал к тебе на твои же письма, что имеешь скорбь на нее, не имеешь мира, о средствах к умиротворению к ней и к Л. Л-е (к которой ты тогда также не имела мира); а ты вывела противное из онаго заключение.

Тут, при всех твоих мягких словах о готовности пожертвовать жизнию к моему успокоению, но в том же письме я видел противное действие. Это меня разстроило и огорчило: до какого ослепления ты достигла, - и не мог ничего тогда тебе писать. Как хочешь приими и назови сие мое обличение: я должен нести и по делам моим, и по всему. Не легко моему сердцу и сие, что пишу к тебе обличения, но и умолчать не могу.

По испытании всех изгибов сердца твоего, более ничего не открываешь, как то, что не умела успокоить товарища в келлии, и считаешь виноватою себя, что не почла большею честию ближнего своего, и еще, по неимению высокой добродетели - любви, не ко всем равное, - но взаимное имеешь расположение к каждому и приносишь покаяние.

Два сии действия, в кратких словах написанныя, но какое имеют оне пространство? Будто в том только состоит успокоить ближняго, что честию больша себе творити, а особенно к С-е, и не в том, чтобы исполнять ея прихоти, как ты прежде выразилась. Но ежедневныя действия по келлии могут требовать снисходительнаго вразумления, а не предпочтения (прекрасный извет в разсмотрении совести). Паки взаимное расположение (конечно не око за око, и зуб за зуб) - до чего оно довело; не до мира, но до разстройства мира.

Приносишь в сем покаяние, похожее на то, как кто говорит: «всем грешен», не поясняя подробностей.

Ты описывала мне ея действия с большим преувеличиванием, даже и о болезни, будто совсем оной не было, а была притворная, - и все это, состоя в твоем предубеждении и размышлении, делало к ней отвращение и особенно в последнее время.

При испытании своих душевных страстей как мы снисходительны! - Считаем их слабее самаго малаго животнаго: а при разборе ближних поступков представляются оне нам лютыми львами, тиграми, барсами и прочими. О! когда бы мы хотя половину или четвертую часть такого строгаго испытания и суждения обратили на себя, то совсем было бы другое.

Ты говоришь, что мирна; но обольщаешь себя сею мыслию: ты не имеешь к ней миру - это не в одном письме повторяла ко мне, уже по ея отъезде; да и разстались вы с нею в таком тоне, - как сама же ты пишешь; а какой же это тон? не любви и мира, но....

«Имеешь расположение взаимное к каждому». - Оставя других, будем говорить о ней: она тебе сделает досаду, или оскорбление, это весьма худо сделает, - не спорю: но неужели должно тем же платить? Чьи мы ученики? Она разстроена, ты взаимно. Но власть на твоей стороне, а у ней сугубая скорбь: и о том, что оскорбила и не получает материнскаго прощения; но видит в обхождении холодность; одно проходит, - другое подобное готово; а враг торжествует, непрестанно посевая семя раздора. Разбери получше себя без самолюбия: не найдешь ли виновною в подобных случаях? Тут требуется не прихоти исполнять, а явить материнскую любовь или снисхождение, - и довольно.

О самоукорении я тебе много предлагал, но что-то не много действует; писал о средствах к миру, но ты принимаешь не так; говоришь, мирна, - но мира нет.

Приносишь покаяние о взаимном расположении, - но такое ли оно должно быть? покаяние истинное, от смирения и сознания своей греховности к Богу и к ближнему, все бы козни вражьи уничтожило, попалило и в прах разсыпало, и мир бы водворился; - а то его нет!

Пишешь ты, что готова жизнию пожертвовать к моему спокойствию, а после говоришь: чрез силы послушание возлагаю на тебя, ежели С-а останется у тебя.

В чем же мое спокойствие состоит? Неужели в том, чтобы ее успокоить в твоей келлии, а тебе оным доставить отягощение и оскорбление? Нет, но чтобы был обоюдный мир, а от онаго польза и спасение: вот мое утешение и успокоение! Мир не достигается без борьбы со страстями и победы над ними, а когда оне наши господа, то где мир? - не всегдашний ли плен?

Ты так мною избалована: я все, и писал, и говорил по тебе, а страсти твои и от тебя и от меня утаивались, - и вот до чего дошло! Предлагала и предлагаешь свои немощи: да разве немощи душевныя исцеляются отшельничеством и уединением? не паче ли умножаются? А при сообществе есть случай лучше видеть себя, укорять за неисправление, прощать ближним, - да и сами получим прощение.

После того случая, как я писал к вам оскорбительное письмо, и после вашего раскаяния, полагал, что мир между нами водворится, и послал к тебе твои замечания, чтобы ты С-у ими обличила и вразумила, а ты поступила иначе. Я и сам мог бы ее ими обличить, но считал это короче. Где ж послушание?

На что мы читаем и пишем отеческия книги? не для того ли, чтобы обретать от них духовную пользу на деле, а не на слове точию. Когда ладия наша плывет по тихому морю, тогда все безопасно и спокойно; но когда возстанет буря и находимся в беде потопления от волн морских, тогда-то нужно приниматься за снасти - работать, трудиться, писания отеческия к себе обращать, и взывать ко Христу: спаси ны, погибаем (Матф. 8, 25.).

Все, что я к тебе написал, - воистинну от болезненнаго сердца и от сожаления о твоем бедном и жалком устроении, но не в защиту С-и, а дабы ты безпристрастно разсмотрела себя и принесла истинное раскаяние и исправление.

Тебе предлежит: или торжество веры, или отпадение... Вера испытуется противными случаями: вспомни, что ты не много более недели, по принятии образа, пробыла во успокоении и благодатном утешении. Но как бурю всегда предваряет тишина, то и тебе спокойствие было предвестием брани; да иначе и быть нельзя, - а то бы ты вознеслась превыше небес. А как с 19 числа октября приразились ветры сомнений и проч., и возстали сильныя волны, то и корабль твой стал влаяться и колебаться, с опасением отнесенным быть в дальную страну.

Колебалась вера! - но был ли покой? борьба и доселе продолжается... блюди! познай, что все это попустилось за самонадеяние твое. Ты считала свою веру непоколебимою, - и думала «в обилии твоем, оною в век не подвижешься. Но, отвратившу Господу лице, находишься в смущении» (Пс.29, 7.)!

Но что-то луч надежды блещет пред мною, что брань сия на лучшее произойдет. Не моей пользы, или С-й ищу, но истинно, от болезни сердца в твоем устроении, все сие тебе пишу. Что ж бы было, ежели бы я замолчал? Принятие образа не шутка!

С-у оставить у тебя, или нет, я отдаю на твою волю, чтобы благое было - непринужденное. Она этого желает и с чистым раскаянием, во всем себя укоряя, хочет положить благое начало к жизни: то, при благом обеих вас предложении, сила Господня в немощах ваших совершится; когда одна с верою вопрошает, а другая с любовию отвечает, то и созиждется град мира. О прошедшем, как должно, все переговорить, и надобно все предать забвению, и Бог мира и любви будет с вами.

Я не прошу тебя о принятии ея, потому что видел, что ты чрез силы твои считаешь сие, то и буду виновным твоей тягости, я и так за сие много скорблю; впрочем думаю, что тягостна она при теперешнем твоем настроении, а когда очистится небо от облаков, то и в воздухе будет благорастворение.

Ежели ж не желаешь иметь ее у себя в келлии с мирным залогом, то отпусти; и прошу простить ее, и меня в нанесении тебе скорбей, а ее Бог силен управить ко спасению.

Что ж касается до меня, то, по летам моим и слабости здоровья, думаю, не закоснит изшествие мое, аще будет воля Божия; а ты прочти письмо старца Паисия к Марье Петровне Протасьевой.

Не знаю, почему это с 18 декабря в письмах твоих изменился мой титул на высокопреподобнаго, когда и преподобнаго прежде не было? Я писал тебе тем же тоном для показания тебе моего прискорбия о том, что в письмах - преданность, учтивость, но растворена чем-то другим.

С началом новаго года да положим во всем начало: в делах, в покаянии, смирении, любви и повиновении слову Божию и отеческим учениям. Мир тебе! Многогрешный И. М.

71.

Мир тебе и благословение Божие! От 14 марта письмом твоим сознаешь вину свою пред мною, просишь прощения во всех против меня сомнениях, которыя, по действу вражию, возникали в чувствах твоих.

Пишешь, что видишь - как враг, завидуя пользе, которую ты обретала чрез мои вразумления, возстал, чтобы отторгнуть от меня. - Сознание в твоей вине и немощи - стать противу козням вражиим, а следовательно и последующее оным смирение для меня приятнее твоих исправлений, не имущих смирения. Чрез оное силен Господь упразднить всю силу вражию, тебе стужающую, и даровать тебе мир.

По истине скажу: я давно тебя во всем оном простил, и теперь прощаю, но болел сердцем, что ты по действу вражию увлекалась неправильными мнениями и мыслями, виня других в том, в чем невинны были во многом. Оставляю все, не буду дробить, и ты оставь без повторения и испытания. Я уже писал к тебе, что мы должны простить друг другу, по заповеди Божией, кого почитаем виновными пред нами; а кто невинен в чем, того Сам Бог оправдает. И теперь то же повторяю.

Хотя я грешен, неразумен и немощен душевно и телесно, но не отрекаюсь, - кто ищет с верою утешения, или пользы душевной, - сказать то, что Бог подаст омраченному моему уму к их пользе, по вере, и быть в сем орудием милосердаго Его отеческаго промысла, аще и недостоин. В чем и ты будь несомненно уверена; но польза состоит не от меня, а с какою верою и произволением будешь искать и принимать мои слова. - С верою? - то и чрез грешника получишь пользу; а без веры или с сомнением и испытанием, разбором слов и действий? - то, хотя бы и праведен был, пользы быть не может. Это знаешь и от отеческих учений, и на деле испытала.

Не упрекая тебе сие пишу, но утверждая на предняя. А мою готовность всеусердно представляю, и в просьбе твоей - пощады отеческой - прошу не сомневаться. И что теперь мною написано, не прими за непощаду или за оскорбление, чего кажется тут и нет: но я предупреждаю, дабы враг паки не подкрался с своими кознями.

Паки повторю, что искренно желаю, да твое сознание и покорность принесут плод смирения, могущее и козни вражия упразднить, а тебе даровать прочный и спасительный мир!

Поздравляю тебя с приближающимся праздником воскресения Господа нашего Иисуса Христа; да сподобит Он тебя встретить и праздновать оный мирно с сердечной радостию - чего есмь усердный желатель, многогрешный И. М. 3 апреля 1848 года.

72.

Ты, мать Е., жалуешься, что осуетилась, и куда девалось время твое утешительное? - Об утешительном печешься и жалеешь, а от крестнаго и скорбнаго отвращаешься. Ежели бы было тебе на пользу, то и далее оное бы продолжилось, а то, видно, надобно жить не для одной себя, но и ближним сострадать в их немощах и понести скорби, но нельзя, чтобы Господь совсем оставил тебя. Он обучает скорбными и утешительными минутами и посреде суеты, находи время почитать и подумать о душе, и я также скорблю, что не имею времени упраздниться в занятии собою, а все нахожусь в молве, - и непрерывной молве. Боже, милостив буди мне грешному (Лук.18, 13.).

На С-но смущение не надобно самой смущаться: придет время, обработается; враг не терпит не нанося смущения и не творя борьбы; но он же посрамится, побежден быв помощию Божиею. Самоукорение и смирение весьма нужны для нея. 27 июля 1848 года.

73.

Ты поехала отсюда с мирным духом; а после, к немалому моему удивлению, вижу в тебе большую перемену; не знаю, наслаждаешься ли ты желаемым миром, живя в келлии своей уединенно и работая в вертограде сердца своего, внимая себе и своему спасению? В двух письмах твоих вижу такую краткость и холодность, даже принужденность, и потому сомневаюсь, чтобы ты была мирна. Ежели это так, то сердечно сожалею о тебе. Где ж искать мира? Ты довольно читала книг, остается подвигнуться на дело, а оное состоит в самоукорении и смирении: сердце сокрушенно и смиренно Бог не уничижит (Пс. 50, 19.), и Он Сам велит научиться от Него кротости и смирению (Матф. 11, 29.). - Разсмотрим, где мы находимся? на пути ли к Иерусалиму, или в Вавилоне? И не поем песней Сионских, и не убиваем младенцев Вавилонских! Ежели оне возмужают и укрепятся, то трудно будет с ними бороться.

Наступает день радостный воскресения Господа нашего Иисуса Христа: когда лучше, как не теперь, пожелать мира и спокойствия, и дабы встретить сей праздник с сердечною радостию, с которым усердно тебя поздравляю и приветствую: Христос Воскресе!

Испрашивая на тебя мир и благословение Божие, остаюсь желатель твоего здравия и спасения, многогрешный И. М. 2 апреля 1849 года.

74.

Два письма твоих я получил от 31 марта и от 10 апреля; благодарю за поздравление меня с праздником и за доброе расположение ко мне, которое ты изъявляешь в письмах твоих.

Я писал к тебе, вопрошая тебя о мире и спокойствии твоем, потому что для меня странны показались твои два письма - холодныя и сухия. Знаю, что ты уверена, что для меня не нужны никакия твои красноречивыя приветствия и уверения о расположенности; а нужен твой мир собственно для тебя самой.

В последних строках твоего письма говоришь, «что я полагаю, что ни какое чувство не может проникнуть хладность души твоей, но чувство благодарности не чуждо ей». Напротив я никак не полагаю, чтобы не могло никакое чувство проникнуть души твоей; и сделанный вопрос не есть положительный.

Эта истина неопровержимая - что одно слово «прости», без дальнейших разсуждений, более принесет пользы, нежели целый лист оправданий.

Ты пишешь, что дух твой мирен, покоен и совершенно доволен теперешнею жизнию. Вот этого для меня и довольно!

Говоришь, что изнеможение твоих сил, без укоризны совести, подает тебе полное право удалить себя от всего неприятнаго и посвятить себя совершенному уединению, чрез что здоровье ощутительно укрепляется.

Я за долг считаю напомянуть тебе, сообразясь с учением святых отцев, вступить в сие море великое и пространное: св. Лествичника, св. Каллиста и Игнатия, Петра Дамаскина о седми деланиях и во 2 книге в главе 9-й к концу; в надсловии старца Василия на книгу Нила Сорскаго и св. Симеона Евхаитскаго.

Разсматривай себя, и елико возможно, с учением их соображайся и созидай мысленный твой столп; да не како наченшу ти и не доставшу имению (терпения и смирения) не можеши совершити онаго (Лук. 14, 28.), и в большее смущение себе ввергнеши. От чего да избавит тебя Господь!

Испрашивая на тебя мир и благословение Божие, остаюсь желатель твоего здравия и спасения, многогрешный И. М.

Келейным твоим мое благословение. 23 апреля 1849 года.

75.

После долгаго ожидания от тебя известия о твоем благоустройстве на новом жительстве, получил письмо твое 31 марта вечером, от 14-го посланное; довольно медленно оное дошло до меня, - в 18 дней.

Видя из онаго, что ты находишься в благоустройстве святой обители, под мудрым, христианскою любовию растворенным управлением матери игумении, сердечно радуюсь и паче, что там дух твой в мирном успокоении пребывает.

Остается пожелать: да поможет Господь на сем основании созидать столп своего спасения (Лук. 14, 28.).

Все так и благоустроивается, и владыка изъявил согласие на принятие, а тут и келлия приуготовляется, и сестры все по духу. Да продлит Господь жизнь матушки вашей на многия лета к пользе спасающихся под ея материнским мудрым покровом.

О себе скажу, что при частых недугах, посещающих меня, и тупозрение постигает; читаю и пишу с трудом, слова двоятся, в глазах соринка осталась - в левом глазе, и около нея образовалась опухоль, и от того бывает потемнение; а правым глазом я вижу только одне строки, разобрать же их не могу; что делать? о всем благодарение Господу. Он знает, что творит, и верно на пользу грешной душе моей.

Слава Богу, проводили святую четыредесятницу и продолжаем седмицу святых страстей Христовых; да сподобит Он всех нас, проводя ее с чувством благодарности к милостивому Искупителю нашему Господу Иисусу Христу, встретить с сердечною радостию день славнаго Его воскресения и духовно торжествовать. Чего и тебе усердно желаю и поздравляю с оным праздником приветствуя: Христос Воскресе!

Прошу помолиться о мне грешном, и остаюсь желатель твоего здравия и спасения, многогрешный И. М. 3 апреля 1851 года.

76.

Христос Воскресе!

Благодарю тебя за поздравление меня с праздником и за христосованное яичко, которое исправно получил и ответствую: во истину Воскресе!

Благодарение Господу, что ты успокоилась в новом твоем обиталище и, искусившись в немощах своих, избираешь полезнейшее средство к успокоению: не входить в чужия дела, под мирным кровом достопочтеннейшей вашей матушки игумении; и занявшись чтением отеческих книг, находишь в них отраду, не от того, как ты думаешь, что давно не читала, но стомах душевный не мог изваривать духовной сей пищи, по нездоровью онаго, как пишет святый Иоанн Златоуст: «как алчба признак есть телеснаго здравия, так и усердие к слушанию слова Божия можно считать самым лучшим признаком душевнаго здравия».

Сколько бы мы ни читали читаннаго нами в отеческих писаниях, всегда находим новое, и пищею души; а по мере нашего устроения, ощущаем вкус ея, меньше или больше; и то нам велия польза, что видя высоту жительства, какую проходили святые отцы, - и мы должны бы им следовать, но, по немощи нашей, далеко отстоим, - должно нас смирять: а смирение когда стяжем, то и одно оно сильно ходатайствовать о нас пред Богом; что же может быть вперед, то от нас закрыто в завесе судеб Божиих, коим мы должны смиренно покоряться, и выше меры Он не пошлет искушения. Смиренный на всяком месте и во всякое время получает успокоение от благодати Божией: «научитеся от Мене» и прочее (Матф. 11, 29.).

Расположение твоих келлий очень хорошо, да даст тебе Господь мирно и спокойно пожити в оных. 24 апреля 1851 года.

77.

Благодарение Господу, даровавшему тебе мирное успокоение совести касательно моей худости. Дай Бог, чтобы сие мирное чувство не нарушалось противными ветрами вражиих внушений, в коих ты довольно искусившись, можешь познавать: откуда и какой ветр навевает, по чувству, в сердце являющемуся: ежели мир и спокойствие является, то сие приписывай Божией благодати, и благодарение приноси; а когда приразится смущение, то ищи вины в себе, ибо вещество страсти не исторгнуто, и потому, приражением от чего-либо, на действие подвизается.

Это я говорю не в одном относящемся до меня действии, но о всех случаях, какия могут представиться к искусу нашему, смотрением Божиим, и к обличению нашего устроения.

Да преумудрит Господь тебя в бранех духовных и укрепит противу невидимых сил, возстающих на нас; крепкое на них оружие у нас - смирение, о котором только легко воспомяну, дабы подать повод поучиться и стараться о снискании онаго.

Прошу не оставить меня в своих молитвах желающаго тебе мира, здравия и спасения многогрешного И. М.

78.

Я все это время нахожусь в суете, как и тебе известно, и побыв на гостинной, так ослабеваю, что едва домой добреду. Суеты нигде не избежишь, и у вас не обходится без нея, как ты пишешь. Да мы еще не такой меры, чтоб могли вынести безмолвия зной, опутаны все и внутри преисполнены страстей.

Пишешь, что началось твое тяжестное делание по келлии - немирствие с N.! Вот тебе и поприще, и подвиг! Может быть есть смотрение Божие - твое с нею сожитие. Ея неустроение показывает и тебе твою немощь и кроющияся внутри страсти. Ни мало ее не оправдывая, советую тебе войти внутрь себя и познать, какия действуют страсти? противляешься ли им и печешься ли о искоренении оных? - Наблюди, да не помрачатся душевныя очи - не видеть своих страстей, а чужие зорко зреть; прибегни к самоукорению, - о чем прочти в 81 главе Каллиста и Игнатия и у Аввы Дорофея – «о еже себя укоряти, а не ближняго», и «о злопомнениии». Исторгай из сердца твоего все те вредныя былия, кои разоряют любовь; заповедь же сия простирается и до любления врагов: то чем оправдимся не сохранив ее? В тонкость мне неизвестны действия ея к тебе, и твои к ней, но видно, что между вами есть закваски вражды. - И что тяжелее сего? Надобно искать разрешения и истребления сей злокачественной закваски - в любви и смирении.

Не говоря о ней, - ибо не к ней пишу, а тебе советую, - начни с себя: пусть ты права, то будь же и мирна; а ежели сего нет, то ищи вины в себе, укоряй себя, зазирай, прости ее в ея поступках и молись за нее Богу, будь уверена - и ея сердце обратится к тебе.

Разсматривая себя безпристрастно, может быть, найдешь что-нибудь, в чем можно и нужно себя укорить; и как сердце чуждо мира, то и надобно к исцелению его лечбы, кои Бог и посылает. Мы имеем много учений и примеров отеческих, только нужно за делание приняться. Вспомни у св. Варсонофия: как Андрей и Феодор были стужаемы оскорблением братий, живущих с ними, и как святый старец увещавал их, и писал, что, как его, так и брата смущает тот же диавол на вражду. - Поговори с нею мирно, не требуя повиновения; а главное - ты «повинися Богу, и повинутся тебе вся», по слову Исаака Сирина.

Все сие написал тебе не в укоризну, а желая тебе получить мир и спокойствие во бранях твоих, уверен быв, по твоим словам, что не оскорбишься на меня, возвратишься на первое чувство усердия и расположения к моей худости.

Ты желаешь, чтобы дух твой умиротворился к ней и искоренился залог неприятнаго чувства, которое ты ощущаешь к безблагодарности и непризнательности. - Залог этот есть твоя вина, а не она вложила его в тебя; она только показала его тебе, смотрением Божиим; то ты и должна иметь труд и молиться о помощи Божией к искоренению онаго залога. По сему твоему устроению, безмолвие для тебя не полезно, как пишет св. Лествичник в 27 степени. А надобно сообращение иметь с людьми, к познанию своей немощи и подвигу о благочестии.

Мысль о свободе, говоришь, подает силы к понесению всего встречающагося; а без этой мысли можно впасть в уныние, в чем сознаешь свое малодушие, а мало выше упоминаешь о N. N., и замечаешь: «вот как проучивают скорби Б-ских монахов!».

Но подумай, от кого это зависит? Ежели судьбы Господни по всей земли, и промысл Его обходит нас во всякое время, то не подлежит ли и она промыслу Божию, устроившему тако оной? и конечно к ея пользе; а без воли Божией, мог ли кто что ей сотворить? Когда царь и пророк Давид взывал к Богу: благо мне, яко смирил мя еси (Пс. 118, 71.) и: прежде даже не смиритимися аз прегреших (Пс. 118, 67.); то что мы о себе можем думать, не имея смирения? паче должны благодарить Господа, что смиряет нас, хотя невольно. - А ты мечтаешь о мнимой свободе! - но не хуже ли она и рабства, ежели страсти нами господствуют? - Да даст тебе Господь истинный разум и смирение. 29 сентября 1851 года.

79.

Что касается пути монашескаго, то в этом никто не должен сомневаться, что оный есть истинный, по установлению и преданию святых отцев и учителей наших, искусом своим прошедших путь сей жизни и оставивших нам неоцененное сокровище своих учений и примеров. И мы должны воздавать милосердому Господу немолчное благодарение за милость сию и позвание нас к сему поприщу.

Но есть в сем устроении многия и различныя степени, как и в древния времена; видим, были великие подвижники, достигшие совершенства; видим и в меньшей мере к оному приближавшихся; а некоторых, за мучительствующия предприятия страстьми, и не достигших безстрастия, но не лишившихся надежды спасения; были также и слабые и немощные; но покаяние всем не возбранено, и нам недоведомо, какой суд Господь над кем определил. Но все оные и достигшие совершенства имели великое и глубокое смиренномудрие, без котораго все наши дела и подвиги не благоприятны Богу.

Взирая же на нынешния времена и оскудение делателей и наставников сей жизни, нельзя не поскорбеть, и что вступающие на путь сей, хотя и с ревностию, но идя самочинно, в две крайности впадают: или, высоко возвысившись, обольщаются мнением; или низпадают слабостию жизни. Но все нельзя отчаяться, или порицать путь сей, видя ослабление и немощи умножившияся, и отступление от высоких подвижнических дел, и лишающихся духовных дарований.

Вникая в отеческия учения разсмотрительно и смиренно, может познать, что и ныне могут быть, и верно находятся такие, кои, следуя наставлению святых наших отцев и учителей, идут путем правым, смиренным. Как Господь открыл Пахомию Великому, что будут и в последния времена спасающиеся в монашестве; и святый Нифонт Цареградский на вопрос брата: «еда ли, якоже ныне умножишася святии во всем мире, тако и по кончине века сего? Отвечал - чадо, даже до скончания века не оскудеет пророк Господу Богу; такожде ниже сатане служитель. Обаче в последних днех, елицы воистину поработают Богови, скрыют себя благополучно от человек, и не будет в них знамения и чудеса совершати, яко же в нынешних днех, но делательным путем и растворенным пойдут со смирением, и больше знаменоносных отец обрящутся в Царствии Божии».

Блаженный Василий старец, в надсловии на книгу преподобного Нила Сорскаго, пишет на XLVII странице: «Глаголет же св. Иустин, небесная благодать всех достизает, но не равною мерою; хощет Господь всех спасти, но не посвятити. Обаче, отсюду, да не мнишися неблагополучным быти, яко не можеши во плоти твоей, яко же святии остро, и подвижно пожити: возможеши бо и ты навершати теплым вожделением и тщанием внутренняго делания, со смирением; и сим угодити Богу». И далее там прочти о смирении пророка.

А св. Исаак Сирин в 46 слове пишет: «смирение, и кроме дел, многа прощает согрешения; сия же напротив, без него, безполезна суть; но и многа зла сотворяют нам; и сие (смирение) аще стяжем, творит нас сыны Божия, и кроме дел благих представляет нас Богови; зане же без него вся дела суетна суть, и вся добродетели и вся делания»; и в 55 слове: «иже не помышляет себе быти грешна, молитва Его несть благоприятна».

Еще одно учение св. Иоанна Лествичника скажу, во слове 25, отделение 63: «потщимся и потрудимся всею силою взойти на верх сей добродетели. Если идти не можем, потщимся, чтобы оно подъяло нас на раменах своих. Если немощствуем чем-нибудь, то да не отпадем, по крайней мере, от объятий его. Ибо чудо было бы, если бы отпадающий от него получил некий вечный дар». Есть и еще много свидетельств отеческих, что при всех наших деланиях непременно должно иметь смирение; даже и самая любовь без онаго не может быть действительна.

Особа, о коей ты пишешь, что живши в обители 4 года, томится духом безотрадно, и прочитав все книги, дошла до такого состояния, что и читать даже не хочет; - потому что не так делают, как написано и как должно. - Не удивительно, потому что она читала, кажется, только букву, не проникая в дух писания и намерения отеческаго; она не постигла в нем смиреннаго пути и чувства, которое бы подало ей душевную отраду и при волнении возникавших бурных помыслов; но прямо вперила взор ума своего в презорство и зазрение ближних. Не смею ее судить, но разсуждаю о бедствии ея с сожалением; искавши спасения, по учениям отеческим, должно каждому из нас очищать свое сердце от страстей и действий оных, а не смотреть на других, что кто не так делает. По Писанию «око благо не узрит лукава» (Аввак.1, 13.); и св. Исаак Сирин в 21 слове на вопрос: «како уведети, яко достиже кто в чистоту сердца? отвечает: аще видит вся человеки добры» и проч... И даже хотя бы нам от них наносимы были и оскорбления, досады и поругания, все бы должно принимать, яко посланное нам от Бога к искусу нашему и исправлению; и считать их орудием Божиим; а в непонесении не их осуждать, а себя укорять.

Всему этому учат отеческия писания, коим не можем научиться от одного прочитания, когда не будем понуждать себя на делание терпения и смирения, и достигать любви. - Мы не можем - в целом - всего этого исправить, но каждый из нас обязан заняться исправлением себя; и пусть будут эти из целаго единицы, а без них не может и целое составиться; когда ж их побольше наберется, то и целое устроится; но все таки нам, ищущим спасения, должно начинать от себя прежде, а не от ближних истязывать делания; подобает бо прежде творить, а потом и учити.

Из всего этого приведеннаго можно видеть, что спокойствие снискивается не столько от дел, сколько от смирения (сим не отметаю дела - оне нужны); как и Господь научает нас: «научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем, и обрящете покой душам вашим» (Матф. 11, 29.). И св. Исаак, в начале 34-го слова, пишет: «аще сотвориши добродетель добру, и не ощутиши искуса заступления ея, да не удивишися: дондеже бо не смирится человек, не приемлет мзды делания своего. Воздаяние же, не деланию дается по смирению. Обидяй второе, первое погубляет».

Сие я написал и себе в воспоминание, а когда хочешь принять, - и в твою пользу, хотя и сама ты все это знаешь; но оба мы в деле погрешаем. И всем желаю спасения, а паче кто ищет онаго; но по слабости сил моих и слабости зрения, едва могу отвечать на теперешнюю мою не малую переписку; а ты еще предлагаешь другим относиться ко мне: прошу свободить меня от сего; есть люди образованные, просвещенные благодатию и достойные, могут их вопрошать, токмо с верою, и получат пользу; а я и времени мало имею, да и боюсь осуждения за недостоинство мое, да и за то, что глаголю, а в деле погрешаю.

В случае нужды, как той особе, так и А. Г-не можешь, по их вопросу, и ты предложить то, что найдешь полезным читанное или слышанное от батюшки отца Леонида; да в чем и сама от искуса пострадала. - По оскудению учителей и наставников в нынешния времена, - наставники наши и учители суть скорби, по слову св. Петра Дамаскина: «смирение есть порождение разума, а разум есть порождение скорбей и искушений». Вот это случилось и с твоей Ф-ой: скорбный случай ее обратил к тебе и, слава Богу, вы теперь мирны. Дай Бог, чтобы она познала ложное свое мнение, что ни в каком монастыре нельзя найти истиннаго пути; и приняла бы слово святых отцов: «инок, аще смирит себя, на всяком месте покой обрящет». Не будет ли ей полезно кое-что и из вышеписаннаго? Когда найдешь нужным, прочти ей. 3 ноября 1851 года.

80.

Вижу, что ты все колеблешься и смущаешься: усматривая другое направление, опасаешься и сама принять такое мнение; но ведь ты уверена в истинном пути, показанном нам в отеческих учениях, которыя ты довольно изучила; остается подвигнуться на делание, не столько телесными силами, сколько душевными. Мы стоим на брани с сильными и недремлющими супостатами, и куда бы ни пошли, везде предлежит брань. Прочти о сем у св. Петра Дамаскина во 2-й книге в 5-м слове на средине: «во умной же брани» и проч.; на эти брани нужно оружие - смирение; а как оное стяжавать, - старайся испытывать в тех местах, где о нем пишется, а на опыте делом проходи. Петра Дамаскина книгу не мешает прочитать.

Ты полагаешь, - что только у нас можешь обрести покой: да ведь и тут потребны оружия: терпение и смирение; вспомни, как уязвила было тебя здесь стрела зависти? Ведь это было пущено от врага и возмутило твое устроение; а оных, т.е. подобных случаев, может встретиться множество. Можем ли мы людей поставить в такое устроение, как нам хочется, положив, что и как должно быть? - Отнюдь нет! всякому своя борьба, победа и побеждение; а наше дело смотреть за собою, за своими немощами и страстями и нисходить во глубину смирения: тогда и покой обрящем, по словеси Господни (Матф.11, 29.), - чего тебе усердно желаю. 22 декабря 1851 года.

81.

В письме твоем от 24 декабря выражается скорбь души твоей, желающей и ищущей спасения. Взывай ко Господу, ищи, проси, толцы, - обрящешь, получишь, и отверзется тебе дверь милосердия Божия. Он чрез Пророка Своего ободряет нас: «аще бы и жена забыла отроча свое, Аз не забуду тебе» (Иса. 49, 15.). Когда вдовица получила отмщение от неправеднаго судии, то не получим ли мы от милосердаго Отца нашего, искупившаго нас кровию Сына Своею единороднаго, - когда душа наша, овдовевшая чрез грех, будет взывать к Нему с сердечным покаянием и смирением, - отпущение грехов и облечение в брачную одежду веселия и радования? Только, когда оным нас наградит, оставим на Его волю; Он награждает и работающих Ему, по слову св. Иоанна Лествичника, «иных в начале подвигов, других в прохождении, иных по окончании, а некоторых при самой смерти», - по мере смирения каждаго.

Я далеко увлекся разсуждением на первыя твои строки и не поздравил тебя с новым годом, которое теперь усердно приношу, и тебя благодарю за поздравление меня с праздником Рождества Спасителя нашего.

Ты скорбишь о неощущении той духовной радости, которою бы желала наслаждаться при столь пресладком воспоминании великаго события в воплощении Сына Божия, нашего ради спасения. Но ежели вникнешь, разсмотришь и сообразишь с отеческими писаниями свое устроение, то найдешь, что оное далеко отстоит от смирения; а и оное имеет степени и свои признаки, по мере добродетелей; а нам кольми паче, скудным добродетелями, должно смиряться и не искать утешений; ибо и те, кои стяжали богатство добродетелей и духовных дарований, считают себя недостойными оных, а еще прилогом мучения: почему оне и пребывают в спокойствии; ум их, заключившись в ковчеге смирения, бывает неприступен для невидимых татей. Прочти в нашей лествице в 25 слове ст. 5, и еще у св. Исаака Сирина в 46 слове о том, что смирение и кроме дел спасает нас; в лишении же утешений не должно смущаться, но паче смиряться, считать себя недостойным того, и успокоишься.

Не мало для меня удивительно, что ты увлекаешься К-вским пребыванием, которое рисуется в твоем воображении безмятежным и мирным. Неужели ты не понимаешь, до чего оно могло тебя довести? До самой высоты гордости и глубины прелести. Св. Иоанн Лествичник, Кассиан и прочие строго воспрещают неискусным безмолвие, а твое там жительство было такого рода. Как бы ты познала свои страсти и немощи? и как бы могла смириться? Одно мечтание своих исправлений довело бы тебя до совершеннаго омрачения. Ты будь благодарна Господу, что Он смотрительно тебя призвал на служение Себе, и на брань против невидимых врагов. Там тебе не было бы и брани, и все пороки тебя оставили бы, кроме одного, могущаго все прочие дополнить, по слову св. Иоанна Лествичника1. - Прочти у Иоанна Карпафийскаго слово утешительное к индийским инокам: как он ободряет нас и предпочитает иноческую жизнь мирской. И ты в бранях твоих не унывай, но паче познавай, что стоишь на пути, ведущем тебя к желаемой цели - спасению; и считай себя последнейшею всех. Ежели кто в чем-либо и погрешает, Господь силен его обратить на истинный путь и даровать спасение.

Ф-е желаю, при ея добром произволении, спастись, противостать самолюбию, самооправданию и составлению своей воли и разуму. Тогда просветится ея ум и познает истинный путь, ведущий ко спасению.

Очень жаль, как ты пишешь, о косвенном пути некоторых; но силен Господь вразумить их, когда только будут поучаться и пещись об истинном смирении, без котораго все дела наши суетны и ничтожны: я писал к тебе2, что из единицы составляется целое... - разумеяй, да разумеет. 12 генваря 1852 года.

_______________________

1Гордости. 2 В 79 No.

82.

Из всего хода дел твоих видится истинно промысл Божий, призывающий тебя на делание в вертоград Его. Богособранное стадо сестер, посвятивших себя Господу на служение, требует благоустройства, и тебя поставляет в сем содейственницу и помощницу игумении. И как можно не повинуться толико милостивому отеческому увещанию святаго вашего архипастыря! сколько он болезнует и печется о благе и устройстве обители, о спасении обитающих в оной сестер! Какое явил к тебе отеческое милостивое снисхождение! и паки обещает впоследствии. Благословение его и молитвы ниспошлют тебе разум и силу проходить возложенное на тебя послушание.

А при трудностях, помышляй мудрое тебе наставление, что ты находишься на месте совершивших мученический подвиг; то и ты, при трудных случаях, уподобь себя мученичеству. Да и самое наше борение со страстьми и сопротивление оным есть мученичество духовное.

В первых моих письмах я довольно тебе писал, что тебе не полезно безмолвие (что и сама ты довольно знаешь), а надобно в сообращении с ближними и столкновениями познать свои страсти и немощи, и смириться. А между тем, сколько можно, стараться быть движимою любовию к ближним, ибо она покрывает множество грехов, а без оной, и без смирения, все наши подвиги и деяния не принесут пользы. Господь да вразумит тебя и укрепит. И. М. 16-го декабря 1852 года.

83.

16-го числа сего месяца я писал к тебе в Б., поздравлял с праздником Рождества Христова; а теперь поздравляю окончивши новый год сей, изобильный для тебя происшествиями, и со вступлением в новый год, в течении коего предлежит тебе новая деятельность - трудная, но с помощию Божиею не неудобоносимая; оная послужит к пользе ближних, к познанию своих немощей и к смирению; а по трудах и борьбе получишь трофеи победы и успокоения.

Неужели без промысла Божия, столько милостивый владыко, пекущийся, яко отец чадолюбивый, о чадах своих, возложил на тебя сию обязанность? и с толиким чадолюбивым ободрением и укреплением в сем многотрудном подвиге и толикую явил свою милость - не связал тебя навсегдашним игом, но ежели оное будет для тебя тяжко, обещал даровать и свободу. Как же не быть тебе благопризнательной к толикому благоволению к тебе отца владыки?

Я знаю, что тебе теперь предлежит труд душевный и телесный. Враг, со всем своим полчищем, ополчится против водворения в обители вашей благоустроеннаго порядка и мира, - что всего более послужит ко спасению многих, собравшихся искать спасения под кровом любвеобильной покойной матушки М.

Может быть, строгость и крутая настойчивость новой вашей матери игумении, а с другой стороны, немощь, несогласие и сопротивление сестер, и все сие возмутило устроение обители и тебя лишит мира, но ты, поставленная от владыки, как посредница к умиротворению, между тою и другою стороною, действуй по наставлению его, всегда призывая в помощь молитвы владыки и имея благословение его; - это тебе послужит щитом против всех стрел и козней вражиих, и удобно возможешь проходить подвиг мученичества, при благом твоем произволении, получая помощь Божию; а без подвига и скорби никакое дело благое совершиться не может; ибо, по словам старцев, всякому делу благому предъидет или последует искушение; а без того оно и прочно быть не может.

Итак, ежели ты потерпишь и в начале не дашь плещи врагу, то силен Бог подать тебе помощь; а когда, не успев приступить к полю сражения, и увидя страшные ополчения врагов, побежишь, то ничто же успеешь, а явится сим твое малодушие, которое всегда и везде может тебя преследовать; - как в буре, так и в тишине сомнительно обрести успокоение; а что будет вперед и далее, неизвестно, но по претерпении, и уже в тяжких и невыносимых случаях ты имеешь благонадежное обещание владыки, даровать тебе свободу. Предайся во всем воле Божией; уготовляй душу твою во искушение и потерпи. Так советует премудрый Сирах приступающим работати Господу (Сир. 2, 1.).

Письма твои и от 16 и от 19 декабря получил; из последняго видно, какой должен быть подвиг и той и другой стороне. Страсти сильно владеют людьми; и при большом уме нужно иметь смирение, а без него подручны врагу становятся, и мнящеся быть мудри, объюродевают; и вся злая источаются на них.

Паки повторяю тебе, ты действуй по наставлению архипастыря, и ежели имеешь дозволение, можешь объясняться пред ним, так как ему уже известен ход дел ваших. Доселе еще только сделано предвозвещение к приступу, а какия будут действия, - время и дело покажет.

Я пишу для тебя, а писать для нея поучение, по слухам, несть мое дело. И кто я? - в сем не могу исполнить твоего предложения; а советую прочитать тебе, и ей предложить к прочтению, слово к пастырю в книге св. Иоанна Лествичника: там изображена любовь пастыря к своим чадам и попечение об их спасении, - и сколько возможно следовать сему примеру.

Поручая тебя покрову Божию и желая - да укрепит Он тебя на подвиге спасительном и подаст истинный разум, мир, и да устроит твое спасение, прошу молиться о многогрешном И. М. 30-го декабря 1852 года.

84.

Благодарение Господу, что ты нашла келлию по сердцу, успокоевающую храмину, в коей душа твоя содержится, - и вкупе подвизаются на приобретение вечнаго спасения.

Слава Богу, что имеешь изобильный вертоград отеческих писаний, кои могут насыщать в гладе душу твою и прохлаждать в зное страстей жгущих оную, токмо имей благое произволение, и да не оскудеет вера твоя; и исправления и недостатки твои покрывай смиренномудрием, не увлекайся видеть недостатки других: мы не знаем Божия промысла и суда Его об них; покаяния дверь всем отверста и источник неоцененной крови Христовой не заграждается злобою создания Его, но истекает на омовение грехов наших, единою от любве Его излитый и всегда ходатайствующий о прощении грехов наших.

Много найдешь у св. Исаака Сирина о величестве милосердия Божия к грешным; оставляю тебе самой по каталогу приискать. Тебе нравится этот каталог, и только недостает подобнаго на Лествичника, говоришь.

Благодарение Господу, при помощи Его, и сей сделан на нашу Лествицу; конечно, в печати нельзя ожидать его издания, но в списках будем иметь. Остановка за нашим деланием. Скажем: и рех: ныне начах, сия измена десницы Вышняго (Пс. 76, 11.), а не наших сил, а только наше произволение представим Господу.

Вот мое какое горе: нынче утром встал очень слаб, подкрепился часочек и думал - что-нибудь напишу, а только успел написать к тебе вышеписанныя строки, приехал отец архимандрит Л., и я должен был быть там; пока его проведал до 4-го часа, пришел в келлию утомленный и уже не до письма, а между тем на гостинной двадцать человек ожидают. Вот таким образом провожу все время: когда же писать? к вечеру бываю истомленным, а тут придут братия - извольте истязывать от меня письма! Я в неделю, по нужде только, одно или два письма могу написать, а лежит на столе более двухсот полученных мною, и не читанных; некогда и душу отвести почитать книжечку; теперь только и мог сии строки написать, спешу на гостинницу, там ждут многие, и никаких мыслей не могу собрать.

Вижу, что ты теперь по келлии успокоилась: слава Богу; но остается решиться на устроение себя при обители, о чем и вопрошаешь меня; вижу и колебание твоих мыслей и на ту и на другую сторону.

Когда хочешь устроить себя, то надобно оставить двоедушие, ибо муж двоедушен неустроен во всех путех своих (Иак. 1, 8.); а при уповании на помощь Божию - решиться на то, к чему более дух мирен; а вперед чтобы ни случилось противное к твоему искусу, надобно принимать, что это послужит к твоему спасению; чрез искушения мы приходим в разум истинный, а от разума к смирению, которое всего нужнее нам ко спасению; а когда будем делать разбор людских неисправностей, то нигде нельзя найти пользы и спокойствия. - Вот мое тебе решение; а более я не могу сказать.

Я писал к тебе, на письмо твое о помыслах, томящих тебя, и теперь скажу, что оные происходят не от вне, но от внутрь. Вера ходатайствует нам вся благая, а неверие противное; и разум противен вере, когда оному последуем и веру оставляем; - вера успокоивает, а разум в сомнение приводит. Очень высоко, но надобно сказать: в истории евангельской видим сказанное о Господе нашем Иисусе Христе, когда пришел из Капернаума во отечествие Свое: и не можаше ту ни единыя силы сотворити, за неверствие их (Матф. 13, 58.), - не то, что не мог; но неверствие было сему причиною. И святый Апостол Петр, с верою вступив на море, хождаше по водам, а усумневся начен утопати (Матф. 14, 29.30.).

Оставляю все разбирать, а только изъявляю мое искреннее желание тебе спастися и советую обратить внимание на свое устроение, которое требует многаго занятия, чтобы истребить страсти: самолюбие, самомнение, гордость, от которых сильно действует в тебе яростная часть; читай в отеческих писаниях, чем оная истребляется, найдешь, что не тем, когда никто нас не трогает, но, напротив, когда показуют нам оную другие, смотрением Божиим. - Мир тебе! 9-го июля 1854-го года.

85.

Слава Богу, что ты удостоверилась в том, что в С-е место твоего призвания и поприще подвига противу страстей и злых духов, воюющих на нас невидимо нашими же страстьми.

Покой наш - победа над страстьми, и почитие от оных. Где только явится возмущение сердца, то уже это и есть подвигнувшаяся наша страсть, а нисколько не виновен в оном ближний наш, показавший нам оную, смотрением Божиим, чтоб мы постарались об исцелении оной; а если разобрать, какия более господствующия наши страсти, то найдем, что это - самолюбие, славолюбие и честолюбие, совокупляющияся от одного корня гордости, от которой и все прочия происходят: зависть, ярость, гнев, злоба, ненависть и вся злая.

Смирение одно сильно противоратовать, истреблять все страсти; о сем мы довольно знаем; только надобно понудить себя к деланию; и Господь пошлет свою помощь.

О писании паки скажу, что не истязуй от меня оных часто, я много оных получаю, но на нужнейшия только отвечаю, и то не саморучно. Мир тебе и живущим с тобою! Многогрешный И. М. 30-го июля 1854 года.

86.

Слава Богу, что ты в настоящее время чувствуешь себя покойною. Когда мы во всем видим над нами волю и промысл Божий, то и успокоиваемся, ведая, что промысл Божий ведет нас ко спасению путями, Ему ведомыми. И ты, предаваясь в Его святую волю, ожидай от Него милости, сохраняющей и спасающей тебя, несмотря на то, если что и случается противное нашей воле и разуму. Кто разуме ум Господень, или кто советник Ему бысть? (Рим. 11, 34.). Глубина богатства премудрости и разума Божия нам непостижима! Наши немощи, недоумения и скорби, обличения - суть нашего устроения, дабы смирились, познавши наше бедное устроение, и чрез случаи старались бы о исправлении онаго, укоряя себя и зазирая, а не других обвиняя; оне только суть орудие промысла Божия. Обвиняя же других, только отягощаем скорби наши и умножаем их (сл. 51-е св. Исаака Сирина).

Желаю тебе получить желаемое и посетить наши места, по намерению твоему. 28-го сентября 1854 г.

87.

Тишина моря предвещает иногда сильное волнение онаго; также и после тихой и приятной погоды надобно ожидать бури, дождя, грома и молнии; и наоборот: равно и в нашем душевном устроении это бывает, и испытываем нередко сами на себе.

Что и с тобою случилось: ты была мирна, спокойна, занималась духовным чтением и проч., но благодать Божия приуготовила тебе испытание и обличение твоего устроения. Читавши отеческия книги, ты питала свою душу и ум теоретически; и была спокойна. Но спокойствие оное было не надежно - не от вне, а от внутрь лежащих в тебе страстей: самолюбия и прочих. Явилось обличение, ты смутилась; от чего же? - Явно, от того, что прежде никто тебя не трогал.

Перейди от теории к практике и научайся, как поступать при возмущении страстей и как приобретать терпение. И что ж надобно терпеть? то ли, когда мы бываем поносимы и укоряемы по вине нашей, или то, когда невинно нас поносят и уничижают? Кажется, в этом-то и состоит терпение: когда мы невинно страждем; да и Бог это знает, но посылает. - Не сомневаюсь, что ты веруешь сему.

Опять же, когда страсть ярости и гнева подвигнулась в тебе, то она не от них вложена, а оне тебе только показали ее, смотрением Божиим, дабы постаралась об исцелении ея самоукорением, и смирением, и любовию.

Но как можно любить оскорбляющих: оне нам злодеи? Господь знал это, а приказал: «любите враги ваша, добро творите ненавидящим вас, и молитеся за творящих вам напасть, и изгонящыя вы» (Матф. 5, 44.) и: аще бо любите любящих вас, кая вам благодать есть, не и язычницы ли такожде творят» (Матф. 5, 46.47.). Вот как спасительно нам сие заповедание: оно отъемлет от нас всякое оправдание и дает средство к излечению наших душевных болезней.

Итак, случай этот, мало потрясши тебя, показал тебе твое устроение; и паки мир водворился в тебе. Хотя и остались следы болезни в телесном твоем составе, но и в этом не вини других, а усматривай промысл Божий, пославший тебе и сие за малодушие твое. Благодари Бога о всем, а Он силен и телу твоему даровать здравие и душе спокойствие.

Я написал тебе то, что ты и сама знаешь, но только напомнил; - иногда при возмущении страстей возмущается и душевное око и помрачается духовный разум. 5-го октября 1854 года.

88.

Пишешь о своей и родных твоих скорби о кончине племянницы твоей В-ы; я верю, что чувства и сердце немощны, но разум и вера должны укреплять оныя: кто разуме ум Господень, или кто советник Ему бысть? (Рим. 11, 34.), и для нас судьбы Его непостижимы. Итак, в покорности воле Божией надобно искать утешения, и в надежде на будущую жизнь. Ведь и мы тут не вечные жители: пройдет несколько годов - и много туда переселится; надобно о том пещися и просить Господа, да подаст Он нам христианскую кончину, непостыдну, мирну, и добраго ответа на страшном судище Христовом.

Вот это нам нужно и к сему надобно себя приуготовлять; а В-а счастлива, что избавилась здешней суетной и многоболезненной жизни; счастие здешнее не прочно; кто знает, что бы ее встретило впоследствии? А теперь она в вечности, куда и все переселимся; а так безотрадно скорбеть и убивать себя свойственно только неверующим, ибо для них нет надежды на вечность, и лишение их безотрадно. Господь да утешит всех вас духовным утешением. Чего усердно желаю и остаюсь многогрешный И. М. 22-го генваря 1857 года.

89.

В скорби твоей о кончине В-ы Бог даровал тебе разсуждение, что так как болезненность ея по временам усиливалась, то продолжение семейной жизни ея не могло быть для нея красивым и утешительным, что на многих случается видеть; и это должно твою скорбь растворять в духовное утешение, что она, аки птица от тенет избежавши, воспарила на свободу духа и будет, по милости Божией, наслаждаться блаженством.

Когда же в нашем разумении блистает искра сего духовнаго разума, то что же скажем о предвечной премудрости и любвеобильном отеческом промысле Божием? Он, конечно, явно сие усмотрел и глубиною премудрости устроил к ея спасению; а что вы, оставшиеся, скорбите о лишении ея, то это не по разуму духовному, а плоть и кровь действует; не все ли равно - она умерла бы и много лет поживши; но сколько бы испытала бурь, скорбей и превратностей жизни? Плачущие не жалели ея в сем отношении, а в воображении их рисовался проспект счастливой жизни; а это очень редко случается. Покорись воле Божией: Он может вас успокоить.

Болящую У-ю хорошо постричь, когда будет воля начальницы.

Желаю тебе и живущим с тобою мира, здравия и спасения и остаюсь многогрешный И. М. 12-го февраля 1857 года.

90.

Христос Воскресе!

Благодарю тебя за поздравление меня с праздником и я тебя поздравляю краткими строками. Никто не знает моей беды: я с голода умираю, - не имею время книги почитать. Все пишу, а вновь заваливают; дня по три лежат письма не читаны. Пишет всякий - одно, а ко мне доходят в неделю - по пятидесяти писем. Что делать? Да и писать-то времени мало: то немощь, то люди, гостинница.

Ты жалуешься на свою немощь: да ты одна, свободна; Бог видит твою немощь, выше меры не истяжет телеснаго делания, но попекися о внутреннем, душевном. Смирение и болезнь сердечная заменяет все наши делания телесныя; а кому оная не дается - прочти в 89-м слове св. Исаака Сирина.

Матери Т-е в трудах желаю помощи, коими обрящет спасение, когда будет смиряться, «виждь смирение мое и труд мой, и остави вся грехи моя» (Пс. 24, 18.).

Остаюсь желатель вашего здравия и спасения многогрешный И. М. 16 апреля 1857.

Ты сознаешь себя, что увлеклась в скорбь и ропот на N....; но чтением отеческих учений пришла в сознание своей немощи. Вот какую пользу приносят нам отеческия книги: оныя указуют нам промысл Божий, пекущийся о нашем спасении, орудием имея людей, действующих против нас.

Если посудить здраво, доставит ли нам пользу внешнее ношение мантии? Она есть образ смирения; а если люди ищут или желают ея, то конечно уже не для смирения; о прочем умолчу...

О матери N. N-и не могу ничего тебе сказать; самооправдание на всех действует, и по сему самому не могу ее оправдывать. И. М. 9-го июля 1857 года.

91.

Новое обстоятельство - поручают тебе О-ю И-ну, и ты в этом находишься в недоумении: как принять на себя это иго? Спрашиваешь меня, я тебе и здесь еще говорил, что дело это тебя не обойдет; по моему мнению, не надобно отказываться не потому, что ты достойна, но потому первое, что для тебя самой нужно иметь непременно деятельность, ибо ты испытала, что безмолвие всегдашнее для тебя утомительно, а в сообращении с нею и столкновении некоторых неприятностей, будешь и себя познавать и работать над собою; а второе - как ее бросить, при благом ея произволении ко спасению? Она может исправиться, и примется за работу над истреблением страстей, оставлением своей воли и разума. Так прими в надежде на помощь Божию и получишь обоюдную пользу и от Бога воздаяние.

Испрашивая на тебя и на Т-у твою Божие благословение, остаюсь желатель вашего здравия и спасения многогрешный И. М. 8-го сентября 1858 г.

92.

Ты вступаешь в новый образ жизни - быть в общении с новоначальною. Видно, Бог привел ее к тебе и совокупляет с тобою для общей вашей пользы; твоя недеятельность была причиною нередко душевнаго мрака и уныния, а теперь в общении с О-ею И-ю будешь и ей полезна, и более будет удобства познать свою немощь. «Тебе самой себя стыдно, видя их преданность и зная, что я есмь – пакость». Если будешь иметь сей залог смиренный в твоем сердце, то мирно и спокойно совершаться будет путь ваш. Имей себя, - не яко наставница, но яко сама, шедшая путем сим, окалялась в тине, и проходящих предостерегаешь, чтобы и оне не попали в ту же тину и не окалялись; то спасения их ради, Господь и твое спасение устроит (Иоанна Лествичника ст.26, гл.14); и просто сказать: «не всяко лыко ставят в строку». Она уж не молода и имеет свои привычки; если оне вредны, то советовать скоро отсекать; а если средни, то можно и попустить.

Надобно знать, что враг не оставит вас в покое, но будет возлагать свои козни к разрушению вашего мира и благоустройства; но ты знаешь, как его сила немощна противу смирения, которое все козни и сети его разрушает; пример твоего смирения более подействует на нее, нежели строгое запрещение.

Покажи ей вред, могущий быть от какого-нибудь неправаго начинания. Преподобный Марко Подвижник, в слове о мнящихся от дел оправдатися, пишет, гл.176-я: «получив жребий учить о Господе, и преслушаем, скорби умственне и не смущайся явственне, скорбя бо не будеши осужден со преслушающим, смущаяся же в той же вещи осужден будеши».

Это все писал вам о духовном, или душевном устроении; а надобно и по внешности устроить так, чтобы было удобнее проходить делание духовное. И. М. 23-го сентября 1858 года.

93.

Ты тужишь о моем нездоровье, спаси Господи! не скажу, чтобы я лежал больной, но я здоров, - хожу, по временам ослабеваю, что ж тут мудренаго? - 70 лет, чего более ожидать? только дай Господи, христианской кончины; безболезненной, непостыдной, мирной и добраго ответа на страшном судище Христовом; о чем мы всегда, с Церковию, Господа нашего просим. Прошу и тебя помолить о сем Господа.

А если кто имеет какую пользу чрез мою худость, то это не мое, а по вере их; силен Господь и безсловесное животное вразумить и писанием наставить. Поздравляю тебя с переходом на новоселье: да благословит Господь вас на мирную жизнь, и Матерь Божия Своим заступлением да сохранит вас от всех сетей и козней вражиих.

Ты пишешь, что О. И. имеет благое произволение и мягкий характер, но навыки почти детские, которые по времени могут исправиться, при помощи Божией и ея произволении. Впрочем нельзя обойтиться без борьбы и брани духовной. И. М. 11-го октября 1858 года.

94.

Не похвалю тебя, что ты просишь Бога о сокращении дней твоих. Ты проси даровать тебе прочее время жизни твоей прейти в мире и покаянии, христианской кончины и добраго ответа на страшном судище Христове; а о времени кончины Он Сам весть, предоставив оную; но от нас сокрыл, дабы мы были всегда готовы к смерти.

О. И-на предлагает многие вопросы подвижнические, например: в 12 часов вставать Богу молиться, по разу есть, а по два чай пить, и прочее; а о нравственном устроении ни слова не слышно. Я уже писал ей, чтобы она не увлекалась в большие подвиги, а старалась бы иметь отвержение своей воли и разума и стяжавать смирение; это скорее доведет до врат царствия. Она ясно повлекалась своими молитвенными правилами и постами; а о смирении не понимала. Ну хорошо, она поднимется на молитву ночную, а других осудит, что лежат: какая же польза из этой молитвы? Я ей писал, чтобы слушалась тебя и не делала ничего самочинно. Как же мне знать ея настроение, силы и произволение? тебе видно все: в чем ее надобно остановить, в чем понудить. Слава Богу, что имеет благое произволение, Он поможет и познать свою немощь, и смириться. Многогрешный И. М. 4-го ноября 1858 года.

95.

Быт ваш все еще не устроился, как должно - с юною делами подвижницею; в ней видны прежния привычки самочинныя и самомнительныя: мнимых исправлений поста, молитвы, а ни мало нет старания, чтобы познать, какия есть у нея страсти, и как оным противляться; хотя и имеет желание спастись, но еще не познала истиннаго пути отвержения своей воли и разума. Она о себе пишет только то, что трудно открывать свои помыслы, да и не знает, какие открывать и какие оставлять как мимоходящие. Я сначала было ей так сказал, что мимопроходящие оставлять с тем намерением, что она тебе может наскучать, а теперь вижу, что надобно все открывать, а то враг обольстит ее.

Что ты велела ей молиться, а не спать в церкви, а ночные акафисты оставить, также и поститься в меру, - хорошо сделала; мне только одно не нравится, что ты делаешь ей замечания с ирониею, а не просто; в последнем средстве видится любовь, а в первом насмешка - отчуждение любви.

Читать ее заставляй так, как детей учат, по урокам, назначив прочесть сколько-нибудь, и пусть скажет, что она поняла из прочтеннаго. Если она не понимает нашей писанной книги (чему я не верю); то пусть прочтет славянской прежней печати, и назначь ей время чтения и время занятия в рукоделии.

Касательно содержания и келлейных, - в этом можете сойтись; и конечно, если не трех иметь, то надобно какую-нибудь приглашать в нужное время.

Брат ея находит жизнь нашу иноческую безполезною; а что он: Евангелист ли, Апостол ли, или Пророк, или един от знаменосных и духовных отцев, что так законополагает? Но он - мир, а Господь сказал: «аще от мира бысте были, мир убо свое любил бы: но Аз избрах вы от мира, сего ради ненавидит вас мир» (Иоан.15, 19.). Мы же в своем смысле и разуме должны конечно иметь себя «яко отреби миру» (1 Кор. 4, 13.), то есть хуже всех считать себя, а их оставим в покое мудрствовать, как хотят. 8-го декабря 1858 года.

96.

Поздравляю тебя с наступающим новым годом, встретивши радостно праздник Рождества Господа нашего Иисуса Христа. Да благословит Господь тебя начать новый год и продолжать в благоугождении Господу по святым Его заповедям, и во смирении зря высоту оных и нашу немощь; ибо по смирению призирает Господь! Письмо твое я получил 24 числа; благодарю за поздравление меня с праздником и за благожелание.

Ты упоминаешь о желании твоем умереть: это надобно предоставить воле Божией, Он больше нас знает; ты говоришь, страсти не исцелишь, леность окаяннейшая! - Неужели ж и смириться не хочешь? а смирение все страсти истребляет; как же мы со страстьми туда явимся? оне и там покоя не дадут. А мы будем просить Господа: прочее время живота в мире покаяния скончати и христианской кончины безболезненны, непостыдны, мирны, и добраго ответа на страшном судище Христовом, как Церковь наша ежедневно молит Господа; а когда умереть, это да будет по воле Божией.

О-и И-ны плетения происходят от брани вражьей, он не спит, но «яко лев рыкая, ходит, иский кого поглотити» (1 Петр. 5, 8.), - кто не стоит на бранном подвиге, того и не трогает и так не стужает; а она неопытна, и чем более силится отогнать помыслы, но оне не отходят, - смущается, а сим подает больше врагу поводов возставать на нее. Ты сама на себе испытала и испытываешь разнаго рода брани от врага, но не имея оружия - смирения, побеждаетесь. Во смирении же нашем помянет нас Господь, и избавит от врагов наших (Пс. 135, 23.). Очень рад, что ты познала свою ошибку чрез мое обличение. Обличай премудра, и возлюбит тя; даждь премудрому вину, и премудрейший будет (Притч. 9, 8.9.); а что сказано о злых, то сама прочти.

Сестры стремятся скорее в свою обитель, и я одобряю сие их стремление: «как ни хорошо в гостях, а все дома лучше»; сколько же оне пробыли в молве и отлучке от места своего подвига и были как обуморенныя: «птица летит в свое гнездо, да выведет детей, а монах поспешает в свою келлию, да сотворит плод духовный; и яко же рыба вне воды, тако и монах вне своей келлии». Это отеческия учения; а твое суждение не одобряю. И. М. 15-го генваря 1859 года.

97.

Какия были на тебя укоризны, то это промысл Божий попустил так быть к испытанию твоему; помнишь ли данные при постриге обеты, когда тебе говорили: будешь уничижена, оскорблена, лишена, и прочие предлагаемы были скорбные случаи, коими живот вечный приобретается; и на вопрос: терпишь ли сия все? отвечала: «ей, Господу содействующу, все терплю»; - вот теперь надобно это и на деле показать, и не только не противоречить, но и незлобиво принять: - так ли ты поступила? Сомневаюсь! - как вижу из письма твоего. Самооправдание и несамоукорение действовало, под благовидным предлогом; не думай, чтобы я оправдывал другую сторону; совсем нет; а я пишу к тебе и предлагаю войти в разсмотрение своего устроения: нет ли чего там, которое возбраняет душевному миру и той науке, которую нам заповедал научиться от Него Сам Господь наш Иисус Христос (Матф. 11, 29.).

Господь да вразумит тебя и поможет устроить на спокойствие общее; и юную подвижницу да укрепит на поприще иноческой жизни. 19 июня 1859 года.

Тут же пишу О-е И-не, - а особо некогда писать. - Тебя безпокоит помысл, что ты «находишься в бездействии, и неужели вся жизнь твоя так пройдет?». Да в чем же, думаешь ты, должна проходить жизнь твоя, и как можно работать Господу? По мнению твоему, конечно, деятельность состоит в правиле и посте, а не в исполнении заповедей Божиих, которыми очищается сердце.

Да устроит Господь жизнь твою мирно, и спокойно, и благодушно, а паче смиренно; смирение приобретается от послушания, отвержения своей воли и разума. И. М. 25-го августа 1859 года.

98.

Из двух писем твоих и О-и И-ны вижу, что после бури и смущения, она паки успокоилась и познала, хотя отчасти, свое устроение гнилое.

Я пишу к ней, что нахожу нужным к ея вразумлению, но большая разница писать и исполнять. Она заквашена своим разумом и своею волею, то и трудно оставить оные; а между тем враг, зная пользу от повиновения, старается возмущать и не допускать до онаго, как пишет св. Феодор Эдесский. Что делать? надобно вразумлять и потерпеть; только при одном - в своих правилах и чтениях нельзя ожидать пользы, потребно иметь какое-нибудь занятие келлейное и послушание, и при столкновениях познает свою немощь, когда не понесет.

Чтение отеческих книг, без практики, не может нам помочь: оне нас вразумляют, а наше дело исполнять, при открывшихся случаях видеть движение наших страстей, противляться оным; а при падении познавать свою немощь, смиряться и каяться пред Богом и ближним, чтобы нам нельзя было понадеяться на своея.

Ты пишешь, попустить ее, - пусть исправляет свои правила и пост, то не понеся оных смирится, хорошо и так; но все она может ослепляться кичением, ибо в надсловии на книгу преподобнаго Нила Сорскаго, пишет: «часто на пощение и большие подвиги подвигает бес, чтобы привести волнение и от онаго в прелесть». Прочти сама в надсловии на странице XLVI. Когда же подвигнется на исполнение заповедей Божиих, то, видя свою немощь, невольно смирится, - а оное-то всего нужнее для нас в деле спасения.

Если же ей жить с сестрою Т-ою, то не может быть никакой пользы: обе затянутся на правилах и постах; - а после что будет?

Но что нам до внешних приобретений! надобно пещись что-нибудь смиренно приуготовлять к вечности, и строить дом душевный, по предписанию аввы Дорофея, или как пишет св. Илия Экдик, гл.62: «дом убо души есть терпение: обдержится бо в нем. Имение же смирение, питается бо тем».

А ты помолись о мне грешном, пишущем и говорящем другим, а ничто же благотворящем. И. М. октября 1859 года.

99.

Дай Бог, чтобы жизнь ваша с О-ею была для обоих вас полезна и спасительна. Полное ея раскаяние подает надежду на сие; но нельзя, чтобы враг оставил навсегда в покое: брань будет возставать, которую благоразумным и смиренным отражением, с помощию Божиею, удобно победите и кровию уязвлений ваших восторжествуете, - по слову св. Исаака Сирина. Кротость и смирение нам весьма нужны: «Господь наставит кроткия на путь и смиренныя научит путем Своим» (Пс. 24, 9.). Как свет просвещает все видимое, так и смирение показует нам все наши недостатки и просвещает ум наш к разсуждению. И. М. 13-го апреля 1860 г.

100.

Хотя и очень изнемог силами, после поездки моей в Б-ъ, и здесь не дают писать: но на письмо твое от 11 августа понуждаюсь дать ответ. Ты имеешь поручение не оставить советом новоначальную О-у, а ты от этого отрицаешься и заметила, что в требовании не было искренности: просишь от меня вразумления, что тебе делать в этом случае? С моей стороны, кажется, нельзя отказываться в подании полезнаго совета желающим и ищущим онаго с верою; дело другое, - обязанность принять на себя отвечать за душу ея, а это просто совет: «сие твори, а онаго не твори». От того и сбиваются с пути, что идут без советов; и за отказ в совете можно также дать ответ за душу ея.

Мира, здравия тебе и твоим о Христе сестрам желаю. Многогрешный И. М. 20-го августа 1860г.

101.1

Достопочтеннейшая о Господе мать К.! Вопреки вашего запрещения, сестрица ваша сообщила мне о вашей скорби, страстию причиняемой; но она сие учинила из любви же к вам, по вере ея к моей худости, прося написать вам в утешение несколько строк. Я хотя и сам помрачен, но, заповеди ради Божией, не могу отрещися исполнить сего послушания, и если примете скудоумныя мои строки с верою, то силен Господь укрепить вас и поддержать в ваших немощах. Описанное ваше нерадение о жизни должно стараться исправлять и просить на сие помощи Божией, не надеяться на свои силы и на свой разум.

Сколько могу понять, вы пришли в такое охлаждение чрез высокое о себе мнение, - что видно из того, что будто вас страсти оставили. Господь же, милосердуя о вас, да не впадете в совершенную гордость, попустил вам искуситися страстями, а вы возмалодушествовали, считая себя погибшею. - И это знак того, что вы и понятия не имеете в духовной жизни, и книг отеческих не читали. Когда бы читали, то увидели бы, что до смерти брань с нами сопряжена, а врачуется не столько нашим тщанием, сколько милосердием Божиим и помощию Его; а паче когда терпим сии приражения и, смиряя себя, вменяем худше всех, и припадаем ко Господу со смирением: тогда благодать Божия ниспосылает нам Свою помощь.

Не ужасайтесь и не отчаивайтесь в лютости брани; надейтесь, что она пройдет, и вы, за сопротивление оной, еще увенчаетесь от Бога. Скорбь ваша, великое смущение, окаявание, отчаяние и прочее ясно доказывает нехотение ваше поработиться страсти, и Бог сие примет вместо делания. Ежели ж вы, по немощи и по действу вражию, и поползнетесь помыслом, то за сие кайтесь, смиряйтесь и уповайте получить прощение. Бич сей попущен на вас к уничижению дмения вашего, т.е. о себе мнения и других осуждения. Смиритесь, и получите свободу. В подкрепление же себя прочтите в книгах отеческих: у св. Иоанна Лествичника, в Добротолюбии в 4-й части главы св. Иоанна Карпафийскаго, - и блаженнаго Диодоха, Кассиана Римлянина, и его послание к Леонтину игумену, где найдете довольно полезных наставлений и укреплений, могущих вас успокоить. Еще средство к облегчению борьбы сей: надобно иметь откровение, что вы можете заметить из сего: - когда вы открыли сестрице вашей, то верно тягость ваша несколько пооблегчилась. Да поможет вам Господь мужественно противостать всем браням вражиим и возлюбить Господа; а любовь неразлучна со смирением. Вручая вас покрову Божию, остаемся недостойные ваши богомольцы многогрешный Иеросхимонах Леонид 2 и Иеромонах Макарий. 21 июня 1837 года.

1 С 101-го по 211-е к одной особе

2 Это и подобныя ему письма за общим подписом составлены о. Макарием под руководством старца о. Леонида, или от имени его.

102.

Полагаем, что вы уже удостоились принять на себя ангельский образ; с чем вас усердно поздравляем, и желаем, с упованием на неизреченную благость Божию, спасаться в сем ангельском чину, и просим молить о нас грешных.

Вы описываете случившияся скорби, которых вы и ожидали, а посему, приготовившись к оным, благодушнее переносили. О необходимости для нас скорбей нечего и писать вам; ибо вы сами знаете сию истину, как Господь наш Иисус Христос Сам пострадал, нам оставив образ, да и мы последуем стопам Его, - и ученикам Своим, яко некое наследие, оставил скорби: в мире скорбни будете (Иоан.16, 33), а святые Апостолы, при многих учениях о скорбях, утверждали и сие, что многими скорбми подобает нам внити в Царствие Божие (Деян.14, 22.); то как же мы хотим спастись без скорбей, ибо недостойны страсти нынешняго времени к хотящей славе явитися в нас (Рим.8,18.). Но наша самолюбивая часть не хочет вольно понести скорби, то премилосердый Господь невольными нас посещает, дабы спасти души наши. Послав скорбь, дарует и помощь, во еже мощи понести. Св. Исаак Сирин во многих местах своей книги, укрепляя к терпению скорбей, пишет: «Но и от сего познаваем есть человек, яко промышляем есть от Бога, егда послет ему присно печали». Еще: «человек обретаяйся в добродетели без скорби, отверзеся ему дверь гордыни». Но и вера с любовию противными искушается; и всякому благому делу предъидет или последует искушение, а без того оно и твердо не может быть.

В нахождении скорбей надобно наблюдать, чтобы всякий случай скорбный относить к посланным от промысла Божия; оскорбляющих нас считать орудиями Божиими, коими Бог действует в деле нашего спасения, почитать их своими благодетелями, отнюдь не винить их, но себя обвинять и почитать достойными не только сих, но и вящших скорбей. Хотя в настоящее время и не подали к сему вины, но прошедшее время жизни нашей во грехах подало вину праведному суду Божию поднять жезл Свой отеческий к очищению грехов наших; при таковом уготовании и принятии скорбей, оне будут вам удобоносимы и скоропреходящи. Когда же обратите вину на оскорбляющих и будете на них роптать, принося в уме себе оправдание и неповинною почитать, то скорби более умножаются и отягощаются до малодушия, которое есть матерь мучения, а напротив терпение есть матерь утешения. С таковым благим расположением принимайте и вы посланныя скорби вам, то оне в пользу обратятся, и помните то, что все маловременно здесь и вечере водворится плач, и заутра радость (Псал.29, 6).

Вы напрасно сомневаетесь в принятии монашества и думаете, что как прежде жили без пользы, то и весь век так пройдет. В чем же состоит успеяние нашего спасения? как вы полагаете? В том ли, чтоб проходить большие подвиги и думать, что мы уже успели и находимся на пути спасения, и сим утешаться? Нет, - успеяние нашего спасения состоит во смирении. Когда мы, и делая благо, не полагаем во оном надежды спасения, но считаем себя землю и пепел. Когда же мы, делая что благо, возомним о себе нечто; тогда отнимается от нас сила к творению благаго и попускается побеждаться страстями, дабы смирили свое мудрование, почитая себя худше всякой твари. Или вы не знаете, что Господу Богу приятнее грешник с покаянием, нежели праведник с гордостию?

Теперь понимаете ли вы, что обеты монашеские и самая одежда есть нам помощь к стяжанию смирения. Не быв монахинею, вы удобно бы себя извинили во многих слабостях; а теперь напротив не можете извинить, но всемерно от них удаляетесь. При побеждении же какою-либо страстию, от немощи или за гордость попущенною, должны зазирать себя, каяться, но не отчаяваться и не считать себя погибшею, но смиряться; - на смирение призрит Господь. Читайте книги св. отцев: св. Иоанна Лествичника, св. аввы Дорофея, св. Ефрема Сирина, также и прочия, в коих обрящете истинный и незаблудный путь спасения во смирении обретающийся; а мнения о себе отвращайтесь, хотя бы и дарования какия ощутили, бойтесь принять их за истину, дабы не попасть в прелесть вражию. Хотя бы и страсти вам не стужали, не верьте сему. Св. Исаак учит: «прежде даже не внити тебе во град смирения, не верь сему, хотя бы и почил от страстей, а ожидай какого-нибудь готовящаго тебе подкопа", и еще: "Аще кто не помышляет себя грешна, молитва его несть благоприятна перед Богом".

Благодарите же Господа, что Он сподобил вас облещися в ризу спасения, и идите путем смирения. А премилосердый Господь да укрепит вас на оном, Коего покрову вручая вас и желая вам душевнаго мира и здравия, остаемся недостойные ваши богомольцы, многогр. Иеросх. Л. И мног. И. М. 1 ноября 1838 г.

P.S. В воскресные дни правило четочное оставляется.

103.

Вы описываете бывшее ваше малодушие в скорбях пред пострижением, а того себе не представляли, что искус сей для вас великую пользу принес; все это было смотрением Божиим устроено, а не слепой случай тут действовал. Вы приуготовились к принятию монашескаго образа, а в чем состоит его сущность, и какие вы давали обеты при пострижении? не то ли, чтобы все терпеть. Параман и крест что иное означают, как не памятование о данном нам обете к терпению? Так благодарите же Бога, что Он вас обучал терпению, и ныне всякий случай должен быть уроком к научению терпению, и не только от внешних наносимых, но и от внутренних злоб духов, или к действию страстей, или к отчаянию понуждающих.

Повиноваться игуменье вы обязаны во всем, и отнюдь не идти против ея, а иначе воздвигнете на себя бурю, и не можете ее понести.

Писать к нам со искусством мы не воспрещаем, о чем нужно духовно вопросить. Силен Господь по вере вашей даровать слово, для пользы души вашей; о чем св. Варсонофий пишет: «ежели не доволен твой старец решить твои недоумения, можеши вопросити инаго». И сами поучайтесь в учении св. отцев, но более в деятельных, а не умозрительных, и старайтесь, сколько силы есть, исполнять оныя со смирением.

Помните слово сие: поучайтесь в деятельных, а не в умозрительных, от которых вы уже и пострадали; прежде времени взыскивали того, что даруется во время свое по делании и трудах, и совершенном смирении.

Вы пишете, что читая не понимаете, а особенно Каллиста Катафигиота. Да как же можно вам такую высоту понять? вся умозрительная; вы только всуе труд иждиваете, читая оную. Читайте св. Иоанна Лествичника, св. Ефрема Сирина, св. аввы Дорофея, - в Добротолюбии: св. Марка Подвижника, св. Симеона Новаго Богослова, Григория Синаита, но и то из них деятельныя главы, а не о молитве; св. Каллиста и Игнатия - также деятельную часть; Петра Дамаскина, Иоанна Карпафийскаго, Диадоха, Никиты Стифата, Феодора Эдесскаго и Нила Постника. Вникая в их учения, познавайте свою немощь, а не к людям обращайте; тогда нечем будет возноситься и нельзя подумать о своей жизни чего высокаго; а равно и отчаяться не можете, но в среднем чине будете проходить свою жизнь, памятуя, что перед Богом угоднее грешник с покаянием, нежели праведник с гордостию. На сей раз довольно вам написали. Сам Господь да восполнит недостающее. Недостойные ваши богомольцы мног. Иеросх. Л. и мног. И. М. 21 февраля 1839 г.

104.

Пишете вы от 12 марта, изъясняете о своих немощах, лености, нерадении и прочее, и что разве с понуждением только принимаетесь за правило и чтение духовных книг.

Находясь на поприще духовной брани, как же не иметь сопротивления и борьбы от врага? Но в том и показуется и искушается наша вера и любовь к Богу, когда хотя с принуждением приступаем к делу; а Бог, видя ваше понуждение, пошлет и помощь Свою, так и с покоем все оное будете исполнять, но тогда уже будете знать, что не своею силою, но помощию Божиею творишь.

Когда же бы проходила легко какую-либо добродетель, то приписывала бы своим силам и пленилась бы умом в высокоумие, а оное больший вред с мнимыми (добродетелями) принесло бы, нежели теперешнее неисправление; тут и по нужде мысль имеем смиренную, не видя ничего в себе добраго, но не отчаяваясь; и от сего часть Божия есть и получаешь призрение свыше тебе не ощущающей сего. На чувственной брани, хотя воины и ранены бывают, однако, перевязав оныя раны, паки в бой вступают, и за сие получают великия награды от царя; так и на умной нашей брани Царь Небесный взирает на воинов Своих и, видя их борющихся, хотя и уязвление приемлющих, но не отступающих от подвига, посылает им Свою помощь и награждает духовными дарованиями достойных. Пишет о сем духовный муж: "егда искушения различна и страсти, и немощи, и недоумения объимут тя, тогда наипаче утверждатися в вере о Господе, и не отчаяватися подобает; аще бы и тысящу язв на всяк день приял еси, брате, да не повинишися врагу твоему, еже отступити от подвига, и уклонитися в отчаяние. И аще тебе сие случится, да веси яко сие завидяй сатана предложению доброму твоему, тако вооружился на тя, ты же токмо не унывай и веруй, и посетит тя Господь вскоре тайным утешением Своея благодати".

В числе сих заключается и та брань, о коей пишешь; можно еще и то сказать о ней, что брань попущена за явную твою гордость о прежде бывшем твоем утешении. Врачевство сему - смиренномудрие сердца. Св. Исаак и прочие многие св. отцы пишут: "аще не будет попущен человек утомлен быти страстьми душевными, или телесными, не может умудритися в бранях, познать своея немощи и смириться".

Итак не отчаявайся в милости Божией; читай духовныя книги, - более деятельныя, как мы и прежде писали; подражай их учению, а в немощах смиряйся. Премилосердый же Господь да просветит тебя, да вразумит и наставит на правый путь и укрепит на оном незаблудно идти.

К матери игуменье старайся иметь любовь и почтение; молись за нее. Ежели ж какой помысл неверия или хулы приникнет к твоему сердцу, отскочи от него, яко от блуда, по слову Иоанна Лествичника, то и ей возвестит Господь иметь к тебе материнскую любовь, и в случае нужды, по вере твоей, подаст ей слово к твоему духовному окормлению. Многогр. Иеросх. Леонид и мног. И. М. 4 апреля 1839 г.

105.

Намерение ваше благое; да благословит Господь и благопоспешит исполнить оное. Вы делаете из любви к ближнему, отказывая себе во многом, и о сем Спаситель наш изрек: "больши сея любве никтоже имать, да кто душу свою положит за други своя" (Иоан.15,13.). Вы не хотите, чтобы о сем знали другие, по многим причинам, дабы не скорбели на вас, не препятствовали, а другие чтобы не хвалили: все сии предосторожности хороши. Но остерегайтесь душевнаго лестца, дабы он не предстал к вам с умственным велехвалением вас и ублажением за доброе сие расположение. Представляйте себе, что без помощи Божией мы ничего сделать не можем, то нечем и гордиться. Когда же возомним о себе нечто и припишем себе благия дела: тогда и помощь Божия отъимется, и мы познаем свою скудость в добре и немощь в исполнении онаго. Многогр. Иеросх. Л. и мног. И. М. 15 апреля 1839 г.

106.

Вы пишете о новых своих послушаниях. Это доброе дело для общей пользы, паче же во славу Божию; проходить оныя да поможет вам Господь.

Немирств же, от прекословий и споров происходящих, старайтесь всемерно избегать, а более себя укорять; на сие и Бог призрит и дарует спокойствие. Малыя дела ваши, и при всех немощах, когда в оных приносите покаяние и себя зазираете, приняты Богом будут лучше, нежели великие труды и подвиги, совершаемые с высокоумием и мнением о себе.

Скука и уныние, бываемыя с вами, ничто иное, как брань монашеская, ко искусу вам посылаемая. Святые и великие мужи были сими бранями искушаемы, но еще не в такой мере, а непомерно сильнее, и сим наказывалась их к Богу любовь; то и вы в посещении вас оными не пренемогайте, но мужественно стойте, терпя, - и облак уныния разженется, и возсияет свет, тишина и спокойствие. А чтобы быть неизменно в спокойствии всегда, это невозможно, и совсем противный путь, который называет св. Макарий - "частию волков". Прочтите во 2-й части Добротолюбия у Каллиста и Игнатия главы 43 и 85, и в 4-й части у св. Кассиана о печали и унынии, и примите от сих учений себе врачевство и поощрение, дабы не малодушествовать во брани, но мужаться и терпеть. И. Л. и И. М. 27 мая 1839 г.

107.

Вы своего предприятия в помощь N. не оставляйте, - столько ли, сколько предположили, или и менее достанется. Гордостные помыслы отвергайте, помните слово Божие: "аще и вся повеленная вам сотворите, глаголите, яко раби неключимии есмы: яко еже должны бехом сотворити, сотворихом" (Лук.17,10.); но мы еще и много преступаем повеленнаго. Конечно враг не престает приносить помыслы высокоумия, дабы осквернить наши дела, но мы должны оных отвращаться и памятовать, что мы делаем не своею волею, а Божией помощию; когда же похвалимся, то лишимся помощи Божией и познаем нашу немощь.

Занимаясь рукоделием, не должно совсем оставлять правила или прочитания; оныя вам более поспешествуют; ежели же что-либо оставите, то заменяйте раскаянием. Многогр. Иеросх. Л. и И. М. 3 июня 1839 г.

108.

Мы написали М.N. о сохранении в секрете вашего усердия в спомоществовании сестре на келлию.

Видим ваше усердие к сестре продолжающееся, а на оное ниспосылается и помощь Божия.

Вы пишете, что хотят вам дать новую сестру в товарищи, но вы без нашего благословения опасаетесь взять, то мы так вам советуем: когда вы имеете опасение и боязнь в сердце, что не надеетесь иметь с нею мира, то можете просить Г. игумению освободить вас от нея, - а паче когда еще надеетесь, что она вас в сем уважит. На что же добровольно подвергаться искушению, когда можете от онаго остеречься? Когда что послано будет по необходимости скорбное, то уже нечего делать, - надобно нести. Ежели вы возьметесь с намерением исправить ее, а и сами еще находитесь в недуге страстей, то лучше прежде брани искать мира.

Слава Богу, что облегчилась ваша брань...., но не надобно дерзать и мнеть о себе велико, да не прилучится еще пострадать. Св. Иоанн Лествичник пишет: "лисица притворяется спящею, а диавол целомудренным; та делает для того, дабы изловить курицу, а сей дабы погубить душу". Читайте отеческия книги и ищите в них, как бы приобрести во всем смирение. Святками правило четочное оставляется. 9 января 1840 года.

109.

Спаси вас Господи за намерение к успокоению сестры, - делать свою помощь. Бог не оставит вас без награждения.

Удивляемся вашему малодушию и сожалеем о вас. Вы, прочтя показанныя вам главы в Добротолюбии, более опечалились, что жизнь ваша не согласна со Св. Писанием. Надобно точно о сем соболезновать, но с раскаянием и смирением себя, а не малодушествовать и раскаяваться о том, зачем шла в монастырь. Надобно благодарить Бога, что извел тебя из тьмы во свет; что делать, ежели и неисправна, но не отчаявайся, а читать не преставай книги св.отец хотя понемножку. Видя свою неисправность, все-таки зазришь себя, а не читавши не будешь себя зазирать и смиряться. То еще бы было хуже, когда бы видела свои добродетели и мнела, что благоугождаешь Богу: это явная была бы погибель. Ты, может быть, прежде и была на сем пути; но когда видишь свои грехи и каешься о них, - милостив Господь, когда усмотрит тебя смирившуюся от тягости оных, призрит на тебя и отженет от тебя все вражия козни, и освободит тебя от страстей; а доколе не смиришься, не думай быть свободна от браней: в брани же случается победа и побеждение; а Бог зрит на наше произволение и намерение; и по оным получаем или помощь, или оставление. Св. Петр Дамаскин, исчисляя седмь деланий телесных по сих говорит: "начинает ум зрети своя согрешения, яко песок морский, и сие есть начало просвещения души, и знак здравия ея". - Смотри: при делании добродетели видеть свои грехи, а не добродетели; но и грехи видя, не отчаяваться, а более смиряться, и милость Божия осеняет человека. Св. Григорий Синаит в конце 117-й главы пишет, что "аще не будет человек побежден и поработившись всякой страсти не может имети себе хуждша всех". Первое смирение рождается от добродетели, а сие последнее от грехопадений: однако же не лишается милости Божией. Тот же св. Петр Дамаскин, возставляя от отчаяния, пишет: "обаче не подобает нам отчаяватися, не сущим яко же быти подобает, зло убо сие, яко согрешил еси человече; что же Бога прогневляеши, и от неразумия немощна вменяеши Его? Еда ли не может спасти души твоея, сотворивый толикий, его же видиши тебе ради мир? Аще же глаголеши, яко и сие паче осуждение ми есть, яко и Его снисхождение, покайся и приимет покаяние твое, яко же блуднаго и блудницы. Аще же ли ни сие можеши, но по навыкновению согрешаеши, в нихже бы и не хотел еси, имей смирение, яко же мытарь, и довлеет ти во спасение, ибо непокаянне согрешаяй и не отчаявайся, но понужде хуждша всей твари имать себя; и не дерзает осудити или укорити коего человека. Аще и диаволу в согрешении повинуялся, но паки страха ради Божия преслушает врага, понуждающаго его к отчаянию, и от сего часть Божия есть". И паки на 43 листе в новом формате, а в старом на 53-м подобное сему же сама прочти и приими от сего утешение души твоей; не отчаивайся отнюдь, но возвергай на милосердие Божие грехи своя.

О поползновении же твоем кайся и оставь оное; вспомни, коликих ты избежала бед, зол и греховных соблазнов, а паче в нынешнее время. Хотя ты и чувствуешь плотскую брань, но за сие не отчаявайся; все сие должно тебя смирять и обучать браням духовным. Ты думаешь, в том святость, что не иметь брани: но этого невозможно, ты была бы неискусна в оной, не познав своей немощи, и не могла бы и другим делать снисхождения. Когда же превышают силы твои брани, то знай, что имеешь гордость; смирись, и Господь облегчит тебя. Прочти св. Иоанна Лествичника и увидишь сопротивляющияся оной деяния.

Не имея никого окормляющаго, или по твоему с кем бы душу отвести, - паче должна читать книги и окормлятися ими с призыванием Божией помощи. Берегись согласоваться сердцем твоим приписуемым тебе похвалам, но, помышляя грехи твоя, отвращайся сих похвал: оне душевредны, хотя бы точно достойна была. 26 сентября 1839 года.

110.

Сердечно радуемся, что мать игумения к вам совершенно умиротворилась, только соболезнуем, что спасительное установление - откровение помыслов - у вас находится не только в забвении и в пренебрежении, но даже и в посмеянии. Прочти главы св. Симеона Нового Богослова, св. Иоанна Лествичника, св. аввы Дорофея, св. Каллиста и Игнатия 14 и 15 главы, и св. Кассиана в слове к игумену Леонтину; найдете в оных согласно, что невозможно спастись без откровения помыслов и покорения своей воли и разума. Как не бедственно сопротивляться толикому учению святых и всепремудрых мужей, в них же сам Св. Дух действовал. Когда такой глад у вас окормления, то, призвав в помощь Бога, сама испытуй писания отеческия и в нужде открой сестре единодушной. Бог не лишит тебя пользы, - только ищи со смирением, ибо без оного все наше делание ничтожно и Богу не угодно. Какую принесет пользу тебе, что имя твое у всех носится? Тем паче погружай мысль свою в смирение, взирая на неисправность свою, и помни, что услаждающиеся славою; и кроме худых дел, лишатся мзды будущего воздаяния. Хотя бы ты и достойна была славы, но перед Богом приятнее грешник с покаянием и смирением, нежели праведник с гордостию.

О разрешении понедельника мы не можем вас успокоить, ибо положено св. отцами непременное правило монашествующим: - понедельник не разрешать на скоромное; то как же мы можем разрешить на употребление оного? В сем случае умудритесь сами. Это не есть добродетель, но долг. За добродетель бывает награда, а за неисполнение долга наказание. Мы судить других не смеем, но отвечаем на ваш вопрос не марая совести: в случае и большой нужды разрешаяй на что против правил отеческих, да заменяет соболезнованием о сем, раскаянием и чистым исповеданием перед отцем духовным. Иеросх. Леонид и И. М. 16 августа 1839 г.

111.

Описываете вы свои скорби за перемену к вам единодушной сестры вашей, матери N., и просите совета нашего, что вам делать. Вы указываете на перемену их к вам расположения, о своем - ни слова не упоминаете; но как видно, должно быть и в нем перемена: то может быть, со стороны ея и нет вины; вы же говорите, что прежде не хотя скрыть вашей переписки, после сама к тому вас поощряла, а притом же между вами никакой видимой ссоры не происходило. Посему кажется и надобности нет вам с нею расходиться; да теперь и по отсутствии ея на долгое время в сем предмете не должно вам смущаться. Когда же она возвратится, то лучшее средство к умиротворению вашему находим: объясниться пооткровеннее с нею о сем, и ежели в чем находится с какой стороны вина, постараться оную исправить, и паки продолжать жизнь по Бозе.

Сожалительно ваше положение, что вы не извещаетесь ни к кому иметь откровения, хотя в некоторых нужных случаях весьма бы полезно сие; но в этом ваша вина, что вы не ищете сего в простоте сердца. Ибо кто с простотою сердца и со смирением взыскует пользы, то "и малому отрочати возвестит Господь сказать ему на пользу слово"; а то, видно, действует тонкая гордость, по словам св. Иоанна Лествичника. 13 февраля 1840 года.

112.

В чем полагаешь свое расстройство с У.? В том ли, что прежде делили сладкое и горькое пополам? Нам неизвестен ея духовный разум, к какой мере оный состоит? но только полагаем, что вы были прежде единомудренны и единодушны; когда ты сделала перемену в своем мудровании против прежняго, а она осталась при своем, то у вас и не может быть единодушия. Бог вселяет единомысленные в дом (Пс.67,7). Ты не должна за сие крепко оскорбляться: может быть это и на пользу послужит, и ежели у вас нет никаких личных, явных неприятностей, то для чего вам расходиться? Ты все оказывай с своей стороны тоже расположение, и ей Господь возвестит о тебе. Однако по духовному разуму не думай о себе, что ты лучше ея, но что недостойна ея внимания, и потому Господь не возвещает ей о тебе. Желаю, дабы исполнилось твое желание побывать у нас в обители, и чтобы обрести душевную пользу по вере твоей.

Сестрица твоя М. У-на горит желанием к нашей жизни. Слава Богу! Но она не видит искушений: это Бог сокрывает, призывая к Себе любящих Его. Благодарение Его благости! Хотя и посылает искушения, но каждому по силе, и по мере его устроения к пользе: а без искушений спастись невозможно. Просим тебя передать ей нашу благодарность за усердие ее и писание, - и желание наше, да устроит Господь ее по желанию сердца в лик служащих и работающих Богу дев. 19 марта 1840 г.

113.

Описываете скорбь против N.N.; причиною оной видим, да и сами вы полагаете, самих вас: прежде в сердце положила выступить из границ послушания, а от одного помысла родилось большое смущение, и наконец происшедшее и в явную вражду. Ежели ж была невинность с вашей стороны, то и совесть была б спокойна, нечего бы было и смущаться; а то явно показывает вашу виновность ваше немирное устроение. И как произошло сие от гордости, то надобно искать врачевства в противной сему пороку добродетели - самоукорении и смирении. Когда кто истинно зазрит себя, то и успокоение получит; - а это слово ваше: "Неужели и теперь вы мне скажете, что есть надежда ко спасению?", весьма противно, и не прилично не только писать, говорить, но и в мысль принимать. Неоспоримо, что ты согрешила противлением от гордости происшедшим и дала место врагу возобладать над твоим сердцем, навести смущение; но неужели и нет покаяния? Для кого пришел Христос? Грешников призвать; а не праведников, следовательно и есть надежда спасения - Христос, к Нему всегда прибегаем, просим прощения грехов наших и помощи в немощах наших. Знай, что "где последовало падение, верно предварила гордость", как и прежнее было тебе попущение - страдать от мучительства страсти. - Вознадеялась на свои дела и на свою силу; сего ради и попущена впасть в сокрушение костей души твоей, да познаешь свою немощь и смиришься, а на смиренных призирает Господь.

Из писем твоих мы видим, что в одну неделю вышла большая перемена в твоем устроении, кольми ж паче теперь, и надеемся, что, при помощи Божией, гораздо в лучшем положении находишься и верно умиротворилась. Отчаиваться никак не должно, что бы ни случилось: но всегда надобно прибегать к Богу и к ближнему с покаянием; на это есть много в св. Писании и в учениях отеческих, о чем мы уже и писали прежде к вам; а особенно у св. Петра Дамаскина, у св. Исаака Сирина, у Иоанна Карпафийского. Молись Богу за игумению, всегда себя укоряй мыслью и ставь себя виновною перед нею, то и получишь исцеление.

114.

Радуемся, что имеешь мир к своей м. и. Когда будешь идти смиренным путем, то и всегда мир пребудет с тобою. Поучайся в учении св. отцов, пекись о правиле; но это посев, а плодов должно ожидать от благого устроения нрава, плод же духовный есть: любы, радость, мир, долготерпение и прочее (Гал.5:22). - Когда же не будем трудиться в посеве, то и плодов нельзя ожидать.

Вас сильно оскорбляет то, что М.М. с вами разошлась по келлиям, чему мы не мало удивляемся; для чего вам с ней вязаться, когда она не имеет по духу усердия, что уже давно вам известно? Какие бы ни были на сие причины, но, видно, так надобно быть, и вам по духовному разуму должно винить себя, но не смущаться, а успокаиваться: а смущение показывает какую-нибудь страсть. Желаем, чтобы тебя Господь утешил в сей скорби. По келлейной работе можно взять к себе какую-нибудь простую девушку, но с благословения м. игумении. 20 июля 1840 г.

115.

Ты боишься, дабы М. не открыла твоей духовной переписки, что ж из того будет? - Ежели и откроет, не порок откроет, а то, что ты ищешь спасения, не доверяя своему разуму. Когда же сие тебе вменится в вину и в строгое запрещение, то, видно, так Богу угодно за наше и твое бесплодие в добродетели. Но это еще неизвестно; между тем ты и сего опасалась, когда откроет причину вашего расстройства; равно - и тогда то же может случиться, покрывающу Богу. Хотя ты и не желаешь ей зла, но неприятное в сердце чувство к ней, и тяжело ее видеть, - показывает твое памятозлобие. Прочти поучение аввы Дорофея о памятозлобии, и "О еже укоряти себя", то и увидишь свое устроение.

Желаешь отдать себя на рассмотрение, что такое находится в твоем характере тяжелое, которое может ожесточить людей? То-то и есть, что занята собою, думаешь, что так идешь, а своей немощи не познаваешь. - Не оправдываем и ее за смущение, но сие более до нее касается, а не до тебя; а ты, смотря на свое устроение, обвиняй себя и молись за нее Богу. 7 ноября 1840 года.

116.

Описываешь свои смущения насчет перехода матери N., но все они преходящи, и надобно претерпевать, а не смущаться, о чем писал в первом письме. Из последнего видим, что оные недоумения твои и смущения разрушились, и ты должна успокоиться, что мать N. не через тебя перешла, но по своей воле, ища лучшего ко спасению убежища; но как бы она не ошиблась, вместо тихого пристанища не нашла бы на бурный океан. И ты должна свое стремление обуздывать, и, сколько можно, умиротворять себя на месте, и стараться жить по заповедям Божиим и отеческим учениям. Искушения везде преследуют нас, только в разных видах: здесь одно, а там другое, - и везде требуется терпение.

Выходящие теперь сестры, какой имеют предлог к переходу? точно ли они здесь вредятся? и в чем надеются там улучшить жизнь свою? Ты напрасно входишь в сии дрязги: без тебя бы могло обойтись; а то, когда откроется, может быть, и не понесешь; признаваться без нужды не надобно, но самая вещь покажет тогда, что нужно будет сделать. Ежели же будет воля Божия и на твой переход, то Он и путь тебе покажет; однако ж удерживай свое стремление, как сказали; куда пойдешь? ведь ты монахиня, не везде еще примут. Опять, хотя и кажется хорошо по наружности, а после найдется много неудобств и искушений, чего и не ожидала. Однако положись на волю Божию и вопий к Нему: скажи мне, Господи, путь, в оньже пойду, яко к Тебе взях душу мою (Пс.142:8).

В келлию переходить к богатой монахине рясофорной, кажется, нужды нет: это будет раболепство, и подвергнешься тьме страстей. Ты нужды не имеешь в пропитании, а еще излишнее посылает Господь, то и надобно Его благодарить, не словами только, но делами, а когда видишь излишнее в то время, употребляй и на душевное дело, и в работе умеряй. Ежели бы ты могла от монахини оной наставиться на духовную жизнь или бы по крайней мере - обоюдно друг другу послужили назиданием, то можно бы было перейти, а то, видно, она желает иметь тебя компаньонкой и будет считать себя тебе благодетельницей, а ты получишь через рассеянную жизнь вред, то лучше оставить; верно и игумения тебя не понудит к сему, а когда и понуждать будет, то Господь подаст тебе слово к оправданию.

Клясть не подобает; ибо Господь сказал: благословите, а не клените, и кленущия вяжут себя и других; но по духовной связи, ежели благословно, то и одно запрещение важно. Однако М. принимает и клятву равнодушно; надобно стараться и надеяться, что у них со временем миром прекратится; разве не тяжело тем, кои имеют злобу на сердце, аще и по благословной вине. Заповедь Божия: "Аще не отпущаете человеком согрешения их, ни Отец ваш небесный отпустит вам согрешений ваших" (Мф.67:15). Недостойные твои богомольцы, многогрешные И. Л. и И. М. 10-го декабря 1840 года.

117.

Сожалеем тебя, что впуталась в такие сети, где после должна была попрать совесть ложною божбою. Твоя была ревность помогать другим, но, видно, не по Бозе; вперед остерегайся подобных случаев. Т. У-на опасается за тебя, что и ты не вздумала бы куда переходить, заметя кое-что из твоей записки; но мы уверили ее в противном и старались по сей части успокоить. Они, видно, на себе испытали: перешедши и до сих пор не имеют своего утла. Но мы видим, что ей это искус, который всякому нужен в разных видах: в одном месте то, в другом другое смущает, а все для обучения нас терпению, она теперь относится к матери игумении со своими немощами.

Ты не знаешь, в чем время убить: служба короткая, и время тянется очень долго; находишь только в работе свое удовольствие; это лучше, нежели ходить из келлии в келлию. Неоспоримо, что лучше работою заниматься, нежели таскаться по келлиям, но и между работою можно употребить время на духовные упражнения: на чтение и на правило, которые и дополнят краткость службы с душевною пользою. Труды или работа весьма полезна, но когда делается беспристрастно; а когда за оною оставляем душевные занятия без нужды, то уже явно показывает страсть.

Просишь разрешения на твое недоумение: о слухах в избрании тебя в казначеи пишешь, и ежели точно будет сие, то как тебе поступить? Хотя оно и выше твоей силы тебе кажется, но ежели не по твоим проискам или по честолюбию, а единственно из послушания для общей пользы примешь, то и Божию помощь обрящешь. Как искание начальства вредно, и отрицание не всякое полезно.

Насчет же другого послушания, т.е. какое и при оной должности оставить при себе, - клиросное или просфорное, то по всему кажется приличнее то, которое хвалу Богу воссылает. Хотя оно и трудно тебе, но тогда ты будешь иметь долг, по обязанности своей, понудить и других быть деятельнее, и ходить к утреннему пению; это к их же спасению послужит. Ежели будешь о сем внушать им собою, и через игумению: то убоятся гласов сих, возбудятся и после привыкнут к сему, сами же будут благодарны.

Написали тебе наше мнение, а исполнение оного да будет в воле Божией; не с тем пишем, чтобы желали тебе начальства, но когда будет Божие избрание, - покорися оному со смирением. 4-го февраля 1841 года.

118.

Поздравляю тебя с праздником приближающимся Воскресения-Христова; да утешит тебя Господь в сем торжестве сердечною радостью; еще поздравляю тебя со вступлением в новую должность казначеи. Мы знаем, что ты сего не искала, но приняла за послушание, то и пошлет тебе Господь Свою помощь и всему научит, что тебе кажется дико, странно и незнакомо. Помни, что ты позвана не на честь и славу, но для общей пользы обители и спасающихся в оной сестр; не возносись своим первенством над другими, но елико велика еси, толико и смиряйся, по слову Писания: ты поставлена не да послужат тебе, но ты им послужишь, и восприемлешь мзду верных и мудрых строителей; только не возносись над другими, и, сколько можно, немощи немощных носи; не себе угождай, но ближнему во благое. Проходя путь жизни сей, познавай и свою немощь и берегись строго судить немощи других. Бог силен их спасти, однако ж, сколько можно, старайся по обители устраивать порядок, хотя внешний, что от тебя зависит, а там пошлет Бог помощь и ко внутреннему благоустроению. 22-го марта 1841 года.

119.

Во всех твоих письмах описываешь свои недоумения, скорби и смущения по должности происходящие, чего ты, конечно, не ожидала при вступлении твоем в обитель (так как теперь и сестрица твоя В. думает, только бы войти в монастырь), но невозможно быть сему, чтобы жизнь всю провести без искушений и скорбей, а быть в отраде и без попечения. Тут-то и познавай, что Бог о тебе промышляет, когда посылает скорби и печали, и хочет тебя оными обучить и преумудрить в духовном разуме. Без скорби ни смириться, ни в духовный разум прийти не можем; и будь твердо уверена, что кроме попущения Божия, никакая скорбь приключиться нам не может, хотя по-видимому и кажется, что люди причиною нам оных бывают, но они суть только орудия, коими Бог действует в деле нашего спасения. Помни, что Христос вчера и днесь, той же и во веки (Евр.13:8); и когда воздвигнется буря недоумений, смущений и печалей, прибегай к Нему вопиюще: Господи! спаси мя; погибаю, - и Он пошлет тебе Свою помощь. Для того, пишет св. Исаак, и умножил Господь сих пестунов (скорбей), чтобы пребытным к Нему взыванием и памятью Его освящалось наше сердце.

Также старайся всегда винить больше себя, нежели других, хотя бы и казалось тебе, что ты права; самолюбие уменьшает наши вины, а других увеличивает. По учению того же св. Исаака в 51-м слове, когда мы других обвиняем, то и скорби умножаются и неудоботерпимы бывают; а когда себя виним и считаем достойными быть не только сих, но и вящших скорбей, тогда оные легки бывают и скоро проходят. Имей себя землю и пепел и уготовляйся к подъятию скорбей: с таким уготовлением удобнее понесешь приключающиеся скорби.

Ты говоришь, со вступлением в сию должность совершенно расстраиваешь себя. Виновата не должность, а наше устроение, и, видно, того-то ради и попустил Господь тебе быть в оной, дабы познала свою немощь и смирилась, не зазирала бы других в их немощах. Впрочем, надобно же бы кому-нибудь быть в сей должности, и ежели не нашли способнее тебя, а без твоих происков тебя определили, то, видно, есть на сие воля Божия, для вящшего твоего укрепления в терпении, так как ты в оном оскудеваешь. Прочти в Добротолюбии у св. Марка Подвижника в кратких главах двух сочинений; там довольно увидишь необходимость и пользу скорбей, и укрепит тебя Господь, и вразумит в недоумениях, как поступать.

Ты пишешь о враждующей сестре, то если сие продолжается еще, то самое лучшее средство - молись за нее Богу. Он умягчит ее сердце к миру; также молить и о подвигшихся на зависть против тебя.

Сестрица твоя В. С. еще младенец в духовной жизни; не видит, да и не может видеть вдаль; прельщается вашей обителью, глядя только на внешность, но о внутреннем устроении от нее сокрыто, так как и все монашеские брани и скорби ей не видны, и сие смотрением Божиим, по слову Иоанна Лествичника. Бог да управит путь ее, по воле Своей, куда Ему угодно.

Т. пишет, что стремление имеет к С-у, но маменька против сего за то, что там келлий нет, в чем немало погрешает; может быть и успеет она понудить ее к переходу куда-нибудь из сих обителей, и устроит для нее келлию и внешний покой; но может ли дать ей душевный мир? сомнительно; а положительнее то, что заставит после раскаиваться и совестью терзаться. Мы не принуждаем ее к С-у, но видим больше удобности к душевному устроению, а состоит это в ее воле, И. Л и И. М. 19 августа 1841 г.

120.

О мать К.! ты стоишь в воинстве духовном - Христовом; подвизайся терпением против восстающих на тебя скорбей и своих страстей. Как бы ты научилась терпению, когда бы не было скорбей, и какой бы венец получить могла? Духовная жизнь не в том только состоит, чтобы быть успокаиваемым от благодати и получать успокоения, как ты некогда сим наслаждалась; но оно не прочно, не прошедши огня искушений; потому-то благодать, явивши себя, отступает и попускает нам быть ратованным, чтобы искусилось наше самовластие, однако ж все невидимою силою помогает. В духовной жизни крест выше утешений: от сих иногда приходят в высокоумие, а от оного, познав свою немощь, смирятся и получат помощь.

121.

Вы скорбите, что через занятие по должности лишились своего уединения, и замечаете себя во многом хуже против прежнего устроения; но вспомните, что в это проведенное вами время другая занимала сей пост и была как бы оградою для вас и для прочих в спокойном пребывании. По совершении же ею сего поприща, пал жребий и на вас, чтобы в свою очередь пожертвовать спокойствием для прочих, и это не без промысла и смотрения Божия происходит. Хлопоты ваши для общей пользы то же, что уединенное жительство; но из сего немалая польза, что вы видите скудною себя в добродетелях, - смиряетесь. Напротив же тогда, от мнимых своих исправлений, обольщаясь умом, имела тонкое и самой незаметное возношение: за это и брань была известная попущена.

Затрудняетесь в случающихся по должности недоумениях: в сих случаях надобно прибегать с молитвою к Богу; Он силен даровать оному разрешение; в некоторых же случаях, по молитве, можно принять совет от какой-нибудь матери или сестры. Нельзя, чтобы не было и скорбей на житейском пути; ибо многими скорбями подобает нам внити в Царствие Божие (Деян.14:22). Ежели нужно войти в какой-нибудь порядок и напомнить начальнице можно со смирением, а не настоятельно. Таким же образом можно сделать и в защиту других, о чем вы пояснили.

Из письма вашего видели мы страх ваш касательно переписки, - и чего нельзя похвалить; надо утверждаться верою, что силен Бог сохранить, ежели только есть польза. При желании вам мира и здравия душевного и телесного, остаюсь недостойный ваш богомолец мног. И. М. 16 мая 1841 г.

122.

Пишешь, что страдаешь унынием, но внешние скорби поутишились; а во втором, что на сих днях опять множество скорбей тебя окружало, но все прошло. Из сего можно видеть, что ты находишься на поприще подвига монашеского или христианской жизни и приняла на себя благое Христово бремя и легкое Его иго. Тебя посещает Господь, ежели не внешним крестом, то внутренним - унынием, и ты должна с терпением и благодарением принимать сие благое иго; между сими же несомненно чувствуешь иногда спокойствие духа и утешение. Духовная же жизнь не в том только состоит, чтобы вкушать внутренние ее сладости и утешения, но в том более, чтобы терпеть благодушно лишение их и прочие скорби. От всех сих познается наша к Богу любовь, когда несем их благодушно; познавая свою немощь и нищету, смиряемся от сих. Вспомни первое свое устроение, когда наслаждалась духовными утешениями; что от сего приобрела? По лишении их, одну пустоту, и едва не впала в отчаяние, когда после оных восстали на тебя волны страстей. Видишь, как не прочно оное утешение, которое не приносит смирения, а только обольщает, и без вкушения скорбных, поставляет в опасности имеющих оное.

Напротив, крест творит нас причастниками страстей Христовых и славы, но тогда, когда Ему будет угодно даровать, и нам будет полезно. И так, возлюбленная о Христе сестра! Не изнемогай в постигающих тебя скорбях, но помни данный нами обет - терпеть оные, и увещания тебе пастыря, что "когда объидут тебя оные, то радуйся, яко мзда твоя многа на небесех, и теми начертывается живот вечный".

Искушена же быв скорбями сама, можешь искушаемым помощи; можешь быть полезною и сестре твоей В.; она теперь стремится, думая, вшедши во обитель, сейчас на небо возлететь; но ты, искусившись сама, можешь удержать ее, и как пишут отцы: "Аще видиши кого юна на небо текуща, запни ему ногу". Вы обе можете быть друг другу полезны: ты ей, а она тебе. Верно не будет ближе ее к тебе никого, а это не малое дело в случающихся скорбях и недоумениях - изливать свою душу; и Сам Господь будет вам наставник и хранитель, по Своему неложному глаголу: "Идеже бо еста два, или трие собрани во Имя Мое, ту есмь посреде их" (Мф.18:20).

А о помощи бедным надобно иметь не малое рассуждение, смотря по их обстоятельствам и нуждам, сохраняя притом и свое душевное устроение; чтобы не впасть во мнение о себе и в осуждение немилосердых.

Доверия твоего я не отвергаю, но прошу помолиться, чтобы Господь даровал мне истинный разум - давать ответы на твои вопрошения; а сам о себе не могу ничесоже творить. 9-го декабря 1841 года.

123.

Удивляюсь долгому ходу моего к тебе письма от 9-го декабря, получила 6-го января, почти через месяц: из Америки скорее можно получить. Я же, напротив, получил твое письмо довольно скоро, от 19-го января 25-го, но до сих пор не отвечал. Из оного вижу, что сестра твоя М.У. располагала проситься к тебе погостить; из сего заключаю, что она должна быть у тебя в гостях. О решимости ее с маменькой также ничего не знаю. Итак, я пишу теперь к вам обеим вместе: ежели она теперь и временно живет, пусть испытывает себя и приуготовляет к терпению, без которого и спастись нельзя, - и твои скорби разделяя с тобою, научится от них и сама, когда посланы будут, только ты, матушка, не малодушествуй, но делай сим ослабы для нее. Ведь все одно: надобно нести, что Бог пошлет, только та разница, что малодушие увеличивает скорби, а мужество и великодушие облегчает. Читай книгу св. Петра Дамаскина; там много найдешь о сем, а особенно где пишет о блаженстве, кротости.

Ты упоминаешь в своем письме, что только падаю без восстания. Падения есть различного рода: надобно их смотреть, а более откуда происходят. Св. Лествичник пишет: "Где есть падение, там предварила гордость". Смиряться и полагать начало к исправлению; а при умножении гордости нельзя избежать и падений, которые ее низлагают и творят душу мнить себя последнейшей и хуждшей всех, хотя бы и исправление имела. На все есть духовная врачебница - св. отцов учение, ибо они сами прошли опытом духовную жизнь.

Как же можно было написать открыто об искушении? Письмо могло бы и тобою затеряться, или и не дойдет до тебя.

Пишешь, что худая ей помощница, сама не испытавши подобного искушения; до того дела иметь, а по крайней мере, ее откровение и посрамление себя обличат козни вражьи, и когда смирится, то и получит исцеление.

О сестре, желающей помогать родным, я не знаю, что тебе сказать: для живущих в мире сие похвально и полезно, а в монастырь вошедшим св. отцы отрицают; ибо и наше звание есть отрицание мира; они приводят примеры, "что монах даяй родным, огнь вносит в дом их". А я законополагать опасаюсь. 3-го марта 1842 г.

124.

Вы описываете свою скорбь за духовное ваше бесплодие и рассеянную жизнь; но как тут же говорите, что это происходит не по вашей воле, то чем же этому помочь? Должны сообразоваться с обстоятельствами, например: ежели взять на себя образ строгой жизни, как бы хотелось, и как бы должно было, то не вышло бы чего скорбного, и можешь ли сие понести? Конечно, за благочестие надобно все переносить, но готова ли к сему? Должно быть и готовой. Ежели же оная бывшая твоя рассеянность не сопряжена с духовным вредом, т.е. употреблением излишних напитков, и опасности подвергнуть целомудрие искушению, то можно и уважение на время сделать; а когда предлежат оные опасности, то лучше уклоняться и приготовиться понести скорбь и укоризну. Что ж касается до душевной твоей немощи, касательно неприязненных чувств к новой уставщице, то надобно всячески им сопротивляться и насаждать любовь, приобретаемую терпением. В терпении вашем стяжите души ваша, глаголет Господь (Лк.21:19). Две недели пробывши без м. игумении, что пострадала по неопытности своей? Надобно же ценить начальнические труды и заботы о спасении вверенных им душ.

Дай Бог, чтобы мать ваша восстала от одра болезни своей; но ежели будет воля Божия преселить ее в вечный покой, то Он покажет, кому поручить паству словесного Своего стада. И вы должны принять с верою и покорностью воле Божией, ничтоже сумняся.

Сестре В.С. я писал, чтобы она уважила желание своей маменьки, осталась при ней, но только бы переменила одежду; не послужит сия мера к лучшему? Не имею еще никакого от нее ответа. 25-го апреля 1842 года.

125.

В отношении расположения вашего с игуменией взаимно друг к другу и по части твоей должности, точно положение твое незавидное; что в этом толку, что нет мира? Но чем же помочь этому? Ежели б можно было освободиться от должности, то, может быть, на время бы и успокоилась и ее успокоила; но как сего сделать невозможно, то, видно, надобно нести невольный крест сей: волею мы ищем только покоя, а крест отвергаем. Видно, есть воля Божия, чтобы понести тебе оный; но и в том надобно быть уверенной, что Бог не пошлет креста выше силы. Сколько возможно, старайся успокаивать мать игумению; но в случае нужды, можно говорить о каких-либо делах обители, в коих видится упущение или душевный общий вред. Не послушают тебя: ты это переноси равнодушно, упорно не настаивай, а привыкай к несению скорбей, коими приобретается живот вечный. Не без промысла Божия возложена на тебя сия должность, но чтобы научить тебя несению креста. При пострижении тебе предвозвещено было от постригателя: «Имаши искуситися многими скорбьми, имиже начертывается живот вечный, и тогда радуйся, яко мзда твоя многа на небесех». И егда объидут тя и объимут многоразличные скорби, недоумения, тогда паче в вере утверждайся и прибегай к премилосердому Господу с излиянием сердца твоего, и ищи от Него помощи и заступления; Он верно не оставит тебя без защиты.

Ты опасаешься о долге, что игумения показала: нет долга, а оный есть; чем же ты виновата, ежели бы стали после ее требовать? Указали бы на нее, а не на тебя; тогда или откажут им, ежели не докажут, или велят заплатить; а ты все должна быть в стороне.

О порядке по клиросу и по ризнице смотри на свою совесть: она должна быть тебе праведным судьей. Чего не в состоянии исправить, оставляй на волю Божию.

Вот тебе, сколько мог, приношу в утешение сие мое убогое писание. Вспомни, когда шла в монастырь, помышляла ли, что могут встретиться когда тебе подобные скорби, а верно и думала об одних правилах, и тем желала возлететь на небо; но Бог другой путь тебе предуставил. В неисправлении своем и в недостатках укоряй себя, зазирай, познавай нищету и смиряйся, то и призрит на тебя Господь.

Теперь сестрица твоя В.С. решилась на жизнь монастырскую, а не ожидает, что ее срящет на сем пути. Так Бог смотрительно сокрыл от мирских людей монастырские скорби; сколько им не говори о сем, что надобно терпеть, они на все являются согласны, но по времени изнемогают.

Желаю, чтобы Господь укрепил тебя в несении скорбей, вразумил бы в недоумениях и утешил духовным Своим утешением. 14-го июля 1842 года.

126 .

В первом письме, от 2-го августа писанном, хотя и изъявляла свою скорбь, но все с терпением, а в последнем, от 24-го августа, вижу, что совсем оное потеряла и решаешься на такие средства, из коих первое: не знаю, чтобы могло тебя избавить от скорбей, разве на время; а последнее только усугубит твою скорбь и огорчит мать твою и всех родных, и послужит соблазном для многих. Можно сказать и о тебе тоже, что Иов сказал своей жене: "Ты яко едина от безумных жен возглаголала еси сие" (Иов.2:10).

Перейти в П-й монастырь не мудрено: уверена ли, что точно не срящут подобные оным затруднительные неудобства? И притом отдалишься от родных за 400 верст, и уже не могут без затруднения тебе доставлять провизию; но все это ничего бы не стоило, ежели бы можно было там умиротвориться; тебе тамошние монастыри не нравятся, то и сомнительно.

Выйти в мир ни с чем несообразно, какой представишь предлог к сему предприятию? Многие будут возражения и увещания. Ежели же успеешь осуществить вредоносное сие намерение, то где укроешься от угрызения совести и чем закроешь студ лица твоего от поношения знаемых и ближних? Чем утешится скорбь и печаль родных твоих? А о соблазне людском какой дашь ответ Богу? Все сии скорби, сковавшиеся вкупе, отяготеют на шее твоей и неудобь носимы будут, а вступать послушницею в монастырь, вряд ли где и примут; а когда и примут, то поношения не избежишь. Но не дай Бог и помыслить сего, не только чтобы на деле видеть исполненным. Когда же не можешь выносить тамошних скорбей, просись об увольнении от казначейства или попросись месяца на три проехаться в Ростов и в Киев; между этим временем, может быть, игумения и освободится от болезни; а ты отдохнешь от скорби и на пути где-нибудь присмотришься к обители, не понравится ли в оной.

Впрочем о скорбях должна иначе рассуждать: 1-е) что мы дали обет на терпение оных, 2-е) никто их не избежит, как бы ни старался о сем. Ежели бегаем внешних скорбей, встречают нас внутренние, тягостнейшие. Св. Исаак пишет, что "путь Божий, крест повседневен есть, и никто же взыде с ослабою на небо, путь бо оный вемы где оканчивается". - Еще: "Аще пойдет кто путем правды, и творит шествие свое к Богу, и на пути сем приключится что от скорбных, то не подобает ему уклонятися от него, но с радостию подъяти подобает без истязания, и благодарити Богови, яко посла ему благодать сию, и сподобил есть за Него во искушение впасти, и общник быти страданий пророков же и апостолов, и прочих святых, о пути сем претерпевших скорби; или от человек приидут, или от бесов, или от тела (кроме бо мановения Божия прийти сим, и попущенным бытии несть возможно); несть бо возможно инако како сотворити Богови облагодетельствованну быти вожделевшему быти с Ним, разве точию навести нань искушения за истину. Прочее, не егда будеши в пространстве, радоватися тебе подобает, о скорбех же лицем дряхловати, и яко чужди пути Божию сия непщевати; от века бо и от родов крестом и смертию наступаема стезя его. Не по следам ли святых хощеши ходити, или ин путь особен себе хощеши устроити? и не страдательне шествовати в нем?".

Прочти еще в главах Марка Подвижника: там много найдешь приличного ко укреплению тебя в терпении скорбей. - Он же в некоем своем сочинении пишет, что "по равенству наших грехов, или для искуса посылаются скорби от Бога, но не теми же вещьми, и не в то же время; то и не любопытствуй, еже како, или когда, или через кого находят: приличность бо коегождо и неотложное их тщание, и всея твари о сем содействие, единого Бога есть ведети, мы же должны есмы точию веровати правде Божией, и ведети, яко все нашедшее на ны не волею, по воле Его прииде, и сего ради терпети подобает, и не отревати то, да не приложим грех на грехи наши. Уверившись сему, братия отвещали ему: точно, без правды Божией ничто же от невольных человеком случается, аще и таинственное случаев стечение, и приличное тщание, человецы суще не постизаем".

Много бо можно и еще написать о сем, но довлеет и сего, аще с верою приимеши и подклониши выю свою игу Христову, укоряя себя, а не других, обрящеши не только укрепление, но и утешение в скорбях твоих.

Касательно перехода в другой монастырь, вспомни того брата, который, избегая скорбей, выходил из монастыря в монастырь, и везде их находил; а когда написал для памяти себе: "Во имя Господа Иисуса Христа терплю", то и умиротворился в скорбях; - помышляй и ты сие.

Желаю, да поможет тебе Господь благодушно понести скорби и послет избытие от них и утешение, но оное не всегда нам полезно; ты это на себе испытала, когда была духовно утешаема; что приобрела? Осталась только память оного, а после подвигнулись страсти и скорби, то и возмалодушествовала; все сие не без смотрения Божия к нашему смирению. И святому Петру показалось хорошо на Фаворе, "добро нам зде быти", а Господь о Голгофе, т.е. о страдании, предрекал; ибо страдания предшествуют славе. 1-го сентября 1842 года.

127.

Жалуешься на скорби свои, от коих приходишь в ожесточение; я о сем сердечно сожалею и желал бы всеми мерами, чтобы ты проходила бесскорбную жизнь, но это состоит не в нашей воле. Создавый нас Господь и приведый в сие звание Сам устраивает, кому, когда, какие и на коликое время послать скорби, не токмо для испытания нашего в Его вере и любви, но и для предотвращения нас от грехов, - терпкостью скорбей занимая нас и для введения в Царство Небесное: ибо многими скорбями подобает нам внити в царство Божие (Деян.14:22); но Он и соразмеряет каждого из нас силу к понесению. Прочти в седьмом слове св. Макария Египетского главы 13, 14, 15, 16, 17, там довольно о сем найдешь к своему укреплению. Всякому из нас посылаются скорби: иным в начале вступления в поприще, другим в половине течения, а некоторым под конец; только ведай, что всякому делу благому или предъидет, или последует искушение, а без того оно и твердо быть не может. Хотя бы ты была в другом месте, но все не избежала бы скорбей, только другого рода.

О святом Иосифе пишет св. Давид: смириша в оковах нозе его, железо пройде душа его. Дондеже прииде слово Господне (Пс.104:18,19). Кто ж был после Иосиф? В роды родов слава его возвещается. Вспомни о своем вступлении и начале; то было бесскорбное, но какой плод принесло? Сестра твоя В.С., не входя еще в обитель, имеет скорбь; а войдя в обитель, может быть, будет и искуснее, ибо, искушена быв, может и искушаемым помощи. Другая сестра А.С. не малое время понесла скорбь, не имея пристанища в обители, но за то теперь Господь их утешил, послав келлию особенную и выгодную. Премилосердый Господь силен и тебе даровать утешение в скорбях твоих, только полагай себя виновною оных, а не думай, что другие виновны, и за нетерпение свое кайся. Молись о наносящих тебе скорби, яко благодетелях твоих, виновных душевного твоего исцеления. Более ничего не могу тебе сказать, как только, поручив тебя покрову Божию и Его всесильному промыслу, остаюсь недостойный твой богомолец многогрешный И. М. 14 ноября 1842 г.

128.

Самый приятный и добрый случай имею поздравить тебя с наступившим праздником Рождества Христова; хотя пишу и через почту, но считаю потому случаем, что твоя маменька и сестра В.С. находятся у нас сей праздник, и они тут несколько строк припишут. Желаю, чтобы сподобил тебя Господь праздновать дни сии с сердечной радостью, во здравии и спокойствии духа, славя и благодаря неизреченное Божие милосердие в Его к нам снисхождении.

Писание твое, от 30-го ноября пущенное, получил я 7-го декабря; из коего вижу, что мать игумения стала к тебе снисходительнее после объяснений с нею, и ты поумиротворилась, а совершенно чтобы не было никакой скорби, сего и быть невозможно. Промысл Божий тако это устраивает для нашего спасения; покоряйся Его воле и в скорбях вини более себя за нетерпение, нежели кого другого, через что получишь облегчение.

Просимый тобою портрет, - один только и есть на мне (т.е. сам), и никак не могу им ни с кем поделиться; многие, желающие иметь оный, бывают тем удовлетворяемы, что за год до смерти моей будете его иметь [1].

Не докончивши письма, отдал писать твоей сестрице, а она его подмочила; они побыли у нас праздник Рождества Христова и сего же дня отправились домой; желаю, чтобы нашли они мир и спокойствие душам своим.

Испрашивая на тебя мир и благословение Божие, остаюсь недостойный твой богомолец многогрешный И. М. 25-го декабря 1842 года.

Примечания 1. И сие сбылось во время свое, по слову старца. В 1858 г. позволил он снять с себя портрет в первый раз, который отлитографирован в 1859 году, т.е. за год до его кончины.

129.

Достопочтенные о Господе мать К. и М.У.!

Полагая, что М.У. приехала в свою обитель, пишу вместе к вам обеим. Когда угодно будет Господу привести М.У. на жительство в вашу обитель, то, конечно, вы должны жить вместе, хранить между собою мир, любовь и согласие. И хотя старшая летами, но все должна покориться матери К.: первое - по монашеству, а второе - сколько-нибудь по опыту. Впрочем ты, мать К., не должна считать себя уже искусною и достойною окормлять других: вера ее дополнит твои недостатки. И хотя не имеешь достаточных познаний и опытов к наставлению; но, вникая в учение св. отцов, предлагай им оные; видя долг наш и не находя в себе такой деятельности, по неволе должна сознать свою нищету и смириться, а на смирение призрит Господь и подаст разум и помощь к познанию и деланию. На высокая не простирайтесь, а более смиренными водитесь; ибо прелесть опаснее самых слабостей и неудобь исцеляема. Читайте же отеческие учения, паче деятельные, а не умозрительные, и простирайтесь всего более на терпение искушений, досад и укоризн, от кого пошлет Бог для испытания; а без того нельзя познать своего устроения и научиться терпению; остерегайтесь зазирать других в их немощах, а иначе сами можете поработиться тем же слабостям. Но всего описать невозможно, а всегдашние опыты могут вас научить и преумудрить в прохождении духовной жизни.

Ты, мать К., вопрошаешь меня через сестру М.: ежели падет на тебя жребий избрания, сопротивляться ли или принять на себя обязанность? Это дело состоит не в нашей воле; надобно нелицемерно считать себя того недостойною, и ежели будет на это воля Божия, избежать нельзя; надобно помнить слово Божие: иже в вас есть первый, да будет всех последнейший, и всем слуга (Мф.20:26,27), отнюдь не увлекаться честолюбием, а полагать избрание для послужения другим ко спасению, с помощью Божией, и опасаться, дабы не прелазить инуде во ограду словесных овец; но когда вводят в нее дверию, а не инуде, противиться нельзя. Св. Григорий Богослов пишет: как погрешительно искать и домогаться властительства и честей, так не менее грешно отрицаться начальства, по званию Божию; ежели бы все делали это, то все бы разрушилось благолепное устроение Церкви и обществ.

Ежели ты имеешь в виду такую матерь, которая может благоразумием и честностью жизни управить вас ко спасению, то можешь смиренно и скромно испрашивать на сие соизволение архипастыря; а когда нет в виду, то не будет ли последнее горше первых; все-таки ты в ярме и не знаешь еще, как тебе велят влещи оный, с облегчением ли или еще отягощением. В таком случае лучше предать себя воле Божией: что Он устроит, тому и повиноваться.

М.У. на тебя жалуется, что ты, принимая скорби не великодушно, расстраиваешь свое здоровье, - это непохвально. Что ж было бы без скорбей? Разные страсти волновали бы твою душу, а гордость и самомнение не отлучались бы от тебя. В скорбях прибегай к Богу; в псалмах довольно найдешь, что все в оных к Богу взывал св. Давид.

Ежели теперь М. с вами, то принесите ей мое нижайшее почтение; благодарю ее за расположение к моей худости, и ежели она получила какое успокоение духа, да приписывает сие милости Божией, а не моему недостоинству. Я ничто иное, как ничтожный грешник, вам глаголавший, а сам ничтоже творящий.

Еще М. спрашиваешь меня, принимать ли тебе приходящих с откровением о своих немощах? Принимай, хотя и не искусна в оных: их откровение - себя постыждение, доставит им пользу, а Бог наставит тебя, что сказать им к наставлению. Внушать надобно страх Божий и неизбежность наказания, когда не принесут должного покаяния; к тому ж иметь должное воздержание и смирение.

Что ж касается до монахинь, что не имеешь возможности заступиться, предай это воле Божией; например; к пострижению представляют и обходят старших, в этом деле Сам Бог действует; а когда мы происками сыскиваем, то не будет прока, и мантия будет тяжелою; даже кто скорбит за неполучение мантии, являет, что им владеет честолюбие, а не желание спасаться. Наш образ есть смирения образ, и предлежит оному искус; а это и показывает, что нет смирения; но когда бы принимали со смирением, то послужило бы на спасение. 16-го февраля 1843 года.

130.

Сердечно радуюсь, что прошла туча твоих искушений и скорбей, и ты, принявши искус оных, можешь вперед быть благоразумнее, смиреннее и другим искушаемым помощи. Видишь руку Божию, карающую и милующую. Слава премудрому Его о нас промыслу.

Предложение твое матушке есть скоромную пищу я не одобряю. Пусть бы она сама собою это делала и приносила бы более раскаяния, а то как будто бы, понуждена быв к сему, может иметь некоторое извинение. Впрочем я и с тем не совсем согласен, чтобы через ту только пищу можно исправить желудок, а думаю, напротив, - оная еще больше причинит болезни. Простой народ, мало ядущий мяса, а более хлеб, менее требуют лекарей, нежели высший класс, изнеженный роскошью. Не спорю, что вредна пища для больного желудка: грибы, капуста, соленая рыба и прочая грубая, неудобь варимая, но хлеб, вода и легкие огородные овощи не принесут вреда, а для поддержания жизни этого довольно. Познавая свои немощи, зазирай себя, кайся и старайся об исправлении.

Гнев происходит от гордости, а побеждается смирением. 27 апреля 1843 г.

131.

От 31 мая письмо ваше дошло до рук моих, из коего видя, что вы мирствуете с матерью игуменией, сердечно радуюсь и желаю, дабы мир сей сохранился ненарушимым и прочным. Вам кажется, этот мир оттого происходит, что вы не доводите до нее никаких неприятностей, а между тем находитесь в недоумении в некоторых случаях: ежели не довести до нее, то может последовать вред и соблазн, - а сказать, могут отпереться, и вам не поверят. Не всякому слуху можно верить, но ежели точно дознано какое неприличное обращение и даже можно уличить, то можно довести до игумении, а когда под сомнением, и она может оправдаться, то лучше предать воле Божией; Он сотворил нас самовластными, и по действию оного или награждает, или наказует. Ты тогда бы была виновна, когда бы через тебя допущен был соблазн, а когда ты чужда сего и еще скорбишь о сем, то Бог покрыет тебя. Когда, по общему их согласию, желают разойтись, и будет это к спокойствию, то не мешает дать совет; а ежели через сие произойдет еще вящшая вражда, то лучше советовать потерпеть скорби ко искусу и к очищению грехов, а также и к исцелению душевных немощей. Советую сестрам о терпении, когда оного не имеют, то должно себя укорять и зазирать, а их не соблазнять своим немирствием. 29-го июня 1843 года.

132.

Слава Богу и благодарение Богу, что доехала благополучно и чувствуешь в себе мир и спокойствие: это тебе доставили молитвы св. угодника Божия Митрофана. Он, видя труд ваш и веру, исходатайствовал от Бога дар сей; а ты неправильно приписываешь мне в сем участие; даждь славу Богу и угоднику Его! Что ж дальше будет, единому Богу сведомо; но и мир всегдашний иметь не полезно; мы сего еще не заслужили, а паче не можем сохранить сего дара, не имея смирения.

Журнал твоих немощей можно так наблюдать. Хорошо бы и там кому открывать немощь свою, только не оным, а кто поопытнее; всего бы лучше духовнику, хоть не вседневно, но изредка, а все лучше снимать тину с души. Замечая же за собою оные немощи, надобно смирять себя и каяться перед Богом. Когда бы ни случилась борьба и побеждение, стараться читать такие статьи в книгах, которые вразумляют, как противляться оным и какие средства предпринимать к укрощению; - остерегаться зазирать и осуждать других, воздерживаться и более всего погружать себя во глубину смирения; а Господь силен даровать Свою помощь; к нашему благому произволению.

Что сказать о Т.У.? И родные ее удерживают, но и болезнь ее доставит ли удобство к монастырской жизни? Не знаю: она пишет, что хотят отпустить к тебе погостить и тогда она посмотрит на свою способность и расположение; родные же, как бы ее ни держали, но сильнее Бога не будут, а, видно, еще нет воли Божией на ее вступление.

Спрашиваешь о матери К., которая остается жить вместе с уговором жить мирно: да это и без уговора нужно; и хотя бы что случилось противное, надобно потерпеть друг друга и тем исцелить свои душевные язвы. Как не знать, какой могут принести вред ученицы? Она сама еще требует обучения в нравственности, а тут надобно на них сердиться за то, что не так понимают букву или смысл, а собою заняться и некогда, ни книги почитать и поучиться в ней. Св. отцы даже написали в отечнике, где отроки юные в обителях, там беса не надобно.

Разрешать на употребление скоромной пищи в понедельник невозможно, ибо в правилах св. отцов положено монахам постное ясти; власть дана разрешать грехи кающимся, а не правило св. отцов разрешать: я этого на себя не беру; кто как хочет, так и разумеет.

В. Г-ну принять или нет состоит в твоей воле; по настоящему бы надобно с благословения игумении сие делать; но когда уже этот порядок потерян, то вера их может содействовать к их спасению, и ежели точно истинно кто ищет пользы душевной с верою и с любовью приемлет его, там Сам Бог ниспосылает свою помощь и устрояет спасение. 20-го ноября 1843 года.

133.

Записочки твои, или журнал, при обоих письмах, получил сохранно. Между тем ты сама должна в себе смотреть, получаешь ли пользу от оного откровения и приходишь ли в смирение и сокрушение сердца? Предлагаю тебе врачевство св. Иоанна Лествичника, оно великую помощь подает нам: "Облечение во вретище, посыпание главы своея пеплом, всенощное стояние, воздержание от пищи, истаевание от жажды, или умеренное оной прохлаждение, обитание при кладбищах, а паче всего смиренное сердце, и если возможно, какой-нибудь благочестивый отец, или добродетельный брат, который бы не столько летами был стар, сколько разумом, чтобы мог, в случае нашего искушения, подать нам совет. Ибо я тогда за чудо почитаю, чтобы кто один, сам собою, мог спасти от потопления корабль души своея в сем житейском море". Что здесь сказано об отце и брате, то в вашем поле можно отнести к матери и сестре, в конце же той степени сказано: "Ежели ты мою (т.е. плоти) и свою крайнюю познаешь немощь, то тем самым свяжешь мне руки. Ежели пресечешь обжирство, то свяжешь мне ноги, так что далее шествовать не могут. Ежели прилепишься к послушанию, то тем самым от меня разрешишься. Аще снищешь смирение, то тем отсечешь главу мою" (Степ. 15). Вот что делать, хотящему избавиться от сего врага! Получа одно успокоение - келлейное пребывание, не подумай, что уже и свободна от прочих браней.

Ты боишься говорить за обижающихся: но это можешь ты говорить вместе с ними, чем откроется их претензия; а когда ты одна будешь говорить, то на тебя падет вся вина: когда же они не хотят сами входить за себя, то и тебе надобно молчать.

Работать по праздникам и воскресным дням не советую, разве по вечеру, проводя день в духовных упражнениях. Остаюсь недостойный твой богомолец мног. И. М. 18 января 1844 г.

134 .

Откровение твое, писанное мне, есть как должно; но я у тебя спрашивал: получаешь ли пользу? имеешь ли сокрушение сердца, болезнование об оном? и приходишь ли во смирение? а также ощущаешь ли тишину от бурь оных? В этом-то и состоит существенная польза откровения. Как пишется в слове св. Кассиана к Леонтину игумену: "Само то, еже являти и открывати злые помыслы отцем, увядает оные и немощнейшия творит". Что и на многих опытах дознано нами: можно и открывать бесполезно, если равным; безболезненно - и вместо простого рассказа, который не приносит стыда и пользы, но еще может другую страстную повредить; потому то я и вопрошал тебя о пользе, ощущаешь ли оную?

Ежели согласится та сестра, о которой ты пишешь, принимать твои помыслы, то советую изъяснять перед нею, но не простым рассказом, а в виде раскаяния, и Господь силен устроить тебе пользу. И. М. 26 февраля 1844 г.

135.

Ты жалуешься на скорби твои, да и от страстей не свободна; ежели бы не было еще и скорбей, то страсти сильнее бы действовали, почему и должно благодарить Бога о промысле Его, устрояющем наше спасение.

Устроивши, помощью Божией, себе откровение помыслов к матери Г., должна соблюдать сие с верою, и смирением, и страхом Божиим, говоря не простым разговором, но со стыдением и похулением себя; а Бог, по вере твоей, даст слово, которое послужит к подкреплению твоему, и свобождению от страстей, и успокоению совести.

А М.Е. советую читать отеческие книги, как для назидания себя, так и ближнему, в случае нужды, подания руки помощи. И когда будешь иметь от твоего к ней откровения пользу и успокоение, то уже в подробности и не нужно ко мне писать; а разве, когда найдешь нужду, при сильном стужении, или просто изъявить свою немощь, можешь воспомянуть о сем. Да даст тебе Господь мир.

Теперь обращаю слово к вам вообще с Т.У. Поздравляю обеих со вступлением во обитель, чего давно желали вы обе. Чудные дела Божии! и противными действиями устрояют полезное для нас; когда бы не было болезни, то не скоро бы маменька ваша согласилась тебя уволить. Ты же благодушно переноси болезнь и укрепляй себя чтением жития Пимена многоболезненного. Доколе этого довольно, а дальше рукоповедет тебя Господь истинным путем Своим. Да будет на вас мир и благословение Божие, - а я остаюсь ваш недостойный богомолец мног. И. М. 28 марта 1844 г.

136.

Достопочтеннейшая о Господе мать К.! Ни мало не удивляюсь, что ты имеешь скорби: это настоящий путь нашей жизни, и скорбями научаемся терпению и смирению, и все оные посылаются промыслом Божиим. Он же нас и укрепляет, и научает, как поступать в нашествии оных: то и должно всегда к Нему прибегать, прося помощи и вразумления, да не погрешим против воли Его, отревая скорби.

Во втором письме описываешь о ходящей к тебе сестре на откровение, что ее снедает ревность и подозрение. В таком устроении не только нет пользы от откровения, но даже великий вред; вместо того, чтобы получить врачевание от страстей, она более в оные увлекается; через откровение помыслов должна получать успокоение, а она его лишается. Какое ж это откровение? Пусть испытает писания отеческие, как должно открываться, - с верою и искренностью, и с большим смирением, и принимать наставления, как от Бога внушаемые. А чтобы требовать взаимной уверенности или сомневаться в нескромности об ее помыслах, этого нигде нет, и это сеть вражья, еще более запутывающая ее. Когда хочет ходить и открывать свои немощи с верою, без всякого сомнения, то получать будет пользу; а ежели с таким колебанием, как ты пишешь, то это уже не Божие дело, а вражеское, и надобно стараться оное прекратить, ища своей пользы душевной. Какое право имеет она на твое откровение? Ты, уверяя ее в твоем откровении к ней, больше ее расстроила, а надобно именно сказать, чтобы не смела сего требовать. Да сохранит вас Господь от таковых и подобных сетей и козней вражьих, а сподобит обрести истинный отеческий путь, коим они прошли и достигли Царствия Небесного, - и вам буди оное получить благодатью Божией. 31 мая 1844 г.

137.

Очень рад, что получила решение на свое недоумение касательно той сестры, о которой ты писала. Искренне сожалею о страдании М.У., подкрепи ее, Господи, смиренно о сем молю и ей советую призывать в помощь Господа и помнить, что недостойны страсти нынешнего времени к хотящей славе явиться в нас (Рим.8:18). Бог силен бы избавить ее от сих страданий, но, видно, надобна к испытанию ее веры и любви к Богу сия мера. Всякому предлежит искушение, и всякому своего рода; каждому должно понести свой крест, а какой именно, это не в нашей воле состоит; вольные злострадания мы сами можем себе налагать, а в невольных Бог знает, кому что послать. И. М. 15 июля 1844 г.

138.

Достопочтенные о Господе мать К. и М.У.!

От 24 июля и от 13 августа письма ваши я получил. К сожалению не вижу отрадного облегчения болезни М.У.; предпринимаемые средства не воспользовали, но более расстроили здоровье. Кто знает будущее? А Господь попускает так быть; может быть, это и послужит на спасение. Верно бы не могла так вольных трудов понести, а иногда бы и уклонилась на какую сторону; ведь страсти многоразличны; теперь же невольный труд и нехотя переносим, хотя и с пренемоганием, но несем. Слава премудрому о нас Божию промыслу! Когда дают совет еще полечиться, то не надобно оным пренебрегать, - только просить Бога послать такого лекаря искусного, - вразумить его, и дать силу принимаемым лекарствам; также и того надобно послушать, когда маменька зовет, и игумения соглашается отпустить к ней. Когда поздоровеешь, можно опять приехать.

Ты же, К., о подозрениях на тебя ложно возносимых не скорби, а думай о том, что не подала ли к сему повода веселым и свободным обхождением в разговорах? Не всяк судит по сердечным чувствам, а более по наружности.

139.

Достопочтенная о Господе мать К.!

Ни мало не удивляюсь, что ты по должности только несешь одно имя; это почти и вообще есть так; и для тебя нет от сего душевного вреда, а еще, может быть, и польза: не пристрастишься к честолюбию и научишься через скорби терпению; только надобно наблюдать, дабы не было ответственности за какие-нибудь дела, под именем твоим сделанные. И это когда предвидишь, можешь стараться предотвратить каким-нибудь способом, а более вручать себя в промысл и покров Божий, ибо без него никто и ничего не может тебе сотворить.

Чувствуемые тобою утешения надобно различать: истинные ли они или ложные? И оные не могут повредить, когда не будешь обольщаться ими, а считать себя недостойною утешения. Смирение сохранит тебя от прелести; а хотя бы оные были и благодатные, но ежели увлекаешься в высокоумие, считаешь себя приобретшею богатство сие и уже обнадеживаешься во спасение, то паки лишишься оных, так как уже и было с тобою. Бог посещает рабов Своих иногда и за терпение скорбей утешением, и тогда более, когда они не ропщут, а считают себя достойными скорбей, по смиренному их залогу. Вообще в духовной жизни, в делании нашем: страх и надежда; нашествия и утешение, и прочее. Господь да вразумит тебя и сохранит от всех сетей и козней сопротивного. 14 октября 1844 г.

140.

Достопочтенные о Господе мать К. и М.У.!

Блаженны вы, обретшие краткий и легкий путь ко спасению верою в молитву, приложенную вами при письме; я удивляюсь такому вашему малодушию и вере таким бредням. Кажется, это близ того, что верить сну Пресвятой Богородицы и 12 пятницам, также письму Иисусову, найденному семилетним отроком.

Назад тому года два или три, подобно сему было рассеяно, что в Риме папа во время литургии слышал таковый же глас: поражу мир бедствиями в 1841 и 1842-м году! На два сии года было назначение и сочинена была подобная молитва, с таким же условием, как вы пишете, и чтобы передавать ее 9-ти человекам, а за неисполнение обещалось наказание. Многие, подобные вам, принялись было за сию проповедь, но после оказалась явная ложь, и похоже, что это умысл папистов; а теперь то же самое изменили на слышанный во Иерусалиме глас - тот же самый. Посудите, может ли одна эта молитва спасти от бед, без дел благих? И как это осмелиться приписать эту молитву преосвященному Антонию Воронежскому? Оставя то, что он не может выдать ее без позволения св. Синода, - оная имеет тонкую армянскую ересь: у них читается трисвятое так: св. Боже, св. крепкий, св. бессмертный, распныйся за ны, помилуй нас. И в сей молитве после трисвятого читается: "Помилуй нас и весь мир Твой от всякия погибели, кровью Твоею, дабы смылись грехи наши". Будто бы вся Святая Троица за нас распиналась и пролила кровь? У нас недавно был послушник, нынешним летом возвратившийся из Иерусалима, а о сем ниже слово сказал; и также недавно был монах у нас из Воронежа, и тот ничего о сем не ведает; а чего бы ближе от них узнать о сей немаловажной вещи?

И так советую вам оставить эту вашу надежду на сию молитву и не проповедывать оной, а кому и сказали, предостеречь от этого суеверия. У нас довольно молитв, положенных в церковном круге: можно ими пользоваться с верою; да и самое трисвятое славословие великую имеет силу; с благоговением и верою прочитывающим подает Господь помощь и милует; а более всего надобно пещись об исполнении св. Его заповедей, и покоряться учению и постановлению св. Церкви, и не слушать таких выдумок и лжесловий.

Не мало удивительно, что просвещением внешним хвалящиеся за ничто ставят преслушать Церковь, например: есть скоромное, а принимать такие нелепости: ежели всякий день читать оную молитву, и девятерым ее передать, - будет избавлен от бед, и в противном случае будет наказан. Это то же самое, что верить сну Богородицы и 12-ти пятницам. Может ли преосвященный Антоний издавать такое учение? Видишь, чем обольщают, именем св. мужа, клевеща на него.

Теперь скажу в касающемся до каждой из вас: ты страдаешь болезнью и ропщешь, что не можешь ходить в церковь, этим погрешаешь. Отец чадолюбивый послал тебе этот крест и не требует от тебя утруждения тела в молитве внешней: оно утруждено болезнью, а ищет от тебя терпения и благодушия. Св. отцы болящих и благодарящих равняют с проходящими подвижническую иноческую жизнь. Советую тебе благодушествовать, а и в церковь ходя, можешь более согрешить. Предайся воле Божией.

Ты же, мати К., хлопочешь о порядках и за них распинаешься. Но Бог весть, будет ли от того какая польза для тебя? Обыкновенно лошади держатся для общей потребы; ежели и игумения на них ездит, то ведь она общая всех мать и печется об общей пользе; в чем же погрешает, за то сама и будет отвечать перед Богом. Что ж из твоей ревности? Еще на тебя же сестры вооружаются. Смотри, имей рассуждение, как лучше поступать, соображаясь с вышеписанным. Пожелав вам обеим мира, здравия душевного и телесного, остаюсь недостойный ваш богомолец мног. И. М. 15 ноября 1844 г.

По написании к вам ответа на ваши письма, в тот же день получаю ваше письмо, от 5-го ноября, о случившихся с вами происшествиях. Поболезновав о вас душою, спешу отвечать и на сие ваше вопрошение: хотя и не нахожу себя достойным к таковым решениям, но, по вере вашей, дерзаю уповать на вразумление Господне к вашей пользе.

Скажу о том, что более тебя беспокоит - клятва: но клятва неразсудная не имеет никакой силы; даже и от священника вязание неразсудное не имеет силы, но от епископа разрешается, по правилам. Есть одна повесть: "В Молдавии митрополит, ехавши по дороге, увидел пастуха, и попросил у него ягненка, а тот ему отказал; он же оскорбившись сказал: "Будь ты проклят!". В то же время некоторым из прозорливых открыто было, что клятва из уст митрополита пошла, и, подошед к пастуху, не могла в него войти, но обратилась паки к митрополиту, и в него вошла". Это ужасная повесть: и потому-то опасно налагать клятву. Ты испытай свою совесть, и в чем виновна, раскайся; когда не допускают для объяснения, заочно кайся и молись за него Богу, и будь спокойна.

Но на должность сама не вызывайся? А когда понуждена будешь за послушание, то можешь принять; однако ж представь и то, что тебя в оной смущает. Ты боишься скорбей и гонений; в этом уповай на Бога; с тобою то только могут сделать, что будет угодно попустить Богу. Смиряйся своим мудрованием, и Бог выше меры не пошлет тебе искушения, а в искушениях-то и познается наша к Богу любовь и упование. - Когда смиришь себя, то и ее Господь силен умиротворить к тебе.

Вот тебе уроки монашеской жизни. Ты только в теории видела и смотрела на нее, а теперь поучайся на деле; недостаток дел наших дополняется скорбями.

141.

До получения моего письма, ты, м. К., паки ко мне писала 20 ноября о своих скорбях и недоумениях; но от 4 декабря пишете вместе, что разрешились ваши недоумения и скорби поутишились. Кто ж сие сотворил, как не Бог? Слово Его: поражу и паки исцелю, сбывается на вас. Не падай духом в скорбях, а прибегай к Богу, неси с покорностью и проси от Него вразумления в недоумениях. Опыт тебя научил, что не имеешь твердости в характере; поревновала, да едва в чахотку не впала; а писано есть: страшливый да не исходит на брань, "избегаяй искушений, лишается дарований духовных". Что делать? От обоюду тесно. Молчать, - надо быть участницею; говорить, - надобно понести крест. Предавшись воле Божией, укоряй себя молча; ответственность за злоупотребление не на тебя ляжет. Ты делом не участвуешь, а невольно из страха молчишь: Бог судит наше произволение.

Ты говоришь, что сестры ваши и мирские видят, что ты невинна, но Бог видит гораздо больше твою невинность; но попущает быть скорбям, которые наполняют место нашей скудости в добрых делах; а это значит невольными скорбями спасает нас. И так воздавай Богу благодарение, а не малодушествуй: вся во благо произыдет, по благости Божией.

Слава Богу, что Господь и тебя М.У. вразумляет и укрепляет в болезни твоей; а вы друг другу помогайте и утешайте, по слову Писания: брат от брата помогаем, яко град тверд (Прит.18:19). 12 декабря 1844 г.

142.

Ты не должна робеть, что подала такой совет матери N., который послужил ей к утверждению в ее недоумении; а для них будет полезнее: всякая будет знать свой угол и свой кусок: добро и красно еже жити братии вкупе, по единомыслию. Ибо Господь вселяет единомысленные в дом (Пс.67:7), а где разногласие и всегдашнее несогласие, и у всякого свой разум, то какая будет польза? Ты хотя и терпела скорби, но после, может быть, вкусишь сладость мира. Впрочем укорять себя всегда нужно, дабы не прельститься умом о себе, что ты умна и достойна чего-нибудь; а вместо того считай себя последнею из всех.

Увещевай М. не обвинять строго С., а винить более себя и познавать свою немощь; тогда и мир Господь подаст ей.

Одежду на престол шить да поможет вам Господь, во славу пресвятого имени Его. Церковную службу можно иногда, но не всегда, оставлять, по рассуждению. Хотя не все, но некоторые службы надобно быть к освящению себя, и праздники и полиелеи более нужно почтить.

Шить по воскресеньям не должно: спорости не прибавится, а греха не избежишь.

Когда подаете на поминовение, то веруйте, что Бог помянет их; хотя вы и не слышите имен, но они уж верно поминаются на проскомидии; не надобно оставлять поминовения. Желаю тебе и всем твоим о Христе сестрам мирно и спокойно пребывать, и да будет на вас Божие благословение! Мног. И. М. 9 октября 1845 г.

143.

Спрашиваешь о З., принимать ли тебе ее от Евангелия при пострижении? Не советую тебе на это набиваться самой или искать подчиненности; но ежели будет ее усильная просьба, по вере, а не по каким-либо видам, и когда мать игумения на это согласна, то почему же не принять: чин наш того требует, а что может быть впоследствии, это от нас закрыто. Ты, при помощи Божией, должна предлагать учение, подобающее нашему званию, а получать пользу ей, - Сам Бог будет действовать, по мере ее веры; но нудить к этому не должно, а представлять, как важна обязанность ваша – общая, и какие плоды бывают через откровение и послушание, и напротив, что страждут ходящие противным путем. Ей трудно открываться, потому что враг завидует могущей быть пользе, препятствует ей, наводит стыд и неверие; а когда будет снисходить во глубину смирения, то и легко будет, и покой обрящет.

Скорбь твоя на мать игумению происходит более от твоего устроения, как ты описываешь сама, умножая в помыслах скорбь на нее, вредишь себе и не исправляешь своего устроения. Ежели б было в воле твоей, чтобы шли дела так, как бы ты хотела, или как бы должно быть, то можно бы и стать против этого; но когда не в твоей воле, и по многим твоим стараниям ничего не успеваешь, то, видно, надобно предаться терпению и воле Божией, - видно, есть Его воля, дабы ты несла этот крест. Желая оставить обитель, уклоняешься от сего креста, - а там не знаешь, какой тебя ожидает. – Смирись под крепкую руку Божию и возверзи на Него все твое попечение, укоряя себя за нетерпение и за неимение любви, которую Господь повелел иметь и ко врагам. Молись за оскорбляющих тебя.

Не всем произноси о твоих оскорблениях, а разве той только, к которой имеешь откровение и получаешь совет по Бозе. Желаю тебе и всем вашим о Христе сестрам мира, здравия и спасения. Мног. И. М. 10 июля 1845 г.

144 .

Ты опять жалуешься на скорби, посетившие тебя, которые в том состоят, что дали тебе в келлию подначальную. Надобно это принять так, что, видно, должно так быть, и успокаиваться. Для приходящих сестер, хотящих пользоваться, места немного нужно: нужна от одних вера, а от тебя любовь, - то и будет ладно.

Тому нечего дивиться, что за благочестие нападают на З., и не должно оставлять совсем, а иметь рассуждение: когда уважить их, а когда отсечь сластолюбивый обычай; но, как можно, остерегаться - не судить их, а потерпеть не мешает: это не есть соблазн, когда мы желаем идти, хотя мало стезею, указанною нам святыми отцами ко спасению.

А родным давать опасно монастырское: бедности их не поможешь, а паче оную умножишь. Святые отцы за это строго пишут и не попускают сего творить.

О лекарствах же не должно сомневаться, и не испытывать, какое оно; ибо оное употребляется не за сластолюбие, а на укрепление немощей. Ежели бы кто точно знающий уверил, что это скоромное, то не должно принимать за совесть, как пишет св. апостол. Пожелав тебе и всем твоим сестрам проводить благоговейно пост сей и встретить с сердечною радостью праздник Христова Воскресения, остаюсь многог. И. М. 24 марта 1845 года.

145.

Упоминаешь о матери З., что она нудится к откровению, и до болезни; но не видно, есть ли ей от сего польза. Когда получает оную, то пусть и понуждается продолжать. Враг же, "ненавидяй гласа утверждения", наводит ей тяготу и болезни; но на это не должно смотреть: оно пройдет. - Также и на других сестер за сие же самое вооружается враг и вооружает на них людей, противляющихся сему постановлению св. отцов. Но также на это нечего смотреть: лишь была бы им душевная польза и избавились от сетей вражиих.

Ты же о себе так и думай, что это не твоей меры - принимать помыслы других, и когда они получают пользу, не от твоей святыни, благочестия и ума, но по милосердию Божию, по вере их подающему тебе слово на их пользу. Ибо Господь силен и бессловесным даровать слово и малое отроча просветит сказать на пользу, с простотой сердца ищущему оной. Когда же оставишь сей чин откровения, то оный и совсем искоренится и из памяти выйдет; а ежели будем продолжать хотя и недостойные, но достойные от оного пользуются, и обычай сей войдет в употребление, не на разорение, а на созидание ищущих спасения.

Смотри и за собой: да не ускользают от тебя твои немощи и страсти; оскорбляясь на враждующих за оное, познавай, что это есть твоя немощь, смиряй себя и проси помощи от Бога.

О занимаемых деньгах что ты можешь сделать и чем воспрепятствовать? Водить в дела, заводить суды, да избавит тебя Господь от сего! Обитель не разорится вещественно, но жаль душ, разоряющихся от сего действия, и о том предоставь промыслу Божию, терпящему нашим беззакониям, удаляйся от осуждения. Господь силен судьбами Своими устроить им путь к покаянию.

За послушание можешь учить, а иногда наказывать непокоривую и упрямую, но должна удерживать свою страсть гнева и раздражения. Всем нам предлежат искушения и скорби, которые отняв, сомнительно спасение. 29 мая 1845 г.

Мать З. благодарю за память. Когда за собой ничего не замечает, то не водится ли духом гордости? А смиренные видят грехи свои, яко песок морской.

146.

Достопочтенная о Господе мать К.!

На первое письмо твое об откровении Р. Скажу: по вере ее можно принимать, но когда откровение ее будет искреннее и потщится исполнять сказанное матерью, тогда откровение ее может принести плод, свободит от страсти; а ежели она будет только говорить, а не пресечет источника, из которого истекает поток страсти, - то когда смрад оного исчезнет? Надобно иметь страх Божий, остерегаться тех случаев, которые дают пищу страсти, отвергать гордость, суждение о других, наказывать плоть свою воздержанием и смирять себя, то и поможет ей Господь свободиться от оной и духовнику исповедать, как должно, а не прикровенно, - и получит спокойствие.

Поздравляю тебя с новопостриженною и новоприемною духовною твоею дочерью матерью Л. Да поможет тебе Господь руководить ее истинным путем к спасению; а ее да укрепит в вере и повиновении к тебе и подаст ей силу и помощь в исполнении данных ею обетов Господу. Матери В. Не советую отказываться от пострижения; да не будет после отказ виновен ее скорби; искать не надобно, а предлагаемое не отвергать. На всех вас испрашивая мир и благословение Божие, - остаюсь желатель вашего спасения, многогрешный И. М. 24 апреля 1846 года.

А тебя, М.У., поздравляю с праздником; да утешит тебя Господь и укрепит в болезни твоей, усердно желаю. Затруднение в откровении помыслов, явно, что от врага; ибо враг ненавидит и гласа утверждения. Читай св. аввы Дорофея «О еже не составляти свой разум»; св. Симеона Нового Богослова, св. Иоанна Лествичника; там ясно показано, как себя рассматривать и в чем открываться. Еще в послании к Леонтину игумену св. Кассиана; послание исполнено великой пользы. Сейчас получил ваше письмо от 14 посланное.

Сердечно рад, что Господь утешил вас на праздник, а в течение жизни невозможно избежать скорбных случаев, которые посылает Господь по мере нашего устроения и нужды ко спасению. Когда будем видеть руку Его, нас посещающую, то увидим оную и укрепляющую и наставляющую на правый путь.

Да поможет Господь тебе, мати К., украсить св. престол одеждою, без тщеславия и со смирением; сколько можно, пекись и об украшении душевного одеяния деланием заповедей Божиих.

147 .

Мать N. своими страстями сама себе смущает. Откровение ее и послушание должно быть с верою, что Бог возвещает то или другое о ней тебе; а не с требованием непременно того, что она хочет или как хочет, чтобы к ней поступали. Принимая вражьи помыслы, что другими лучше занимаются, сама себя оным мучит; вера получает столько пользы, сколько верует, а по мере неверия оной лишается.

В случившемся искушении с келлейною ты поступила, как Бог тебя наставил; ты должна всегда прибегать к Нему в недоуменных обстоятельствах и просить вразумления и помощи. Ежели она исправится, то можно и снисходить, простить прошедшее; а когда пребудет в таких же поступках, и точно дознано будет; то надобно отправить домой.

Говоришь, что должна скорбеть не только о своих немощах, но и о других: посему заключаешь, что, видно, Господь наказует тебя за неисправность. Может быть и так; но хотя бы ты была и исправна, а все скорби необходимы, как за грехи наши, которых мы еще мало ощущаем, так и по причастию к ближним; ибо мы живем не для одних себя, а и для ближних, и в ближних наших и наше спасение совершается, когда терпим от них и соучаствуем в их немощах и скорбях. Когда нельзя обойтись без келлейной, то надобно и им потерпеть. Да вразумит тебя Господь и укрепит во всех делах твоих. 16 июля 1846 года.

148.

Хотя и без намерения ты понуждала мать X. к пению, но когда оное выше сил ее, и ты сие знала, то, конечно, ты не без вины, за нерассудное понуждение к тщеславному пению; впрочем есть и ее вина за необъявление своей немощи и выше силы понуждения себя. Но как бы то ни было, а все попущено от Бога, и надобно веровать, что сие послужит ей ко спасению.

Судьбы Господни нам непостижимы, коими путями устраивает Он наше исправление. Недостаток дел восполняет скорбями или болезнями. Ты же считай себя виновною отчасти; но не смущайся за ненамеренность твою, а вина состоит более в тщеславии. Можно бы было славить Бога и без такого понуждения вредительного, но проще и посмиреннее, а мы ухищряемся для тщеславия помудренее и почуднее. Опыт всему научит, как поступать вперед, только уж ее нудить не советую; Бог не требует хорных ваших пений, а сердца сокрушена и смиренна, и призирает на молитву смиренных и не уничижит моления их.

О X. я писал к тебе прежде: какой толк и какая польза из того откровения, где находит смущение, что ею не занимаются. Прочти ей или вели самой прочесть в книгах св. отцов об откровении и повиновении, несоставлении своего разума, отсечении своей воли: у св. Лествичника, у св. Симеона, у св. Каллиста и Игнатия 14, 15 главы, у Феодора Эдесского, у св. Кассиана и у св. Дорофея; найдет ли она в них пример такой, какого она ищет? Она должна из того видеть неправильное свое действие, что ни мало не приходит во смирение, а когда бы она руководствовалась чином, положенным от отцов, то чужда бы была вражьих смущений, или, по крайней мере, познавала бы их и винила бы себя, и сопротивлялась; а она все противное делает. Какой же это путь? Совсем противный, а не истинный. А мать Е. другого рода недугом страждет; но все из одного источника проистекает, - от наветов вражьих, как и что буду говорить? И от сего смущается. Не лучше ли бы со свободой сие делать и в простоте сердца, со смирением? Лечение магнитизированием чуждо должно быть веры христианской; ни в Писании святом, ни в отеческих учениях сего не видим. Хотя бы и получили мнимое излечение, но оно ложно и притворно, а все остается больною. Неизлечимые болезни должно лечить с верою, прибегать к Богу и угодникам Его; а когда не получит кто исцеления, то, видно, надобно нести сей крест, посланный на спасение души его. Всем знающим меня мир и благословение Божие с ними и тебе. Остаюсь многогрешный И. М. 24 августа 1846 г.

149.

Пишешь, что раздел не кончился, потому брат не захотел вам ничего прибавить. Что ж до этого дела? Пусть отдадут вам то, что следует. Неужели и того не хочет сделать, а только желает вашего наследства? Горе нам грешным! За прах и пепел крамолимся; да еще того хуже, что через богатство впадаем в различные страсти и грехи; о сем и не помышляем. Мы также не можем себя оправдать в любоимении; потому что не вполне себя отреклись. Впрочем по вашему положению и слабому устроению действительно трудно или даже не понесете лишения; наследства же брату искать после вас нет резона, кроме одного любоимения. Дай Бог, чтобы избавиться вам судных дел.

Сестре Т.У. желаю успокаиваться после бывших ей хлопот и скорбей: мирная келлейка и согласное общество, а притом Сам Бог силен подать ей успокоение, только пусть идет путем смирения, во всяком случае смиряя себя и укоряя, а не думая, якобы что благо творила.

Мать Т. сама причиною своего неустроения; я писал ей довольно о сем, а ты покажи ей те учения св. отцов, которые о сем наставляют. Надобно, чтобы она совсем искоренила мысль свою, что ты обращаешься с другими лучше; ибо этим самым все основание, на коем созидается спасение, разоряется. Всем вашим о Христе сестрам, знающим мою худость, - мир и благословение Божие, и желаю спасения. Мног. И. М. 15 октября 1846 года.

150.

Не нахожу никакой пользы в твоем намерении ехать в С-е на долгое время, для научения их порядку монастырскому. Можешь и ты ими соблазниться, и они тобою соблазнятся, и в устроенном порядке много случается неудобств и искушений, которых никак нельзя предвидеть; а понести оные, надобно совершенно там жить, а в гостинку будет токмо одна теория, несообразная с местными вашими обычаями и нравами. В целое общество ввести новый порядок весьма трудно и почти невозможно; а случается устраивать порядок какой-нибудь обители, но такими людьми, которые проходили сами жизнь оную долговременно и познали искусом; и на новом месте или в новом собрании общества; с таковыми же помощниками и разве малая часть из прежних к ним присовокупится.

И так мой совет, - оставить сие намерение без внимания, а жить по уставам и правилам, св. отцами положенным. Ты не заметила, что здесь вмешалась тонко страсть властолюбия; исторгни ее, пока еще молода и не пустила глубоко корней. Мир тебе и сестрам твоим! Остаюсь желатель вашего спасения многог. И. М. 4 января 1847 года.

151.

Горе мне, что разрушил твои планы, в мечте твоей рисовавшиеся и обещавшие успокоение впереди; чем за сие разделаюсь? Не знаю. Но помысл меня оправдывает тем, что твое предприятие основано не на кресте терпения, а на мнимом успокоении, которого, уверяю тебя, не получила бы: ибо страсти твои все были бы с тобою, - то могли ли бы они тебе дать покой? Бог тебе указал поприще и возложил послушание; проходя оное по совести, не погрешишь, а в случае каких-либо, по немощи, поползновений, приноси Господу покаяние и смиряйся. Но тебе хочется достигнуть Царствия Небесного не тесным путем и крестом терпения скорбей и искушений, а пространным и бесскорбным. Куда ж сей путь отводит? - не нужно подтверждать. Господь Своим ученикам обещал скорби и искушения, а по них и утешение, и св. Апостолы учили, что многими скорбями подобает нам внити в Царствие Божие (Деян.14:22); то как же мы хотим получить оное без скорбей? Или ищем отдыха? А св. отцы учат, что "бегаяй скорбей, обретает еще большия", и "бегаяй скорбей, уклоняется спасения". Скорби рождают разум, а от разума смирение, нужнейшее к нашему спасению. Наши же скорби не суть без вины, но суть порождение нашего страстного устроения, для исправления которого и для очищения страстей и скорби посылает Господь по мере нашей. - И так, будь же довольна тем местом, на коем тебя Господь поставил и подает случай бороться со страстями; при твоем произволении и противлении оным, помощь Божия всегда готова.

Отягощаешься работою, так что и правило и чтение за оною оставляешь: сама сему виновна; хотя и благолепие дому Божию делаешь, но все надобно с рассуждением и умеренно заниматься, не на срок взяли работу.

Аще будет воля Божия матери Ф. на выздоровление, то воздвигнет Господь ее от одра болезни; а когда нет; то да придет в покаянии и в надежде получения милости Божией в будущую жизнь. Бывшие ей искушения и всем нам должны быть уроком, что брань вражья неминуема, и дабы, не надеявшись на свои силы, прибегать к Богу, повергая перед Ним свою немощь и прося Его помощи.

От прислуги наносимая вам скорбь да упразднится; надобно поступать и с нею благоразумно: ведь она по неволе живет у вас и понятия не имеет, что должно противиться страстям; одна узда обуздывает их стыд. Но вам, как нельзя обойтись без них, то и надобно увещевать и страхом, и любовью, и снисхождением. Да ведь и от вольных не избежишь скорбей. Молитесь Богу, да пошлет вам по сердцу вашему могущую послужить вам и успокоить. Прошу молить за меня желающего тебе мира, здравия и спасения, многогрешного И. М. 1 февраля 1847 г.

152.

Достопочтенные о Господе мать К. и Т.У.!

Общая ваша скорбь о смерти матери Ф., и потому обще к вам и пишу; а более помогая моей лености.

Безмерною скорбью покойной матери Ф. не принесете никакой пользы, а себе причините большой вред. Она пошла в предопределенное ей время в будущую жизнь, чего никто не мог переменить; ибо в плане судеб Божиих тако было предназначено. Слава Богу, что она христианскою кончиною скончалась и с чувством раскаяния в надежде на милосердие Божие. Наш долг молить Господа о упокоении души ее в Царствии Небесном. Святой Апостол говорит: "Во всем скорбяще, но не стужающе си" (2Кор.4:8). Скорбь нам пользует, а стужение или малодушие вредит; то и вы, при скорби вашей, не малодушествуйте, и оная вам облегчится.

По заповеди братца вашего П., я должен молить о нем Господа, да поможет ему в трудных делах, порученных ему промыслом Божиим. Пусть и сам во всех случаях призывает Господа, ибо без Него не можем творить ничесоже. И когда бывают скорби по делам от неправодеющих, то должен помнить, что "вси хотящии благочестно жити, о Христе Иисусе, гоними будут" (2Тим.3:12). Впрочем не могут ничего ему учинить, аще не попущено будет что от Бога; токмо да наблюдает за собою, да не возвысокомудрствует и возомнит о себе много: ибо есть заповедь Божия: "Аще и вся повеленная сотворите, глаголите, яко раби неключими есмы, еже должни бехом сотворити, сотворихом" (Лк.17:ю).

М.У. имела желание относиться в своих немощах и недоумениях и изъявила к тебе оное иметь; я, одобрив оное, предложил о сем тебе, и ежели не будет в тягость, то советую не отвергать от себя, не ища от них почести, а желая их пользы, которая не от твоего достоинства, но, по вере их, от Самого Бога дарствуется. 4 марта 1847 г.

153.

Достопочтенная о Господе мать К.!

От 3-го и от 17-го марта письма я твои получил. За правило Ч. получила епитимию; что тут мудрого и важного? Можно так рассудить: видно, она исполняла правило с тщеславием, с мнением о себе, считая себя лучше других, и их осуждала за неисправление, того ради и попустил Господь быть возбранению; но не все ли равно, и то за правило можно почесть, которое игумения наложила: все молитвы же к Единому Богу, - пусть будет спокойна. Ежели она исправляла четочное правило, то не нужно было и огня зажигать. Конечно, в неисполнении чего-либо можно каяться на духу священнику.

Хотя ты и не проходила сама пути послушания с откровением, но приходящих к тебе с оным не должна отвергать; по вере их Бог подаст тебе истинный разум, что сказать им по потребе каждой, для пользы душ их; только старайся быть, ни яко обладающе причту, но образ бывай стаду (1Пет.5:3), состражди в немощах их душевных и телесных.

За желания мне благодати, - не чувствовать труда в ответах на письма ваши, - благодарю. Да чтобы я мог сделать, аще бы благодать Божия не поспешествовала мне, по вере вашей, в ответах? Я чувствую себя немощна, скудоумна и многогрешна, то что может быть от меня? А когда вы получаете какое утешение, - благодарите о сем Бога. Ежели угодно Господу употребить мою худость яко орудие или какой инструмент в деле сем, то кто славится: орудие или делатель?

Почтеннейшая о Господе Т.У.!

Вопрошаешь меня: приступить ли тебе к лекарству по рецепту матери Т.? - Сама собою боишься, как бы больше не расслабить себя. И я не могу взять на себя предведения, - будет ли польза, или нет? А думаю не мешает испытать, с надеждою на помощь Божию, и когда будет воля Божия, то получишь облегчение; впрочем для нас не проницаема тайна судеб Божиих: каким путем угодно Ему устроить твое спасение; может быть и болезненным, яко удобнейшим. Теперь твоя забота - болезнь; а тогда многоразличные страсти душевные и телесные сменялись бы одна другой. 5 апреля 1847 г.

154 .

Вы все возлагаете на меня решение таких вещей, в коих я и сам недоумеваю; не хотя же вас оставить так, и уповая на вразумление Божие по вере вашей, дерзаю писать. О матери Ч. скажу: хотя и неправильно возбраняет ей исполнять правило мать Л., но не ее воля, и пусть она исполняет правило тогда только, когда время подает ей руку, а в неисправлении чтобы старалась смиряться и себя укорять, и полагать надобно, что возбранение сие не без вины ее есть: видно, она увлекалась мнением о себе сильнее. Составление своего разума и воли происходит от гордости и не может принести плодов смирения, без которых все дела наши ничтожны и пользы нам не приносят. Сие представь ей, и ежели не послушает, то буди на ее воле.

М.В. убоялась страха, в чем есть кознь вражья, хотящая удержать ее в своем мудровании: лично открыть невозможно, а на письме тяжело; я не нудил ее к откровению; а когда написала, то оное останется между нами только известным, сохраняющу Господу тайны сердец человеческих, а ежели угодно Ему попустить быть открыту чему, то аще и во тьме ресте, во свете услышатся (Лк.12:3). Я написал ей, сколько мог, но не знаю, будет ли для ней удовлетворителен ответ. 13 мая 1847 г.

155.

От 26 мая и от 2-го июня писаниями твоими извещаешь меня о своих происшествиях, о неприятностях матери Л. через N.N. Конечно, когда дело сие возъимеет ход, то и всем вам будут большие хлопоты и неприятности; впрочем Господь не попустит выше меры искушения, и посетив скорбью, дарует от оной освобождение; а что находят скорби, этому нечего удивляться: недостаток дел наших восполняют скорби, промыслом Божиим посылаемые. Об отношении к тебе М.В. не знаю, как это устроить; так как сама к ней относишься, то каким же образом ей подчинить тебе свою волю? Да и тебе, в случае нужды, надобно же иметь с кем-нибудь совет, то не сделать ли вам так, как написано в книге старца Паисия, на 172 стр.: "Егда бо два снидутся" и проч., т.е. иметь совет между собою о чем нужно с извещением и верою; а ежели она извещается совершенно не следовать своей воле и разуму, то это еще лучше. Я вам изложил свое мнение, а там опыт покажет, как лучше дело сие устроить.

Страсть к табаку не похвальна, а паче для нашего звания, потому что, если есть страсть, то лучше господствовать над страстью, нежели быть рабами оной. Наш подвиг, время и помощь Божия свобождают нас от страстей. Испрашивая на тебя и на сестер твоих мир и благословение Божие, остаюсь желатель вашего спасения, многогрешный И. М. 10 июня 1847 г.

156.

На письмо твое от 23 июня, хотя кратко, отвечаю: М.В. не надобно отвергать, когда ищет спасительного пути, а себя надобно считать недостойною сего и нисходить во глубину смирения; получаемая же ими польза происходить может от Самого Господа, по вере их, и ты тут ничто иное, как малое орудие, которым Сам Бог действует; по мере их веры, получают и пользу, а по неверию лишаются оной. - В скорбях и недоумениях можешь открывать ей свою душу, когда находишь от сего подкрепление и утешение, а о страстях не знаю, может ли она понести, не преткнувшись соблазном о сем? Помолись Господу, да наставит тебя, кому доверить свои немощи; и к кому будет извещаться сердце твое, той и возвещай. 1 июля 1847 г.

157.

На письмо М.N. ответствую, сколько подал Господь мне разума и понятия к ее пользе – открыть истину и показать средство к ее исправлению. Ты не понуждай ее насильно к послушанию тобою глаголемых ей. Когда хочет и послушает, то получит свободу от бедственного своего устроения; а не хочет, да будет на воле ее. Ты не искала ее подчинения, а покорилась прошению ее, то ежели она и оставит тебя, не скорби за сие; видно, что бес не терпит сего, чтобы открывались его злобные козни, не допускает до исполнения, но наводит самосмышление и ожесточение, слагая вину на других, а себя оправдая и тем укрепляя таившуюся между ними вражду. Я писал к ней, отнюдь не связуя ее и не понуждая, а только представлял истинный разум и пользу, какую приносит откровение и послушание. Надобно молиться за нее Богу, да подаст ей силу противиться вражьим ухищрениям. И матери В. Надобно понуждать себя к самоукорению; то ее ради смирения и ее Господь умиротворит. – Во всем оном препоручаю вас промыслу Божию и Его покрову, а тебя да вразумит Он, как поступать в таких недоумениях: всего невозможно написать на всякий случай. 23 августа 1847 г.

158 .

Письма твои от 12 октября и от 3 ноября получил. Из первого вижу, что ты была нездорова; и М.У. с доносом на тебя, что сама не бережешь своего здоровья, и чтобы тебе строго подтвердить - беречь оное. Я это хоть не в точности, но исполняю; советую не рисковать оным, а беречь: что будет прока, когда потеряешь оное, и надобно будет за тобою ходить? Лучше ты по возможности послужи другим. Жаль М.Д., что она крамолится о том, что гул детей учащихся мешает ей заняться собою, что происходит по совету вражью от ее самосмышления и рвения. Она еще не такой меры, чтобы предаться такому безмолвному уединению; она еще работает страстям: мнению, ярости, гневу и прочим душевным страстям; а не победивши их в сообращении с людьми и седши на уединение, услышит не детский шум, а бесовский, который тяжелее оного будет. Наше стремление должно быть к одной цели любви, а здесь не видно сей цели. Без любви ни пост, ни милостыня, ни мученичество, - явно, что - и не безмолвие - пользы не принесут. Вспомни того брата, который не оставил товарища своего приемшего брань П-и, но пошел с ним в город и до тех пор был с ним там, пока тот, пришед в чувство, обратился в келлию свою, - не предпочел безмолвие любви; также и многих видим оставляющих безмолвие и вдающих себе в молву, ради любви ближнего. С твоей стороны представь ей вред ее самосмышления; послушает - хорошо, а нет, - на ее воле да будет. Кто с верою вопрошает и не исполняет совета, тот погрешает. 18 июля 1847 г.

Ты пишешь, что получила дозволение от игумении ехать к нам; но сие твое намерение испытуется насмешками и оскорблениями. Ежели чаете и веруете найти тут какую-либо душевную пользу, то ненавидяй добра враг всячески старается сделать сему спону. Но вы будьте тверды в вере и неприступны, и аще будет на сие воля Божия, чтоб вам быть у нас, то ничто не воспрепятствует оному. На себя же я не надеюсь, чтобы мог доставить вам какую-либо пользу, - разве по вере вашей Господь даст разум и слово рещи вам что на пользу, о чем просите и молите Его.

159.

По отъезде твоем от нас я уже три письма твои получил; хоть и прискорбно, но, слава Богу, доехали до обители; ты боялась, как встретит игумения, но ее встреча не сделала тебе вреда: а из последнего письма твоего вижу, что мирна с тобою; а повстречалось другое, непредвидимое скорбное происшествие через кончину подначальной. Где, думаешь, быть скорби, там оной не бывает, а отколь не ожидаешь, приходят, - потрясут и паки пройдут: а мы приобретаем от сего искус в делах и в терпении. – Да сохранит тебя Господь и от сего, и от прочих искушений, и пошлет Свою помощь в обстоятельствах.

Ты смущаешься за то, что не пустила кровь после удара; да ведь ты это сделала от неумышленности и не с намерением, то и надобно отвергать смущение и быть спокойной. Ежели Бог вас утешил бытностью в нашей обители, то надобно принять и искушение с благодарением, так как всякому благому делу или предъидет, или последует искушение. Об обиде за милостыню не скорби, а благодари, что случай имеем к оставлению ближним долгов. 9 марта 1848 г.

160 .

От 29 марта и от 5 апреля письма твои я получил. - В первом письме твоем писала твое смущение на К., а во втором вижу, что умиротворилась; кажется, могли познать, что немирство наше происходит от нашего неустроения, а не от чужих страстей: они своими пороками не влагают в наши сердца немирства, но только обличают и показуют нам, что в нас есть, и какой залог мы имеем в себе.

Ты от того успокоилась, что приступила к настоящему сопротивлению страстей, скорбела не о том, что оскорбляли, но о том, что не переносишь, как должно. Господь, видя твой сей подвиг, и даровал тебе умиротворение. Так надобно всегда и во всех случаях поступать, по главе 209-й препод. Марка Подвиж., 31 Симеона Нового Богослова и аввы Дорофея: "О еже себя укоряти, а не ближняго". От нас требуется искус и мужество в брани: и отнюдь не дерзать и не отчаиваться, аще что-либо будет благое или сопротивное. О сестрах твоих С. я все еще не вижу настоящего основания, а все пока еще колебание; враг ненавидит покоя, а наводит то такое, то другое смущение. Когда бы было самоукорение или самоотвержение, то мир был бы.

Вас всех смущают волнения западной Европы, - что ж делать? Надобно молиться Богу. Он силен помиловать нашу православную Россию от бед оных.

Дневные твои записочки читал; бывающие случаи попускаются за возношение и за осуждение ближних. За все оное надобно себя укорять и познавать свою немощь, каяться и смиряться; а Господь силен даровать прощение и помощь впредь на делание благого. Остаюсь желатель твоего и всех сестер твоих мира, здравия и спасения, мн. И. М. 24 апреля 1848 г.

161.

Получив письмо от 26 апреля, не спешил с ответом на твое малодушие о неполучении от меня писем, уверен будучи, что скоро получишь; что и исполнилось. Закоснение мое в ответах происходит оттого, что писем много, и я часто нахожусь в затруднении и в недоумении, кому прежде отвечать; а немощь не допускает всех вкупе удовлетворить; то, когда и впредь случится закоснеть, прошу не стужать си и не малодушествовать.

В первом письме описываешь свое нетерпение против оскорбляющих и малодушествующих о том, что не любишь их как друзей. Спрашиваешь, не продается ли терпение у нас? Ты купила бы оное дорогою ценою и ищешь от меня научиться, как любить врагов и как друзей? За покупкою терпения нет нужды далеко ходить: оно везде предлагается хотящему стяжать его, - и весьма не за дорогую цену: везде найдешь оное, - и в келлии, и в церкви, и в монастыре, только не ленись приобретать! Скорбь терпение соделывает (Рим.5:3), учит св. Апостол; видишь, от чего приобретение терпения, - от скорби. Не будет скорби, - как ты стяжешь терпение? Не тот виновен, кто наносит тебе скорби, а ты, что не приемлешь врачевства, посланного тебе от Бога для исцеления твоего душевного недуга.

Господь повелел любить врагов, а заповедь Божия не невозможна. Когда же не любим врагов, то, видно, больны душою; ко исцелению ее-то и посылаются от Бога случаи, кои нам показуют болезнь; исцеление же ее состоит в любви и смирении; не имея сих, должны паче смиряться и себя укорять, а не оскорбляющих нас, - за то, что мы не исполнили заповеди Божией.

Тако проходящим нам путь, по времени, истребится злоба, а водрузится любовь; но ведь это не одного раза и дня или лета дело, но многим временем и деланием стяжавается, при помощи Божией; а помощь Божия дается смиренным.

Смущение же твое за то, что не так поняла, нисколько не приносит пользы, но и много вредит: оно показывает гордость, а не хотение иметь подвиг - труд и самоукорение, но желание сейчас достигнуть бесстрастия, без труда и подвига, и смирения, и точно так, как бы кто хотел взойти на высоту всей лестницы - одним шагом и величаться на верху оной. Лучше иди с познанием своей немощи и с самоукорением, то и достигнешь желаемого. Поучайся же в отеческих книгах, как проходить делание сие, искать исцеление не отвне, но отвнутрь нас. Я на некоторые покажу тебе: читай Марка Подвижника главы, а особо заметь 209, св. Симеона Нового Богослова 31 главу; св. Иоанн Лествичник во многих степенях учит сему; св. аввы Дорофея "О еже укоряти себя, а не ближняго", "О злопомнении", "О еже како ходити в путь Божий"; Илии Экдика главы 29 и проч., св. Кассиана "О гневе" и проч. Они могут вразумить и возбудить к деланию, а не к смущению, но к смирению.

И так о сем довольно: полна лавка товара, только покупай, не ленись, а товар добрый и не дорог.

В другом письме твоем ты пишешь, что имеешь уже отдых от скорбей; - за все это приноси благодарение Господу, премудро все устрояющему. Вечере водворится плач, и заутра радость (Пс.29:6), "рать и заступление, страх и надежда, подвиги и воздаяние, мрак и свет, скорбь и утешение, вся сугуба к нашему обучению"; так шли отцы наши и нас научают. 29 мая 1848 г.

X. когда не может учиться грамоте, то пусть внимает чтению других и послушанию; не одни грамотные спасаются.

162.

Многими скорбями подобает нам внити в Царствие Божие (Деян.14:22); а ты пишешь, что находишься в скорбях; поэтому и должно полагать, что ты стоишь на пути к Царствию Божию; и паки св. Апостол увещевает: «Во всем 88 елейная 88 , но не стужающе си» (2Кор.4:8); не воспрещает скорбеть, но не велит малодушествовать. В терпении же нашем и Господь повелевает нам стяжавать души наша (Лк.21:19).

Х-е попускать одеваться, по примеру ваших послушниц, в цветные платки не советую; а когда можно, и тех усовещавать к оставлению неприличных нашему званию одежд: и добрый и худой пример принимается друг от друга; она не будет носить такого одеяния, другая, третья, а на них глядя, и прочие оставят эту глупость; а когда ей попустить, то скажут: К-я 88 елейная носит, почему же и нам так не носить? 22 июня 1848 г.

О скорбящих на тебя сестрах и не ходящих к тебе, не нужно их заискивать, а можно их сим избаловать. Но смотря по вине и устроению каждой поступать, где понежней, а где построже, как Бог тебя наставит для их же пользы, только ты имей правое намерение.

163 .

Сердечно сожалею тебя, что ты попалась в такой просак, поверила заказать на такую сумму, не имев в виду никакого обеспечения, но что же делать? Видно, попущением Божиим это сделалось; может быть, за твое тайное возношение о старании твоем по церкви и для искуса твоей веры; а быть может, и за бесплодие духовного делания. Поне таковою скорбью навершится недостаток дел твоих, и впредь будешь осторожнее в подобных случаях; только не малодушествуй и принимай с благодарением, терпением и смирением, моля об оскорбляющих тебя. Бог силен невидимо и неожиданно тебя утешить. Во всех случаях возлагай упование на Бога, хоть и свою сумму придется отдать, не уповай на нее, а на Бога, могущего тебя пропитать. Старайся искать Царствия Божия и правды Его, то сия вся тебе приложатся. Да поможет тебе Господь и утешит Своею благодатью.

Нельзя удивляться тому, что с матерью Д. случались такие потрясения, а надобно благодарить Бога, что она пришла в чувство и познала свою немощь, созналась в малодушии и не отпала от пути. Враг ненавидит и гласа окормления и потому старается всячески поколебать и разорвать сию духовную связь; но Бог силен ее утешить и укрепить; а ты со своей стороны не оставляй ее в болезненном положении: также и мать В. да не лишает ее сестринской своей любви, но иногда посещает; а ее да устроит Бог в мирном и спокойном духе провождать жительство на своем месте. 24 августа 1848 г.

164.

Нынешнее лето многие города и селения пострадали от пожаров, болезней, засухи, бурь и прочего. Конечно это есть наказание Божие, но ведь кого любит, того и наказует. Сколько людей обратилось к Богу через сии наказания! И не дожидая постов, притекали к таинствам покаяния и причащения; а пораженные скорбью, терпением оной, не малую приобрели пользу душам своим. - И ваша св. обитель посещена огнем, - не без воли Божией; но Он и помиловал вас, - не попустил совершенному быть истреблению. - Конечно, наш долг есть сознавать себя грешным перед Богом и умилостивлять Его покаянием и смирением. Трие отроцы, вверженные в пещь огненную, в славословии своем Бога, воспевали так: "Благословен еси Боже, яко истиною и судом навел еси сия вся на ны, грех ради наших", и прочее (Дан.3:26,28) и вместо огня обрели духовную росу благодати. Так и мы будем сознавать свои немощи и грехи; то силен Бог росою благодати Своей угасить разженные стрелы вражьи и отвратить от вас огненную напасть.

Скажу и на первое твое письмо от 5 сентября, где ты пишешь о средстве к уплате долга твоего за утвари. Я с оным согласен. Постигшее тебя сие искушение, полагаю, попущено от Бога, за возношение твое, коим ты, может быть, повлекалась, что стараешься украсить церковь, и других охуждала за нерадение о сем. Но все не без попущения Божия оружия сии на тебя устремлены. Предавайся с покорностью воле Божией и не упадай в скорби, но укрепляйся; ибо скорбь терпение соделывает (Рим.5:3). 25-го сентября 1848 года.

165.

На прошедшей почте 25 сентября писал я к тебе на письмо твое о страхе вашем от пожаров; а теперь еще получил письмо твое от 19 сент., - и все тоже не умолкает наказание Господне, - продолжается страх пожаров и холера. Не имею ни сил, ни разума подать вам утешение, - одно, что советую: - бодрствовать, стоять и не падать духом. Внешний вред гораздо меньше душевного. - Сохраняясь сама, и сестрам советуй иметь твердую веру и надежду на Бога. Он силен вас и поддержать и свободить от сей напасти. Что такое значит, что семилетняя девочка предсказывает события? Я не могу знать и не дерзаю полагать то или другое, но только похоже на то, что через предузнание ее или будут осторожнее, или придут в покаяние. Да утешит вас Господь! Усердно желаю. Мног. И. М. 2 октября 1848 г.

166.

Ты описываешь свое устроение в отношении к матери О., что не можешь нести откровений ее против тебя, что и сознаешь своею немощью. Точно, это твоя немощь; но она, видя твое негодование, еще больше на тебя смущается; а враг этому радуется и больше восставляет с обеих сторон смущение. - Нужно бы против сего с обеих сторон быть смирению; то и ничтоже бы успел враг на вас; но у вас в этом есть недостаток, и потому он берет верх. Ты хочешь, чтобы она тебе не открывала помыслов, которые на тебя ей приходят, от чего и думаешь быть мирна к ней: однако ж я не думаю, чтоб мог мир быть у тебя; хотя она тебе и не скажет, а ты все будешь убеждена, что она ими обладаема, и в прочих ее откровениях останется при тебе жало смущения на нее. - Мне кажется, тебе лучше обратить внимание на себя, познать кознь вражью, как ее, так и тебя возмущающую, и не запрещать ей говорить приходящие и всеваемые ей от врага помыслы. Через обличения они могут упраздниться, а ты не ей, а врагу приписывай оный прилог; а ей советуй приходящими на тебя помыслами не уязвляться и не смущаться, не ставить даже оные себе в вину для того, что оные то же, что и хульные помыслы, - токмо беспокоят без всякого на то ее согласия: а она уже думает, что тяжко согрешила, желая найти отраду в откровении; но при смущении твоем еще более возобновляется брань, и наносит враг, что точно так истинно твое к ней нерасположение. - Пусть она помыслами сими пренебрегает и не смущается о них, тогда может о них и не говорить и тем посрамит врага; а когда по немощи и скажет, ты не смущайся и не весели врага. Господь да даст вам мир!

Читал я твои ежедневные записки, - ни мало не удивляюсь всему там написанному. - Мы находимся на духовной брани: свойственно человеку падать; но надобно восставать и, познав свою немощь, приносить покаяние со смирением, памятью грехов своих смиряться, а смирением простить согрешения твои по слову Исаака Сирина. Прошу тебя и всех о Христе сестер не оставить меня в молитвах; и желая тебе и всем им здравия и успеяния во спасении, остаюсь мног. И. М. 6 декабря 1848 г.

167.

Сколько могу упомнить из журнала твоего, напишу о том, что ты описывала ко мне.

По окончании дня должна рассмотреть себя, не по страсти ли что делала, по тщеславию и человекоугодию; или после сама о себе мнением побеждалась; и во всем оном укорив себя, смирением и покаянием день заключи и благодари Бога о всем.

Заметил я, что слова, сказанные тобою уставщице: "Как угодно", не совсем были чисты, а с примесью чего-то; потому и она приняла их в скорбь. - Те же слова можно сказать в другом тоне, не отрывочно, но даже и с пояснением, что я не взыскиваю с тебя, что будешь петь, только с любовью, и не было бы труда в объяснении и смущении.

Не мало удивительно, что у вас считают монашество нужным только для сей жизни, а в землю хоронить, так сие и не нужно, а я, напротив, знаю таких матерей, которые стараются не упустить без сего напутствия и одеяния брачного, через которое, веруем, свобождатся от греховной скверны. После совершения сего обряда, какая поется стихира? "Познаем, братие, таинства силу", и прочее; она многое означает и подает утешение приемлющим сие таинство. Но что ж делать? Что не в нашей воле состоит, о том предадим воле Божией.

С матерью О. обращайся попроще, то, может быть, унылый дух ее ободрится. 14 марта 1849 г.

168.

С 28 февраля по 14-е марта описания твоих деяний получил. По тупозрению ума моего и ветхой памяти не могу вполне на всякий случай подробно отвечать; но скажу только или сделаю замечание, чтобы старалась в делах твоих, словах и помышлениях наклонять себя к смирению, и да не како иным проповедуя, сами неключими будем (1Кор.9:27); других научая уклоняться от страстей, сами оным да не поработимся, да еще иногда и мним, яко нечто есмы. Ты скорбишь за нерасположение к тебе матери игумении; а ты посмотри и на свое к ней; не будет ли равновесие? Разного духа, разного устроения и направления вы с нею; то как же быть и согласию? По крайней мере, сколько можно, наклоняй себя к миру и избегай суда о ней и злопомнения; с обеих сторон она и ты видите только друг в друге недостатки, а себя не укоряете, а враг и берет силу делать возмущение.

Вижу, что твоя жизнь молвистая, но, видно, так нужно для пользы твоей: безмолвная жизнь не всякого пользует, но часто попадают в прелесть. - Паки скажу: заменяй свои недостатки сердцем сокрушенным и смиренным, и терпением находящих, принимай яко должница, а не яко обиду терпишь, и молись за обидящих.

С сестрами, ищущими пользы, говори, не думая, что от своего разума или достоинства говоришь; но, по вере их, Господь вразумляет тебя; а твоего тут ничего нет: ни от дел, ни от великого ума и ни от чего другого; токмо одна готовность быть хотя малым орудийцем, которым действует Сам Бог по вере сестер. Жаль покойную Р., что не приобщили ее св. Таин и не елеосвятили. Да как же это? Когда и здоровые в пост приступают к сему таинству, кольми паче о больных бы надобно попещись; но что делать? Бог ее не оставит. 29 марта 1849 г.

169.

Три послания твоих получил. На первое ничего не могу подробно сказать, помня только, что были тебе разные передряги скорбные и твое во многом нерадение и несоблюдение языка от празднословия и осуждения; о всем оном советую при каждом случае окаявать себя и в конце дня каяться.

Откровения твоего я не отвергаю, только чтобы оное было не просто историческое повествование, но сознательное своих немощей и страстей, с благим намерением, при помощи Божией, полагать начало к исправлению себя.

На последнее, недавно прочтенное, может быть, больше могу, упомнив, написать: как жаль, что такие дни, т.е. после причастия и в первый день Пасхи, у вас выходила такая крамола. - Конечно, попущением Божиим, к наказанию твоему и ко искусу, и к научению терпения, что ты так и должна принимать, укоряя себя. - Но ежели когда видишь, что она увлечется неправильным гневом, хотя не тогда, а в другое время объясни ей, что таковое ее взыскание отнимает руки к прохождению послушания и убивает здоровье, в чем надобно быть мужественной, но не дерзкой.

Что ты бываешь более борима страстями, когда готовишься к Св. Причастию, этому нельзя удивляться. - Всегда, когда мы принимаем против врага какое оружие, то и он на нас более вооружается; а мы, видя немощь нашу, более будем стяжавать смирение.

На вопрос об исповеди: почему же не читать молитву исповедную, хоть до исповеди, хоть после исповеди, когда положена молитва ежедневного исповедания во многих канонниках? - Можете и вы прочитывать оную, когда угодно.

Когда В. не находит пользы в откровении, не надобно ее к этому и нудить; без веры и произволения какая уже будет польза? Когда с верою приходит, объясняет свои немощи и смиряется, - Бог дарует и слово к пользе того; а ежели кто идет с сомнением и пренемоганием, когда что не по нем, то какая ж тут польза может быть?

Мать О. в смущении; ее вина, и, главное, что она не имеет смирения и не старается о снискании оного, смущается и в скорби, и в спокойствии. - Господь повелел искать спокойствия в кротости и смирении, научаясь от Него. Во всем надобно себя укорять, то и не будешь смущаться.

Вопрошаешь, что по скудости 4-х процентов нечем ей содержаться, то не взять ли их из Совета и отдать их родным или в купечество? Да, это не худо, они дадут и 6 процентов, но на сколько времени продлится сия плата, кто может поручиться? Видишь, какие ныне критические времена и обстоятельства, а мое мнение, лучше брать каждый год из капитала по 100 руб.; на ее век будет; и для этого положить одну тысячу или две на мелкие билеты, - и всякий год брать по одному билету, прочие же билеты будут лежать и на них сумма накопляется. Ежели она 20 лет проживет, то всего капитала не истратит, а какая для нее польза, ежели и весь капитал останется целым, а она будет нуждаться?

Мать Д., испросив позволение причащаться одна, хотя и насмешки приняла, но проложила путь и другим в подобных случаях приступить с прошениями, чем, может быть, уничтожится оный непохвальный обычай оставаться без исполнения сего долга. Нигде нет этого, или я не слыхал, а свои причуды и еще кой-где есть.

Об откровении к тебе сестер я должен нечто тебе сказать: ты не отвергай их веры, но и не привлекай сама; а опасайся уклониться в мысль, что ты уже достигла сего, чтобы принимать помыслы других: а еще осуждай себя, что, не достойна суща, дерзаешь на таковое великое дело, и вменяй себя худшею их, и что им сказать, призывай помощь Божию, а не думай, что от себя говоришь, но их вера и помощь Божия содействует, а ты как некое орудие, коим действуешь не сама. Твое одно только должно быть произволение и желание послужить ближнему. Иже хощет в вас вящший быти, да будет вам слуга и всех последнейший (Мф.20:27), и паки: не приидох да послужат Мне, но послужити (Мф.20:28), сказал Господь; то кто ж есмы мы? Испрашивая на всех вас о Христе матерей и сестер мир и благословение Божие, остаюсь желатель вашего здравия и спасения. Многог. И. М. 28 апреля 1849 года.

170.

Из твоего подробного дневника замечаю твою молвистую жизнь и не мало о сем соболезную; - попадаются на всякий день слова: «Празднословлю и осуждаю». Мы знаем, как тяжко это, а особо осуждение, а все не оставляешь своего навыка. И о всяком праздном слове дадим Богу ответ, то что речем об осуждении? И хотя бы мы и все установленные нам правила исполнили, но и велико делание имели, а не стяжем болезненна сердца, - ничтожны труды наши. Все случающиеся с тобою скорби, может быть, смотрительно попускаются от Бога, да не бесскорбно проходишь жизнь и лишишься будущей блаженной жизни, а скорби невольно смиряют и к Богу привлекают.

Смущение N.N. наносится от врага, а она не в силах оным противляться: потребно ей смирение, то и успокоится. На какой же конец устроено откровение и послушание? На то, что от послушания рождается смирение, а оное успокаивает: а когда плода сего лишаемся, то не так оное проходим.

Не смущайся о том, что В. Не открыла тебе о пострижении; может быть, она имела на сие свои резоны, и ты от сего ничего не потеряла, а узнавши приобрела то, что должна познать свою немощь, когда за это смутилась. Ежели она получает пользу, то не возбраняй, ибо не ты, а Сам Бог действует, хотяй всем спастись.

Вести тебе журнал я не воспрещаю, когда ощущала от сего пользу, только о нужных материях особо отделяй, на которые нужно отвечать. Впрочем надобно более полагаться на волю Божию. 16-го июня 1849 года.

171 .

На вопрос твой о неизвестной сумме, что я могу сказать? Осуждать ближних для нас опасно, но и знавши точно, на какой предмет идет сумма (ежели не ошибочно), то, конечно, жаль, и не столько суммы, сколько душ их. Но как не можем этого исправить в людях, предоставим Божиему промыслу, терпящему их и наши немощи и судьбами своими могущему устроить все во благое; а между тем ты с благим намерением и хранением своей совести можешь делать так, как предполагаешь, под неизвестным именем; благое твое намерение, конечно, Бог не оставит без успеха, а суд Ему предадим.

Матери В. ты справедливо говорила об ученицах, чтобы не нудить себя крепко, а умеренно; а что она приняла со скорбью сие, то это произошло от ее устроения; когда же прошла пылкость, то и сама познала свою вину, и, может быть, ей послужит это впредь к исправлению, познавши, как тяжело рабство страстям; те же самые вещи видятся в другом виде при спокойствии духа, и потому надобно оным сопротивляться и раскаиваться за действие оных.

Мать О. сама мучится от своих страстей: самолюбия и зависти. Вот какие это немилосердые господа! Да поможет Господь ей свергнуть рабство сих лютых господ смирением, самоукорением и любовью, предпочитая своей пользе других пользу, но и она оной не лишится; пусть берет столько, сколько нужно, и другим не возбраняет. 28-го июля 1849 года.

172.

Из подробного твоего описания замечу только о матери О., что делать с нею. Надобно уговаривать и показывать, что это есть ее страсть. Ты никому не воспрещаешь, как и ей, - открывать свои немощи; и кто со смирением и верою приходит, тот и пользу получает; а без оных – смущение; ведь явно, что она имеет гордость. Смирит себя – и получит покой.

Да еще о К. ты беспокоишься и скорбишь, что на тебя оставили ее. При помощи Божией, сколько можешь, прилагай старание, а сохранение зависит не от тебя; и в этом будь спокойна. Многогр. И. М. 10-го сентября 1849 года.

173 .

Пишешь, что по предложению матери игумении соглашаешься ехать в сбор, мечтая отдохнуть от сестер, ходящих к тебе, ожидая на сие моего согласия. Я с своей стороны не нахожу труднее послушания, как ехать в сбор; ты мечтаешь получить отдых, но можешь встретить несравненно больше искушения, таскаясь по миру и мирским домам. И те, которые ездят и с отвержением себя, за одно только послушание, и тем велий подвиг бывает; а когда еще с охотою и избегая монастырских скорбей дерзать на сие, то чего должно ожидать? Вот тебе мое мнение!

Журнал твой с 22 августа по 19 сентября прочитал: в оном особого ничего не заметил: обычная молва и суета, яко же и аз грешный влаюсь, носим волнами. Токмо о жалкой матери О. заметил, какое ее смущение, и ни мало не имеет успокоения. В этом видится явная прелесть вражья; он не допускает ее успокоиться; а причина ее - духовная гордость и неимение смирения; но и нет старания о приобретении оного. Что ж наше делание без сего света? Все тьма и мрак. Открывая свою немощь, думаем через сие похуление себя найти себе успокоение: а не разбирать - больше или меньше мною занимаются. Всяк берет столько для себя пользы, сколько у него есть веры и смирения; и даже предпочитая других пользу своей, - а без сего какая польза иметь откровение? Оно и на деле показывает. Пусть повторит те места у св. отцов, которые учат сему деланию. А ежели не находит себя столько сильною, чтоб оным следовать, то пусть живет так: руководясь верою, страхом Божиим и смирением, всегдашним самоукорением, может и сим путем спастись. Помолитесь за недостойного теня, многогрешного И. М. 1 октября 1849 года.

174 .

Пишешь о зависти и ревности Н. к тебе, за усердие к тебе сестер. Этому нельзя не быть: они также люди, не победившие страстей, как и мы грешные; но они, может быть, побеждаются какою одною или не многими страстями? А мы тьмою страстей побеждаемся; потому нужно и сие к нашему искусу и к показанию, любим ли искушающих нас? Не говорю уже - врагов.

А что ты думаешь забиться в щель и там замазаться, это происходит от нетерпения и неразумия. Прочти в книжечке преподобного Нила Сорского, которую я послал тебе, слово 11-е, и оной же материи на 146-й стр.: "Аще бо кто восхощет обезпечалитися прежде времени, общий враг уготовает ему смущение множае покоя, и приводит его рещи: добрее бы ми было не родитися". Это оттого, что не победили страстей, живуще купно с братией, то они в безмолвии наводят еще большее смущение.

Что делать с матерью О.? Она вельми оскудевает в смирении; оттого не находит себе успокоения и в самом откровении; попустила врагу поругаться над нею, а приписывает слезы свои слабости нерв. Что мог, написал ей. Помоги Господи ей противостать козням вражьим!

Мать В. придерживается суеверия, боится переходить в келлию по пустым замечаниям. С молитвою и с Божией помощью, да не убоится козней вражьих, а пусть ищет Царствия Божия и правды Его, то и во всем поможет ей Господь. Желаю тебе мира и всем твоим о Христе сестрам в мире соделывать свое спасение, и поручая себя молитвам вашим, остаюсь многогрешный И. М. 12-го октября 1849 года.

175 .

Очень хорошо, что ты дома осталась, избавившись от сборов; чего бы ты там не навидалась, чего бы не наслышалась! И все сии волны кипели бы в сердце твоем. А какая нужда в сборе и для чего отягощать народ? и так каешься, что во многом соблазняешься. Неужели Бог не промыслит о вас, работающих Ему, паче когда будете искать Царствия Божия и правды Его? 8-го ноября 1849 года.

176 .

Да утешит тебя Господь в день Ангела твоего, по скорбям, бывающим при возложенном на тебя послушании. Да кто ж без скорбей? А когда думаем бесскорбной жизнью достигнуть спасения, то ошибаемся; удаляя от себя все внешние скорби, обрящем внутренние, лютейшие оных; потому что, не очистив себя терпением скорбей, - "деланием досады креста", возмечтали бы иметь "славу креста", как пишет св. Исаак Сирин во 2-м слове.

Ты скорбишь за ожесточение на тебя У-и за открытия игумении ее шалостей. - Осяжи свое сердце, для чего ты это делала? С намерением ли посрамить ее или избавить от темной власти вражией и от сетей, в коих она запутана? Советы твои на нее не действовали; обещания, ею данные тебе, не оправдались. Что ж было делать? Для сохранения целой обители, нужно было принять какие-нибудь меры; в случае чего-либо неприятного, ты должна быть в ответе, яко вторая по начальнице; да и все на тебе ляжет. - Не смотри на ее ожесточение, - это твое малодушие; а когда хочешь умиротворить ее; то поговори с нею и представь ей предлежащую гибель, когда не оставит страсти. Помни слово Господне: аще согрешит к тебе брат твой, и проч. (Мф.18:15), и посему должна о сем мирствовать и не смущаться. 21-го ноября 1849 г.

177 .

Благодарю тебя за поздравление с днем рождения моего и за все мне твои благожелания. Точно, 20 ноября сравнялось мне 61 год. Время приближается к вечности; а когда оное придет, один Бог весть, заповедавший нам бдеть и молиться, яко не вемы, в кий час Господь приидет; а я плохо о сем радею; людей поучаю, а сам неключим пребываю. Что делать!

Спрашиваешь, хорошо ли сказала матери игумении о У-е, чтобы не штрафовать публично? Когда она пришла в раскаяние и борется со страстью, то, кажется, лучше прилагать и врачество не так жгучее, дабы более не ожесточилась. Св. Апостол Павел велит Коринфянам к наказанному грешнику: утвердите любовь, да не како многою скорбию пожерт будет таковый (2Кор.2:7,8). Ты опасаешься, чтобы слабое взыскание не было поводом другим: кто пленен будет страстью, на того ни мало не подействует наказание других. Когда отвергнет кто страх Божий, страх человеческий не может много действовать.

В другом письме пишешь, что она приходит к тебе просить совета, желая отстать от страсти; а ты опасаешься принимать ее, чтобы, по непостоянству ее, после не передано было матери игумении, а та сочтет, что отвлекаешь ее от нее. Не совсем основательный страх: она ищет твоей помощи, утопая в волнах страсти, и конечно с верою; как ее презреть? Может быть, она получит исцеление по вере ее; а оставить - более расстроится: в словах же будь осторожна, а паче не касайся укоризны игуменьи и будь спокойна. Ежели бы и случилось врагу воздвигнуть на тебя за сие брань игуменьи, то не опасайся сего, Господь защитит тя.

Опять о жалкой матери О. пишешь, побеждающейся завистью. Ей надобно попещись об истреблении оной, а не о том, что ты не так делаешь: за твои дела она ответа не даст. Я писал ей с твоим письмом 21 ноября.

Вижу, что ты возмалодушествовала через молву от сестры, и во время сего малодушия желала свободиться от всего и быть безмолвною; а за тем, что ты, три часа посидевши безмолвно, впала в помыслы высокоумия, чего ж ожидать надобно от долгого безмолвия? Прочти во 2-м слове у св. Исаака Сирина о сугубом делании креста и на кого приходит гнев Божий: там очень понятно. Еще не твоей меры безмолвие и уклонение от скорбей.

Да вразумит тебя Господь в деле спасения, как поступать, и укрепит Своею благодатью. 6-го декабря 1849 года.

178 .

Ты смущаешься о высланных сестрах по вине их, - будь спокойна по сей части. Св. Лествичник пишет, что лучше послушника выслать из обители, нежели допустить творить свою волю, а тут еще более, нежели сие. Паки скажу: не сомневайся о высланных сестрах; сие послужит им на исправление, а другим - примером.

О твоей поездке не знаю; как Бог устроит, тому и повинись. Неси крест свой с помощью Божией, и будет тебе полезен.

Мать О. не познает, что она погрешает ревностью и завистью. Советую ей познать свою немощь и болезнь сердца, происходящую от страстей, и призывать помощь Божию. Поздравляю тебя и всех твоих о Христе сестер с наступающим праздником Рождества Христова; мирно и спокойно празднуйте, чего вам усердно желаю. Многогрешный И. М. 24-го декабря 1849 года.

179 .

Описываешь случившиеся с тобою скорби, от разных случаев и сторон, что ж делать? Видно, надобно так быть; да научишься терпению и очистишься от бывших от тебя поползновений в помыслах, словах и деяниях. Впрочем все они мимоходящи и, помогающу Господу, удобоносимы; о всем благодари Бога.

Скорбишь о ходящих к тебе сестрах, недоумеваешь, что кому сказать, и полагаешь, что они не имеют веры к тебе. Ты не сердцеведец: не можешь знать, кто, как и с какою верою приходит; а сама должна действовать по благому расположению к добру, по любви к ближнему; то уже Сам Бог, по их устроению, будет действовать, ради их пользы; а ты будь мирна по сей части.

Мать О. благодарю за писание ее и поздравление меня с праздником. Когда она будет иметь благое произволение к исправлению себя, то Бог поможет ей: пусть просит и не отчаивается. Мир вам!

Слава Богу, что ты приехала в свою обитель благополучно и принята благосклонно матерью игуменией и сестрами. Приноси о всем благодарение Господу, что Он даровал тебе здесь обрести укрепление и утешение в своих немощах и недоумениях; а о том, что будет вперед, Бог весть. Мы ведь стоим на брани духовной, аще и падем, не разбиемся, яко Господь подкрепляет нас. Будем смиренно искать Его помощи. Да сохранит вас Господь от стрел лукавого. Будьте здоровы и спокойны все. Многогрешный И. М. 25-го февраля 1850 года.

180 .

В письме твоем описываешь, как дивно Господь избавил вашу обитель от несчастного случая - пожара. Слава и благодарение милосердому Его о вас промыслу и покровительству!

По 3-е апреля у вас более все было смущение с матерью О.; я уже недоумеваю, какой дать совет к исцелению ее немощи. Одно средство: надобно ей себя укорять и иметь смирение. Какой же толк в том откровении, когда оное не приносит успокоения? Ведь откровение не одно нужно, а при оном и послушание. Принимать по откровении совет и уже не самосмышлять и не верить своему разуму: от этого рождается смирение.

В последнем письме пишешь, что желала бы мне прибавить десять рук, чтобы не оставить вас; кажется, и того мало будет: в два сии дня получил я 21 конверт писем, а в них - в одном по два и по три письма; то посудить надобно: я их и доселе не прочитал; когда же дам ответ? Времени очень мало имею, а все требуют ответа. Пишет каждая одна и думает, долго ли написать, а у меня одни руки; да еще прежних лежит более 30 писем; потому я и прошу, чтобы после журнала краткую выписку делать, о чем нужнее отвечать.

О матери Д. писал я, видя из общих ваших писем что-то неловкое между вами, как будто чужие стали; а я сего бы не желал. Неужели должно быть между нами разделение? Аз Павлов, аз Аполлосов, аз Кифин (1Кор.1:12). У нас один Наставник и Учитель, Господь наш Иисус Христос, - любви и смирению, единодушию, миру, и проч. Когда заметишь в себе против других немирство или какой помысл взошедший, самоукорением низлагай его: ежели же он усилится и утвердится, то объяснением друг другу уничтожится. Это на опыте известно: "Являемое свет, а не являемое тьма". Господь вразумит и укрепит вас на пути сем. 29-го апреля 1850 года.

181 .

Достигши своей обители, встретила паки скорбь; но все это не без промысла Божия. Как по скорби надобно ожидать утешения, так и после утешения, которое здесь имела, надобно было ожидать скорби; но милостив Господь, и оная пройдет. Надобно злату искушатися в горниле, а нашему устроению в скорбях. Я получил письмо твое от 18 января. Недоумение твое состоит в принятии монахинь П. и С., кои просят тебя о сем, а ты полагаешься на меня, как я решу, а мне не мало тесно отвсюду. Что тебе сказать, при таком громком шуме, об отвлечении тобою от игуменьи сестер к себе? Когда еще этих принять, то можешь ли понести молву и укоризны граждан? А дойдет и до начальства; да и как принять против упорного противления начальника? К тому же мать В. уже и просила о принятии, хотя и была во искушении, но сказанное слово назад не воротишь. Итак я не могу собрать духу сказать: прими, и предать тебя на вящшия скорби. Мне кажется, тебе себя устранить, не входить в это дело; а когда сама игумения скажет: прими, тогда не надобно отказываться или можно не принять; может быть, это покажется и скорбно для них, но что делать? можно ли против рожна идти? Когда откровение их тебе было тайно, то и не происходило крамолы; а теперь открыто и явно будет, и не безопасно Для тебя. Жаль и сестер; но они должны видеть невозможность дела сего, - и все равно скорби не избегнут, и даже сугубой. Итак предаться воле Божией и повинутися, кому предаст мать игумения; а там уже совет иметь и на подчинение.

Да избавит Господь вас от всех сетей вражьих. И. М. 27-го января 1851 года.

182 .

Скорбно и для меня видеть тебя изнемогающую в скорбях твоих. Помысли, что скорби твои промыслом Божиим устроились, хотя кажется и неправильно и через людей, но люди только орудие промысла Божия. Что ж мы должны тогда ли только терпеть, когда бываем в чем виновны? Нет. Надобно терпеть все находящее, без чего мы не можем научиться терпению; а чего ради Бог попускает тебе скорби, это Ему единому известно. Может быть скудость дел наших восполняет Господь наведением скорбей, а в невинности твоей в сем совесть твоя тебя должна утешать. К укреплению твоему в скорбях, читай в отеческих книгах: у св. Марка Подвижника, у аввы Дорофея, у Петра Дамаскина, у св. Исаака Сирина много найдешь себе утешения в 20, 21, 34, 35, 36, 37, 51 главах. Также и другие отцы укрепляют нас. Кажущееся тебе бесчестие, по слову св. Марка Подвижника, послужит тебе наведением будущей славы Божией; а св. Писание говорит: егоже бо любит Господь, наказует: биет же всякаго сына, егоже приемлет (Евр.12:6). Видишь, что ты не лишена милости Божией. Имевши скорби, смиряй себя и взывай к Нему в немощи своей: Он скоро пошлет тебе Свою помощь и утешит.

Не знаю, чем кончились ваши постриги? не было ли и еще тебе чего за них? Я писал тебе касательно постригов, чтобы не вступать, а оставить на волю Божию, как Он устроит, так и да будет. Необращение на тебя внимания игумении служит к твоему смирению, а искушения выше меры Бог не пошлет.

У тебя все повторяются скорби, то от М., то от N.: нет дел, так скорби заменяют. Заповедь Божия, а не моя: "Любите враги ваши" (Мф.5:44). Не можем любить, то поне не возненавидим, а себе укорим за оскудение любви. Да не сбудется на нас слово: "За умножение беззакония, изсякнет любы многих" (Мф.24:12). Молись за нее и считай себя худшею ее; тогда Бог отвратит сердце твое от злопомнения. "Молитва злопомнителя сеятва на камени", - пишет св. Исаак.

Спрашиваешь, как поступать с матерью В.? Об этом много было писано и говорено, как поступать. Пусть она прочтет главы Симеона Нового Богослова, св. Иоанна Лествичника, св. аввы Дорофея, св. Кассиана; найдет там у всех, что ученик от старца, яко от уст Божиих, а не так, как она на каких-то условиях хочет быть, и ищет не пользы души, а сближения. - Каково же это? Не ей должно преподавать советы, как с нею поступать, а от тебя принимать с верою и любовью, хотя бы что и противно ей казалось. Таковое покорение будет по Бозе; а как она хочет, то ни ей, ни тебе пользы не будет. Когда она отсечет свой разум и волю, тогда и успокоится; ибо от того смирение стяжавается, а смирение успокаивает. 9-го февраля 1851 года.

183 .

Сердечно сожалею о скорби новопостриженных сестер, что они не имеют утешения в духовном окормлении и подкреплении; впрочем, малодушие их более увеличивает их скорбь. Жаль и тебя, как через нанесенные тебе скорби, так и более через неустройство твое против матери игумении: еще далеки мы от смирения и любви, всепобеждающей и носящей. Аще оставляем грехи ближнему, и Бог оставит наши: старайся себя укорять за такое бедное устроение духовное. Надобно рассудить: если бы ты была на месте ее, то в подобном случае также бы поступила. Конечно ей представляется в начальстве ее как бы уничижение и презрение перед народом; а тебе предпочтение и возвышение. Хотя тут и далеко от духовного разума, но как и та, и другая сторона уклонились от него, то буря страстей и волнует душевное море, пока самоукорением и смирением хотя одна сторона не утишится. Ежели будет воля Божия тебе их руководить, без твоего к тому искания, а по вере их и согласию игумении, препоручить тебе их в окормление; то здесь не нужны никакие обряды и передачи; а просто сказать: "Препоручаю тебе сих сестер в духовное окормление". Довольно и одного сего слова, с миром и любовью сказанного. По настоящему начальник обители есть отец всех и попечитель о спасении душ, вверенных его пастве; а он уже поручает, по усмотрению своему, для окормления, братию духовному старцу, одному или многим, по количеству общества; а сам он все-таки есть непосредственно отец и наставник всех, и тут уже нет разделения: или аз Аполлосов, аз Павлов, аз Кифин, но все есмы Христовы ученицы; так должно быть и в вашем обществе. - Но горе нам грешным, что в лютые наши времена чин сей изменился, и редко где можно найти единодушие, мир и любовь. - Враг восстал сильно на работающих Господу и нашими страстями борет нас, и нередко низлагает; а смирения, - крепкого оружия, сокрушающего все сети вражьи, - не имеем мы грешные и только языком о нем поучаемся и глаголем; а на самом деле и следа его несть в нас.

Новопостриженных мать А. и мать Г. поздравляю с принятием сего образа; да поможет им Господь сохранить обеты свои, данные перед Богом, и помнить, что монах есть столп терпения и бездна смирения. 27-го февраля 1851 года.

184 .

Сердечно жаль тебя, что до тех пор не могла умиротвориться к матери игумении. Я уже не могу тебе ничего на сей счет сказать: довольно было писано.

Вот тебе и еще крест от матери В., об этом много было писано и тебе, и ей. Послушание рождает смирение, а смирение успокаивает, а она желает, сама не знает чего, но смириться не хочет. Подозрения, замечания, самосмышления терзают ее сердце. Когда ей подумать о душе своей и об искоренении страстей? Она даже и не видит, да и видеть не хочет, а только смотрит на твои движения и из них ложно сшивает самосмышление, коим мучит себя. Надобно ей взяться за ум и смириться; тогда и успокоится. Где явится смущение, то уж там непременно враг посеял плевелы; надобно тотчас исторгать их и не допускать пускать ростки, а то трудно тогда будет.

В принятии В. не могу тебя понудить; ты сама испытала ее; и была ли ей какая польза через откровение? То же и теперь должно быть.

Прошу тебя и всех твоих сестер помолиться о мне грешном и немощном и остаюсь желатель вашего спасения, многогрешный И. М. 27-го марта 1851 года.

185.

Все одно и то же – скорби тебя не оставляют, а окружают: видно, есть на это воля Божия, чтобы скорбным путем вести тебя в жизнь вечную. Ведь не можешь сама отвратить креста твоего; то неси сие бремя легкое и иго благое, хотя и кажется тебе тяжким; но могла ли бы ты понести оное, ежели не укреплял тебя Господь? Он попускает для пользы твоей, Он и укрепляет. Прочти у Макария Египетского в 7-м слове, в 13-й главе и далее. Веруй же несомненно, что Господь может тебя освободить от скорбей; да и освободил бы, ежели бы предвидел из того твою пользу.

186.

Списывать ставрофилию благословит Господь; дай Бог, чтобы оная книга послужила вам укреплением в скорбях, кои Госиоду угодно будет послать для искуса вашего и пользы.

Скорбь твоя по В...... детская; но не думаю, чтобы была пристрастная; во всяком случае должно быть благоразумным.

В последнем письме пишешь ты, что оскорбляешься на сестер твоих, ищущих от тебя обращения с ними по церемонии. Я это не похваляю: какая же будет польза из натяжки? Надобно, чтобы с обеих сторон была свобода в обращении, а не принужденность. Когда оне с верою приходят с своими недоумениями и вопрошают о чем, не надобно искать ответа по своему желанию и произволению, и не составлять своего разума, а ожидать, как Бог возвестит, и тебе отвечать с любовию, а не господственно и повелительно: примут -хорошо, а не примут, - на их воле; но от преслушания пользы не получат, а ты воспользуешься; о сем написано в главах Марка Подвижника - в Добротолюбии - в главах: 129, 176, 178, 189. - И. М. 12-го июня 1851 года.

187 .

Ты пишешь о скорби твоей от сестер, относящихся к тебе; это ни мало не удивительно; но враг воздвигает их против тебя, и самое падение их должно привести их к смирению; а ежели часто они сим поползаются, то никакой пользы не обрящут; ибо у них, видно, и предложения нет к послушанию, то лучше оставить их. Ты ничем ими не связана; - да для меня еще это ново, что ты сама ходишь к ним, как-будто называешься и ищешь от них откровения: они должны сами искать от тебя приятия их к оному; а не тебе к ним ходить; разве случайно зайти. - Обличить можно оскорбившую другую, не дожидая ее сознания. - Часто случается, что иногда не сознают себя виновными, а все винят другого.

Пишете: можно ли тебе вмешиваться в дела мирские, когда будет в чем просить совета А.П., и к ним поехать? Что относится до любви к ближнему, то мне кажется, не безбедно оставлять, а дать совет просящим с верою, - есть дело любви и милостыни духовной, токмо остерегаться должно возношения и мнения о себе. Да своим ли разумом мы говорим? Не паче ли, по вере их, действует Сам Бог? А мы токмо малейшее орудие; то ежели и пользу кто обрящет, не от нас сие, а от Бога, по вере их. И поехать к ним можно, ежели там нет большой рассеянности; впрочем всегда надобно иметь в мысли свою скудость.

По ночам вставать сестер не понуждай, а оставь на произвол каждой из них.

Во всех твоих делах да подаст Господь тебе Свою помощь, призывай всегда Его в твоих недоумениях. Всем твоим о Христе сестрам и тебе желаю мирного устроения и здравия. Многогр. И. М. 28 июня.

Очень рад, что имеете книгу ставрофилию. - Да укрепит Господь вас в несении креста, который Ему угодно послать каждой из вас: "Аще кто хощет по Мне идти, да возмет крест свой" (Мф.16:24); поэтому нельзя быть без оного.

188 .

Жалуешься на свое бедное устроение, что не имеешь мир к N., и по времени отрыгается память обиды и злопомнения. Этого нельзя одобрить, а надобно стараться исторгать сии плевелы из сердца своего, помянуть Христовы страдания, претерпенные невинно за наши грехи: а мы тьмами повинны грехов и неисправлением в жизни нашей; то хотя скорби не будем отревать и смирять себя во всем: ибо смирение и кроме дел прощает наши согрешения. Какой плод покажем от дел наших? Никакого; а ведь плод духовный есть: любовь, радость, мир, долготерпение и проч. (Гал.5:22), то как же нам не смиряться?

Вот кстати приспела обида от сестер С., не могу их похвалить. - Конечно, видно, враг им внушает противный на нас помысл; но ты отпусти им, не ведят, что творят: отпустишь и тебе отпустится.

Благодарности не ищи, то получишь от Бога воздаяние.

О В-ой келейной, когда брат не дает вольной, можно и внести за нее; а то жаль, что попадется опять к господам, имея желание работать Богу; только надобно смотреть, какова ее нравственность, и вместо благодарности В., не бросила бы ее, получивши свободу, - это вам виднее. С матерью Д. когда у вас мирно, то случай, о коем ты описываешь, был мимолетный и послужит к обличению немощного твоего устроения и к смирению.

О входе послушницам в алтарь я не могу дать разрешения, когда правилами не допущено; а монахиням дозволено входить и пометать алтарь.

Об упущении службы, что ходите по первому звону и не застаете полунощницы, не скорбите много, ибо это зависит не от вашей воли, но и опечаливает вас такое бесчиние. Заменяйте верою и произволением; дома же всего не возможно вычитывать, читайте кафизму или две, по возможности, и утренние молитвы.

О матери О. устроении, внушай ей, что гордость не принесет ей спокойствия, а всегдашнее смущение. - Святые имели себя под всею тварью, то что ж мы грешные о себе скажем или подумаем?

Забыл сказать о ходе к сестрам в келлии для их откровения: я не ставлю законом - не ходить к ним, но случайно можно; а то они могут тебе поставить обязанностью ходить для их откровения: то уже не они в тебе, а ты в них имеешь нужду. 14 августа 1851 г.

189 .

Ты жалуешься на леность свою; она не виновата, а ты; то себя обвиняй, смиряйся, и через сие получишь над нею победу.

Ряска не принесет спасения, то тщеславие всегда воюющее против смирения; и кто ищет спасения, тому непременно нужно и смирение. И так, кажется, излишне наряжаться, а иметь опрятность можно и от дешевой материи.

Немцев лютеран и католиков, умерших в вере, нельзя поминать на проскомидии: они не имели в живых сообщения с Церковью нашей, то как же по смерти мы посмеем их присоединять к Церкви? Правила воспрещают поминать еретиков; по записке твоей православные имена у нас будут поминаться. Тебе и всем твоим сестрам мира, здравия и спасения желаю. Мног. И. М. 22 августа 1851 года.

190.

В письмах твоих вопрошаешь о М., соглашаться ли жить ей? - и о бедном ее положении, по неимению работы; и потому не оставить ли этот монастырь? - Когда еще нет той товарки, с которою жизнь ей была вредна, то ради бедности не нужно оставлять. Ожидать здесь Божией помощи и тратить то, что есть, хотя до половины; мы не знаем промысла Божия; а может быть, ей попущено за то, что она понадеялась на свою работу, думала, в век не подвижится; и за то еще, что имела гордость, считая себя нечто.

О твоих скорбях от И. и Н. что сказать? Ведь ты пишешь: неисправна тем и другим, осуждаешь, празднословишь, сердишься; то надобно же за них что-нибудь потерпеть, промыслом Божиим посылаемое к очищению.

От матери А. случившаяся тебе паки скорбь, конечно, вражьим наветом произошла, но причина более та, что она долго скрывала приходившее ей на тебя раздражение, пока накопилось до преизбытка. Являемые язвы скоро нецелеют, а неявляемые возсмердят. Когда ищем пользы через откровения помыслов, то надобно с верою вопрошать и исполнять, а не требовать, чтобы ответ был согласен с их желанием и разумом, - а паче еще с настоятельным требованием. Ты полагаешься на то, что я скажу: оставить или нет. А я тебе скажу: соображайся с обстоятельствами и с своими силами, и с видимою пользою или вредом; так и поступай; только требования их настоятельные им не полезны; в них и следа нет смирения и веры. 1 октября 1851 года.

191.

Вчера только отправил к тебе письмо, а ныне получил твое скорбное и прискорбное письмо, из которого вижу, что вы причиною считаете меня сей скорби, полагая, что переход Д. устраивается по моему желанию.

Это мне и прискорбно, что ложь такая сшита, да и прежде, при старании моем умиротворять вас, не избегал скорби. Я каждой из вас предлагал к самоукорению и смирению; а вам обеим казалось, что будто мне наговорено от каждой. Это давно прошло, но я только напомянул, что и тогда, как и теперь, не избежал в мнениях ваших, что я причиною ваших скорбей. О желании своем мать Д. к переходу в другое место и письмами заметала меня, и словами докучала, что она никак не хочет там оставаться. Я ей в этом советовал предаться воле Божией, и как Он устроит, тому и повиноваться. Много было толка, какое избрать место. Я предлагал, но все это единственно по неотступному ее прошению и желанию, а с моей стороны ни малейшего не было желания; а как уже сказал: предавал воле Божией; но ни в одно место не было решимости ее кроме Б-а. Весьма для меня неприятны такие ее увертки, что с своей головы сваливает на другую. И паки скорблю на нее за безумное откровение В-е. Полагаю, это от того произошло, - как она была тогда к тебе не мирна, и В. Тоже, то они совокупились; и Д., видевши в ней ангела, излила всю внутренность своего сердца. Я тогда же не одобрял такого близкого их соотношения и даже писал ей, что не вижу пользы от жизни с В., ибо, при немирстве обеих к тебе, не могут между собою умириться. Смотря на все это стечение случаев, через кои постигают тебя скорби, нельзя не отнести их к промыслу Божию, к твоему искусу, и как бы не была велика тягота их, но Бог силен даровать тебе укрепление. Вспомни прошедшую бурю скорбей, была ли она легче сей? Но там еще тем скорбнее было, что ты, видя себя правою, впадала в злопомнение.

Вы пишете и читаете ставрофилию; и конечно, в то время готовы вы нести крест, но истинное произволение испытуется на деле, как и военное искусство. Не тогда воины делаются храбрыми, когда они только учатся артикулу и маневрам; но когда побудут много раз на сражении и много раз претерпят.

Да даст тебе Господь истинный разум и укрепит в находящих скорбях, которые не без воли Его находят. Остаюсь желатель твоего спасения многогр. И. М. 11 ноября 1851 года.

192 .

После малого отдыха тебе от скорбей, паки оные тебя постигли различные и многообразные; видно, наш путь такой, некуда деваться. Не будь скорбей, то и золото наше изоржавело бы и никуда не было бы годно, а скорбями, яко огнем, злато, очищается. - Не унывай и не ропщи, а возверзи на Господа печаль твою, и Той пошлет тебе утешение.

Ты скорбишь о беспорядочной службе церковной. Конечно, скорбно видеть это; ибо для нас первое утешение - чинное славословие Божие. Ангели выну хвалят Господа со страхом, и вся тварь благоговеет перед Ним и хвалит Его, по псаломнику и славословию трех отроков; хвалит Его и словесная Его тварь - человек. - Хотя и не в силах достойно принести Ему хвалу, но, сколько можно, и что зависит от нашей воли и силы, должны приносить Ему жертву хвалы, и жертву сердца сокрушенного и смиренного. А как не в твоей воле состоят ваши беспорядки, то ты и предоставь это воле Божией. Он Сам попечется утешить богособранное стадо Свое, токмо не западала бы в вашем ревновании о благочинии и благоговении искра тщеславия; иначе она и попалит все прочее. Как идет, так пусть и идет, а ты не входи; ибо тебе не поручено наблюдать за порядком. Лучше дома прочти кафизму благоговейно, а церкви не удаляйтесь; ибо одно: Господи помилуй! - соборное, Богу приятнее, а о прочем старайся себя успокаивать. Ежели бы ты могла что сделать и упустила, то конечно бы подлежала ответу! А о пении, ежели и оставят клирос, не твоя это обязанность; как угодно начальнице, так пусть и распоряжается.

О матери Г. ты дала благой совет, а в силах ли оный будет исполнить? - не знаю; надобно молиться Господу; да поможет сохранить свечу свою неугасимою. Горе нам! Видно, последняя година, како пасутся овцы? Но Господь силен хотящим и ищущим спастися подать Свою помощь.

М., видно, хромает на оба колена. Когда истинно сознает свою немощь, то это добре; а ежели пребудет блазнящеся, то кая польза ей ходить к тебе? Она ведь и сама не такова, какова должна быть и это явно, что есть борьба, а в оной является иногда победа, а иногда побеждение; а ежели сего не будет, но пребудет во всем не падательна, то сим отверзается дверь гордыне и прелести. Пишет св. Лествичник: "Иногда от нас и все грехи и страсти отходят, а остается один порок гордости, который и один должен погубить душу".

А матери Е-е о Ф-е ее скажу, что ни ты, ни я не связали ее, но предоставляем воле ее отослать ее и нанять другую. Хорошо прочесть вам в книге св. Варсонофия ответы к Андрею, где он жалуется на оскорбляющего его служащего ему брата; - это будет в первой четверти всей книги, где он пишет, что брата ратует враг, досаждает ему и проч. В последних строках пишет она, что Ф., прося прощения, горькими слезами обливается; по этому видно, жалеет о своем дурном устроении. Что делать? По отгнании ее, может быть, и лучше исправится. Господь да вразумит вас и наставит на всякую истину. 22 апреля 1852 г.

193 .

Вижу, что твои скорби умножаются, но знаю и то, что оные попускаются промыслом Божиим к испытанию твоему; и, конечно, выше меры не пошлет Господь тебе оных. Пусть называют сектою, которой не бывало и не будет между нами; пусть считают себя обиженными, сами составили в уме своем оное; а что хотят все быть правы, пусть будут правы. А тебе, ежели будет не вместимо, можешь дать место гневу, уступить другим казначейство и быть в числе рядовых, внимая своему спасению; а скорби все не избежишь, - в сих то и соделывается спасение. 29 апреля 1852 года.

194 .

Ты пишешь о многообразных своих скорбях, да куда же от них деваться? Прочти св. Исаака Сирина в 21-м слове о пользе оных и в 34, 35, 36 и 37, когда можешь от них освободиться, то делай; но, видно, есть воля Божия, спасающая тебя сим крестным путем от многих других напастей душе-тленных; подвигов нет, то скорби вместо их вменятся. - Ты через послушание стоишь на кресте, самой сходить опасно; а столкнут, то и хорошо. Но впрочем всего лучше возложитъся на Бога и предаться Его святой воле: Он лучше нас знает, что кому нужно и полезно послать, - неужели Он не силен освободить тебя от скорбей? Но мы не постигаем Его отеческого о нас промысла, на какой конец сие творит; токмо вера может нас успокоить, и через то стяжаваем плод терпения.

О пении же, когда ты находишь нужным оное поддержать, а не оставлять на дьячков, - то и поддерживай, как и было; а скорбь во всяком благом деле неизбежна. 3 июня 1852 года.

195 .

На три твои письма отвечаю. Особенного ничего нет, и все одно и то же - скорби, встречающиеся ежедневно, то от чужих, то от ближних, то от своего устроения, а все попущено ко благу и ко уведению своей немощи и к стяжанию плода терпения, - есть и от сострадания о ближних. Мы не понимаем сокровенного промысла Божия, какими путями Он ведет нас и устраивает наше спасение, а все надобно видеть свои недостатки и стяжавать самоукорение и смирение, избегая зрения чужих грехов. Немощь матери В. показывает тебе и твою немощь, а ей я уже много писал и говорил к пользе, - и довлеет, когда будет внимать оному и отвергать свои подозрения: от послушания рождается смирение. - И тогда послушание в ней будет истинное, когда увидит приращение смирения, а при оном не будет и смущаться; впрочем и пользы нет от мнимого послушания и откровения.

О М. положении очень сожалею, но чем помочь? Видно, нужно к смирению ее сие испытание; но Бог не попустит выше меры искушение; она, видно, понадеялась на свое искусство, потому и пострадала; а когда положит на Бога упование, то Он и промыслит о ней. 1 июля 1852 г.

196 .

Вижу, что тебя посещают ежедневно различные скорби, то от того, то от другого лица или случая. Посему ты должна знать, что стоишь на истинном пути, ведущем в жизнь вечную; о сем много есть в святом Писании утешительных слов, чтобы мы скорбя не стужали си, т.е. не малодушествовали и не пренемогали, а принимали оные посланными от руки Божией, к своему научению, к преуспеянию, - да стяжем плод терпения.

В настоящее же время главный твой крест - мать В.; что же делать? Сколько ей говорили и писали, сама она читала отеческие писания о том, в чем состоит покорение и откровение, и какая от того польза. От послушания рождается смирение, а от ее к тебе мнимого послушания рождается смущение, подозрение, зависть, поречение твоих действий относительно ее. Конечно, она бедная не понимает, что оное враг ей приносит; а она принимает и слагается помыслом, утверждается и считает себя обиженною, плачет, расстраивает себя и тебя. Надобно утвердиться в вере, что ты поступаешь с нею, по внушению Божию, а не так, как ей враг представляет, - говорить о своих немощах со смирением и самоукорением и принимать слова, как от уст Божиих; а всякую зависть и подозрение отвергать; ибо враг ей показывает вещи все в противном виде; а она, ему веруя, смущается. Когда не будет принимать вражьих советов, то скоро успокоится, а в противном случае ей жить с тобою не только нет пользы, но и велий вред; и потому лучше ей тебя оставить. Что толку жить и не иметь спокойствия, а в смущении и слезах время проводить? Она должна понимать, что, приемля вражьи советы, все это и страдает от них. Да утвердит Господь ее и в страхе Своем и в воле Его, о чем надобно молиться и нудить себя отвергать злые мысли, и принимать благие советы; ведь мы воины духовные и имеем невидимую брань с гордыми бесами. Оружие на них - смирение, а без оного они низлагают нас. Она, находясь в сей лютой брани, должна приобретать смирение, и ты со своей стороны, сколько можно, познавай свою немощь и снисходи. Господь да помилует вас!

Пишу очень спешно, - все отрывают, а почта большая. Лекарь же мне сказал, что для здоровья моего ядом служит переписка, а я на то не гляжу. На всех вас испрашиваю Божие благословение и желаю вам спасения. Многогр. И. М. 19 июля 1852 года.

197 .

Не одна ты недоумеешь, как умиротворить М.Е.; и я, очень о сем сожалея, не нахожу средств к доставлению ей спокойствия. - Сколько писал и говорил ей, что от послушания бывает стяжание смирения и побеждаются страсти; а в ее устроении противное видится: она не покоряется без рассуждения и не отвергается своего разума и воли; но принимает совет вражий, представляющий ей, что ты ее не любишь, ею не занимаешься. Вместо того, чтобы стяжавать смирение, могущее ее успокоить, она, водясь гордостью, обретает зависть и мучит оною и себя, и тебя. А когда бы обращала внимание свое на смирение, то враг не мог бы ей показывать то, чего совсем нет; да и какая ей нужда испытывать, с кем как обращаешься и кого больше любишь? Она должна смотреть на свои действия, есть ли у нее к тебе любовь? А где любовь, там нет зависти рвения: любовь всему веру емлет, вся уповает, вся терпит, и николиже отпадает (1Кор.7:8). А любовь не духовная, а плотская, не любит соперничества, и потому, вместо упокоения, обретает смущение. - Говорит: не понесу оставления тебя; да какая же польза быть в таком всегдашнем волнении и смущении? Я не могу и тебя одобрить за раздражение, но в ее устроении видно бедственное положение; уже не ты должна ее окормлять, а должна ей покоряться. - Не знаю, что тут и делать? Разве попробовать не внимать ее смущению и не уверять, что ты поступаешь с нею, как должно, а тебе должно иметь в совести перед нею правость, - и довольно; - а языком не оправдываться, пусть сама познает свою ошибку и немощь, и смирится. Ты же старайся себя укорять за ярость свою, а скорбь сию считай посланною к твоему искусу, так как и прочие скорби к научению тебя терпению и плодам оного. Смирение есть порождение разума, а разум порождение искушений. Но куда уклоняться от креста? Он всюду нас преследует, ибо не отвне, но внутрь нас имеем залог - страсти наши. Когда бы исполняли заповедь любви, т.е. любите враги ваша, то все бы нас успокаивало; а пока далеки от нее, то и должны невольно сокрушаться скорбями. Да подаст Господь тебе терпение и истинный разум!

Пришлю тебе книгу св. Варсонофия Великого печатную: я только вчера получил; и сердечно порадовались, что удостоились видеть в печати столь полезную книгу. 9 августа 1852 года.

Получил книгу и спешу послать к тебе оную. - Святые отцы Варсонофий Великий и Иоанн да подадут тебе наставление и утешение во всякой скорби. Что значат мои слова, против их учения?

198 .

Слава Богу и благодарение Господу, что возвестил м. игумении принять в обитель З.З.; а касательно ее желания относиться к тебе, надобно быть поискуснее, пока она совершенно ее примет и оденет: она сего не понимает, а ты ей растолкуй. Ведь надобно иметь и мудрость змииную и чистоту голубиную: в нашем мудровании "не даждь вины ищущим вины". Я ей кратко напишу, а ты растолкуй почему. Она просит о правиле; это еще можно успеть; пусть печется о правиле жизни, терпении и смирении, и никого не зазирать и не осуждать, а считать себя последнейшею всех, и будет успокаиваться. Живши с Н. необходимо должна себя укорять в случающихся приражениях, а не оправдываться; то будет мир: ибо враг побеждается смирением. - Хотя я и писал к тебе, чтобы не ходить одной к игуменьи для поздравления; но ежели есть ее на то сильное настояние, то можно и снизойти к ее немощи; а сказать можно, что ее ласки растворены непомерною строгостью; а где нужна защита, там она делает противное, при всех твоих трудах и самоотвержении не для оправдания себя, а чтобы она вразумилась; себя считай достойною всякого презрения. - Излить скорбь свою иногда можно с кем по сердцу, но стараться более себя укорять, а не других, потому что мы далеки от исполнения евангельской заповеди о любви: любите враги ваша, а следовательно и виновны. И. М. 20 сентября 1852 г.

199 .

В дневных твоих описаниях обычные происшествия служат и к обучению твоему и к их назиданию; а паче чтобы в скорбях прибегать к Богу и искать от Него помощи. Действия М.В. нельзя одобрить: впрочем она достойна сожаления, что покоряется советам врага, не к созиданию и спокойствию, но к расстройству и смущению ей приносимым; а она не понимает сего, сколько ни стараемся ей объяснить, что значит откровение. Да это подозрительно, что она только и говорит об откровении одном, а о послушании ни слова, а я часто ей предлагал учение святых отцов, что для того и откровение, чтобы не следовать своему разуму, но предлагать свои мысли, слова и дела на рассуждение другим и советы, яко от уст Божиих, принимать; в этом-то состоит и вера, а не в том, что только и думать, что мною не занимаются, и тем себя и других мучить, какая из этого польза? А ты когда находишь в себе раздражительность, должна себя укорять. Я написал ей, сколько Господь вразумил: а как она примет, да будет на воле ее.

Смирять ропотниц должно; ибо снисхождение им последует на вред и на пагубу; а в своих немощах не оставить и себя без зазирания, что может послужить к смирению. И. М. 1 ноября 1852 года.

200 .

Пишешь, что М.В. несколько успокоилась; желаю, да и совершенно Господь подаст ей покой. Ежели она удостоверится, что ей брань эта от врага, то она будет противиться, прибегая с молитвою ко Господу и смиряясь. Когда письмо мое пришло ей по сердцу и оным воспользовалась, то да воздаст благодарение Господу, и пусть оное почитывает, когда потребует нужда; ведь я не от себя писал, а Господь подает слово моему скудоумию ради ее пользы. А чтобы ты знала, какова брань бесовская, то и тебе попустил быть боримой. Куда мы годимся без помощи Божией? Одно приражение помысла повергает нас во власть врагу; и так должно быть смиренным, не судить строго других, находящихся или и подвиге, или в нерадении; силен Бог возставить их. "Возлюби грешники, - пишет св. Исаак, - и возненавидь грехи их".

Принимаю участие в скорби З.З. и желаю, да укрепит ее Господь. Он весть, что кому нужно и полезно, то, может быть, и сей крест послан ей на спасение; а без того она могла бы впасть или в гордость, или в какие грехи. Да будет воля Господня на всех нас.

Ты писала о упреке совести за дарованное тебе, - воздай чем-нибудь; наказание себя совсем излишне, а лучше принимать укоризны, досады, уничижение от других, которые св. Исаак уподобляет терновому венцу, когда мы не предварим оскорблениями. 25 ноября 1852 г.

201.

Сердечно рад; что М.В. поуспокоилась; дай Бог, чтобы и более множился ее покой. Ведь покой даруется смирению, то пусть она не дает веры своим помыслам, а с верою и смирением принимает то, что ты ей скажешь. В этом также нет и вони смирения, что ей кажется, будто она не так открывается или ничего не говорит, и за то смущается; что говорит, в том пусть доверяет своей совести, что ничего не скрывает, а не вражью совету, смущающему ее: оному и конца не будет; сказала, обвинила себя и будь спокойна. А о том, что нечего открывать, надобно Бога благодарить, покрывшего ее Своею милостью в настоящее время, но не возвышаться своею мыслью, а помнить прежние согрешения, смирять свое мудрование, то враг и не прикасается к ней с своими кознями; а то она и полагает только в одном откровении иметь спасение, но по навету вражью, и от оного пользы не получает: а только смущается и врага утешает, и на большую брань против себя воздвигает все одним и тем же. Пора ей уразуметь коварство вражье и сопротивляться оному смирением и презрением его советов и внушений.

М. также больна недугом гордости, которая и не дает ей спокойствия, а при оном лишается и физических сил. Весь наш труд должен быть обращен на уничтожение гордости и стяжание смирения, без которого и любовь не можем приобрести, и прочие дела и подвиги никакой пользы не принесут (св. Исаака слово 46).

О М., положение ее трудное; но что ж делать? Господь попустил искушение к испытанию ее и к научению терпения; и всяк из нас своего рода имеет брань, да не осудимся за праздность, и да не произрастут терния пороков на земле нашего сердца. Пусть она внутренне смиряется перед монахинею и на деле имеет смиренное обращение. А в случае какой-либо вины, почему же не просить и прощения? Но в этом, что ходит слушать писания, вины не видно. Ежели бы она жила под ее руководством и духовным окормлением, то не должно бы было и ходить без ее воли.

Ты скорбишь о том, что говоришь сестрам, сама не проходивши сего пути, да и должно себя укорять, а то бы пришел помысл высокоумия и мнения о себе; но отвергать не должно о чем-либо вопрошающих и ищущих пользы. Ты не от своего разума говоришь им; но, по вере их, Господь дает тебе разум, что кому сказать или какого отца святого учение предложить; и это не твое, а ты только малое орудие, которым действует Бог в деле спасения ищущих оного. Можно привести пример и о милостыне: духовный совет есть милостыня и больше той, которую подает кто от вещественных имений. 10 декабря 1852 года.

Примечания

  1. Запаха

202.

Не могу подробно описать на все твои случаи мимоходящие, - скажу о некоторых вообще: ты хотя и упрекаешь себя в рассеянной жизни твоей, но паче всего надобно удержать себя от осуждения других. Когда мы имеем свои немощи, то должны больше смиряться и умилостивлять Господа покаянием, и помнить, что не осуждаяй не осужден будет.

Скорбь твоя о немирстве на тебя пожертвователя должна умиротворяться зеркалом твоей совести. Чем ты перед ним погрешила, в том и кайся, когда можно, и объяснись; а ежели совесть не обличает, то будь покойна.

К причудам М.Е. будь равнодушна: она может сама опомниться и познает, что в сеть вражью запутывается.

О З.З. не малый труд их умиротворить. - Первая довольно пожившая, и хотя знает, что должно иметь к мире самоукорение и смирение, но на деле сему не училась; а другая мирская и понятия о сем не имеет, а думает спастись только тем, что молится внешне, и проч., а на нравственное ни малейшего внимания не обращает, и, просто сказать, не, тронь меня; потерпеть надобно, как далее Господь устроит. Можно ей внушать: когда она будет так жить и не будет стараться видеть своих вин, то Бог не возвестит игумении на принятие ее в обитель.

Игумении ты говорила так или не так, трудно узнать, но будет видно на деле; чем оправдается твое учение? Когда произрастит плод мира, то и хорошо.

Матушка ваша Е. Е-вна пишет ко мне о своей скорби, что ты, М.М., бывши у ней, скучала и скорбела о нескором возвращении в обитель; просит, чтобы не возбранять тебе посещать ее, утешать в старости и в немощи. Я отвечал ей, что я с своей стороны не возбраняю, ежели только м. игумения благословит. И так вам не надобно оставлять ее; может быть, и не много осталось времени послужить ей. 30 декабря 1852 года.

203.

Слава Богу, что доехала благополучно и принята игуменией мирно. Что встретили тебя некоторые сторонние скорби, то сему надобно быть; но они ничтоже успеют, токмо то, что угодно будет Господу попустить. На твой вопрос о З.З. скажу: так как она сама колеблется на предпринятом ею пути, и по болезни, и потому, что некому ходить за нею, а притом по немирству с М., жизнь ее монастырская будет для нее тягостна. - Она стремилась в монастырь, думая найти покой, а того не знала, что оный зависит от победы над страстями и от смирения, терпения и любви. Предоставьте ее воле и отнюдь не уговаривайте остаться; а покажите ей, что наш путь есть тесный и прискорбный, который вводит в жизнь вечную; и когда согласится идти оным и терпеть все с самоукорением и смирением, то пусть остается: а ежели не видит в себе к сему сил и возможности, то лучше, познавши свою немощь, жить у сестры с миром; а в оном она не погрешит, когда так решится; то не надобно одеваться.

О матери В. довольно уже было писано и говорено; пусть вникает в писания отеческие, которые я ей показывал: откровение тогда пользует, когда соединено с послушанием, - тогда приносит плод смирения; а откровение с требованием, чтобы было так, как и чего ей хочется, нимало не принесет пользы. Пусть прочтет 14 и 15 главы Каллиста и Игнатия. 21 февраля 1852 г.

204.

О входных поклонах в церковь и исходных для меня весьма странно мудрование ваших стариц, когда Россия и весь восток христианский соблюдают благочестивый обычай: войдя в церковь в праздник, кладут малые поклоны, а в будни - великие по три поклона с молитвою: Боже милостив буди мне грешному! Создавый мя Господи помилуй! и прочие. Есть написано в конце Псалтири о начале правила. Да на это есть и постановление в преданиях старческих, только теперь не имею времени найти. Также и по выходе из церкви делают поклоны. И. М.

205.

Не удивительно, что ты смутилась, узнав о смущении маменьки за несогласие ваше с матерью Д.; но при рассмотрении своей совести, которая тебя не зазирает в сем, осталась спокойною. Ведь у всякого свой взгляд на вещи, и с самооправданием, а самоукорения нет, то и спокойствия лишается. Жаль маменьку вашу, что она смутилась по неведению, но Бог ее утешит. Не унывай в постигающих тебя скорбях, но благодари Бога, что Он посылает тебе оные к обучению и предохранению от страстей, которые без скорби могли бы произойти в действия греховные. Не имея дел и подвигов духовных, заменяй терпением скорбей, самоукорением и смирением.

Когда одета З.З., то так Богу угодно; только жаль, что у них немирство с М., а она не познает своей немощи, а видит вину в ней; оттого не получает исправления и успокоения. Надобно и обеим им искать спокойствия в самоукорении и смирении; ибо это такое оружие, которое все сети вражьи сокрушает.

Желание О. одеться в монастырское платье и относиться к тебе в своих немощах не надобно отвергать, но принять с любовью и со смирением внушать ей, как Бог тебя наставит и вразумит, по вере ее, для ее пользы. Ежели же она не с правым помыслом это делает, то не может укрыться; но обличится, и ты не повредишься от сего.

Также и К-ну дочь, по желанию ее, надобно одеть в черное платье, когда на это мать игум. соизволит. Теперь она живет у вас, как мирская девочка, и ум ее может свободно колебаться и к мирской жизни, не имея обуздания; а когда оденется, то уже отложит попечение о мире. Хотя и будет брань, но она уже стоит в ополчении Христова воинства и не одна борется со врагом, но и прочие способствуют ей. Видно, есть ей Божие звание.

Ежели придется кстати, можешь сказать игумении о приобретении, а о сборе можно указать, что по возложенной на тебя должности не удобно надолго отлучаться; есть и другие монахини, которые могут исполнить это послушание; или просить уволить от должности казначеи; тогда и за сбором удобнее ехать. Это я так рассуждаю, а как Бог тебя наставит и устроит, это лучше будет.

Ты заботишься о хорном пении и скорбишь, что оный скоро уничтожится. Если вы поете в славу Божию, то не уничтожится; а когда по тщеславию, то не мудрено статься этому; будто только и людей у вас, что одна упрямая уставщица; можно и другую какую приспособить. Да исправится - петь хорную, только на сходе со стихами, а по клиросам можно петь по обиходу, как и у нас поют. Напрасно ты давала совет к посту другим, через что подала соблазн о мнимой вашей святыне. Не важное дело, что есть или не есть вареное, а в уставе показано на первой неделе в среду и в пяток трапеза, что у нас и исполняется, а и в прочие дни мы по немощи вареное употребляем; лучше мир, нежели смущение. Также и о чае на воле всякого да будет, и твои напрасно в изнеможении не подкрепляли бренную свою плоть. "Сердце сокрушенно и смиренно Бог не уничижит" (Пс.50:19). От немощного Бог не истяжет поста, но терпения и благодарения. "Постимся, братие, постом духовным, благоугодным Господеви". И далее, какой пост, поем в триоди во время поста. Мир вам!

206.

При ожидании Архиерея ты ожидала новой скорби; вот какое наше бедное устроение! Когда хвалят нас, мы услаждаемся, а при укоризнах падаем духом: а надобно бы быть равнодушнее. Похвала нас не вредит, а когда усладимся ею, то лишаемся воздаяния. По слову Исаака Сирина: "Делатель есть безмезден, усладившийся похвалою". Уставщица просила у тебя прощения, а ты с нею несколько жестоко поступила; ведь и одно то, чтоб нагнуть себя, немалого стоит труда; разве легко врагу это? А ты вместо целительного пластыря прилагала к ране известь; потому она больше против тебя ожесточилась.

С В. разговор твой был обстоятельный. Я не мало ей удивляюсь; она ищет спасения, читает книги, имеет совет, а не постигает пути и всегда находится в смущении; никто не причиною ее смущению, но сама она. Ежели она желает идти путем послушания; на что ей испытывать, как с нею поступают? Довольно для нее отвержения своей воли и разума; не надобно верить тому разуму, что внушает ей враг, а слушать того, что скажут те, у кого с верою вопрошает: но она всегда слушает врага, верит ему и смущается. "Смущение есть вражья колесница", - по слову Исаака Сирина. Пусть прочитывает св. Иоанна Лествичника степень 4 и 26-ю продолжение; "Елицы волю Господню" и проч., и у Каллиста Игнатия 14 и 15, у Симеона Нового Богослова слово 7 и в Добротолюбии в главах Феодора Эдесского с 40 по 46 главу. Пусть помнит, что "от послушания рождается смирение", и поверит свои действия.

Отчаяние же не что иное, как плод гордости. Грешна, - так смирись, покайся, и Бог примет покаяние. Да даст Господь ей истинный разум и укрепит на невидимых врагов силою смирения, которое весь тул стрел вражьих уничтожит.

Ты скорбишь о расстройстве вашего хора: ежели оный и расстроится, то, верно, за тщеславие ваше. Пели хорошо и тщеславились: и это уже не ради славы Божией, а ради своей славы: не можете пения петь хорного, пойте простое со смирением, и оно уладится для вас лучше хорного нотного. Ангели непрестанно поют и славословят Бога; но по нотам ли они поют? И тщеславятся ли оным? Напротив, они благоговеют и не могут насытиться славословием: так и вы, когда оставите тщеславие и будете петь ради славы Божией, то Бог пошлет вам и человека и сих умиротворит.

По неразумию твоему дух рвется куда-нибудь в большую обитель, где бы до тебя не касалось ничего. Нигде не найдешь покоя, пока не смиришься; ведь и бес туда же пойдет и другого рода наведет скорби; видно, надобно терпеть на одном месте, ожидая воли Божией. Когда будешь достойна, Он подаст и покой; - покой даруется смиренным, а мы, видно, еще не достойны оного и полны страстей, которых терния должны ежедневно исторгать из земли сердца нашего терпением скорбей.

Юную подвижницу не надобно отвергать; видно, есть звание Божие, и одеть в одежду спасения и внушать о послушании и смирении во всем.

Ты упоминаешь о М.М., что она все болеет и малодушествует. Сердечно о ней сожалею и, для укрепления и утешения ее, советую ей прочитывать у св. Варсонофия ответы на вопросы о болезнях, писанные 45, 166, 167, 168, 169, 130, 213, 607, 516, 621, 512, 526, 347, 519, 509, 511, 517, 530, и служащим больным 214 и 774, и еще 513 и 514. Да даст Господь ей отраду и душевное утешение. И. М. 8 апреля 1853 года.

Примечания

  1. Колчан

207.

Христос воскресе!

Во всех трех твоих письмах видно нестроение и от того происходящие скорби; что ж делать? У нас нет и тени монашеского делания, - любви и смирения не видно; то надобно же спасение наше устроить. Господь попускает скорби, да потерпевши невольно смиримся и приидем в разум истинный. Конечно, тягостно видеть такое неустроение и упущение в нравственности, по мнимому токмо человеколюбию, где бы надобно строго удержать порядок и самим им и другим в пример. Когда этого не делают те, кому должно, и тебе возбраняют; то как же ты будешь сама настоятельно и упорно исправлять наперекор игумении? Пожалуй, еще и в вину поставят. Хотя и вся тягость дел монастырских лежит на тебе, но все бы надобно делать с совета и согласия начальницы. А у вас оного нет, а только одно удобрение телесное: и потому надобно наблюдать, дабы иметь мудрость змииную и чистоту голубину, по слову Господню, и молить Его о сем, - да вразумит и сохранит. Конечно, надобно было сделать наказание дерзким; и оно принесло бы пользу; но каково было и есть на тебя негодование не от простых, но от высших; и потому в подобных случаях должно представить могущий быть вред от послабления и пользу от наказания, и оставить на ее волю.

А что касается до того, что твоих оставляют не приукаженными, то известно, от чего это происходит, - от неудовольствия; но неужели этим возбраняется спасение? Отнюдь нет! Не лучше ли оставить мудрование человеческое, а предоставить воле Божией; и веровать, что Его смотрением сии оставлены без определения? Да что ж, неужели только определенным открыт ход к спасению, а тем и запят? Совсем нет. Но определенным еще больше предлежит труда и скорби: погляди на себя и на прочих, и кому удобнее смириться, тем или другим? Кажется, то, что бы должно нас смирять - образ монашества, то приводит к гордости и тщеславию, а в простоте сердца работающие Богу более смиряются. Чего ж от нас более требуется, как не смирения? Оно просвещает ум, низлагает страсти, и Бог на оное призирает; а оставив оное, гоним гордость и тщеславие и скорбим на тех, кои, хотя смотрением Божиим, не дают на сие нам ходу. Предоставим это воле Божией, Он больше нас знает, кому что полезно.

Ты пишешь о сборе, и по прежним предположениям он должен пасть на тебя; нечего делать, но только надобно просить уволить от казначейской должности; ибо, отлучась на долгое время, все равно будет кто-нибудь заведывать оною. И в сем должна быть тверже и мужественнее, но наперед помолясь ко Господу и Матери Божией, прося помощи и воли Божией в сем деле. Представить можно игумении, какая от тебя польза, что ни в чем не имеет с тобою совета, ни согласия на устройство чего-либо лучшего в обители, порядка, и проч.; а когда будет другая по сердцу ее, то и ей будет приятнее и покойнее; но да будет во всем этом воля Божия на тебе! 26 апреля 1853 года.

208.

Читал твой журнал и видел, что довольно было тебе скорбей. Слава Богу! Когда будешь считать себя достойною оных, то получишь облегчение и освобождение. То время было самое воспоминание страстей Христовых, которые Он терпел нашего ради спасения, то нам ли уклоняться скорбей, за грехи наши посылаемых? Господь воскрес, вошел во славу Свою и нас да воскресит от страстей наших терпением скорбей. Молись за оскорбляющих тебя. 5 мая 1853 года.

209.

Во всех твоих письмах видны скорби, то от того, то от другого. Конечно, это такой путь; по слову св. Исаака Сирина: "Путь Божий есть крест повседневен, и от века и от родов крестом наступается стезя его" (Исаака сл.35, стр.172). Чем спастись? Подвигов больших не имеем, о посте не спрашивай, а о смирении и говорить нечего. Святой Лествичник и святой Петр Дамаскин пишут, что "скорбей порождение есть смирение, а смирения порождение есть разум истинный". Хотя и неправедно на тебя нападают и оскорбляют, а ты старайся винить себя, а не их, ибо они суть орудие промысла Божия, посланное тебе к испытанию. От сего удобнее понесешь скорби и получишь утешение; обвиняй себя и тем, что не имеешь любви к скорбящим, а заповедь велит и врагов любить. 6 июня 1853 года.

Принимать сестер тебе можно; ведь они ищут спасения; а кто скорбит за это, не по разуму скорбит, и, препятствуя, врагу помогает, который "ненавидит даже и гласа утверждения".

210.

Пишешь со скорбью о Н., что терпит побои. Ежели не в силах этого отвратить, то надобно побуждать к терпению и принимать с самоукорением. За прежние свои поступки и рассеянность, когда она была ближе к миру, то враг ее не трогал; а обратилась работать Господу, то и наводит искушение; но не иначе, как попущением Божиим. Святое Писание укрепляет нас так: "Чадо, аще приступавши работать Господеви, Богу уготови душу твою во искушение; управи сердце твое и потерпи" (Сир.2:1,2), и в других местах есть много укрепления на сии скорби. Прочти у св. Макария Египетского в 7-м слове главы 13, 14, 15, 16, 17: везде найдешь, что скорби нам необходимы ко спасению. Буди воля Господня! Но оные попускаются не всем равно, но одним в начале, другим в продолжении подвигов, а иным при окончании оных, по неизреченной премудрости Божией, все на пользу нам устрояющей.

Носить, что велят, не надобно противиться, только не услаждаться оным.

Заработанные деньги, когда они у тебя лишние, можешь употребить для бедных сестер, по желанию твоему; только хорошо бы, когда в тайне оное делалось, не являя себя. Многогр. И. М.

211.

Написав сии строки, я получил от тебя еще 2 письма. О матери В. не надобно много смущаться, когда и выйдет. - Нравственность свою с собою понесет и, верно, вместо чаемого блаженства и чаши сладости, вкусит скорби и чашу горести.

А хор ваш смиренный будет угоднее Богу тщеславного: не будет кому петь партесного, но простое пение все могут петь и приносить хвалу Богу, а не для угождения людям.

Мать В. жалка, что увлекается своим мнением, и оттого - рвением и завистью: а они-то и есть ее мучители. - А когда бы она имела истинное послушание, то освободилась бы оных жестоких мучителей и стяжала бы смирение, которое дарует успокоение. Пусть прочтет у святого Иоанна Лествичника 15-ю степень и у Каллиста и Игнатия 14, 15 главы, и постарается исполнять так, сколько возможно, то и исцелеет.

А в свою очередь нельзя и тебя похвалить за раздражение, но что ж делать? Премилосердый же Господь все наши немощи носит. И тогда, как мы, имея свои язвы греховные, не престаем других судить и осуждать: за то, хотя Господь и терпит нам, но попускает искушения, чтобы через оные потрясти нас и привести в чувство и сознание своей худости и смириться. Поручая тебя и всех твоих сестер покрову Божию, остаюсь желатель вашего здравия и спасения. Многогр. И. М. 3 июня 1853 года.

212.

Христос Воскресе!

Почтеннейшая о Господе сестра, мати О.! Благодарение Господу, что получила от батюшки, во утешение себе, писание; равно и о сем слава да будет Господу, что даровал чувства возложить надежду и попечение на Господа Бога насчет вашей постройки и на начальство: посему вы и благодушествуете. - Вот явное заступление Божие, молитвами батюшки, на тебе явленное; и вперед советую тебе, сестра, во всех случаях скорбных и недоуменных, призывая молитвы батюшки, возлагаться на волю Божию с покорностью, то и самые скорби удобоносимее будут. Я слышал, что о пострижении тебя не представлено, то ежели ты о сем и смутилась, но утешай себя тем, что есть на это воля Божия, к лучшему возустрояющая: постригшись, хотя в обществе и возвысишься по званию, но больше взыщется, т.е. определят в какое-нибудь начальство или в другие должности, - тогда и тягость гораздо умножится: а ныне будь довольна теперешним твоим званием, оно тебе впору, и неси. Ежели ж будет воля Божия и выйдет постриг, - не отрицайся.

Описанные тобою случаи о двух тебе дарованных сестрах, к познанию твоей немощи и за их пользу, - хотя и скорбны, но прияли благоприятное окончание, т.е. кончились их раскаянием и соболезнованием; что ж делать, сестра? Я желал бы, чтобы никогда подобного не случалось; но когда так попускается; ежели б можно было свободиться, добре бы было; но, видно, нельзя, и Бог тако возвестил батюшке; прочти его письмецо, о котором я тебе писал в моем письме, что он писал ко мне о тебе, и веруй, что сие тебе на пользу, Бог покрыет тебя и сестру от вышесильных искушений.

Продолжай исполнять порученное от батюшки послушание, не отвергая приходящих с верою; хотя немощна и неразумна, но Господь на пользу каждого просветит тебя и даст слово. В случающихся смущениях между сестрами советую терпеть и возлагать на себя укоризну; давай прочитывать св. Дорофея "О еже себя укоряти, а не ближняго", также "О смирении"; и вообще, во всяком случае, пусть занимаются сею и св. Иоанна Лествичника книгою; хорошо читать и в прологах поучения, они очень полезны; назначай каждой прочитать, сколько Бог возвестит; и когда потребует нужда, напоминать о сем учении, как отцы поучают, бороться со страстями, дабы после иметь покой. Хотя и трудно бороться, но нужно, ибо жизнь наша есть бескровное мученичество. Господь да вразумит тебя и да даст мир Свой и да простит вся твоя согрешения. Остаюсь недостойный богомолец, многогрешный И. М.

P.S. Любезный наш батюшка отец игумен А. пишет нам, а я из письма его выписываю вам несколько слов: "Если св. Апостол Павел повелевает о всем благодарить Бога, то и я недостойный должен о себе благодарить Бога и донесть вам, отцы мои, что я в 3-й день декабря, благодарение Господу Богу, через молитвы архипастыря, принял освящение во игумена, и от десницы его принял игуменский посох, купно и вериги, т.е. всю тягость ига сего, с коими и прибыл во обитель свою, накануне праздника св. Николая, за полчаса до вечерни, где вся братия во святых вратах встретила меня со святым крестом, купно и крест мой встретил меня, который я со слезами и облобызал! Вот это первая мне честь; после чего, спустя несколько дней, сильно уны во мне дух мой, и воздремавшись, вижу, в тонком сне, лик отцов, и один из них яко бы первосвятитель, благословляя меня, сказал: ведь ты был в раю, знаешь его; а теперь трудись, молись и не ленись! И вдруг проснувшись, ощущаю в себе некое успокоение. Господи, даруй мне конец благой"!

Сию любопытную материю я нарочно вам сообщаю в пример, что Господь не оставляет в скорби, но посылает Свою помощь, и дабы видели положение и чувства отца А-я.

213.

Достопочтенная о Господе мати Р.!

В первом письме ты описываешь скорбь свою от сестер, что побеждаются друг на друга завистью о твоем расположении, в чем не находишь себя виновною. Мы сему ни мало не удивляемся, зная злобу вражью и сколь он, т.е. враг, завидя пребывающим в покорении (Феодора Эдесского гл. 44), старается разными кознями поколебать веру их и отвратить от спасительного пребывания: но вести по своей воле путем самочиния и возвысить на горы высокоумия мнением добродетелей или низвести в бездну пороков, рассеянием и расстройством жизни. Когда же мы пребываем в покорении и с советом все творим, то оные козни их разрушаются; и таковое душеспасительное действие не столько происходит от духовности и словесности вопрошаемого, сколько от веры вопрошающего и покоряющегося, - ибо, по вере их, действует Сам Бог в вопрошаемом, о чем прочти св. Иоанна Лествичника в продолжении 26-й степени о рассуждении благорассмотрительном, вторая статья, коей начало "елицы волю Господню познати...". Хотя и смущаются сестры прилогами вражьими, однако они их открывают и, верно, не соизволяют, но и скорбят о них, как видим из некоторых к нам их писем. Предложи им главы св. Симеона Нового Богослова, Феодора Эдесского с 4о-й гл. и далее, и аввы Дорофея - "О еже не составляти свой разум"; - и чтобы они рассмотрели, что это смущение их - козни вражьи суть, старающиеся поколебать их веру и наводящие обоюдную скорбь. Когда хотят иметь пользу, то не взирали бы на сие, хотя бы и подлинно так было, как им представляется; но чтобы сие открывали и обличали вражью злобу, и старались бы оной сопротивляться; от чего оная и исчезнет. Польза же их измеряется по количеству веры их. Ты о сем много не оскорбляйся: да ежели кто вздумает и оставить, мы о сем вещи не имамы , но желаем им обрести путь спасения. О сем мы здесь говорили сестрам вашим, сколько время позволяло и как Господь вразумлял, но это для них была теория; а на месте будет практика. Не слышателие бо, но творцы закона оправдятся (Рим.2:13).

Матери Ф. облегчение приписывайте милосердию Божию, а не недостоинству меня Леонида. Видно, Господь призрел на ее страдание и на смирение, которое ей паче всего нужно иметь во всяком месте, случае, деле, слове и мысли. Все ее бедствия и наказания суть плоды гордости, ибо гордым противляется Бог, а на смиренные призирает. Она созидала храмину своего спасения из мнимых добродетелей, аще негли и трудов; но полагала сии камни без брения или без извести, а в отношении к добродетелям, трудам и подвигам, - без смирения; то, как дом строенный без известки развалится, так и добродетелей здание - без смирения, не только не воспользует, но еще, мнением помрачив ум, лишает душевного мира и подвергает наказанию, по отвращению Божию, дабы смирились и познали свою нищету. Нужно ее утвердить в смирении, которое будет твердынею против стрел вражьих, восставать имеющих на нее.

Касательно же отношения ее к тебе, по просьбе ее, мы сказали ей, чтобы просила тебя о сем; но только не принужденно, с нашей стороны, и тебе не должно, кажется, опасаться, но считать себя свободною; а когда она желает, по вере, иметь к тебе отношение, то о сем, с обеих сторон, предложите матери игуменье; мы отнюдь не хотим отвратить от нее мать Ф. (да не только ее, но и никого). Пусть она имеет к ней веру и отношение, а когда она благословит в чем к тебе относиться ей, по желанию ее, в нужнейших случаях, то и Божие будет благословение, с чем и мы согласуемся; а все, чтобы считала ее своею матерью, противные же прилоги отревала от себя чистым о сем откровением со смирением, а не с дерзостью и уничижением, как пишет св. Иоанн Лествичник в 4 степени в 1-й статье не доходя конца: "Егда мысль твоя понуждает тебя к тому, чтобы ты осудил или похулил своего начальника: то ты от сего отскочи, аки от блудодеяния" и прочее; а паче еще, когда и от Евангелия старица: и таковое к тебе ее отношение, не по неверию к старице, но так как она бывает часто занята должностью, не может иметь на сие столько свободного времени, и потому ты исполняешь игуменьи поручение, и сама получая от нее во всем наставление. Просимое ею правило, также по совету и благословению игуменьи, можно ей дать пятисотное. Последствия покажут; что должно будет делать.

Желаем тебе и матери Н. здравия душевного и телесного и мира с собою и со всеми, и, поручая вас покрову Божию, с испрашиванием на вас Его благословения, остаемся недостойные ваши богомольцы, многогрешне И. Л. и И. М.

P.S. Еще получили письмо от матери Н., в коем пишет о болезни матери Р.; сердечно о сем соболезнуем, но помочь не в силах, кроме совета: в терпении стяжать души ваши и благодарить Бога за таковое посещение. Прочтите у св. Исаака в 57 слове в половине оного: "И егда немоществуеши рцы...". Желаем, чтобы Господь обеих вас укрепил и свободил от болезней душевных и телесных. Май 1838 года.

Примечания

1. Не имеем.

2. Может быть.

214.

Достопочтенные о Господе мати Р. и мати Н.!

Пишете вы о болезни матери Н. и о бывшем с нею недавно пароксизме. Мы о сем сердечно сожалеем, но недоумеваем, какую дать помощь. Ты сама должна знать по опытам, откуда получаешь спокойствие и за что попускаются болезни, то воздержись, а последнего убегай; впрочем, и при самых болезненных положениях, не ослабевай в уповании на милость Божию и принимай оные очищением грехов твоих.

Пишешь ты, мати Р., о З. З-не в духовной неисправности ее по жизни и о суетном хождение ее к тебе. Мы о сем сердечно сожалеем, что наводим тебе труд, бесполезный для них. - Приписываем сие грехам нашим. Она и сама пишет, сознается, только не знаем, есть ли исправление; хотя ты и пишешь, что стала сознаваться, а теперь ничего о сем не напоминаешь. Горе нам грешным! Оставляем пещись о душах своих, печемся токмо о людях, но все что-то плоха жатва, хотя и много сеется. Мы знаем и то, что зело завидят враги живота нашего бесы находящимся в покорении отца или матери и стараются всеми мерами расторгнуть сей союз; а паче удобнее находят к ним приступ как пожившим немало в своеволии, хотя они и жаждали сего пути, но не предполагали брани. Когда бы попирали гордость, то и брань легка бы была. Что делать? Потерпи мало, не преставая исторгать плевелы; может быть, прозябнет и доброе семя.

Слава Богу, что мать игуменья уволила тебя от послушания ризничей, по болезни твоей. Оно бы хорошее послушание, да что ж с тобою делать, когда ты гнилая. Сиди в келлии и плачь о грехах своих, неси немощи и тяготы ближних твоих, да и твои немощи Господь понесет. Недостойные ваши богомольцы, многогрешные И. Л. и И. М. 22 ноября 1838 года.

215.

Достопочтенная о Господе мати Н.!

Прискорбно было для нас, видя из письма твоего жалкое твое устроение, наносящее тебе же самой вред. Ты смотрела все чужие недостатки, а не свои, и оттого на тебе тяготела рука Божия наказующая. Хотя же ты и объяснялась матери Р., но, видно, не чином откровения и без внутреннего самоукорения, отчего и вышла скорбь. Просим и молим тебя - положи перед очами твоими промысл Божий, все содевающий; а люди, что-либо творящие, орудия суть оного; и постарайся иметь покорность святой Его воле, то и облегчится твое устроение. Другим письмом твоим ты нас несколько порадовала, приходя в чувство; и, хотя через завесу, стала усматривать виновною себя своих скорбей; продолжай сие действие, то и прочистится воздух твоей мысли от окружающих его мрачных облаков вражеских тогда и при чтении книг понятие твое просветится. Прочти непременно у св. Исаака Сирина в 51 слове, начиная с сей материи: "Яко же предаемии...", прочти не раз, и повнимательнее: там увидишь, что мы, будучи предаваемы, от милости Божией, жезлу искушений за грехи наши, когда смиримся, обвиним себя и исповедаемся перед Господом: то малыми скорбями избавляемся искушений; а когда ожесточимся, обвиняем ближних, бесов, а иногда и правду Божию: то скорби сильнее на нас отягощаются.

К матери понудь себя иметь расположение; тебя это много успокоит, хотя и слово когда услышишь не по тебе, - все это тебе полезно; а что тебе враг представляет на нее хулы, то это, завидуя твоей пользе и не хотя допустить тебя до оной. Вспомни о св. Елисее: какие ему были брани на старца Исаию? - Враг то представлял, даже в виду, чего и быть нельзя было: и он всем приходящим к старцу, пользы ради, говорил: зачем идете к идолослужителю и блуднику? Но они, невзирая на это, все пользу получали. Но после он исправился наказанием Господним. Ты видишь, что многие пользуются ею: почему ж и тебе уклоняться от оной?

Да поможет тебе Господь исправить путь свой: Коего покрову вручая тебя, остаемся недостойные твои богомольцы, многогрешные И. Л. и И. М. 21 января 1839 года.

216.

Достопочтенная о Господе мати Р.!

Получив письмо твое от 17 января, порадовались о выздоровлении твоем; но о душевной скорби твоей сердечно сокрушились. Ненавидяй добра враг сеет свои плевелы и возмущает обеих вас спокойствие; мы советуем не принимать с таким малодушием: сестра говорила тебе в виде откровения наносимые ей врагом на тебя смущения, через что оные могут и исчезнуть, но ты за сие оскорбилась и, может быть, этим возбранила ей вперед делать откровение. Она писала к нам, что ей стали приходить чувства, показывающие ей, что она во всем сама виновна; далее силен Бог и еще их умножить, а через сие и успокоить ее. Мы писали ей прочитать в 51 слове св. Исаака Сирина одну статейку, долженствующую быть для нее полезною, которая и для тебя не мешает. Многогрешные И. Л. и И. М. 26 января 1839 года.

217.

Христос Воскресе!

Почтенная о Господе мати П.! На два твои письма единым отвечаю: ты пишешь, что находишь чувства свои мирнее к сестрам, - о сем воздавай славу Богу; но и вперед ожидай, ко искусу, приражений, которые, с помощью Божией, низлагай самоукорением и смирением; прочти главу св. аввы Дорофея "О еже укоряти себя, а не ближняго" - и имей это в памяти; увидишь там: "От еже себе укоряти, дарует покой"; что-либо ни приключится. Господь да поможет тебе познать свою немощь и даст исцеление душе твоей.

Осуждать других хранися, и сей велий есть недуг души; зри свои язвы и престанешь осуждать. Аще кто и посевает между вами с сестрою плевелы раздора, но Бог не попустит произвести в действо, аще по истине, со смирением жительство проходим. И. Л. и И. М.

218.

Достопочтенные о Господе мати Р. и П.!

О разрешении сего поста на пищу, точно так, как ты написала: разрешать на рыбу в субботы и недели; а во вторник и в четверг, когда бывают полиелеи; в среду же и пяток, когда бывают бдения; о чем и в уставе положено в начале сего поста; там даже и дни назначены: только за 5 дней до Рождества оставляется рыба. Мы, яко немощные, сему правилу и следуем, а совершенные все могут о укрепляющем их Христе (Флп.4:13).

Правило четочное в дванадесятые праздники оставляется; равно все Святки и Светлую Седмицу, с великого Пятка. В дванадесятые надобно разуметь и вечер под дванадесятый праздник; днем же их под дванадесятый можно исправлять.

Каноны же в зимнее время можно читать, а в летнее некогда, ибо с вечера бывают бдения.

Но при всем том надобно иметь духовный разум: с каким оное проходим, и смотреть, от делания сего какие плоды происходят; не полагаться на то только, что правило исполнила, по подобию той девы, о коей у св. Петра Дамаскина по 2-й книге в 9-м слове упоминается; и виною правила да не презрим долг любви к ближнему. К сему же прилично и св. Исаака Сирина слово: "Не за правила в день он истяжет нас Бог: но за то, что, через оставление правила, входят в нас скверныя мысли".

Смущает тебя, что сестры ходят к вам на правило, из чего приемлют повод некоторые к составлению пустых клевет, а они в воспрещении сем тебя не слушают. Точно, не должно ближним подавать претыкания и соблазна оставлением церкви; положим, что, по немощи, собственно для себя читаете, не могущие идти в церковь, но могущие сестры должны церковь не оставлять; а паче когда они во множестве к вам стекаются; этого нельзя одобрить; можно допустить по две и не более трех. Ты пишешь, что другим будет это обидно: во избежание чего не мешает поочередно допустить им ходить; то это будет почти и не заметно и не молвисто.

О сочинении про вас анекдотов будьте спокойны, да утешайтесь: Господь обещает блаженство, когда поносят нас правды ради (Мф.5:11); но горе и тому, егда рекут вси человецы добре (Лк.6:26). Ты сначала приняла клевету спокойно, но, может быть, с презрением их - "красны псы" - за то после и возмалодушествовала. Слова сказанные: "только вы берегитесь" - в каком тоне сказаны? Можно их сказать в предостерегательном, в сожалительном и в отвратительном; только лучше принять, в простоте сердца, в хорошую сторону, то не повредят.

Не блазнись о том, что мать N. пожелала с тобою объясняться: может быть, не хочет ли сблизиться и не быть чуждою: а то, живя в одной обители, служа единому Богу и имея к нам грешным обе соотношение, находитесь по духу как чуждые. Когда вопрошает о высоких и превышающих твой разум, отвечай неведением, и не погрешишь: а что знаешь, скажи, подобно как о деньгах сказала, и не погрешила.

Книга Цветник, или Лимонарь, содержит в себе разные душеполезные повести, списанная Софронием и Иоанном, и в ней высокого нет; кроме того, что показаны некоторых отцов деяния и слова вкратце.

Любезного нашего батюшку отца А-ия еще с 1-го декабря мы лишились. Вся братия с сожалением с ним рассталась.

В скиту занять место отца А-я пал жребий на меня: угодно было отцу игумену, по согласию с батюшкою, поручить мне управление; а я не считаю себя достойным сего и могущим; но за послушание, и что некем более заменить, - должен был повиноваться; перешел в келлию отца А-я; не надеюсь на себя, чтобы мог что исправить, а хотя бы десятую долю подражать ему; некоторые считают и поздравляют меня с возвышением, - но я и не думаю о сем, а все, кажется, тот же.

Мать П., ты, ощутивши от сего пользу, держись же твоего правила: не покоряйся приносящему тебе врагу горькое напоение. Когда ты бываешь в мире, то находишь себя виновной; а в смущении противное, - это от врага; когда не будешь сопротивляться, воспоминая мирного устроения рассуждения, то много имаши пострадать; от чего да избавит тебя Господь и пошлет Ангела Хранителя, прогоняющего козни врага. Премилосердый Господь да сохранит вас в мире, согласии и любви друг к другу; и да ниспослет на вас Свое благословение, Коего покрову вручая вас, остаемся недостойные ваши богомольцы, многогрешные И. Л. и И. М. 16-го декабря 1839 года.

Примечания

  1. Имеешь.

219.

Касательно приезда Н. О-ой к нам мы ей писали еще и вашего письма не получая, чтоб она ничего не боявшись и не опасаясь к нам приезжала; хотя и не имеем такового дарования, чтобы могли исцелять таковые страсти: это зависит от собственного ее произволения, сопротивлением страсти и понуждением себя ко благому, и от Божией помощи. Она пишет весьма гладко, хоть и обвиняет себя, но так искусно, что не знавши и иглы не подденешь. На сих лошадях, на которых приедут к вам О-вы, она может к нам приехать небоязненно; мы и сами грешны, а паче я, пишущий сие.

С сестрами О-ми довольно было труда, и все оттого, что обе правы и ни одной нет виноватой; всякая видит сучек в глазу другой, а в своем и не видит, что завален целым бревном, и не хотят себя укорить. Теперь, мать Р., до тебя доходит очередь потрудиться с ними; может быть, и легче будет; они решились жить по разным келлиям, меньше будет повода к неудовольствиям.

Спасибо вам, что вы жалеете обо мне грешном мнимоначальнике Макарие; я никак не считаю себя начальником, а все тот же брат; у нас один начальник, о. игумен Моисей; мне же за послушание поручено только иметь попечение в скиту, без всякого определения и указов, а для меня оные и не нужны; хлопоты прибавились и забота; писать время имею меньше, также и читать; отговориться не имел сил и духа, да и соблаговоление на сие батюшки о. Леонида было. Прошу ваших молитв, да не будет мне на осуждение сие порученное мне послушание. 1-го января 1840 года.

220.

Описываете свои немощи душевные; ну что ж нам делать? Куда деваться? Сколько можно, надобно противляться стужению страстей, и не падать действием; но в случае поползновения не отчаиваться, но, зазирая себя, прибегать к твердыне смирения и каяться перед Богом, и худшим всех себя вменять. Вам довольно известно, что у Бога лучше грешник с покаянием, нежели праведник с гордостью; во укрепление и во утешение себе прочтите у св. Исаака Сирина слово 7-е и 46-е; увидите, что покаяние иного может, а смирение и кроме дел благих спасает человека, да при оном и страсти силу свою теряют. Скажете, что трудно оное стяжать; когда будете искать умственно и чувственно, то приобрящете. Но бывает и от попущения, и действия страстей, и если не смиряемся, как пишет св. Григорий Синаит в 117-й главе в конце оной. Может быть, и сего ради попускается страдать от лютости страстей, дабы, видя других немощи, были к оным снисходительнее, и о своих мнимых добродетелях не превозносились, а во глубину смирения низводились.

Сердечно соболезнуем о неустроенных сестрах З. З-е и К. Л-е. До какой степени возросла злоба их, что принужденными находятся развести их! Ежели они и за сим не умиротворятся, то какой-нибудь невольный крест должен с ними повстречаться к наказанию их.

Н. О-на поехала от нас 30 января, кажется, поспокойнее и с благим расположением сопротивляться страсти и покоряться во всем; да укрепит ее Господь.

Всем вашим о Христе сестрам посылаем наше недостойное благословение. Недостойные ваши богомольцы, многогрешный И. Л. и многогрешный И. М. 10-го февраля 1840 года.

221.

О положении сестер ваших В. и З-и весьма горестно для нас слышать, потому более, что мы виновны были в их переходе. О бывших их коловратностях и неисправлениях, сколько возможно, они сами себя обличили, укорили и зазрели, желают положить истинное начало, пожить со смирением и терпением во откровении тебе; мы же тебя молим, яко же св. Павел Филимона, о чадах наших, духовно порожденных, В. и З-е, иногда непотребных, ныне же и тебе и нам благопотребных; по благому их намерению приими их, сиречь утробу нашу, яко чад искренних, наставь и вразуми, да не порадуется враг о погибели душ человеческих (Флм.9:13), они теперь начало полагают и все тебе скажут, яже о себе; да упразднит Господь все козни и сети вражьи и да исторгнет плевелы насеянные и произрастающие вражду и смущение. О келлиях же для них мы уже не знаем что вам и сказать; но уповаем, что при свете мира между всеми вами даст Господь обрести для них и уголок, покрывающий бренность телесную для спасения бессмертного духа; и ты по благоразумию своему распорядишься вразумляющу тебя Богу.

З. Т-на и К. Л-на пишут; к ним тоже некогда писать, я отъезжал; скажи им, что мы на них не сердимся, но болезнуем об их ожесточении. К. пишет, что не желает принять З. З-ну; от чего ж это? Явно от ревности, то может ли она исцелиться и без нее? Надобно из себя истреблять страсть, ибо оная не влагается в нее, а есть залог в ней. Многогрешный И. Л. и многогрешный И. М. 3-го марта 1840 года.

222.

Письмо ваше мы получили; состраждем вашим болезням и скорбям, и сестер ваших о сем же предмете. Но все не надобно надежды терять, силен Господь воздвигнуть ее от болезненного одра; имейте веру, что Бог вся на пользу строит; разум наш сего не объемлет, но вера сильнее разума и должна покорять оный в послушание Христово. Пути ко спасению различны: и из оных есть вольные и невольные; когда вольных трудов не совершаем, то по милосердию Своему Господь невольными нас ко спасению приводит. Вот глубина богатства и премудрости и разума Божия! Кто бо разуме ум Господень? Или кто советник Ему бысть? (Рим.11:3). И. М. 5-го августа 1840 года.

223.

К сердечному нашему прискорбию, письма ваши и сестер ваших о здоровьи матери Р. не делают нам утешения. Мы скорбим о ее страдании и о сестрах участвующих в ней. Но мы слепотствующие едва видим, что перед глазами нашими, а вдаль не презираем; кольми же паче в вещах духовных еще более слепы; не можем понимать, как промысл Божий глубиною премудрости, разума и милосердия своего руководствует нас ко спасению. Итак, должны с глубочайшим смирением и благоговением покориться отеческому Его любвеобильному о нас попечению и не доверять своему разуму и мнению, - но вера да будет ей укреплением в страдании. И вас да утешит Господь, и возставит ее от болезненного одра, когда сообразно сие со всепремудрым планом промысла Божия, и будет спасением ей и всем вам. Мы просим и молим Господа даровати ей здравие; но исполнение сего или нет, по мере могущей быть от сего пользы или вреда, да будет в воле Божией. Мы все ежедневно в молитвах просим Бога: "Да будет воля Твоя": постарайтесь же говорить сие не одним словом, но и сердцем, и принимать от руки Божией то, что Он пошлет. Сими и таковыми рассуждениями укрепляйте друг друга в скорбях ваших, ибо сия материя относится не к одной вам, но и к прочим сестрам, участвующим в страдании матери Р-ы. Желаем всем вам о Господе укрепления в духовных делах и вразумления в истинном пути, а также душевного и телесного здравия и мира, и остаемся недостойные ваши богомольцы, многогрешный И. Л. и многогрешный И. М. 18-го августа 1840 года.

224.

Три письма твоих, мать П., несколько нас ободряли о здоровье матери Р., но последнее, от 8-го сентября писанное, немало опечалило. Сокровенные судьбы Божии для нас непостижимы, како и чего ради сия попускают быть? А потому смиренно и безропотно должны покоряться Его святой воле. Молить Его благость дерзаем, да аще есть воля Его, да мимо идет от нее чаша сия, обаче не наша, но Его святая воля да будет. Он силен и из мертвых воскресить, и от не сущих в бытие привести. Мы печемся более о теле, а премилосердый Господь паче хощет, да спасены будут души наши; веруя сему несомненно, приимем скорбная, яко врачбы душ наших. Мы все не теряем надежды, но ожидаем от вас уведомления.

Болезнь матери Р. многим причинила великую скорбь, к ней приверженным и расположенным, которую хотя ты, П.; и сама, страждущи, растворяй хотя благим словом и утешением; ты жалуешься на нежновоспитанных; чем же они в том виноваты? Ироническое выражение в сторону, а смиренное и сострадательное обхождение на место оного помещай; ежели не слов, то хоть изредка видеть имеют желание, но и того лишаются и скорбят.

С-е А-не скажи, что ежели она не положит начало не оскорблять Г-у и со всеми сестрами обходиться ласково и вежливо, то непременно доведем до сведения отца ее. Она не разумеет, что таковым устроением вместо пользы приобретает себе погибель души; она не чувствует, какое для нее делают благодеяние, и не познавши нужды, забыла себя; когда лишится вашей келлии, пусть поживет сама собой, тогда и познает нужду; а ежели не исправится, то и будет сие. Недостойные ваши богомольцы, многогрешный И. Л. и многогрешный И. М. 14-го сентября 1840 года.

225.

Верим , что для тебя тягостно и скорбно лишение матери и сестры, равно и потеря здоровья; но чем же оному помочь? Ничем, кроме упования на Бога, с покорностью святой Его воле. Св. Иоанн Златоуст пишет, что "в обстоятельствах настоящей жизни нет зла", и исчитывает: смерть, отъятие имений, ссылку, клевету и прочее, и на все оное дает возражение и доказательства, что они не суть зло; одна только вещь причиняет нам зло - это грех. Хотя из кратких сих слов приими себе, во утешение, учение великого светильника Церкви.

Мать Р. просила мать игумению не оставить тебя, а ты просишь и нашего благословения относиться тебе к ней: мы со своей стороны на сие охотно соглашаемся- она тебе уже известна, да и относилась иногда, а теперь еще гораздо нужнее для тебя, хотя и не всегда можешь, за ее суетами, - но все, когда нужно, то и Бог подаст руку.

Конечно, ты должна на нас оскорбиться, что мы пишем тебе противное; ежели же бы сего не писать, то лучше совсем замолчать; а когда чесать твои раны, то какой дадим ответ Богу за тебя? Принимай как хочешь, но мы говорим, желая тебе добра и любя тебя. По сему случаю, видно, необходимо нужно тебе взять к себе какую-нибудь сестру; а мы видим, что имеешь сострадание и наклонность к З. Т-не, и ее желание к тому есть. Мы согласны, чтобы тебе ее взять, но когда игумения благоволит; только с таковым условием, чтобы она и С. Л-на были поблагосклоннее к сестрам, которые будут к тебе приходить, а иначе мы и знать их не будем. Она пишет, чтобы попросить тебя позволить им воспользоваться твоим земным раем; и рай не поможет, когда не будет исполнять заповеди Божии и иметь мира душевного; - и оттуда праотцы изгнаны за преслушание; теперь мы к ней писать духа не собираем, а когда покажет плод смирения и мира, тогда и напишем. Многогрешный И. Л. и многогрешный И. М. 1840 год.

Примечания

  1. С No 284 по 372 к тем же, к которым писаны с No 212, за исключением старицы Р.

226.

Сколько ни велика твоя и сестер приверженных к матери Р. скорбь; но надобно иметь рассуждение и не вдаваться в безмерность оной, да не прогневаете сим Господа. Это значит идти против Его, нам недоведомых, судеб, по коим Он устроил так быть, и привел к блаженной кончине вашу матушку: почему надобно надеяться, что в вечности обрящет милость Божию и вечное успокоение; что ж более для нее нужно, как не сие? - За сим мы и из мира исходим, и в обители водворяемся. Там она, обретши благодать, верно, будет за тебя и за прочих ходатайствовать у Господа, да спасены будут души ваши. Умеряйте, сколько можно, скорбь вашу благоупованием и друг друга утешайте тем, что на сие есть воля Божия, без коей ничто с нами не может последовать. Ты утешай себя, что хотя последние дни жизни ее ты удостоилась послужить ей в болезни ее и сострадать ей в ее страданиях. Напрасно ты берешь себе в голову, что теперешний мрак, покрывший твою душу, на всю жизнь твою прострется; ты приими пророческое слово: "Аще во тьме сяду, просветит на мя Господь". Он силен тебя просветить и даровать утешение. Обыкновенно рана свежая всегда большую причиняет боль, а по времени излечивается; так и невозможно, чтобы скорбь навсегда так осталась, но Господь пошлет утешение; только добровольно не вдавай себя в скорбь, да не прогневаешь сим Господа. Нет времени выписать тебе из жития молдавского старца Паисия, когда мать его, полагавшая на него единственную надежду, лишась его, предалась скорби безотрадной, - что пострадала, но после исправилась. Когда к нам приедешь, тогда прочтем. 8-го октября 1840 года.

227.

О том будь мирна, что подписала согласие на принятие мантии; видно, угодно Господу, то Он и возвестил о сем матери игумении, да и покойная мать Р. сего желала и матери игумении предлагала; ты же и в обители затем живешь и искус принимаешь, дабы удостоиться сего святого образа, не для тщеславия, а для спасения души твоей.

Ты жалуешься нам, что к тебе ходят сумасшедшие: какую ж мы над ними имеем волю? Там есть правительство, полиция! Сумасшедшим определено известное место, а нас избавь от сей расправы. Оскорбляешься ты на нас, что желают к тебе ходить сестры, и просишь возбранить им; попросим и мы тебя, - возбрани всем, начиная от себя, иметь к нам соотношение; тогда само собою исполнится твое прошение. Довольно сего для тебя? Пока еще ты не сделаешь сего возбранения, то и должна, хотя слабою твоею силою, помогать нам влещи ярем сей. Сестры идут к тебе, по их усердию и вере, облегчить свою совесть; ты оным ни мало не повредишься; в уме не почитай себя матерью, а принимай с любовью; и веруем, что Господь, по вере их, вразумит тебя сказать им слово приличное против их устроения; молитвы матери Р. тебе в сем вспомоществуют. Что толку, например, юную Н. Е-ну оставить на произвол своей воли? Куда она поспеет без укрепления, да еще попавшись в крамольный пример? Не дашь ли ты за нее ответа, когда обленишься сказать слово ко укреплению, паче же тогда, когда она его ищет с верою? подобно и в других случаях. Буде же которая не воспользуется, ты ответа не дашь за сие; о таковых и Ангелы глаголют: "Целихом Вавилона, и не исцеле" (Иер.51:9). Вся обязанность о пользе душ лежит на матери игумении; но ей, за множеством сестер и дел, невозможно войти в положение каждой, почему и она имеет нужду в содействии сестер помогающих ей в сем деле; и ты не должна отрицаться от сего спасительного дела.

Скажи о сем матери игумении, что мы тебя просим и молим не отвергать сестер, желающих искать слова или на пользу, или на утешение, и просим от нее на сие благословения; она, верно, уверена в тебе, что ты не против ее идешь, а еще и сама к ней относишься, и будет тебе еще благодарна за помощь ей: а ты в свободное время почитывай книжечки св. отцов, учись сама, а Господь подаст слово и для сестер, желающих и ищущих пользы.

Упоминаешь ты о болезни твоей - истерическом смехе и плаче; полагаем, это тебе за излишнее предание себя печали. 3-го декабря 1840 года.

228.

Писание твое мы получили, благодарим за послушание твое; покорность твоя, как нам грешным, так и матери игумении, принесет тебе более пользы, нежели твое мнимое безмолвие. Изветы твои не имеют места: "Жаль, что сестры время упускают совершенно без всякой пользы", "Мои глаза не смотрят от стыда". Польза их зависит не от тебя, а Сам Бог действует, по вере их, и даст тебе слово на их пользу; а ты будь хоть маленьким орудийцем в сем деле; а ежели кто не воспользуется, то все ты не виновна, а сами они; и от того уже не малая польза, что изречением своих смущений открываются козни вражьи и уничтожаются, как пишет св. Кассиан в слове к Леонтину игумену: "Само то, еже являти злые помыслы, увядает их и немощнейшия творит". И ты сама знаешь, как это трудно делать откровение; и кто ж их к сему нудит? Ежели бы они не искусили пользы откровения и вреда умолчевания, то не искали бы сего. Стыд же умственный имей сама в себе, считая себя того недостойною: а что сказать сестрам, о том не пекись: благодать Божия тебя наставит; в случае же недоумений каких, можешь относиться к матери игумении, и все дела ваши будут идти, помощью Божией, в благоустройстве. 21-го декабря 1840 года.

229.

Приехали твои старухи-дочки, они пока прыгают; но всякой вещи время. Слава Богу, что не плачут и монастырь для них приятен; а искушения постепенно будут их научать и приводить к смирению и в разум истинный. Я, с своей стороны, что находил нужным, говорил им: но большая разница говорить и делать? не вдруг можно научиться, а просто по пословице: "Век живи, да век учись"; роза не всегда цветет, не один мороз ее губит, но и жар опаляет.

А-ка очень довольна своими хозяйками и не желает роптать за тесноту; и О-ка отзывается благодарностью к тебе и к сестрам; а что случаются брани, то без них нельзя обойтись и ничему невозможно духовному научиться, но надобно благоразумно поступать.

За неимение чувств во время причащения не смущайся но смиряйся, будут и чувства: оные даруются смиренным, и когда мы себя совершенно осудим, не опираясь отнюдь на свое достоинство. 1841 года.

230.

В письме ты упоминаешь о своем кресте, через сплетни N. N. и прочих: можем ли мы ветры удержать, так и чужие речи, а особо А.? Но они сами скорее посрамятся, тебе же да будет зеркалом твоя совесть. Почему ж тебе не объясниться с матерью игуменией, хотя изредка, с терпением и смирением; когда хочешь, мы напишем ей о сем и попросим о тебе.

Пишут к нам и З. Т-на с К. Л-ною, но что-то духа нет им отвечать, мы сильно скорбим о их зловредном обеих устроении и раскаиваемся, что входили в их положение пристраивать к обители; что им ни говорили, что ни писали, - все попрали; да и наставления матери Р. к чему им послужили? Не будешь ли ты счастливее ее? Когда будут слушать и исполнять, то принимай, а ежели нет, то, как хотят, так пусть и живут.

Да поможет тебе Господь пожить мирно с твоими девчатами! И да ничто же успеют козни вражьи, ибо он не престанет простирать их на вас; но когда будешь иметь смирение и их тому ж учить, то ничто же вас поколеблет.

И. Е-не предлагай учение св. Иоанна Лествичника и аввы Дорофея о терпении и смирении; пока в новоначалии, скорее может принять семена сии и плод принести; а также и прочим сии нужные добродетели, чтобы не словом только, но делом проходили.

Н. Л-на конечно к тебе не участит: почему же в нужде не принять и сказать слово, какое Господь пошлет?

Ежели кто к тебе будет приносить сор, воспрещай и из головы вон выкидывай. Слухов много, но не всякому надо верить, что теперь говорят о батюшке; и всяк выдает за истину, а все ложь; так и тут может быть. 1-го февраля 1841 года.

231.

Бог послал тебе еще сестру Н. А-ну: видно, Его на это есть воля. Живи, не тяготись, не отвергай их в требовании советов, учи их и сама учись от сестер; Бог тебя вразумит и укрепит, как противостать козням вражьим и уничтожать их. Трапезу Н. А-ной не нужно отделять от вашей, пусть ко всему привыкает, паче же когда к тому имеет произволение.

Хотя ты и сердишься на З. З-ну, она и стоит того: все высыпала нам, что было у нее на сердце против тебя, и довольно голова помыта, и сухариков поглотала, и зубы поломала; но теперь она к тебе с повинною головою, тебе сознается во всех своих против тебя приражениях, которые тебе уже известны; приими ее яко утробу нашу и прости; мы согласны, вместе с нею, понести епитимию за ее преступление, в надежде ее исправления; и не отвергай ее ходить к тебе с откровением. Хотя и писала прежде она о соизволении ей ходить к игумении: но теперь чувства наши и ее другой оборот имеют по случаю особому. Между тем пока не показывать вида сего никому; ибо она должна пойти на богомолье и проходить месяца два и более, тогда уже Бог Сам устроит о ней на лучшее. О твоем же приражении к матери игумении старайся себя зазирать и кайся перед Богом; когда найдешь возможным, можно ей открыться; но только берегись сестрам произносить на нее хулы.

З. Т-на пишет, что И-ю видеть не может: может, это и на тебя отнесется. Мы все немощны, и когда станем разбирать людей, то едва ли найдется человек с совершенствами; также и о других удаляйся зазрения, довольно свои немощи видеть. Мы недавно молились: "Ей Господи, Царю, даруй ми зрети моя согрешения и не осуждати брата моего"! Когда же попустим себе иметь зазор, то не только дела судим, но по движениям и о мыслях заключаем; а враг уже готов и белое черным представить. Да покроет тебя Господь от сей беды. 21-го апреля 1841 г.

Еще получили твое письмо, в коем описываешь о болезни Т. Г-ны; воля Господня да будет на ней; аще и умрет телом, но жива будет душою вечно, избежит различных бурь и мятежей страстей. Родным постараемся как-нибудь сказать поискуснее о ее неписании к нам, и, сколько можно, удерживать их, дабы не предпринимали к ней путешествия. Сестрам, ходящим за нею с усердием, да воздаст Господь и здесь и в день праведного воздаяния.

Поступки В. Г-ны не похвальны и нам не нравятся; с твоей стороны советуем тебе об оных с любовью поговорить ей; когда сознается и положит начало, то есть надежда и ко исправлению; а ежели будет упорствовать в своем мнении, в своей воле и в своем разуме; то скажи ей, что она имеет свободу избирать для себя лучшее. Для тебя одни вериги, а у нас их много, не только на руках, на ногах, но и на выи . Куда деваться? 26-го апреля.

Примечания

  1. Шее.

232.

Я писал тебе в предосторожность, представляя в пример С-й и Б-й случай; ни в том, ни в другом месте не было ереси, но их сочли таковыми за то, что чуждались других и вели себя как бы отдельно, и вменено сие им в ересь и в гордость, от которой они зазирали других и презирали. То, дабы и в вас такового чего не произошло, я предложил тебе вести себя и деточек твоих, рожденных по духу, осторожно; всего более внушай им о стяжании богатства - смиренномудрия, то и не будет зазора на других, и ни от кого не повредятся, Господу их сохраняющу.

И о том соблазне, о коем ты пишешь, Бога ради, не внимай оному, паче же когда уже и объяснение сделала о сем; внимай более своим язвам, о коих ты пишешь, что они тебя одолели и надоели: ведь за то-то они и нам стужают, что мы являемся о других строгими судиями. Которые от тебя зависят, о тех настой, благовременне и безвременне обличи, запрети (2Тим.4:12); а о других молчи.

Радуюсь, что две Н-ны твои стали приходить в разум истинный; искушения для нас - наука, а без них ничего не познаем и не научимся.

Ты говоришь: тяжко жить без старших; но ты довольно пожила со старшими, теперь и сама будь старшая и неси немощи других, так как и твои немощи носили; и Бог даст вам мир и спокойствие, чего вам всем искренно желаю. И. М. 27-го мая 1841 года.

233.

Пишешь в одном письме о безчинии N. N., а в другом о раскаянии ее: то что ж тут делать? Может быть, и есть надежда к исправлению: на брани многие и раны приемлют, но тем более получают награды, когда с места сражения не отбегают; и мы в нашей брани искуснее бываем, когда колеблемся, падаем и восстаем. Ты говоришь о себе: я злилась, осталась без здоровья; говори ж и им, как пишет св. Лествичник: "Я видал: случалось с погрязшими в тине, кои в оной окалялись, уведомляли о себе других, там же проходящих, каким образом они в оном блате увязли; внушая им через то ту осторожность, дабы они, идучи тою же дорогою, также не погрязли, и таковых людей всесильный Бог, спасения ради других, самих из блата греховного извлекает".

Из письма Г. В-ны заметил я ее соблазнение на N.: не лучше ли ей внимать своим немощам и плакать своего мертвеца; в таковом же зазорном уме и движения человеческие представляет враг в худую сторону, и никогда покойна быть не может, и близка к прелести, а паче еще считая себя лучше других. Надобно внушать им, чтобы считали себя последними всех, тогда и не повредятся: а то, из подобных случаев по С-ву и по Б-ву, считавшие себя особо от других лучшими, много пострадали, и теперь живота не надышут. И. М. 1841 года.

234.

Ты пишешь о своих немощах и смущениях: не ослабевай духом, но уповай на Бога, ибо сила Его в немощах совершается (2Кор.12:9). От соблазнов удаляй свое зрение, надень правильные очки, которые бы показывали тебе чужие добродетели, а свои немощи.

Сестры, по неразумию, делают разделения, будто бы, ходя к матери игумении, далеко от тебя отстоят; или, ходя к тебе, отторгаются от игумении. Не один ли и тот же путь она и ты показуешь идти ко спасению? И на какой более лежит ответственность о душах ваших? А ты когда и говоришь ходящим к тебе, то это к облегчению ее тяготы, а не к разделению. Как можно, старайся истреблять сии чувства из тех, кои к тебе ходят. И. Л. и И. М. 25-го июля 1841 года.

235.

Для нас весьма несносны разделения сестер, о коих ты пишешь, и мы к тебе писали. Последнее средство: когда они не слушают твоих слов о считании всех равными во Христе сестрами и буде не будут так себя вести, то пусть считают себя и от нас чуждыми. Какими они себя почитают, удаляясь их сообщества? Конечно, лучшими, а их худшими! То не противно ли сие здравому учению? Покорность, послушание и откровение, для чего иного служат, как не для снискания смирения? А они, напротив, исполняются духа гордыни, уничижая других; на кого же падет это порицание? Конечно на тебя и на нас. До какого дошли безумия: считать за добродетель то, что жалеть о том, кто ходит к игумении на откровение, не понимая того, что она общая всем вам мать! Да и от других никто из них не может иначе окормляться, как с ее благословения. Скажи им, чтобы оставили или нас, или сие безумие, а то мы их оставляем! И. Л. и И. М. 5-го августа 1841 года.

236.

Описываешь скорбь вашу всеобщую о кончине любезного нашего батюшки отца Льва и ревность сестер к чтению о нем Псалтири. Слава Богу, что на сердцах ваших курится фимиам любви к старцу нашему. Да воздаст вам Господь молитвами его за такое усердие.

Что касается до Н. Е-ны: весьма заметно, что оскорбили тебя слова; из чего познавай свою немощь. О том не поскучь, Бога ради, что она у тебя живет: помни, по чьему назначению и кто тебе ее поручил? Почти память его, понеси немощь ее; просто сказать, она ничего еще не смыслит в духовной жизни, а к тому ж не мудрено, что ее расстроили письма: ты же побеждай благим злое, понуждай себя являть снисхождение и любовь. Что будет толку, ежели вышлешь ее из келлии, или и совсем выйдет из обители? С обеих сторон не исполните батюшкиного приказания; порок на обитель, и тебе не будет похвалы; я знаю, что тебе не легко ее пребывание, но кто ж сие иго на тебя возложил? С моей же стороны нужды нет, ежели и выйдет из обители, от меня полную имеет свободу; но нам надобно, сколько можно, сохранить отеческую заповедь, с которою нераздельно и Божия соединена. Я к ней писал довольно шероховато; хочет - послушает, а не хочет - да будет на ее воле; но тебе-то надобно иметь осторожность, не подать вины со своей стороны. Впрочем, как хочешь.

Всем вашим о Христе сестрам купно с тобою желаю мира и здравия душевного. И. М. 15 ноября 1841 года.

237.

Видя из твоего письма о болезни твоей, сердечно о тебе сожалею и не знаю, чем этому помочь. Одна надежда, что Господь сим уготовляет для тебя вечная благая; возводись к благодарению Ему за отеческую Его любовь, коею движим, здесь тебя очищает от тины греховной. Мы все должницы перед Богом, а когда бы еще не посещал нас отеческий Его жезл, то и в горшая бы впали от безумия нашего. - За нетерпение же твое и за прочие поясненные тобою немощи имей самоукорение, не языком токмо, но сердечно укоряй себя; и довлеет тебе на спасение, Господь призрит на оное и после брани дарует мир.

О ропщущих N. N. больно даже слышать, что они своим неустройством наводят скорбь матери игумении, тебе, сами себе, мне грешному, и соблазн всей обители, а радость врагу спасения нашего. Что ж с ними делать? Мы все меры употребляли, строгости и снисхождения, но ни что на них не действует; предадим их на промысл Божий, да управит их, как Сам весть, яко у Господа милость, и многое у Него избавление есть: и Той избавит Израиля от всех беззаконий его (Пс.129:6). Он силен их вразумить судьбами Своими; а ты, так как обложена своими немощами и болезнями, ежели они и теперь не умиротворятся, то, поговоря с м. игуменией, оставь их на волю Божию; а игумении, как угодно; ежели нестерпимы, то может и от монастыря отказать. - Истинно: с болезнью сердца сие пишу!

Недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 30 декабря 1841 года.

238.

Получил твое письмо от 14 января, и, при всех моих недосугах и суматохе, желаю хоть немного ответить. Ты жалуешься на свою тягость: посуди-ка обо мне, писем куча; а писать совсем нет времени, - все приходят: бывало, за батюшкиною головою мне было удобнее, а теперь и книгу некогда почитать, и не знаю, что я такое? Пишу: ваш богомолец, а и за себя-то плохо молюсь; желал бы и я так-то пожить в тишине, как ты пишешь, да нет воли. Буди же воля Божия над нами.

Ежели крамольницы умиротворятся и будут жить постоянно, то для чего же при случае нужды не принять, хотя с понуждением себя? Даже можно ограничить их вход, назначив, когда ходить. Господь да просветит тебя к пользе других и своей, и во бранех да укрепит, без коих нельзя обойтись и спастись. 19 января 1842 г.

239.

Пишешь, что тягостно для тебя обхождение N. N.; что же делать? надобно нести тягость ближних. Вся тварь сцеплена, чтоб быть полезною одна для другой кольми паче мы - словесное создание Божие - должны содействовать ближнего пользе? Когда-нибудь образумится и она, быв удерживаема тобою от порывов страстей; и девочкам поможет Господь невидимо; конечно, во время болезни нельзя, чтобы не было труда, а теперь, может быть, и пооблегчилась; за капризы не спускай, а учи противляться гордостной страсти и искоренять ее.

Б-ские, бывши у нас и говоря пристрастно о других, сами себя посрамили, а ведь и они также усердные наши дочки; да страсти-то над всеми нами вполне господствуют. Господь же не редко браздами и уздою востягивает челюсти и смиряет; я от них еще не имею известия по приезде, а ежели не напишут, то буду еще и доволен.

Я писал к тебе многократно, и теперь прошу: внушай сестрам, к тебе относящимся, чтобы они не чуждались других; а то как будто они одни идут правым путем, прочие же не так; паче же чтобы считали себя всех худшими; это сохранит их от всех сетей вражьих.

Записные крамольницы жалуются мне, что ты их не принимаешь, я это отклонил от себя: не моя воля, а твоя в сем да будет; что ж с ними делать? Сколько ни старались о них, все одно и тоже: все правы, - нет ни одной виноватой: какому же тут быть миру? О капризах же нечего и говорить: не хотим познавать, что страсти нами господствуют, а думаем - люди виноваты. Горе нам! оставили смиренный путь, а идем гордым, строптивым; за то лишаемся мира и спокойствия. По всем этим происшествиям прошло уже около месяца; может быть, во многом есть изменение, ово на лучшее, ово на худшее; а все искушается общественное ваше устроение, и смотрением Божиим на пользу произыдет.

Писавши о других, не скрыла и своих немощей душевных и телесных; а тут же и леность на церковное и келейное правило: понуждай себя; не можешь сама: прочтут сестры, а ты слушай; нет сил телесных: Бог требует ума и сердца. Не неради об исправлении душевного своего устроения, удержания от ярости, да не како иным проповедуя, сама неключима будешь. Слово-то это мне еще более приличествует: да от помрачения едва имею чувство. Господи помилуй! Многогрешный И. М. 14 марта 1842 года.

Примечания

  1. Или, либо.

240.

Прискорбно и для меня мнение госпожи игумении о тебе и сестрах твоих, и тем паче, что должен быть токмо слышатель безмолвный; нечем более помочь, как терпением и самоукорением, предоставив воле Божией, попустившей сие испытание.

Что касается до ереси, то в этом совесть ваша должна быть покойна; да они и не называют совершенно таковыми, а как будто какая секта, следовательно, неположительно.

С другой же стороны, хотя и явно, что действует зависть, но не без Божия попущения к искусу вашему и для осторожности от особенности и отчуждения от прочих. Я много раз и писал вам всем, и лично говорил, и получал объяснения; а более есть в них самонадеяние и гордость, они считали себя лучшими других, потому и попустил Бог быть такому искушению. Истинный же путь - считать себя последнейшими и худшими всех, тогда бы и враг не смел прикоснуться с таким искушением. Что делать? Потерпите и смиритесь; все пройдет; внушай сестрам, чтобы они имели почтение к игумении и ко всем сестрам уважение, считая себя последними всех. Милостив Господь, все пройдет, не предавайся малодушию в скорбях; ибо многими скорбями подобает нам внити в Царствие Божие (Деян.14:22) и претерпевый до конца, той спасен будет (Мф.10:22); не отраду, но скорбь обещал Господь Своим ученикам: во мире скорбь иметь будете (Ин.16:33). Хотя и показалось св. Апостолу Петру, добро быти на Фаворе (Мф.17:4), в неизреченной радости зрения Божественной Славы; но не соблаговолил Господь на его предложение, а приуготовил Себя на страдание и им о страданиях предрек. Кто же мы, что хотим бесскорбно внити в Царствие Божие? Да укрепит тебя Господь. Многогрешный И. М. 27 июня 1842 года.

241.

Пишешь ты об Н. Л-не, что худое ее устроение тебя огорчает; и мне это нелегко слышать; что же с нею делать? Что сеет, то и пожнет.

Опять другого рода чадо твое Г. Г.: что с нею делать? Пусть продолжает нехождение к тебе; может быть, и пройдет этот чад. Горе нам, что пребываем в таком греховном оцепенении и не чувствуем, как испиваем отраву душевную в мнимой сладости страстей.

Ты пишешь, что имеешь расслабление нервов и всякое слово тебя расстраивает, а при том находит и тоска. - Мужайся и да крепится сердце твое (Пс.26:14): старайся принимать с благодушием слова сестер и приуготовляй себя к тому по Писанию: уготовихся и не смутихся (Пс.118:60). Ведь это тоже болезнь душевная, а она исцеляется противными. Да даст тебе Господь здравие душевное и телесное! Бог тебя утешает и ограждает, обеспечивает в житейских потребностях; надобно же что-нибудь принять и скорбное, служащее ко спасению; другие борются с нищетою, иные страстями недугуют или другого рода скорби несут; путь же к Царствию Небесному тернист и тесен. И. М. 10 июля 1842 г.

Попущением Божиим смутилась ваша обитель после бывшего хоть и не совершенного мира, но все-таки успокаивались под кротким правлением покойной м. игумении. Теперь дают цену ее достоинствам, а тогда много было и на нее ропщущих. Теперешнее же положение ваше очень затруднительно: лишение мира, не только тайно, но и явно произошло, смущение, немирство и вражда. Кто виноват? Все правы и не сознают себя виновными, а только обиженными, и это с обеих сторон, а когда бы каждая сторона обвиняла себя, а не другую, то верно бы устроился мир. Весьма трудно; впрочем силен Господь на лучшее устроить: только кем? И это для нас недоуменно, а у Него все известно. Буди Его святая воля! Куда же деваться от подобных нестроений? Все несовершенны, и все человеки; скорбями обучаемся стать на истинный путь. Желаю, чтобы ты была мирна и спокойна, и всем твоим сестрам мира, здравия и спасения желаю. Многогрешный И. М.

242.

Попущением Божиим смутилась ваша обитель после бывшаго хоть и не совершеннаго мира, но все таки успокоивались под кротким правлением покойной м. игумении. Теперь дают цену ея достоинствам, а тогда много было и на нее ропщущих. Теперешнее же положение ваше очень затруднительно: лишение мира, не только тайно, но и явно произошлo, смущение, немирство и вражда. Кто виноват? Все правы и не сознают себя виновными, а только обиженными, и это с обеих сторон, а когда бы каждая сторона обвиняла себя, а не другую, то верно бы устроился мир. Весьма трудно; впрочем силен Господь на лучшее устроить; только кем?........ и это для нас недоуменно, а у Него все известно. Буди Его святая воля! Куда же деваться от подобных нестроений? все несовершенны, и все человеки; скорбями обучаемся стать на истинный путь. Желаю, чтобы ты была мирна и спокойна, и всем твоим сестрам мира, здравия и спасения желаю. Многогрешный И. М.

243.

Терпение все превозмогает, оно есть и мать утешения. Оскорбивший тебя случай открылся совсем в другом виде и с сожалением думать о сказанных словах заставляет: стало быть, они не есть утвердительное мнение, а просто сказанные, хоть и нельзя похвалить за них; но, видно, так угодно Богу попустить тебе узнать, к познанию своей немощи, и впредь к осторожности. Благодари о всем Бога!

Прошу тебя не смущаться за случившееся; Бог знает больше нас, что нам полезно, для того и попустил так быть: будите мудри яко змия, и цели яко голубие (Мф.10:16), т.е. в поступках и словах мудрость змеиная, сопряженная с голубиною чистотою нрава и намерения.

Н. Н-на покостричилась и опомнилась; без сего нельзя обойтись; дуб тогда тверже бывает в корне, когда ветры его колеблют. Впрочем, как ты пишешь, за маленькое приражение планует в Б-ку, то да будет это на ее воле; силою удержать не можем; может быть, там и лучше найдет спокойствие. Но ежели после смущения она раскаивается: то смущение скоропреходяще, и совсем пройдет. 16 июля 1842 года.

Примечания

  1. Планирует.

244.

Вручительница сего Г. Г. имеет желание в некоторых случаях, недоуменных для нее, относиться к тебе; купно с нею, прошу и я принять ее, и что вразумит Господь, скажи ей, по вере ее. Я не обязываю тебя, так как с прочими имеешь связь духовную, а просто - так, сколько ее веры и нужды будет; и за тех тебе не мало скорби, и за эту тоже не избежать; но в стороннем отношении, может быть; и свободишься. Она сама просила о сем, а я ее не понуждал и не предлагал. Где по Бозе что делается, там будет Его помощь, Коего всесильному покрову вручаю тебя и ее. Недостойный твой богомолец, многогрешный И. М. 16 декабря 1842 г.

245.

Достопочтеннейшая о Господе мати Н.!

Очень прискорбно было для меня описанное тобою 19 декабря устроение Н. И-ны; но я, видя и из прежних твоих писем о ней, написал довольно решительно к тебе, как с нею поступать; также и ей хорошую прокламацию предложил; а то ведь все только просят наставлений, а не исполняют, что напишешь. Мы хотим без труда и подвига венец получить и с покоем взойти на небо. Нет, туда путь трудный и прискорбный; а причиною сему наши страсти. Она, не видавши их в себе, думала, вошедши в обитель и накупивши книг, только покоем наслаждаться и в том полагать надежду спасения: но, напротив, в покое страсти еще больше нас тиранят. Я не боюсь, что написал ей строго и что оное ее огорчило: что будет из того толку, ежели только умащать ее страсти и чесать мягкими словечками ее струпы? Доколе же писать все одно и одно, когда она не хочет ни мало употребить показываемых средств к исцелению страстей? И к ней можно слово сказать: врачевахом Вавилона, и не исцеле (Иер.51:9).

P.S. Мы пишем, говорим и толкуем о смирении; а можно ли смириться в лисьей шубе?

Только что окончил письмо, получаю еще твое от 26 числа пущенное; и что мне делать? какое мое горе! пишу, кажется, с добрым намерением, а мои письма только что оскорбляют вас.

Пишешь, что, прочитавши мое письмо, едва не все суставы содрогнулись! А Н. А-на, получив мое письмо, довольно плакала; и пишешь, когда прочитала нижние мои строки, то все сердце перевернулось. Напрасно же вы в иных местах ублажаете меня за письма, когда между ними является такая жестокость!

Я писал к тебе об Г. Г-не непринужденно и не с такою обязанностью, как о прочих; а в случае нужды, отнестись и посоветоваться, "что возвестит Господь, по вере ее, сказать", и это, не по моему назначению, а по собственному ее выбору. Совершенно предать себя, - также на ее воле: а ты имей себя ничтожной и не считай так, что мать духовная: но отказать, в требовании совета с верою, опасно; то же что, имевши деньги, не дать просящему нищему. Это есть тоже милостыня, только в высшем смысле, духовная. Ты опасаешься скорбей за сие от начальства: что ж делать, в этом не твоя вина; а ежели и будет, то попущением Божиим, завистью вражьей; но ничтоже успеет враг. Но ведь и на нее должно быть негодование, когда выдержит, хорошо, а нет, так на ее воле, - ты будешь свободна. Скрыть этого от других, конечно, невозможно, и больше будет скорби; я напишу, чтобы она объявила игуменье, что имеет намерение, по недосугу ее, иногда относиться к тебе; ежели она воспретит, то ты все чиста от сего; а позволивши, из одной внешности не покажет скорби. Где дело Божие, там будет и мир, - хотя и очистится огнем. 2 января 1843 года.

246.

Знаю, что скорбно тебе и тесно отовсюду, болезнь, скорби, неустройства; и я это чувствую и сострадаю тебе; но какую ж дам помощь? Воля Божия есть, попущающая тебе быть в сих крестах, то Он силен и даровать тебе силу к понесению их. Видно же, нужно быть так на спасение твое, которое многими скорбями приобретается (Деян.14:22).

О N. N. у вас довольно хорошее было объяснение; верит ли она или не верит тебе, но совесть твоя тебя оправдывает, и ты будь спокойна. Ее же расположение должно быть к тебе с целью искания спасения, а не другого чего, - с каким намерением она и просила; и ты благоразумно поступила отрезавши недолжное; так поступай и впредь. Какая сестрам польза, ежели они таким образом, вместо повиновения и откровения, возьмут над тобою власть? Тогда уже труднее будет с ними обращаться.

З. Т-на говорила об А., что она требует от тебя того, что ей не полезно; где ж намерение о спасении? Просто сказать ей: лучше ищи себе покой в другой келлии, нежели будешь по своей воле делать, как пишет св. Иоанн Лествичник: "Лучше послушника изгнать из обители, нежели допустить исполнять свою волю". Теперь я вижу, что для нее мать З. была бы полезнее тебя; та не посмотрела бы ни на что, а управилась бы по своему: она умеет с такими ладить. Жаль, что она придет в больший навык, и тогда трудно будет отсечь; и себе и другим будет в тягость. И. М. 13 февраля 1843 года.

247.

Описываешь новые твои приключения и скорби от них. Нельзя не ощущать; но и отвратить их, или избежать, не в нашей состоит власти и силе. Когда веруешь, что судьбы Господни по всей земли, и без промысла Его никто не бывает скорбными наказуем, то и не испытуй: когда, как, через кого и почему находят скорби? Ибо "таковые случаи попустить, да и всей твари о сем содействию быть, единого токмо Бога ведети есть", - учит св. Марк Подвижник. И мы должны твердо сему веровать и не поставлять того или другого причиною наших скорбей, но с покорностью и с самоукорением принимать оные: тогда и легки оные будут.

Я знаю, что тебе тяжело переносить такое коловратство; но игуменью много винить нельзя: она, как человек, услыша от кого-нибудь, хотя совсем ложное, может смутиться. Я ж советую тебе, собравшись с духом, объяснить ей свою совесть так, как она есть; что ты не искала и не ищешь их, а единственно за послушание, как прежде, так теперь, к ней, принимала сию тягость, при своих душевных и телесных немощах: и ежели ей угодно, то может и всем возбранить к тебе ход, и тем облегчит твою участь. Но чтобы не всякому слуху веровала; а что ты ей не противница, - в этом Сам Бог свидетель; и не ищешь себе дочек. В простоте сердца, призвав в помощь Господа, когда так объяснишься, то верую, что Господь возвестит ей не иметь на тебя приражения.

Я ни мало не удивляюсь такой у вас коловратности: люди ищут спасения, а враг восстает против этого и побеждает их, потому что не со смирением поступают. Ежели б было смирение, то весь бы полк бесовский не мог поколебать благого сего действа; а доколе не стяжали еще оного, то различными искушениями и скорбями приближаемся к оному (смирению).

Ежели и по объяснении твоем с игуменьею, утвердится ее воля, чтобы ходили они к тебе: то уж нечего делать, - принимай; а вперед что будет, неизвестно. Только я их крепко не хвалю за непостоянство их и за такую мену. Когда же увидишь явное игуменьи негодование за них, то скажи ей, что ты не имеешь намерения ей противиться; откажись от них. 14 августа 1843 года.

248.

Сердечно поболел о том, что через нас или через меня, имеешь такую скорбь через сожительство с Н. К-ой. Сколько мог, старался уговорить ее в Б-у или в другую келлию, или иметь свою трапезу; но на все это находит неудобство и к оному отвечает слезами; советовал ей переменить свой характер и смягчить свою нравственность, а иначе никакой не будет пользы от ее изшествия из мира. Она теперь видит свое бедственное устроение, и потому-то более боится от тебя отойти. Я нахожусь в большом затруднении и не знаю, что мне делать? Тебя понудить не могу, также и ее выслать решительно нет сил.

И подлинно, тесно ми отвсюду; некогда попещись о душе своей бедной, и некому оплакать горького моего устроения: только и дела, что хожу по гостинницам; а проку мало; люди, письма, свои братия, и все скопилось в одно время; а тут бессонница.

Нахожу отчасти причину твоего смущения: что она поехала от себя не совсем с мирным духом; почему я советовал ей просить у тебя прощения и положить начало к исправлению нрава.

Она просит походатайствовать за нее у тебя, в надежде исправления своего. Давши ей наставление ни мало не закосневать и не делать упорства, но в капризах сейчас прибегать к испрошению прощения, - чем побеждать гордого врага: она обещала положить начало; почему я тебя прошу еще потерпеть ее; однако ж не оставлять без обличения, когда что случится. Когда же далее что случится и не будет исправления, то уже буди твоя воля, - как хочешь; я и теперь тебя не нужу, но прошу. 11 сентября 1843 г.

249.

Я только спросил тебя о Н. А-не: почему хотела выходить, а не истязываю. Известно, что враг воздвигает ссоры; и от слова, как от искры, бывает пожар.

В надежде на помощь Божию, можешь полечиться; а в понедельник употребляй сывороточную воду; в микстурах-то мы пьем не только это, но такие составы, о которых когда бы знали, то и ко рту бы не поднесли. Буди воля Божия над тобою; наше желание да подаст тебе облегчение в болезнях душевных и телесных; а от оскорблений удерживайся; они и всегда не полезны, а паче теперь.

Старайся истреблять в памяти поступки сестер, оскорбивших тебя, стоя у подножия креста Христова, взирая на те оскорбления, которые нанесены Ему, и ныне грехами нашими наносятся; и как Он молился к Отцу Своему: Отче, отпусти им грех, не ведят бо что творят (Лк.24:34); а ныне, в покаянии, ежедневно прощает нам грехи наши. Он пострадал, греха не сотвори, ни обретеся лесть во устех Его, и нам оставль образ, да последуем стопам Его (1Пет.2:22,21). А мы грешные, непрестанно согрешая, не должны ли отпускать оскорбившим нас, когда сами имеем нужду в отпущении грехов наших, да еще многих.

Что же касается до отказа сестрам в их требованиях, то это состоит в воле твоей; а паче когда еще по болезни не можешь заняться и исполнить их не дельные требования. Ты им не порабощена, но они должны со смирением искать от тебя душевной пользы, чином, как положено от отцов, а не настоятельно сего требовать; в этом будь мирна.

Не беспокойся о том, что письмо к тебе пришло распечатанное; ты читай свою совесть: ежели в ней нет ничего противного, то и довольно для твоего успокоения. Ты ведь не просила, чтоб N. N. к тебе писала; а кто подозревает, то, верно, ничего не найдет.

Дай Бог, чтоб ты была здорова и мир водворился между вами. И. М. 9 октября 1843 года.

250.

Письма твои я получил; пишешь о своей болезни и о неприятном лечении многообразными лекарствами. Что ж делать? Надобно чем-нибудь помогать, только в надежде на помощь Божию, без Него ничто не поможет. Благодушествуй и о всем благодари Бога.

Не ропщи на сестер, яко бы они тебя расстраивают, или твое устроение не может переносить их немощей: все это строит Бог к познанию тебе своих немощей и к смирению. Будь уверена, хотя бы никто не трогал и ни слова не говорил, но страсти и сами дадут знать свое действие. Проси помощи у Бога даровать тебе равнодушие к их требованиям и благое рассуждение в ответах; негли, ради их спасения, и тебя Бог спасет, по слову св. Иоанна Лествичника.

Письмо матери Р. читал, и ни мало не оскорбляюсь на нее, что не полагается на мои слова, а отдается в твою волю: что я значу? И ваши внутренние дела известнее более вам, нежели мне; я же, во всяком случае, давая совет, предоставляю воле и рассуждению матери игумении и твоей. Я и тебя не понуждаю принимать их; а ежели можешь, принимай; находишь неудобство, - оставь, объявив о сем матери игумении. Из письма ее вижу, что она твоим письмом очень утешена и изъявляет свое к тебе расположение. Но на деле лучше будет видно. 16 ноября 1843 года.

251.

Поздравляю тебя с облечением в ангельский образ; а случившейся скорби я ни мало не удивляюсь; Бог испытует наше произволение о данных нами обетах: точно ли мы окажемся исполнителями в оных и стяжем ли в терпении души наша? - Ты возмалодушествовала, потому что полагала надежду исцеления на лекарства, а не на Бога, восставляющего от гробов. Смущение подействовало в противность лекарству: кто ж посмел это сделать без попущения Божия? Ты винишь в этом любезных сестер: но для меня все это так темно и не понятно, что не могу никак разгадать загадки сей. Кто, чем, по какому случаю причинил тебе это смущение? Ежели сказанное тебе о тебе ложно, то сие должно бы тебя утешить, а не оскорбить, зерцало совести твоей несть помрачено, то оно и есть тебе утешением; только должно сожалеть о тех, кои сшивают ложные сплетни; но о них должно молиться и прощать их, так как мы и сами имеем нужду в прощении наших прегрешений. 18 декабря 1843 года.

252.

Пишешь, что мать игуменья читала тебе последнее мое письмо. Я там писал, чтоб ты не смущалась насчет О-ой, пусть что хотят, то говорят; ты должна иметь зеркалом свою совесть.

И мы должны принимать скорби не малодушествуя, но смиряя себя, что достойны не только сих, но и больших порицаний; и аще бы видали человецы тайные наши мысленные падения, то весь мир подвигнулся бы на нас; но милосердие Божие покрывает нас, ожидая нашего покаяния. Об отказе сестрам ты должна быть мирна, кольми паче, когда мать игуменья на сие соизволяет; довольно с тебя тех, кои тебя окружают и являются верными, и приемлют душевную пользу. Господь да сохранит тебя и покроет от всех сетей и козней вражьих, и дарует тебе силы душевные и телесные к прославлению имени Божия. 1 апреля 1844 года.

253.

Письмо твое получил, в коем ты пишешь о свободе от сестер. Это зависит не от меня; никто не может привлечь нас, аще не Господь внушит; равно и взаимное расположение и пользу душевную, от сего происходящую, надобно предоставлять вере их и Богу, по оной действующему. Бывшие же и бывающие тебе от них потрясения и расстройство в здоровье не приписывай их вине, а своему устроению; а потому, представляя перед Господом свою немощь, проси даровать от оных свободу. Тут может быть и другое действие, могущее тебя расстраивать: их ропот на тебя и скорбь за оставление, и разные сплетни, - это также может тебя потрясать; но уж надобно вооружиться терпением, призвав в помощь смирение, и веровать, что все это попущением Божиим бывает, и не возможно сойти с этого креста; когда же будем принимать со смирением, укоряя себя, а не других, - то верно легче будет переносить. О сем многократно пишу и напоминаю; да и учение святых отцов на сем более основано.

Об Н. Г-не ты писала в самом случившемся между вами смущении: то тут нельзя иметь здравого рассуждения. Точно, я знаю ее немощь, но и то надобно представить, сколько она нудится против этого. Надобно переговорить обо всем в здравом и спокойном рассудке; я тебя ни к чему не нужу: не можешь с нею обществовать мирно, - скажи ей о сем, предложив свою немощь; она в состоянии иметь свой угол и содержание. Но дело-то не в том состоит, а в исправлении своей нравственности, которая бывает от отсечения своей воли и разума, от терпения и смирения. 8 мая 1844 года.

254.

З. Т-не я написал довольно шероховато, чем, может быть, уныет дух ее, а ты и подкрепи; мы все люди, с немощами боремся, а паче с гордостью - с этим горбом, не допускающим пролезть сквозь тесный путь укоризн.

В происшествии с Н. А-ною сама должна научиться искусу, а паче всего искать мира и видеть, что разрушению оного причиною какая-нибудь одна из главных страстей: славолюбие, сластолюбие или сребролюбие. Не говорю это на твой счет, но вообще на всех, в числе коих первый есмь аз побеждаемый, кажется, едва ли не всеми сими страстями. И вы с Н. Г-ною (как ты пишешь) желаете положить начало во благом, но лукавый обычай препятствием бывает; а что оному причиною? Верно, какая-нибудь из оных страстей.

Еще я за нужное считаю тебе напомнить: поставь за правило сестрам не говорить с укоризною и пересудами ни о ком, а паче об игуменье; это я заметил и вижу, что от сего происходит возмущение: передавая друг другу пустые разговоры, доходят и до тех лиц, еще с прибавкою, и заражают немирством; а хотя бы и не дошло до них, но уже внутренний залог нерасположения отзывается в их сердцах; а лучше идти путем правым, стараться нудить себя - любить оскорбляющих и видеть всех лучшими себя. Св. Исаак в 21 слове полагает в том и чистоту сердца, когда видим всех святыми. 2 октября 1844 года.

255.

На слова мои, касательно осторожности переговоров об игуменье, ты пишешь, что имеешь связь с такими людьми, кои ходят только из любопытства, и проч. Опыт тебя должен научить, где надобно сказать, а где и помолчать: будите мудри яко змия, и цели яко голубие (Мф.10:16); с мудростью змеиною совокупи голубиную чистоту нрава, - и ничто тебя не повредит. Поверь же мне, что не от одних слов, но и от внутреннего залога сердца бывает противное извещение другим, о ком оное имеем. Когда получше рассмотрим, то найдем себя виновными и других оправдаем; а хотя и не виновны ни в чем, то предоставим это Божиему промыслу, и сочтем тех людей, враждующих нам, орудием промысла, действующим к нашему спасению; истинно, они то только сделают нам, что Бог попустит. Когда же мы ищем избытия от сих скорбей обвинением других, то сим паче умножаем и отягощаем скорби наши. Прочти у св. Исаака в 51 слове статью "Якоже предаемии" и прочее, - познаешь истину и моих слов. И. М. 4 ноября 1844 года.

256.

Пишешь, что вход к тебе К-ы, по прошению ее, возложили на мою волю, как я рассужу. Это выходит, - бремя с своей головы возложила на чужую. Когда ж это было, чтоб я позволял тайно ходить к тебе или к кому-нибудь? Я всегда старался устраивать это с воли игуменьи. Сама ты знаешь, какой из сего может произойти вред: можно ли шило в мешке утаить? Теперь, хотя и идет на тебя это эхо, но твоя совесть покойна, - что ложно; а тогда уже ничем не можешь оправдаться, и все случаи за истину утвердятся. Ты могла бы сама решительно представить невозможность сего предприятия. Когда с воли матери игумении, и то за послушание, то можно понудить, для пользы ближних, по их вере; что нужно, Бог подаст разум и слово, и не будет больших смущений; а без того, с обеих сторон, нельзя избежать оного.

З. Т-на не описывала мне никаких между вами происшествий. Да я советую оставить сии дрязги с обеих сторон. Неугодна тебе и ей духовная связь и не приносит пользы; оставьте друг друга в покое; а ежели кто ищет вины, то сам на себя воздвигает брань злопомнения; а нам надобно нудить себя к исполнению заповеди Божией: любите враги ваша (Мф.5:44). Я ведь понимаю, что претензии ничтожны с обеих сторон: страсть самолюбия подает вход врагу смущать ничтожными словами или слухами. Все правы; от того и мира нет. Да подаст тебе Господь мир душевный и укрепит принимать пустые слухи великодушнее. Многогрешный И. М. 12 декабря 1844 года.

257.

За поздравление меня с праздником и новым годом благодарю тебя; и я тебя поздравляю уже с наступившим новым годом. Да укрепит и обновит Господь силы твои на служение Господу, и проженет вражьи козни, наносящие возмущения духовные и телесные: мир Божий да водворится в сердцах ваших и в жилищах ваших.

В письме твоем ты сваливаешь тягость со своей шеи, а на меня налагаешь. Я тебя не неволю, то нечего бы и ко мне относиться; а К-а пишет, что письмо мое ее убило; - в коем не только не было ничего убийственного, но было созидательное: ежели есть на это воля Божия, то с игуменского благословения ходила бы, а тайно я никак не соглашался. После сего я написал к игуменье, чтобы она занялась ею и успокоила ее смущение, отдавши на ее волю и не думая ни о ком, чтобы тут были какие происки: мне больше ничего не оставалось делать; а там ты имеешь свой разум; ежели тяготишься, можешь представить игумении свою немощь.

Матери Р. и З-е я дал свободу ходить, куда им угодно, зная, что тебе в тягость по болезням душевным и телесным; только советовал, чтобы мирно с тобою разойтись и никому не произносить вины на тебя, а себя обвинять, и более ставить причиною болезнь, и свою и твою, ежели нужно кому о сем знать. Впрочем советую на чужие слова не смотреть: всяк судит по своему разуму и устроению, а правильно весть токмо един Господь и каждого совесть. Правая совесть должна быть для нас утешением, ежели и весь мир поносит. Да даст тебе Господь спокойствие душевное и телесное, со здравием, чего тебе истинно желая, остаюсь недостойный твой богомолец, многогрешный И. М. 2 января 1845 года.

258.

Благодари Бога, что облегчилось твое бремя, и теперь меньше хода к тебе, должна больше успокаиваться в себе. Невозможно же, чтобы предаться совершенному уединению, а паче когда чувствуешь себя душевно болящей. Лучше всегда укорять и зазирать себя за неисправление, и живя в сообществе, и видя свое недостаточество в исполнении заповедей Божиих, познавать свою немощь и смиряться, отчего получишь помощь Божию, нежели, живши одной и мнимо наслаждаясь спокойствием, увлекаться в высокоумие. Но пока страсти наши не побеждены, то они и в уединении не дадут покоя. Предайся воле Божией. Касательно К., я тебя не нудил, но видя, что ты сама не отреклась, а на меня возложила сие, чем ей подала надежду к получению ее желания; за что она на меня и поскорбела, когда я отдал сие дело на волю и разсуждение игумении. Дело разошлось, - то и лучше. Поручаю тебя и сестер твоих покрову Божию. И. М. 2 февраля 1845 года.

259.

Пишешь, что теперь стала покойна после удаления от тебя сестер; я этому очень рад; желаю, да совершенный мир стяжешь. Говоришь, что "худо и дурно живу", а вовлекаешься в зазрение и осуждение, а о том и забываешь, что худо живешь; почему и счесть бы себя надобно достойною негодования; то и с другой стороны было бы смягчение. "Жаль сестер, что давят". Кто ж это смеет сделать, ежели Бог не попустит? А когда попускает, то надобно принимать с благодарением и рассуждением, что, видно, надобно так этому быть, а не иначе, для их спасения. От сего познают свою немощь и смиряются; а когда обращаются в ропот, то согрешают; кто ж этому виноват? - Наше устроение; и что состоит не в нашей власти, того мы не можем переменить; всуе смущаеми, и венец терпения погубляем. Нам с тобою пора бы читать добре, а мы еще и по складам едва можем. Для чего нам книги св. Лествичника, Исаака, Дорофея, Зосимы и прочих, когда мы не понуждаем себя следовать их учениям, а все противное творим? Не видим руки Божией действующей, а человеческую злобу смотрим, и тем сами себя сокрушаем. Это я тебе написал вкратце, а ты сама поподробнее рассмотри учение св. отцов и приложи к язвам сестер, то и уврачуются.

Тягость твоя точно, видно, от того происходит, что не чином открывалась, но без веры и с зазрением. Это мы видим и на древних отцах: которые с верою открывали помыслы, те получали пользу; а, напротив, другие без веры говорили, соблазнялись; что было и с покойным батюшкою: многие им пользовались, а многие соблазнялись. Помню, м. Н. какую принимала от него пользу по вере; а когда оную потеряла, соблазнилась и уже не умиротворилась, а он все тот же. Господь да простит ее. Я написал к тебе только живой пример, что тебя тяготило и лежало на сердце.

"Не с кем слова сказать"; пожалуй, пиши ко мне подробней, не опасайся и не бойся, ежели когда и головку помою, и сухариков дам, зубки еще есть, пожуешь; ты этого не пугайся, а с любовью принимай: ведь это не от злобы, а для пользы; а не хочешь, как хочешь, я не нужу и буду молчать. Благодарение Господу, что у вас по келлии мирно; старайся их и со всеми умиротворить; и не суди при них игумению, и все старайся обращать в хорошую сторону. 31 марта 1845 года.

260.

Ты упоминаешь о своем неисправлении, ожесточении и презорстве; на сие одно потребно врачевство - смирение. Когда будешь "видеть свои грехи, аки песок морский, что есть начало просвещения души и знак здравия ее", то оставишь зазор и суд о других, кои тебе не поручены. Всяк должен воздать о своих делах ответ; и, верно, имеет о сем попечение; а хотя и побеждаются страстями, - но чего это им стоит - или в борбе со оными, или после расплачиваться, умиротворяться с неумолимою нашею обличительницею, совестью? Ежели бы мы с тобою и во всем были исправны, и жили по-монашески, то и тогда, зазирая ближних, уже явно показали бы, что бревном завален глаз; а кольми паче имевши "своего мертвеца", должно о нем и плакать. Итак, постарайся же кратким путем смирения умиротворить себя.

Мир Божий да водворяется между вами; усердный сего вам желатель многогрешный И. М. 24 апреля 1845 года.

261.

Вначале скажу: да простит тебя Господь в ложных твоих на меня подозрительных помыслах, которые не приносили тебе спокойствия, а наводили смущение и беспокойство; по этому одному должна ты познавать, что они были от сопротивного. Но так как ты в оном сознаешь себя и раскаиваешься, то паки повторяю: да простит тебя Господь, и я недостойный прощаю. Довольно ли сего или нет?

Я хотел было делать возражения на приносимые тебе от врага на меня ложные подозрительные помыслы, но оставляю, дабы паки не возобновилась в тебе прежняя отрава. Диавол клеветник искони и ныне оклеветал меня перед тобою; - и что ж он тебе принес? Не мир и тишину, а смущение и скорбь; так как и древле Адаму - не обожение, а смерть.

Меня не мало тронуло твое смущение; но я к тебе все тот же, как был, так и ныне есмь. Все же тебе наносимое от врага есть ложь, и ты должна презреть оное; а ежели мне стать опровергать оное, то, при помощи Божией, найду слов; но уже мы будем тогда судиться, и не знаю, кто прав будет на суде. Враг на тебя нападает, а у тебя нет оружия против него; оно есть - смирение, без которого, хоть бы и все имели добродетели, спасение сомнительно. При том же должно принимать все случаи, смотрением Божиим посылаемые нам к нашему искусу, хотя бы и точно они были прискорбны. Бог знает, что нам на пользу, а мы много ошибаемся в своем смышлении и разуме и сами себе наводим неудобоносимую скорбь.

Пишешь, что виновата против И. за снег: много роптали и говорили другим; что же, получили ли какое утешение? А не лучше ли прийти и объяснить свою скорбь ей; и в чем была виновна, простится, а другое бы ей объяснилось в ином виде. Веруй, что и в малых вещах, действует промысл Божий; и как в утешении, так и в оскорблении благодать Божия возмеряет по нашему устроению. И. М. 12 мая 1845 года.

262.

Ты спрашиваешь: читать ли в воскресные дни и в праздники Псалтирь? В бденные праздники правило оставляется, то можно и Псалтирь оставлять; а кто имеет усердие прочитать, то да будет на его воле, токмо со смирением. - В понедельник рыбу употреблять не положено, а когда бывает полиелей, можно; но по немощи некоторые и в простые дни на сие дерзают, заменяя смирением и покаянием.

Об устроении келлейном Н. Л-ой смотри глазами веры в промысл Божий; и келлия не принесет мира, когда не печемся об оном и не стяжаваем оного внутрь себя. Посмотри на имущих келлии и смущающихся, - кто причиною? Страсти, о побеждении коих не прилагаем ни малейшего старания.

Тебя трогает звук речей от матери N.; ведь ты не делала ей досады, то и будь мирна, и за нее помолись, что она искушается от общего врага, подкрепляясь своею правостию мнимою и самолюбием, и оставь ей долг сей: ибо мы и сами имеем нужду в оставлении долгов наших. Все пройдет, и все минется здешнее, а надобно явиться в будущность.

Мы тут с А-ою довольно покрамолились; она на меня, а я на нее - за гнилое ее устроение. Из ее объяснений заметил я, что она смотрит на людей с черной стороны, а паче на тех, которые не относятся к тебе, и полагает, что тех, кои к тебе относятся, будто бы гонят, и только не будь тебя, то и всех подавят. Я удивился такому ее устроению и решился посоветовать тебе: внуши ей, и ежели есть другие подобные, остерегаться таких ложных мнений, и чтобы видеть в людях добрую сторону, а не судить. Обиды и порицания принимать посланными от руки Божией к нашему исправлению и к пользе душевной, и, сколько можно, стараться считать себя последнейшими из всех, укорять себя и находить в себе вину; а оные никак не укроются от нас, когда будем рассматривать прилежно. Я тебя прошу и молю о сем, Бога ради: внушай им почаще эту истину, - и ежели бы случилось при откровении сказать о каких-нибудь укоризнах, на них произнесенных, поставь их виновными за непонесение; да чтобы и впредь о сем пеклись: то не будут и слышать таковых речей, Богу покрывающу за смирение; а то иногда из ничего да выйдут большие сплетни; а при разборе дела все правы, а крамола велика. В этом-то и делание наше должно быть, чтобы считать себя хуже всех: тогда Бог оправдает. Суд не себе, а Богу предоставим; где мир, там и Бог: а где смущение, там сопротивный. Советуй почаще почитывать о смирении, о самоукорении, о терпении: то, может быть, и водрузится в сердце память о сих, а при случае дела и помощь получат, уготовихся и не смутихся (Пс.118:60); а когда случится смутиться, то и на сие есть средство: смятохся и не глаголах (Пс.76:5). Вот это будет подвиг и делание духовное! Да даст им Господь разум истинный и ниспошлет Свою помощь к побеждению страстей. 25 августа 1845 года.

263.

Ты пишешь: что тебе делать? Зазрение и осуждение овладели тобою. Что больше делать, как стараться не осуждать и не зазирать, а пещись о своих немощах, которые тебе ясно видимы; не должны ли они тебя смирять? Кто имеет своего мертвеца, тот о нем и плачет, а о чужом не плачется; так и ты поступай.

Т. Д-на пишет о смущении сестры ее Т., происходящем, как видно, от ее закоснения в откровенности: день ото дня скопляются разные мысли, и не имея на оные решения, умножается и смущение. Советую тебе каким-нибудь образом довести ее до откровения помыслов, и Богу, вразумляющу тебя, укрепи ее и рассей мглу, лежащую на ее сердце. Пусть и ко мне пишет, хотя и много ей кажется, но, при помощи Божией, я не соскучу оным. Пожалуй, можно и приехать ей сюда; я не отвергаю ее; но будет ли польза, и стоит ли того, чтобы ехать такую даль, когда можно решить и успокоиться через объяснения? Все это там тебе виднее на месте, и ты устрой так, как Бог тебя вразумит. 12 января 1846 года.

Ты описываешь свои немощи в отношении к К., видишь и блазнишься. Писано есть: "Око благо не узрит лукаво": имея своего мертвеца, не будешь о чужих плакать. Помолись со св. Ефремом: "Ей Господи Царю! даруй ми зрети моя прегрешения, и не осуждати брата моего".

С А-ою здесь мы благодушествуем и помаленьку входим в рассматривание ее устроения; желание имеет к исправлению себя, но на оное надобно искус, понуждение себя и помощь Божия. Он силен подать ей исправление, при ее тщании и произволении. Писать много некогда; в одни руки на многие должен писать.

Тебе и всем твоим сестрам мир и благословение от Господа желаю, многогрешный И. М. 29 января 1846 года.

264.

Ты жалуешься на свои болезни, смешанные с леностью, не можешь ничем заняться. Все это суть скорби, и куда ж от них деваться? Многими скорбями подобает нам внити в Царствие Божие (Деян.14:22). Надобно потерпеть и в скудости дел своих смиряться всегдашним самоукорением, и не судить других, как кто живет. - Веруй Господу, что Он призрит на смирение твое; ибо оное, по слову св. Исаака Сирина: "И кроме дел может нас спасти; а дела напротив без смирения не токмо бесполезны, но и много зла в нас сотворяют". Искушения же различные - узда суть нашему о себе мнению и уроки к научению в духовной жизни. Предадимся в волю Создателя нашего, Который хочет нашего спасения, а не погибели, и попросим Его со умилением: имиже веси судьбами спаси мя, Господи!

Что касается до меня, что имеешь против меня упорное ожесточенное чувство от разновидных мыслей и как бы удалилась от меня на страну далече: то о сем нимало не беспокойся: ты ничего не теряешь через сие; ибо я того и стою. Когда бы была польза; то не могла бы удалиться; а то я, - как бесплодное дерево, то и плоды слов и дел моих ничтожны и бесполезны, аще некие и прельщаются, мняще иметь пользу; а может быть, и льстят моему самолюбию. Поверь, что сознание твое нимало для меня не оскорбительно в отношении ко мне; я отчасти понимаю себя, что я ничто, и достоин не почтения, но от всех презрения; но пока еще Господь щадит меня, видя немощь мою.

Относительно ж моих, по духу, к тебе чувств, то до сих пор не нахожу в себе перемены; но так же, как и прежде, сочувствую в твоих немощах и скорбях и желаю тебе спастись; с чем и остаюсь многогрешный И. М. 9 марта 1840 года.

265.

Составившийся комплот мыслей в твоем сердце вооружил против меня, тогда как я ничего этого не знаю, - и кому мне было нужно говорить, что ты не так вела сестер? Я никак не постыдился бы тебе это сказать. Мне некогда было входить в такие и подобные суждения с бывшими у нас: да что мне об этом судить, что так или не так вела сестер, когда я сам веду очень далеко от того, как надлежит; а токмо одна вера их содействует им к пользе, когда оную получают. Для меня не ново нести напраслины: довольно их и здесь есть. За грехи мои я того стою, но помощь Божия не оставляет меня без укрепления; так и от сего случая я нимало не пострадал и не изменился к тебе: а все в таком же положении нахожу себя, как и был, ты же будь, как хочешь. Ты просишь прощения, а я на тебя не скорбел. Итак с моей стороны будь спокойна и не смущайся: когда ты виновна, то я прощаю и советую не всякому слуху веру давать, и не всяким ветром колебаться.

Поздравляю тебя и всех сестер твоих с приближающимся праздником Воскресения Христова, желаю оный встретить и праздновать с сердечной радостью, в добром здравии, и остаюсь желатель твоего мира, здравия и спасения, многогрешный И. М. 30 марта 1846 года.

266.

Пишешь о неустройстве Н. Г-ны с Н. Д-ною, и что они тебе о сем не говорят; но ты постарайся внушить ей, чтобы не стыдилась открывать свою слабость во всякой малости, дабы тем посрамить врага и прогнать его. Скрытное и лицемерное обращение не принесет ей никакой пользы, а только увеличит страсти, которые должно бы искоренять. Ежели ей отказать от келлии, то где ж она найдет пристанище? Мне известны ваши все келлии; вон выходить постыдно и соблазнительно, не только для нее, но и для всех нас. Уж Бога ради потерпи ты и Н. Г-не ее немощи, впрочем, не умалчивая, а обличая; может быть, и образумится; - теперь я к ней о сем писать не буду подробно, а напишу по времени.

Мир Божий да водворяется в жилище вашем! И. М. 16 апреля 1846 года.

Очень сожалею Н. А-ну. Вот как ходить по келлиям! Ежели бы имела любовь и смирение, то и у вас бы могла помещаться; теснота не помешала бы, но это ей искус; не искусивши худшего, не может ценить лучшего. Я пишу к ней. Н. Г-на была у нас довольно; о чем нужно было, мы с ней беседовали. Она показывает большое расположение и желание пожить не по своей воле, убеждена быв, что своя воля и разум много делают нам вреда; только надобно это на деле показать, если истинно ее желание. Тебе поручается это испытание; а во время оскорблений на других советовал ей читать у Марка Подвижника главу 209, а у Симеона Богослова главу 31, да у св. аввы Дорофея к концу главы, о еже укорять себя: "Песие страждем", - и оными укрощать возмущение своего сердца: ты напоминай ей о сих врачевствах по обещанию ее. Это ее будет успокаивать и освободит от страсти гневной. А Н. боится тебе объясняться за проборку. Посылаю вам для прочтения письмо старца Паисия арзамасской общины к начальнице: весьма полезное о послушании.

Примечания

  1. Т.е. поступаем подобно собаке, в которую когда кто-нибудь бросит камнем, то она оставляет бросившего и бежит грызть камень (Поучение 7-е о самоукорении).

267.

Слава Богу, что ты умиротворилась сама с собою; мир и спокойствие не от вне, но от нашего устроения зависят.

Как скоро поносительный слух касается тебя, то сердце перевернет. Это что значит? Прочти у Марка Подвижника 209 главу, а св. Симеона 31 главу и увидишь, от чего оное происходит, и чем избавиться от оного. Познание нашей немощи и самоукорение всегда нам нужно и полезно. И. М. 21 мая 1846 года.

268.

Слава Богу, удостоившему тебя быть в святых местах града Киева и поклониться пречистому образу Пресвятой Девы Богородицы и опочивающим там мощам св. угодников, - купно и со спутницами твоими, сожительствующими с тобою сестрами! Да будут молитвы их ходатайственны у Бога о вашем спасении!

Благодарю за уведомление о возвращении вашем в свою обитель. Мир, любовь и согласие да водворяются в маленьком вашем обществе; а возникающие, с чьей-либо стороны, неприятности и капризы да уничтожаются христианским терпением и несением немощей друг друга с самоукорением и смирением.

А-а хоть и думает, что ей полезнее в Б-е; но это только до приезда туда, а там польза оная сокроется под имеющими случиться искушениями, необходимыми в пути, ведущем ко граду царствия, и опять понадобится С.; то лучше, не двигаясь с места и не блазня людей, оставаться в С-е да смириться, прося молитв матерей и сестер о укреплении ее на месте неподвижиму.

О жалостной кончине М-ной пишет ко мне о. М-ий и о том отчасти воспоминает, что дошло до его слуха о парении помыслов его небогоугодных: то, видно, он восхищен отселе судьбами Божиими, пока еще не принесли горьких плодов оные парения. Н. Н. пишет, что радовался о нем, полагая, что направлен наставлениями покойного батюшки; но видит противное и удивляется; он того и не знает, сколько может измениться человек в устроении своем. Судьбы Божии нам непостижимы; кто может испытать оные? Мы должны помнить, что все мы смертны и здесь странники и пришельцы, а отечество наше на небесах есть, к коему и должны стремиться и делать то, что нам повелено от Господа, искупившего нас Своею кровью и отверзшему крестом рай.

Мир Божий да почиет на вас и благословение Его; усердно желаю, многогрешный И. М. 18 августа 1846 года.

Отцу И. усердно кланяюсь; ему трудно, но, видно, так надобно: не знаем, какой кому уготовляется крест. Мы ищем покоя, а оный нам не на пользу. Покой обретается в кресте и в предании себя воле Божией, и пока страстями боримы и плохо на них вооружаемся, то покоя нельзя обрести.

269.

О запутаннице Т. Г-ны скучно слышать и писать. Вот плоды моего наставления! Проси о них начальство, а они и не думают о делах, спасение содевающих: ни самоотвержения, ни смирения, ни терпения; ни любви, ни поне следа имеем; обманываем себя тем, что имеем матерей и отцов, ходим на откровение, а только одна проформа и какие-нибудь виды или страсти. А когда бы было истинное повиновение, по учению св. отцов, то не такие бы были и плоды, и не мог бы враг толико успевать на них со своими кознями. В этом нет сомнения, что враг сильно восстает на хотящих работать Господу; но и побеждается силою Божией, когда подвизаемся, как должно и смиренно; даже самые наши немощи и падения, и от других наносимые досады и укоризны служат нам искусом и обучением в добродетели и смирении.

Да даст Господь тебе истинный разум, как поступить в делах сего восставшего смущения; прибегай всего больше к смирению; оно подаст тебе силу и рассуждение, ибо Бог на оное призирает. 17 декабря 1846 года.

270.

Ты упоминаешь о сестрах, что не так с ними обращалась, в чем и просишь прощения. Кажется, я не укорял тебя за сие: да как же могу это и делать, когда и сам я не знаю, что творю и как обращаюсь с братиями и сестрами? Воистинну, только одна вера их есть для них руководство; ибо когда в простоте сердца с верою предают себя в послушание, то Сам Бог руководствует ими и через наше недостоинство; а если кто с испытанием, с самочинием и с лукавством приступает, то и пророка Бог обезумит сказать ему против развращенного сердца его. И ты веди себя в простоте сердца, а Бог подаст тебе истинный разум и сохранит от сетей вражьих. 5 апреля 1847 года.

271.

О скорбях, случающихся с нами, нечего и говорить: ведь уже путь наш такой скорбный, да и оскудение дел наших нужно же чем-нибудь заменить. Это еще милость Божия, что посещает нас таковыми очищениями; только надобно благодарить Его и приходить в сознание нашей греховности. Все отеческие учения нас в сем укрепляют и обнадеживают в милости Божией к терпящим с благодарением и смирением.

Ты пишешь об Т. Г-не, что много твоих немощей высказала другим, и проч., и желаешь с нею совсем развязаться. Я о сем вещи не имам и тебя не понуждаю. Покойный батюшка и я употребляли все меры для лучшего, дабы окормлением духовным новоначальные получали образование и навык к духовной жизни, по учению св. отцов; но ненавидяй добра враг в сем святом вертограде добрых семян насеял свои вредоносные плевелы, и вместо того, чтобы получать благое устроение, и, в случае падения, укрепление и успокоение, составил тьму сплетней и смущений. Сплетни же не иное что, как пустые сплетни; и надобно бы потерпеть, когда что на кого возносят; а тут пойдут исследования, а там вражда; и какая из сего польза? Я уже и не знаю, что делать. Но кто хочет идти правым путем, того и целый ад не может поколебать от правого пути, когда утвержден на евангельском кресте терпения и смирения и заповеди: любите враги ваша. Нам нужно всякому входить в себя и смотреть, как еще далеки от исполнения заповеди о любви и ношения тяготы ближнего, к чему и должно себя нудить, ибо нуждницы Царствие Небесное восхищают (Мф.11:12). Ты упоминаешь о некоторых вашей обители смущениях: где их нет? Конечно, сердцу больно: но воззришь на себя, найдешь и в себе, т.е. в обители сердца нашего, еще и более крамолы и смущений. Постараемся умиротворять оные в себе, и все умиротворятся около нас обретающиеся. Многогрешный И. М. 9 марта 1847 года.

272.

Гляжу на письма, и скорбь поражает сердце, что не могу на все скоро отвечать, а всем нужно; - теперь лежит оных перед глазами 65. Не знаю, за которые и приняться прежде. Письма твое и сестер твоих получил 20 апреля, а более 15 есть таких, кои получены с 3 апреля и лежат без ответа. Может быть, думают, что делаю сие от презрения или по выбору; между тем я желал бы всех удовлетворить; а я не напишу двух, трех в день, ну что ж делать? Надобно и мне и им позапастись терпением или учиться оному.

Ты жалуешься на внутреннее свое неустроение; жалею о сем и сострадаю о тебе. Но что ж с этим делать и кого винить? Страсти действуют в нас оттого, что залог имеют оных и не истреблены сопротивлением и самоукорением. Ежели и под землею сокроешься (как ты пишешь), они и там покоя не дадут. Надобно терпеть скуку и тоску, принимать оную скорбь за посланную к очищению и навершению недостатка делания нашего. Св. Исаака 20-е слово и много других святых учений тому нас наставляют.

О А-е Щ-ской я не могу ничего тебе сказать касательно помещения ее и не смею понудить сестер к успокоению ее; только то скажу, что мы делаем для ближних, то Бог приемлет на Себя, в отношении добра и зла: что сотвористе единому сих братий моих меньших, Мне сотвористе (Мф.25:40). Когда она приедет в обитель, тогда видно будет; может быть, Господь и переменит сердца их к состраданию, а ее к улучшению своей нравственности и оставлению капризов, которыми они оскорблялись.

Отцу И-ию и Ф-у советую, помолясь Богу, поискать какого отца или единодушного о Господе брата и с верою иметь с ним советование. Бог видит коегождо душевные нужды, и аще кто поистине расположен к добру, то и малое отроча вразумит рещи ему на пользу; а в противном случае, аще и к пророку отъидет, обезумит Господь и пророка, пишет св. Дорофей. Да просветит и вразумит тебя Господь в обращении с единодушными и единомысленными тебе о Господе сестрами, и мир Божий да почиет на вас. Усердно желаю и Господа молю о сем. Многогрешный И. М. 6 мая 1847 года.

273.

Описываешь, что удостоилась быть при блаженной кончине возлюбленного о Господе брата нашего отца И. Нельзя не пожалеть о разлуке с человеком близким сердцу; но с другой стороны надобно духовно радоваться, что Господь удостоил его такой кончины, подающей надежду, что обрящет милость от Него и сподобится блаженной вечности.

А мы грешные еще странствуем в плачевной сей юдоли, боримы страстями, как будто лютыми зверями, и не тщимся к побеждению их, но более сами побеждаемся. От помрачения же страстей почти и не видим сего, но мним, что другие причиною нашего бедствия и смущения: а о том не помышляем, что когда бы шли истинным путем, видели бы грехи свои, яко песок морской, и все случаи относили бы к промыслу Божию, попускающему нам на пользу и ко спасению; но мы сего уклоняемся, а по большей части "песие страждем", по слову аввы Дорофея.

У вас сварилась каша, которую не без труда разхлебать; а мне даже не понятно и разобрать скопившихся сплетней. Т. Г-на и З. Т-на, хотя и винят себя частью, но более винят друг друга; что тут делать? Надобно здесь развязаться, а когда узел этот останется запутанным, то там трудно будет его распутывать. Вот, наше бедное окормление какие горькие плоды приносит! И кого тут винить: окормляющих или окормляемых? Не знаю. С благим намерением и произволением могли бы пользоваться, дающу слово на пользу Богу, но что-то мешается противное, и, сколько могу заметить, главною причиною - невоздержный язык, - орудие сердца, которое, бывши неустроено, нетерпеливо, гордо, сластолюбиво, пускает свои стрелы и ранит оными не одну свою душу, но и многих других уязвляет; и что еще опаснее: от сего происходят небылые сплетни; одна скажет несколько слов, которые перейдут через несколько языков с большим преувеличением. Как можно, надобно блюстись от языкоболия; сколько, например, пострадала от него А-а и не в это только время, а давно уже запуталась сетями оного! Я ей писал прежде, показывая вину ее; но она еще в вящшия зацеплялась: тут потребовались и клятвы с обеих сторон; кто же прав, и кто виноват, одному Богу известно. Прошу тебя впредь не допускать никого до таких клятв; не знаю, кто у них правее и кто виноватее. Что касается до меня, то я во всем ее прощаю, и ты ее прости, но писать теперь к ней никак не имею времени, да и нечего: довольно, что выслушал ее историю перехода. Скажи ей мое благословение и прощение; много было ей говорено на каждый случай, но все как-то не ладится. И. М. 1847 года.

274.

Из письма твоего, мать Н., вижу, что нет никакого облегчения матери Р.: душевно о сем сострадаю, но помощи дать не в силах; молитвы мои немощны, слабы и ничтожны, а грешника Бог не послушает. Но кто истинно любит Его и волю Его творит, того послушает; но мы, преступая заповеди, можем ли похвалиться, что любим Его. Я представляю себе ваши страдания; одной болезнь, а другой томление на нее смотря, - велики; однако ж, при всех таких скорбных случаях, надобно не ослабевать в вере, а принимать от руки Божией с покорностью. Мы пошли искать спасения, недостаток дел наших восполняет Господь невольными скорбями или болезнями, и очищает грехи наши. Лазарь оный, терпевший нищету и болезнь, неволею страдал сие, но не по воле его, и обрелся на лоне Авраамли во упокоении: итак, в часы страданий ваших, прозирайте очами веры к надежде будущей, и тем облегчайте свои болезни, ибо недостойны страсти нынешнего времени к хотящей славе явиться в нас (Рим.8:18).

Сердечно сожалею о неустройстве Т. В-ны; ежели она и ко мне приедет, то чем могу я ей помочь, когда у самой нет произволения к отсечению своей воли и разума? Тебя же я нудить не могу: поступай, как тебе возможно; а она, может быть, смирится. 19 сентября 1847 года.

275.

Благодарение Господу! Слышим, что ваш край еще хранит Господь от болезни холеры, только страх обдержит, и многие ваши сестры малодушествуют. Я писал тебе, и паки повторяю: будь спокойнее, предаваясь воле Божией. В спокойствии духа удобнее и покаяние приносить можем, и сохранимся невредимы от болезни; и у нас доселе сохранил Господь пределы наши от сей болезни: а что далее будет, неизвестно.

Душевая же холера опаснее гораздо, кто оною одержим: которою можно назвать действие нами страстей многообразно и многоразлично.

Помолись о моей худости; людям пишу о спасении, а сам пребываю неисправленный и унылый, многогрешный И. М. 30 сентября 1847 г.

276.

Пишешь, что враг тебя смущает против меня, а далее, - что ты лишена моей милости отеческой. Рассматривая себя, ничего не нахожу такого, в чем ты мною оставлена: я, как прежде, так и ныне, имею к тебе о Господе расположение. А когда слушаешь вражьих советов, то не будешь мирна; для меня это очень прискорбно, что ты так принимаешь то, чего совсем нет. Не знаю, из чего ты сие заключаешь: кажется, на все твои письма, по силе слабого моего разума, но с тем же, как и прежде, усердием отвечаю; когда ты бываешь у нас, все то же обхождение с тобою. Конечно, по моему недостоинству, видно, так тебе возвещается. Вспомни м. Н.: какую она имела веру к батюшке о. Льву, и как после отпала, а он все тот же был. Не принимай вражьих советов, и будешь спокойна. Ну, - скажи: какая бы нужда мне была писать к тебе теперь с такими изъяснениями и скорбью, ежели бы ты была оставлена? Я просто бы презрел и всем пренебрег; нужна ли мне политика против тебя? А я так истинно состражду твоей душевной немощи и пишу тебе, чтобы ты была покойна по сей части. Истинно желаю тебе спасения, как и себе. Многогрешный И. М. 15 ноября 1847 года.

277.

Разбирая вину, за которую ты на меня сделалась смущенною, нахожу, что совсем не так тобою приняты сказанные мною слова, оттого не так на тебя подействовали. Ты спросила, что писали ко мне на тебя сестры? Я не принял оного за новость, а сказал: "То же, что ты и сама писала; а что, - тебе от них известно". Какая нужда была мне повторять эту кутерьму? Они от меня за сие не похвалены, а много намылены; а тебе враг истолковал совсем в противную сторону. - И верно, как из твоего письма замечаю, плел лукавство, скрытность, нерасположение: всего этого Бог меня избавил. - Да и скажи мне: для чего мне это делать? Из каких видов? И как принять за новость то, что знаю, о чем ты писала; и в твоем же письме А-но письмо о сем получено; какая ж это новость? Что ты на это скажешь? Не посмеялся ли враг над тобою и вверг тебя в такие сети? Ежели же твое смышление в твоем помысле право; то почему ж ты не мирна? Мои грехи какое могут иметь влияние на твое устроение? А когда нет мира, то ищи причину оного внутри себя. Но ежели положить и по твоему, что я хотел от тебя скрыть чего совсем не было в намерении; да и что скрывать, когда все известно?; то ты, так как ехала с верою, не должна была помрачать ее неверствием, от которого ты и пострадала. Вникни в отеческие писания, как они утверждают в вере хотящих идти правым путем. Св. Иоанн Лествичник и Симеон Новый Богослов пишут: "Аще и блуд творяща увидишь его, не отбегай от него"; и паки: "Скажи себе: не ты над ним приял суд, а он над тобою". Тебе казалось, я не так говорил, то, видно, так было надобно. Не буду испытывать тайных судеб Божиих; а ты, принявши помысл неверия, совсем в ложном мнении доселе страдаешь. Да простит тебя Господь в сем твоем поползновении. Желаю тебе быть мирной и спокойной. Не для моей выгоды написал сие писание, но хотя вывести тебя из смущения; а когда и сие покажется тебе не по духу, то будет уже на твоей воле.

Отцу Н. скажи мое почтение, приступать ему к окормлению других не советую, и давать правила не его еще дело, хотя и просит Д., но не по разуму. Ежели он не отдан старцу: то уже тот, кто постригал его, и старец ему, он же и настоятель обители, все находятся под его паствою, у него и должен правила просить. Вспомни, как старец Паисий, при великих своих дарованиях и достоинстве, отрицался принимать на себя обязанность наставника по многом прошении: и хотя принял собрата в духовный совет, но уже после, собравшимися братиями умолен быв многим зельным молением и прошением. Вот какой столп ужасался сего! А мы как не осудимся, самовольно наскакивая на такую высоту? Мы только тем разве можем несколько иметь извинение, когда за послушание показываем путь, коим научают нас св. отцы, и сами отчасти шли, и, окалявшись во блате, других от того предостерегаем; то, спасения ради их, может быть, и нас спасет Господь.

Да даст Господь всем вам истинный мир и устроит душевное спасение. И. М. 6 декабря 1847 года.

278.

Очень рад, что ты умиротворилась в твоем смущении и видишь, что все это пустое, а брань вражья, в которой мы так немощны, и не имеем силы противиться оной, без самоукорения и смирения. Да утвердит тебя Господь на твердом основании веры и надежды и сподобит стяжать любовь неотпадающую!

Ты жалуешься на устроение бедной Т. Н-ы: что ж делать и чем помочь? Мы все силы употребляли к вразумлению, дабы исправить жизнь ее и успокоить себя и других; но ведь учить легче, чем делать; она и сама должна быть непокойна. Да и все мы, пока живем, "вси есмы в бедах" от наших страстей душевных и телесных и требуем Божией помощи. 10 января 1848 года.

279.

Ты описываешь мне свои немощи душевные, и после оных скука находит. Полагаю, причиною сего - малодушие, которое еще больше увеличивает скорбь, душевную и телесную болезнь. Не подобает падать нам, - пишет св. Иоанн Карпафийский, - но павши чем-либо, тотчас восставать с покаянием и смирением: там враг причиняет нам язвы, а здесь от нас приемлет язвы. Надобно вместо смущения прибегнуть к самоукорению и смирению и иметь себя таковою, т.е. нищею духом, и далече отгонится враг силою Божией. Прочти главы и послание Иоанна Карпафийского: они довольно подадут тебе утешения. 27 января 1848 года.

280.

Описываешь свои немощи и неустроения, и очень бывает тяжко на душе. Спрашиваешь: что тебе делать в таком случае и чем себе помочь?

Одно есть самое лучшее и благонадежное средство к свобождению себя от всех сих обстояний: смиренномудрие сердца. Не имея на чем опереться от дел своих, невольно должно видеть в чувстве нищету свою и возвергать на милосердие Божие упование свое. Он на смиренных призирает и смиренных утешает. Почаще старайся видеть и считать себя худшею всех и не дерзай кого зазреть, презреть и осудить, помнивши, что мы еще хуже их. Хотя бы кто и принес на среду некое о ком слово к осуждению, загради уста свои и рцы: "Мне ли судить их, когда сама в язвах лютых низлежу"? И тех воспользуешь и сама не повредишься. Припомни св. Исаака Сирина, как он возвеличивает смирение во многих своих словах: в 46 сл. говорит даже, что "смирение и кроме дел прощает много согрешений; а дела без смирения не воспользуют". Обратим все наше внимание на сию высокую добродетель и поставим ее в противоположность тому пороку, который и ангела низверг с неба. А мы часто оным недугом болезнуем; самые наши падения и смущения доказывают нам сие: "Идеже учинилось падение, тамо предварила гордость", - говорит св. Иоанн Лествичник. Смирение успокаивает, а от гордости смущение и всякое неустройство происходит. Прочти у св. Исаака 79 слово. Вот я тебе предлагаю средство, а и сам оного требую; и негли, писавши тебе, возбужусь к усмотрению себя, а паче в теперешнее время, когда и просим Господа: "Даруй ми зрети моя согрешения, и не осуждати брата моего". Помолись о мне, да вижу мои грехи.

Не могу понять пути о. И-ия, но кажется, он находится вне пути смирения, и много срящет искушений. Помоги ему, Господи, познать себя и не винить никого в своих скорбях: потому что наносящие нам оные суть орудия промысла Божия, действующие в деле нашего спасения. Прочти ему у св. Исаака в 51 слове статью, как избавляемся скоро от скорби и как оные сами на себя привлекаем и отягощаемся, там же слова 34, 35, 36 и 37. Многогрешный И. М. 21 февраля 1848 г.

281.

Описываешь скорбь об отходящих сестрах и страх о себе, аще потребуют к отчету, с чем явиться? Когда имеем такой страх, то душа возбуждается к покаянию и смирению, и нимало не надеясь на свои подвиги и труды, возвергать все упование свое на заслуги Спасителя нашего и на неизреченное Божие милосердие; на чем же нам больше остановиться и куда прибегнуть?

Пишешь, что теперь тоска твоя и рвение против прежнего утроились. Против рвения надобно подвизаться, так как это состоит в нашем устроении, самоукорением, смирением, никого не зазирать, считать себя последней из всех; то и тоска умалится и пройдет: она есть плод нашего делания. Это устроение не есть тоска, но какое-то томное, мрачное и безотрадное: оно попускается и к духовному ращению . Когда терпим благодарно, виня себя и ставя причиною свою гордость, и считая себя достойною сего томления, а утешения тогда пошлет Бог и отраду, когда на это будет воля Его святая. 6 июля 1848 года.

Примечания

  1. Росту.

282.

Очень жаль, что тебе наносят смущение сестрицы твои Щ-ны, и ты чувствуешь от капризов их тягость. Напрасно ты боишься объяснять м. игумении свои немощи через них: ты не их охуждаешь, а себя; а что придется о них упомянуть, это не служит к их пороку: мы все находимся в борьбе, и падаем, и восстаем.

Благодарю тебя, что ты участвуешь в сестрах N. и N.; по неопытности их в постройке, давала совет, и впредь прошу не оставить оным, и в случае чего, предостеречь - сами за собою не могут видеть, а со стороны виднее: они будут благодарны и я. Нам не должно чуждаться друг друга; мы все одного Отца небесного дети и в одной купели крестились, у всех одни заповеди о любви, не только к ближним, но и к врагам.

Разговор твой с м. игумениею об устройстве Н-ны не туне остался, но послужил в пользу; мне кажется, и во многих случаях будет тебе полезен, токмо с верою иди, а без веры и пророка Бог обезумит. 31 июля 1848 года.

283.

Скорбь, постигшая обитель вашу, сильно отозвалась и на моем сердце. Такой начальницы-матери не иметь уже вам: теперь даем ей цену, а тогда многие не видали в ней достоинства, при коем 300 сестер успокаивались под ее кротким правлением. Она-то несомненно перешла от скорби к покою; но вы, осиротевшие деточки ее, не скоро забудете свое сиротство. Да упокоит Господь душу ее в Царствии Небесном!

Что касается до меня, то, пока я жив и буду иметь возможность, не имею никак намерения вас оставлять, а особо расположенных ко мне и относящихся с верою: не мое слово, а Бог тут действует, я же токмо немощнейшее орудие Его промысла. Бог действует и грешными, от нихже первый есмь аз.

Прошу тебя и твоих о Христе сестер о сем нимало не смущаться, а уповать на Господа. Кто бы ни была у вас начальница, может токмо то сделать кому неприятное, что Бог попустит. Желаю, чтобы все вы успокоились и получили от Господа утешение. Остаюсь многогрешный И. М. 4 сентября 1848 года.

284.

Мать У-ия просит дозволить ей иметь к тебе откровение; а ты пишешь, что, по болезни твоей и по неспособности, не можешь взять на себя сей обязанности, - просишь меня избавить тебя от нее. С моей стороны будь в сем покойна; какую я имею власть возлагать на тебя сию обязанность, или то, когда оное выше силы твоей? Напрасно и она беспокоится просить о сем меня. Ежели бы она, по несомненной своей к тебе вере и твоему на сие согласию, просила от меня позволения иметь отношение, то было бы дело другое; а где принужденно надобно действовать, то я от сего устраняюсь. Да она же имеет у себя руководителя о. М. По вере ее, Бог силен вразумить ее через него, когда есть истинное произволение к добру.

Да сохранит Господь обитель вашу от угрожающего пожара и вас беспечальных сотворит, возложивших упование на Господа и на Пречистую Деву Богородицу. Всесильный Ее покров и заступление сильны подать вам помощь и сохранить.

Ты упоминаешь о А. Щ-ской, что ж мне делать? Я много ей и писал и говорил, что ее не могут потерпеть, когда себя не переменит; но что мои слова могут успеть, когда и Божие слово не приносит плода?

Да даст Господь всем вам мир и спокойствие душевное, усердно желаю. Многогрешный И. М. 13 сентября 1848 года.

285.

Как можно скоро забыть почтеннейшую вашу м. игумению? И скоро ли рана эта исцелится? А тут волнение умов: всякий по своему понятию о новой начальнице, не дают успокоиться. Да, жаль, что такая противоположность в вашем теперешнем начальстве; будут разные партии одна против другой, и пока не утихнет смущение и не умиротворится между ними, то жалко положение обители вашей; а паче, когда еще на бумагах завяжутся, чего у вас никогда не бывало. Да сохранит вас Царица Небесная от сей чумной заразы, и да устроятся мир, согласие и любовь в вашей обители!

Ты весьма хорошо делала, что уклоняла от себя завязчивую материю, предлагаемую тебе, может быть, и с намерением, или уловить словцо, или привлечь к своей партии. Как сама, так и других тебе единомысленных наставляй повиноваться игумении; а где нужно, держать нейтралитет и остерегаться входить в суждения той или другой стороны. Мы часто имеем неправильный взгляд на вещи, и понимая оные худо, других тем же заражаем; а всего лучше о порядке и правлении, до них не касающихся, пусть молчат, и внимают себе и своему спасению.

С. А-ной я написал и послал большое письмо; не знаю, как она его приняла, и подействовало ли на нее? Видно, что у нее и есть желание исправить себя, но навык к своеволию, да и непонятие о страстях не допускают следовать отвержению своей воли и разума.

З. Т-на и Е. Л-на просят меня дозволить ходить к тебе на откровение. Запретить я им не могу, но дать позволение и понудить тебя также не могу. Как они имеют волю просить тебя о сем, то кольми паче ты имеешь больше воли принять или отказать, по мере сил твоих и возможности, соображая с прежде бывшими случаями. 28 сентября 1848 года.

286.

Ты поздравляешь меня с днем моего ангела; а я тебя поздравляю с духовными дочками, вновь отрожденными и еще отродиться имущими, что, думаю, теперь уже и совершилось.

Ты скорбишь, что нет покоя от молвы и встречающихся скорбей; куда ж от них деваться? Пройди весь мир, везде они усрящут : не та, так другая, не внешние, так внутренние: а мы должницы есмы и должны нести яко свои оброки, веруя, что Бог посылает всякий крест, как внешний, так и внутренний. Ты жалуешься, что тебя снедает тоска и грусть, а это-то и есть внутренний твой духовный крест: разве ты одна только подвержена такому томлению? Как древние, так и нынешние искатели спасения подвергаются таковому испытанию: мрак, томность, безотчетная грусть и тоска; всем сим испытуется любовь наша к Богу: терпим ли великодушно даруемый крест? А между тем сим самым восполняются недостатки наших деланий и подвигов, и приводят нас к смирению. Возьми у А-ки мой патеричек и прочти в конце оного выписки из книги Фомы Кемпийского, - те статьи, на коих поставлены крестики. Верую, что Господь подаст тебе утешение.

Расположенные же к тебе, по духу о Христе, сестры сами дадут ответ Богу, когда не будут исполнять по преданию отцов наших. Они должны иметь три сия: веру извещенную, чистое откровение и совершенное повиновение; а ты говори должное; преслушают, - не смущайся, по учению св. Марка, оным; я к тебе о сем неоднократно писал.

Конечно, неприятно будет, ежели через отказ сестрам А. и А. Ш. выйдут они из обители; но впрочем выгоды себе никакой не получат, ни по душе, ни по телу. Надобно еще им потерпеть; может быть, с принятием монашеского образа приобретут несколько смирения и придут в разум истинный.

Так же и внешние оскорбления надобно принимать с таким разумом, что Господь употребляет людей сих орудием в деле нашего спасения. Прочти у св. Исаака слова 34, 35, 36 и 37: там много найдешь к своему укреплению; а главное - прибегай к твердыне, к смирению: оно все силы сопротивного истребляет и подает успокоение.

Да подаст Господь тебе укрепление и утешение. И. М. 2 февраля 1849 года.

Примечания

  1. Встретят.

287.

Читая письмо твое о скорбях твоих, сердечно о тебе сожалею, что ты в оных малодушествуешь. Будь великодушна и наблюдай за своей совестью; когда она тебя не изобличает виновною, то и скорбь понести спокойнее. Матери Р. я говорил и писал, чтобы она довольствовалась покоем своей келлии, пеклась о душе своей и не входила бы в дела монастырские, до нее не касающиеся; но что ж делать, когда она сама на себя навлекает бесполезные скорби и даже грехи?

Равно и тебе, что с нею делать? Воли над нею не имеем, и ответа за нее не дадим, а приносимые бесполезные вести можешь и не принять.

Укоряешь себя в лености и нерадении; за то принимай досады и укоризны: они тебе дополнят недостатки твоих деяний.

Мир тебе и всем твоим о Христе сестрам! И. М. 8 марта 1849 года.

288.

Извещаешь, что за отданную к тебе монахиню, до решения дела, воздвиглось на тебя негодование от Ж. Разве это новое, что страсти нами владеют, и мы, им раболепствуя, оскорбляем друга? Но только наносимые нам скорби не без промысла Божия попускаются к нашему искусу, познанию себя и терпению. Всего лучше терпеть, не подавши повода к тому. Св. Исаак в 56 слове, стр. 311, пишет, что кто терпит оскорбительное слово, без предварительного от него оскорбления, тернов венец возлагает на себя. Вот как важна вещь сия! Из подвижения своего сердца познавай свою немощь и смиряйся, молись и за оскорбляющих. Прося тебя о молитвах за меня, остаюсь желатель твоего здравия и спасения, многогрешный И. М. 16 апреля 1849 года.

289.

Описываешь свою скорбь о предложении тебе м. игуменией казначейской должности, и что она о сем ко мне писала; но я письма сего еще не получал; но ежели она ко мне и писала о сем, то какую же я имею власть входить в ваши распоряжения и выше меры понуждать брать иго на выю? Конечно, она надеется найти в тебе единодушие к успокоению обители и себя; но можешь ли ты это понести? Ей силы твои неизвестны. Ты не смущайся, не унывай и не скорби о сем, а веруй, что без воли Божией ничего с тобою не может последовать.

В первом письме ты описываешь свои скорби и нерадивую жизнь: что ж скажу на сие? Разве только то, что скорби попускаются за нерадивую жизнь, и хотя терпением навершается недостаток нашего делания. Думаю, ты несомненно уверена, что я желаю тебе спокойствия душевного и телесного; но доставить тебе оное состоит не в моей власти. Спасение наше сопряжено друг в друге между нами, и неправда наша соделывает в нас правду Божию, по слову св. Апостола (Рим.3:5). Кажется, тебе это понятно, что скорби, наносимые нам от ближних, исполняют в нас правду Божию, за наше нерадение; покоримся Его святой воле и потерпим нашим ближним. Что состоит в нашей воле сделать к нашему успокоению, соделаем; а когда невольно попущены скорби " что находится от тебя в отдалении. Его дело, как человека, живущего в мире, да благословит его Господь на благочестивый брак; а касательно отдаленности жительства вашего надобно покориться воле Божией.

Испрашивая на тебя и на сестер твоих мир и благословение Божие, остаюсь желатель вашего здравия и спасения, многогрешный И. М. 28 мая 1848 года.

290.

Из двух твоих писем, сколько могу, понимаю о ваших происшествиях, но на что произойдет, - на лучшее или на худшее нам неизвестно, - Бог весть; токмо надобно веровать, что без воли или попущения Божия ничто не бывает. Кто же в деле, тот и в ответе; тебя же Бог избавил от предназначения в должность, то и благодари Его, и внимай себе, своей немощи и своему спасению. А что на тебя имели ложное подозрение в искании, то это тебе нимало не вредит; а подавшим к оному повод и верующим лжи, не безвредно; что ж делать? Мы не похвалимся какими-либо подвигами и трудами иноческими, то поне терпением оглаголания и лжи постараемся навершать недостатки наши, и молиться за творящих нам напасть.

Смотря на предположения человеческие, нельзя не удивиться немощному нашему разуму и чувству. Ж. предполагала, может быть, так, а вышло иначе; это, может быть, на великую для нее пользу, хотя в настоящее время она сего и не понимает, а одна скорбь стесняет сердце ее; но и от сего много приобрящет пользы, - ведь, скорбь терпение соделывает (Рим.5:3). Нелегко, думаю, и тем, кои думали быть под кровом ее и советами своими ей содействовать; чем-то дело кончится? Дай Бог, чтобы обитель ваша умиротворилась; что делать? хотя что и не так нам кажется, надобно оному не внимать, а внимать себе всем нам должно. Что будет дальше, - напиши. Ты знаешь, что я принимаю большое участие в вашем положении, хотя и не могу ничем помочь, но, по крайней мере, в скорби пожалею, а в утешении порадуюсь с вами. Остаюсь делатель вашего спасения, многогрешный И. М. 5 июля 1849 г.

291.

Пишешь ты, мать П., о своих немощах и побеждении от страсти. Я соболезную о тебе: но советую не унывать и не падать духом в побеждении, но притекать с покаянием ко Господу и открывать матери свое побеждение: язвы являемые не произойдут на худшее, но исцелеют. - А ты весьма худо делаешь, что стыдишься сказать о своих немощах, и тем подаешь на себя руку врагу более тебя бороть.

Непохвально, что побеждаешься от помыслов и падаешь; но то еще хуже, что отчаиваешься. - Мы находимся в борьбе, падаем и восстаем, и мужественнее на брани бываем; но отнюдь не надобно отчаиваться, а смиряться и каяться; хоть и стыдно, но должно. Знай же, от чего бывает сильнее брань и побеждение: от мнения о себе, от осуждения ближних, от излишней пищи и покоя телесного, а еще от сокровения от матери. Да простит тебя Господь в твоих немощах и укрепит впредь на подвиг!

Также пишешь о своих скорбях, болезнях и бывающих от N. неприятностях; за все это скорбишь и ропщешь; я также скорблю о тебе и вообще о вашем неустройстве; но чем же оному поможем? Надобно терпеть и просить Бога; Он силен даровать мир вам, а ропотом и малодушием помочь нельзя, только больше расстраиваем свое здоровье. Многогрешный И. М. 30 августа 1849 года.

292.

После путешествия твоего с сестрами, получил я твое письмо от 15 сентября посланное. Очень рад, что вы удостоились побыть в святых обителях. Дай Бог, чтобы вы сим развлечением обрели укрепление на предлежащие подвиги, определенные проходить вам в своей обители. Где бы ни находились, а настоящий плод приносить должно в назначенном от Бога нам месте: тут и брани и скорби, но все они душеспасительны. Ты пленилась Б-м по внешности, но все живущие там не проходят ли путь скорбный? Спроси их, и у каждой найдется своего рода скорбь; будь ты там, и верно не избежишь оной.

Спаси Господи, что помянули моего покойного старца отца Иоанна. Дай Бог ему Царство Небесное! Довольно потрудился в житии сем и ревновал православию и благочестию. - Ты пишешь, что мать Н. и Ф. нашли себе успокоение в другом месте, и добре; пусть они спасаются, а твоя тягость уменьшится, а сплетни, - пусть будут сплетни: любящему Бога вся поспешествуют во благое (Рим.8:28). Клевещущие нас более нам благодетельствуют, нежели вредят.

Желаешь, чтобы я назначил имя твоей М-и к монашеству; ты хотела назвать матерью Мелитиною, но более полагаешься на меня. Не знаю, вы как даете имена? В честь святых, или в память почитаемых нами, применяясь ли и к приятности звучного произношения? Мне кажется, хорошо и в честь святых, и в значение имени. Не далеко по звучности произношения от Мелитина М-ия, на греческом языке означает: "Услаждающаяся медом"; празднуем 16-го сентября. Когда угодно тебе и ей сие имя, нареките; благословит ее Господь.

Мир тебе и всем твоим сестрам! 20 сентября 1849 года.

293.

Пишешь о матери Д., что посоветовала ей оставить к тебе ход; ибо она ходит тайно от И., что и ты должна скрывать. Как мне это не нравится! У вас такой дурной обычай, что связывается свобода; почему ж не пойти кому куда в келлию? Ведь не все для откровения и наставления, а и так, - когда развлечь скуку, только спроста, без пристрастия. Ведь вы все собрались о Христе сестры, ищущие спасения: на что ж шайки или партии? Все должны друг друга горе вести, а не долу низводить; а то так даже дурно слушать: когда кто ходит к какой матери, то уже и никуда не ходи, - разумеется, не для излишнего рассеяния, а для свободы духа, только беречься надо осуждения и переговоров, как и что делается, а особо об начальнице. Велик на них лежит крест, и не всяк может понести; вся обитель ограждается ими. Ежели что не так делают, то сами дадут ответ Богу. Многогрешный И. М.

294.

На письмо твое доселе не собрался отвечать, ожидал от вас еще вестей, не будет ли чего касательно твоего страха о болезни К., но не получил, да и с дочками твоими, матерью Р. и С., все не выбрал времени переговорить; вот только на днях поговорил. - На представляемые от них резоны я старался склонять их к истинному повиновению и смирению, и чтобы, живши в чужой келлии, не быть в тягость хозяйке и не искать, чтобы было по их воле то или другое, а отсекать свои хотения; но ведь одно дело учить, а другое исполнять, особо где враг свои козни строит и расставляет сети. Неимеющие смирения в них запутываются и уловляются. Они просили меня попросить тебя, чтоб ты их обличала в их неисправностях: но я, зная, что они не несут обличений, говорю: когда будете принимать обличения, то она будет вам говорить; а ежели не понесете, то как же вам говорить? И так мы с ними ничем еще не решились; что далее будет, тогда напишу к тебе. Желая тебе от Господа духовного утешения и здравия телесного, остаюсь многогрешный И. М. 5 ноября 1849 года.

295.

Два письма твои получил я от 3 и от 9 ноября; в первом описываешь скорбь свою, от матери N. происшедшую: а во втором касательно Р. и С-ии. Для меня очень прискорбно, что и то и другое скопилось в одно время, хотя это и участь наша: не знаем, откуда, как и когда находит искушение?

Относительно матери Н. не так важно: она живет не вместе; слушает, - хорошо, а не слушает, - на ее воле, да и только: сама суд свой понесет. Но о Щ-ских по духовной и общительной связи гораздо труднее устроиться миру, который с обеих сторон поколеблен из корня. Они просят меня наставить их, как им жить: а ты, отпуская их, советовала им не приезжать таковыми же. Я им много говорил и говорю, но не могу ничего сделать доброго. - Ежели бы они были на машине или пружине, то куда хотел бы, так и повернул; а как мы самовластные, да к тому ж брань вражья неотдышная, а мы ей противляться не можем по нерадению, а паче по гордости, то враг великую имеет силу. Я им предлагал чин повиновения, откровения и проч., не ныне только, но и прежде. И когда бы с начала жительства так себя вели и держали, то, может быть, стяжали какое-нибудь смирение и успокоение; а как шло иным порядком, как тебе м. А. высказала, - они видели то не так, другое не так и проч.; а ты с твоей стороны видела их не согласующихся с твоим разумом и с порядком вещей: то и было оскорбление с обеих сторон; ненавидяй же добра враг все это старался представить в большем виде, только бы смутить. Теперь же, как я вижу, с обеих сторон стало весьма трудно: они уж возросли, привыкли и уверяются, что надобно бы так быть, и кое-чем тяготятся; а тебе, как хозяйке, так же тягостно себя нудить на то, чего им хочется, хотя и делаешь. Еще: где бы мир был, то можно бы и понести друг друга тяготы; а как нет ни терпения, ни любви, ни смирения, то и торжествует один враг, а вы страждете; притом же и между собою у них нет мира. Что делать в таком случае? Истинно я теряюсь и не нахожу средств к успокоению вашему.

Лучшее бы дело, - купить им себе келлию, да и нет ее; а идти в другой монастырь, - и стыдно и срамно, и нам и им; да и то еще сомнительно: найдут ли там мир? Не знаю, что и делать; советую тебе и еще потерпеть, а им смириться и начать новую жизнь, или положить начало к исправлению. Помоги Господи! И. М. 19 ноября 1849 года.

296.

В письмах твоих зазираешь себя о своих немощах, что в 30 лет не приобрела ничего доброго. Можем ли мы похвалиться чем? Когда бы мы всегда зрели своя согрешения, то было бы смиренное наше мудрование, и помощь Божия помогала бы нам: а то, как оного нет, то и бродим как куры слепые; видим за людьми: от того и язык наш износит, что хранится в сердце. - Положим начало ко благому и призовем Бога в помощь.

Ты пишешь, что не согласна иметь с Ш. общение по трапезе, чтобы имели свой стол; находишь это неудобным, видя из моего письма, что не знаю, как вас согласить; но ведь мы не всегда находимся в одном устроении: нынче буря, а после мир. - Когда я писал, тогда точно видел в них щекотливость, конечно, по вражьему приражению, но теперь нахожу посмягченнее. Много было говорено и читано, но ведь сердце человеческое труднее преклонить к добру, нежели из камня или металла сделать какие-нибудь вещи хорошие, по нашему произволу. Я уже прошу тебя и советую потерпеть еще до весны или до лета, жить, как жили; а там уже, когда не будет исправления и будет невместимо, тогда да будет на воле твоей; а тотчас это сделать, - послужить для многих претыканием и соблазном. Что они к тебе не писали, я не знаю, от чего происходило; но чтобы были немирны к тебе, этого не видно.

Ежели бы мы управляли жизнь свою по учениям св. отцов, то и страсти наши умалялись бы; а то только имеем книги отеческие, а на делания не подвизаемся: от сих же первый есмь аз. - Помолись обо мне: да не како иным проповедуя, сам неключим буду (1Кор.9:27). Много с ними говорил и внушал; да как сам неделатель, то и на них мало действует мое слово.

Мир тебе и всем твоим единомысленным! И. М. 3 декабря 1849 года.

297.

Духовные о Господе чада твои, мать Р. и С. возвращаются паки в обитель свою с благим намерением делать заповеди Божии и по возможности хранить послушание и мир по келлии: а в случае возмущения, по зависти злокозненного врага, уничтожать оное самоукорением и смирением: о сем много было у нас собеседования, и вышло, что в подвиге нашего спасения должно иметь самоотвержение, а мы оного и не знаем и не понимаем, а только знаем, что трудно; что ж может быть без труда? - А паче приобретение Царства Небесного, которое, по слову Самого Спасителя, нудится, и нуждницы восхищают е (Мф.11:12). Они едут в полной надежде на твое материнское снисхождение к их немощам и желают положить начало благое.

Благодарю тебя, что позволила им быть по прежнему, как жили; а силен Господь призреть на их благое произволение и даровать им Свою помощь. Приняв А. Щ-скую от пострижения, да поможет тебе Господь наставить ее на путь истинный и спасительный, чего всем вам усердно желаю, многогрешный И. М. 15 декабря 1849 г.

298.

Пишешь, что тяжко тебе от безотчетной горести душевной: это духовный крест, попущенный от Бога к испытанию нас в любви Божией. - Не тогда наша любовь к Богу явственна бывает, когда мы находимся в благодатном утешении и радости; но когда доблественно терпим лишение оных.

Мать Г. скорбит от имени напрасно. Имя не спасет; что ж делать, когда так случилось?

У нас на святках отошли в вечность три довольно пожилых старца: 27 числа, о. игумен Варлаам, 28, о. Нифонт, да в монастыре о. Димитрий. И вот три дня сряду были у нас погребения. Жаль старичков, а особо о. Варлаама: без них как будто пусто, - молодые хороши при старичках.

Мира, здравия и спасения тебе желаю, многогрешный И. М. 31 декабря 1849 г.

299.

Видя из письма вашего, Н. и С., что мир не водворяется в обиталище вашем, или в вашем сообществе, скорби сердца моего о сем велики; я все меры и слова отеческие предлагал к умиротворению и благому общему жительству вашему; но ничто же успел. Познал сему причину и не облегчил скорбь мою, но более уязвился оною. - Причина та, что я предлагаю слово читанное, а не от дел моих стяжанное; а потому оно и воспользовать не могло вас; что ж мне делать? Сознаю, что точно легче говорить и учить, нежели делать; а паче тем, кои не стараются или не понимают, как должно подвизаться против страстей и противиться оным; да я и сам от сих первый есмь. Мню нечто ведети, а делам ниже перстом касаюсь: не приму ли лишнего осуждения? Но как бы то ни было, и при всей моей худости, а все не отступаю от желания моего вам умиротворения и спасения; но только желание и слабая грешная моя молитва, - вы же все совокупно присовокупите и ваши молитвы и тщание о сем; то, негли, и устроится желанный мир, и соделываться будет общее спасение. И. М. 10 января 1850 г.

300.

О матери Р. и С. какое ты имеешь заключение, ты больше меня видишь; я, сколько мог, говорил им о согласии, о снисхождении друг другу, но они плохо на деле исполняют, и сами говорят, что не могут мирно между собою жить, а что толку из того? И какая надежда спасения? Не имея плодов мира, любви и смирения, хоть бы и великие подвиги подъяли, но пользы не принесут.

Ты опасаешься, что по смерти твоей мать О. будет углы считать, не имея пристанища; это зависит от твоей воли, - с благословения м. игумении упрочить за нею часть келлии и оставить на власть Божию успокоение ее: а то мы хоть ново небо и нову землю устроим, не обрящем покоя, не смирив себя. Касательно же их с тобою жительства, я отнюдь не понуждаю тебя. Ежели тебе в тягость, - состоит в твоей воле: келлия твоя, а о них как Бог устроит. - Конечно, послужит не малым соблазном их переход в другой монастырь; но причину можно представить: тесноту монастыря и неимение келлий; я же их не буду удерживать: без мира, любви и смирения сомнительно спасение.

О тех, кои поносительно тебя ругают, надобно молиться, да не поставит им Господь в грех сего; а для тебя служит очистительною лопатою, и неведомые тобою плевелы развевающею. И. М. 20 января 1850 года.

301.

Из писем ваших вижу, что у вас несколько поумиротворилось по келлии, чему сердечно радуюсь и желаю, чтобы Господь утвердил сей мир к общей душевной пользе. Главная причина смущения от зазрения ближних и несамоукорения; а враг имеет силу еще более воздвигать бурю смущения в таком устроении. Дай Бог, чтобы сестры, познавши свою немощь, приходили во смирение, могущее всем доставить покой.

Как нам не благодарить Бога, избавившего нас от мирской суеты! Каково, пишет твоя невестка, ее положение? Какие там скорби, неудобства, недоумения, - и где ж утешение? А мы можем обретать оное в келлии, в храме, в единодушных о Христе собратиях или сестрах. Помоги ей, Господи, устроить дела свои и сирот и спаси ее, Господи, за внимание к тебе и неоставление. Желаю тебе и всем твоим о Христе сестрам проводить св. пост благоговейно и спасительно, и остаюсь многогрешный И. М.

302.

Два маленьких твоих письмеца получил, в коих выражается одна твоя горесть о покойном брате твоем. Пишешь, что минуты нет отлога: мне тебя сердечно жаль, что ты предаешься такой бесполезной, но даже и греховной скорби, - можем ли мы противоратовать воле Божией? Им это предопределено еще прежде создания нашего, а в настоящее время исполнилась воля Его, и кто сему противиться может?

Скорбно, что лишилась брата, осталось семейство без попечения, и ты без всякой надежды; но Кто имеет попечение о всяком Своем создании, Тот не попечется ли и о тебе и о оставшихся сиротах? Возложи надежду на неизреченное богатство благости и милосердия Божия. Он препитает тебя, да еще сподобит и царствия Своего, а ты оставь печаль тленную: ищи царствия Божия и правды Его, то невидимо сия вся тебе приложатся.

Поздравляю тебя с приближающимся праздником Благовещения Пресвятыя Богородицы, да подаст Она тебе утешение в скорби твоей; усердно сего желаю и остаюсь многогрешный И. М. 21 марта 1850 года.

303.

Весьма трудно мне решать ваши дела с матерью С. Я написал ей, что мог, против ее письма: показал ей, почему она не переносит того, что ей кажется трудным; ибо не имеет самоукорения, смирения, кротости, любви и проч.; потому что и не трудилась для приобретения их, а на место того не противлялась страстям: гордости, тщеславию, зависти, ненависти, ярости и проч.; стяжала их и от них-то лишается спокойствия.

И тебе советую понести немощь ее, сколько можно, также и матери Р. не давать вины к возмущению. Ты, читавши ее письмо, знаешь, в чем состоит ее претензия; что мы сделаем для ближних, то Господь принимает на себя. Во всем оном да вразумит вас Господь и сохранит от всех сетей и козней вражьих. Мир вам! И. М. 5 апреля 1850 года.

Пишешь о себе, что живешь дурно, во всяком нерадении; а ведь хочешь спастись: принимай же скорби, как врачевства твоему душевному устроению, и, видя свое худое житие, не истязуй от других исправления; не будь зорка чужой злобы, и горькой оных судия; плачь о своем мертвеце и всего более имей смиренное мудрование. И. М. 12 сентября 1850 года.

304.

Письма твои от 30 ноября и от 9 декабря получил; все скорби и болезни нас обдержат, не о себе, так о ближних наших. Ты пишешь о бедственном устроении матери Н., нареченной архиереем Н., и что она служит тебе веригами. - Что ж нам делать с ними? Всяк, кто что сеет, то и пожнет; не знаю, получает ли она успокоение от своего устроения?

Паки смутил тебя слух, что будут из Совета выдавать по 2 процента: но у нас о сем никакого слуха нет, и что будет вперед, не известно. Господь же силен и малым нас препитать, а и многое иным не в пользу идет, а на душевный вред. Господь, препитавый 40 лет в пустыне многочисленный народ манною, и вдовицу во время глада с детьми, даяй пищу всякой плоти (Пс.135:25), и о птицах промышляющий, не ужели не силен нас препитать? Токмо возложим на Него упование и будем искать Царствия Божия и правды Его.

Ты желаешь иметь келлию поуютнее и подешевле: это состоит в воле твоей, когда есть в виду таковая келлия, а твою есть кому купить. Конечно, покой, сколь при болезни ни дорог, но оный состоит не в нашей воле, - приобрести его, а дар Божий, посылаемый смиренным. Только не искусивши другого образа жизни, на одном мысленном предположении нельзя основываться: мы имеем в виду примеры держащихся и своей келлии, и бегавших сообщества, но не обретших спокойствия. Через сообщество с людьми мы только можем исправлять заповеди и научаться терпению.

О коих ты пишешь делах, очень неприятно слышать; но вы сделали свой долг, оставьте прочее на промысл Божий, пекущийся о вашей обители. Помнишь сказанное Аврааму: "Аще десять праведников обрящутся, не погублю града" (Быт.18:32)? И паки: в случае нужды скажи должное. И. М. 15 декабря 1850 года.

305.

Последовавшее смущение в вашей обители меня крайне опечалило. Враг коварный, всегда рыкающий яко лев и ищущий кого поглотить, восстал на обитель вашу; но Господь силен сокрушить его коварные замыслы и сети, и через сие скорбное положение обитель приобрящет пользу, - строгим надзором над утлыми и немощными сосудами и приличным оных врачеванием, а гнилых удов отсечением. Надобно молиться Господу, да подаст истинный разум в сих делах, и покроет Своею милостью, и Царицу Небесную молите защитить обитель от напасти. Она наша заступница и хранительница ищущих спасения и желающих соблюдать заповеди Божии, но по немощи уклоняющихся; Она ходатаица о грешных перед Господом.

О мире и согласии в жизни вашей келлейной и в содержании вы должны хорошенько порассудить и поговорить, и, как возможно, так и делать. Я писал к обеим им, но не законополагал и не принуждал. И. М. 2 января 1851 года.

306.

Скорбное писание твое я получил и тем более скорблю, что не имею сил помочь вам; только уповаю, что силен Господь какими-нибудь недоведомыми нам Своими судьбами устроить в обители вашей многожелаемый благочестивый порядок. Потерпите и молитесь Богу; Он услышит молитву скорбящих и окованных тугою и скорбью. Скорби не те, так другие посещают нас; и когда можно от них освободиться своей силой, то освобождайся. - Но, видно, угодно всепремудрому промыслу Божию испытывать скорбями пошедших вслед Его, - может быть, и недостатки дел наших восполнять оными. Видя из писем ваших, что у вас по келлии несколько поумиротворилось, радуюсь о сем и желаю, да и совершенный мир водворится. И. М. 23 января 1851 года.

307.

Пишешь ты, укоряя себя за нерадивую жизнь и неисправление; и паки: слышишь со стороны ложные негодования на тебя, которые и в голову твою больную не входят. Памятуя свою нерадивую жизнь, принимай хотя ложные укоризны со смирением и благодарением: впрочем как бы ты ни была благоразумна и осторожна в словах, а все что-нибудь скажешь, а оное, прошед через несколько уст, получит большее прибавление: так и должно в отношении к нам для научения терпению и смирению: конечно, так Бог попускает.

Слава Богу, что сестры твои, м. Н. и А., стали помирнее: при помощи Божией и их понуждении, страсти могут получить ослабу, - а себе успокоение; а когда не будут себя нудить, имея в виду любовь и смирение, то не получат и помощи Божией и лишатся спокойствия. Посылаю им мое недостойное благословение. И. М. 24 марта 1851 г.

308.

Ты напрасно скорбишь, что не получила моего прощения в письме. - Когда я тебе отвечаю и пишу о твоих немощах, то, конечно, уже и прощаю, а главное - Сам Господь прощает тебя за сознание твое по неизглаголанной Своей милости: и тебе служит доказательством, что ты, получив письмо, совершенно обновилась на лучшее после столького бывшего с тобою обуревания страстей.

Что было с тобою такое сильное волнение, то ты виновата тем, что не открываешься матери Н.; а о сем я тебе многократно писал и теперь повторяю: стыд твой происходит от гордости, не хочешь перед нею показаться такою немощною и смириться и тем сама себе умножаешь брань. Да простит тебя Господь, и я грешный прощаю. Будь же впредь смиренна и никого не осуждай, не зазирай, а считай себя последнейшей из всех: то и брань не одолеет тебя. И. М. 10 марта 1851 г.

309.

Слава Богу! Вступили в святые дни поста, а провождаем оные с слабостью и леностью.

Пишешь о деньгах своих, что отдала N. N.; то в таком случае надобно иметь надежду на Бога: Он не допустит умереть с голода. Хотя многие терпят нужду, но этим дополняется скудость дел и получается спасение; и болезнь твоя, конечно, принесет тебе пользу, - хотя и трудно терпеть, но Бог еще укрепляет тебя: буди Его святая воля!

Сердце болит, слыша о ваших неустройствах и смущениях; но чем этому помочь, не имею ни сил, ни разума. Но Господь, попустивший на время смутиться вашей обители, силен паки восставить и в благообразное благочиние привести. И всякой из вас особенный искус: одной то, другой другое, одной нынче, другой в другое время; а всякое искушение и потрясение показует нам наше устроение и благоискусному служит к исправлению. Ты себя укоряешь, считаешь грешною, неисправленною; так, видно, и посылает Господь скорби к исправлению или к очищению.

Ордерная болезнь о неисправлениях наших вменяется нам вместо делания от благодати, пишет св. Исаак; и что печаль мысли даяние есть благо от Бога: а отверзый уста свои о благих или о злых человецех, несть достоин сей благодати (слово 89). То и я тебе советую, когда хочешь внимать себе и о своих грехах иметь попечение, оставь входить в дела их, а паче; когда не можешь ничего сделать и помочь. И. М. 8 мая 1851 года.

310.

Матери Р. и С. довольны твоим расположением и согласием, возвращаются в обитель мирнее и спокойнее; а что будет впредь, не известно. Когда будем обучаться терпению, смирению и любви, то можем удобнее побеждать свои страсти, с которыми борьба неминуема. Враги сильны, бессонны и горды, но сила их упраздняется оружием смирения, на которое Господь призирает и подает Свою помощь. Да поможет и вам Господь всем в мире и спокойствии пожить и Ему благоугодить.

О благоустройстве вашем больно слышать; но силен Господь на лучшее устроить; да внимаем каждый себе и своему спасению. Испрашивая на тебя и на всех твоих о Христе сестер мир и благословение Божие, остаюсь многогрешный И. М. 26-го июня.

311.

Св. Апостол пишет: радуйтеся братие, егда во искушения впадаете различна; ведяще, яко искушение вашея веры соделовает терпение (Иак.1:2,3), и паки: скорбь терпение соделовает (Рим.5:3). А ты пишешь, что никак не научишься терпению от случающихся скорбей, о чем и скорбишь. Мне кажется, не оттого ли это, что мы принимаем скорби, не как посланные от руки Божией, а как будто сами по себе люди нас оскорбляют, и не укоряем себя, а их? В подкрепление себя в оном, прочти у св. Исаака Сирина слова 34, 35, 36, 37 и 51; много есть и в других словах. За грубое чувство к N. надобно укорять себя в неисполнении заповеди Божией: любите враги ваша (Мф.5:44). Недостаток наших дел Господь восполняет скорбями. Слава Его к нам милосердию! А в суде ее какая польза? Ничего не переменится на лучшее; но Бог силен, ради живущих и ищущих спасения, сохранить обитель вашу непоколебиму; хотя и веют ветры и бьют волны, но корабль не сокрушается, а искушением тверже вера утверждается. Ты и мать Ф. исторгнули мать П. из сетей врага; то неужели же он и не скрежещет на вас зубами и не зияет поглотить? Но ничто же успеет, а токмо строением козней своих пакости деет; а ведь всякому делу благому или предъидет, или последует искушение: без того оно и к