Собрание писем Блаженной памяти оптинского старца иеросхимонаха Макария

Учаще их блюсти вся, елика заповедах вaм

(Матф. 28:20)

И ты со мною грешным и худым иноком.................. совета о сем не имей: еже бы высоту небесную уведети и глубину морскую измерити, и концы земныя обтицати и исчислити, и езерам и рекаи каменная стезя художьствовати, и весь мир строити, и якож в круг некый вселенную всю объяти, и всех в един нрав привести и от всея поднебесныя неправду, и лукавство, и всякое злохитрьство изгнати, не навыкл есмь: понеже безумен и окаянен есмь человек, и не делатель ни которому благу; но точию Божественныя и Отеческия писания глаголю слышащим и приемлющим и хотящии спастися.

(Из письма одного инока XVI столетия)

Предисловие

Предлагаемые в настоящем сборнике письма блаженныя памяти оптинского старца, иеросхимонаха Макария, составляют богатую сокровищницу духовных советов, как применять к жизни учение евангельское и святых отцов.

Смеем думать, что не одни иночествующие и почитатели покойного старца, но и все нуждающиеся в указаниях и советах относительно христианской жизни, все труждающиеся в делании спасительных Христовых заповедей, служащих к очищению сердца, все обремененные многоразличными скорбями и искушениями житейскими и духовными, найдут в опытных писаниях блаженного наименованием и делами, любвеобильного и мудрого старца, вразумление, утешение, подкрепление и отраду.

При сем не излишним находим предупредить ответом замечание, которое не раз случалось нам слышать от некоторых, но поводу подобных нынешнему изданий: какой, говорят они, совет может дать живущим в мире – монах, житель пустыни? Укажем таковым на сонм святых мужей, просиявших в монашеском жительстве и ублажаемых православною Церковию, между прочим за то, что они «дея учили прилежати о душе, вещи бессмертней » (Тропарь преподобным). A читая жития их, можно видеть: что одни из них, пребывая в совершенном безмолвии, поучали ближних лишь примером своей Богоугодной жизни; a другие, напротив, по трудах и подвигах пустынной жизни, получив от Бога духовные дарования, послужили пользе ближних словом и учением: различно «врачуя души притекающих к ним с верою». Сравнивая между собою два сии делания, св. Иоанн Лествичник говорит: «по истине великое дело благодушно и мужественно подвизаться в безмолвии; но без сравнения большее дело не бояться внешних молв, a среди шума их сохранять неподвижное и небоязненное сердце, и с человеками обращаясь по внешности, внутренно пробывать с Богом» (Слово к Пастырю, гл. 9.).

Надобно ли говорить, что сей меры достигают не многие и не просто: a получают ее как воздаяние за многие труды и подвиги, a наипаче за смирение; и тогда-то, будучи промыслительно вызваны на подвиг служения ближним, могут приносить им великую духовную пользу, сами не вредясь ни мало от сообращения со многими. Таковым подвигом подвизались и оставили по себе вечную память многие святые мужи древних и новых времен, восточные и отечественные. Из пользовавших письменною беседою святых мужей древности преимущественно известны преподобные: Исидор Пелусиот, Нил Синайский и блаженный Иероним Стридонский. Из новейших подвижников благочестия давали письменные ответы вопрошающим блаженные старцы: Паисий Величковский, Феофан Новоезерский, Филарет Глинский, Филарет, иеромонах Новоспасского Московского монастыря (в схиме Феодор), затворник Георгий и наконец иеросхимонах Макарий, духовные ответы которого на письма мирских особ всех сословий служат самым убедительным ответом на вышеупомянутый вопрос.

Сей приснопамятный муж, вступив в монастырь в юношеских летах (22 лет) и проведя в двух обителях около 50 лет, достиг чистоты сердечной и получил дар духовного рассуждения, посредством коего сделался способным различать, в относившихся к нему пользы ради и совета духовного душевное устроение и действительную потребность каждого и, сообразно сему, преподавал изустно и письменно монашествующим и мирянам духовно-опытные советы, как поступать в многообразных нуждах и скорбях душевных, как применять к своему положению евангельское и отеческое учение. Действуя силою личного примера, терпением и любовию, он успел многих привести к Пастыреначальннку Христу, присно уча их соблюдать вся, елико заповедал нам Божественный Учитель наш в Своем святом учении.

Все помещенные здесь письма старца разделены на два отдела: 1) к мирским особам, 2) к монашествующим.

Издатели писем старца, по взаимному соглашению с принесшими оные в жертву общей пользе и духовному назиданию нашли неудобным означать имена сих лиц ни вполне, ни одними начальными буквами; тем более, что такое умолчание нимало не вредит главной дели издания: общей духовной пользе и назиданию; a объявление, не принося никакой существенной пользы, служит лишь к удовлетворению праздного любопытства; с тою же целию опущены и светские титулы: сиятельство, превосходительство.... Каждое письмо имеет свой отдельный номер. Письма, писанные разновременно к одному и тому же лицу, расположены подряд в хронологическом порядке и число их обозначено в подстрочном примечании, или словами: к тому же, к той же, в заглавии.

Великодаровитый Господь Сам, ею же весть мерою, да воздаст за труд любви и усердия к покойному старцу всем, которые: а) почтили нас своею доверенностию, доставив немедленно письма старца, к ним разновременно писанные; б) тем, которые прежде нас потрудились в подобном же собрании, собственно для своей душевной пользы, избранных писем старца, списывая их y разных лиц; в) наконец тем, которые способствовали сему изданию вещественными средствами и личными трудами.

В письмах старца встречаются указания на следующие сочинения:

1) Книги священного ветхого и нового завета.

2) Добротолюбие московской печати, листовое и четвертное.

3) Постнические слова преподобного отца нашего Исаака Сирина, издание Молдавского Нямецкаго монастыря 1812 года.

4) Преподобного Макария Египетского 7 слов.

На следующие книги, изданные в разное время Оптиной Пустынью:

1) Житие и писания молдавского старца Паисия Величковского. Москва, издание первое 1847, и второе 1848 годов.

2) Восторгнутые класы в пищу души, то есть несколько переводов из святых отцов, старца Паисия Величковского. Москва, 1849 года.

3) Преподобного отца нашего Нила Сорского предание ученикам своим о жительстве скитском. Москва, 1849 года.

4) Преподобных отцов Варсануфия Великого и Иоанна руководство к духовной жизни, в ответах на вопрошение учеников, на славянском наречии гражданской печати. Москва, 1851 года.

5) Преподобного отца нашего Симеона Нового Богослова слова (12 слов) весьма полезные. Москва, 1852 года.

6) Преподобного отца нашего Исаака Сирина слова духовно-подвижнические. Москва, 1854 года.

7) Преподобного отца нашего аввы Фалассия главы о любви, воздержании и духовной жизни, в русском переводе с славянским текстом. Москва, 1855 года.

8) Преподобного отца нашего аввы Дорофея душеполезные поучения и послания, в русском переводе. Москва, 1856 года.

9) Преподобного отца нашего Марка подвижника нравственно-подвижнические слова, в русском переводе. Москва, 1858 года.

10) Лествица: до 1850 года места из лествицы старец приводил частию по рукописному переводу старца Паисия, a частию по печатному славянскому; a после 1850 года исключительно по рукописи, составленной самим старцем, в коей основанием служит тот же перевод старца Паисия, исправленный сличением со всеми прежними переводами; преимущественно же с переводом алтайского миссионера, архимандрита Макария, a равно и с греческим подлинником.

При извлечениях из всех вышеупомянутых сочинений старец ограничивался лишь указанием: из какого слова, или степени (в лествице), отдела, или главы взято то, или другое выписываемое им из святых отцов место; или просто указывал, где и что прочесть, в подтверждение его наставлений; но желающим навести подробную справку, имея под руками выше-исчисленные книги, не составит большого труда, по сему указанию, отыскать место, на которое сделана ссылка в письмах.

В заключение сего необходимого предисловия, находим нужным упредить читателей, что памятуя изречение: «слог есть сам человек», и по личному глубокому уважению к блаженному старцу, издатели его писем, не позволяя себе делать никаких изменений в его простом, естественном слоге, нашли нужным исключить из них те частные известия, которые имели значение только в свое время и притом для тех только лиц, которым писаны письма.

Письма к мирским особам Письма 1–100

1

Достопочтеннейший о Господе N N!1

Приносимая вами малая жертва, возженисм лампады пред иконою Пречистыя Девы Богородицы со изображением Предвечного Младенца, Господа нашего Иисуса Христа, да будет благоприятна пред Богом! Она есть символ токмо вашего усердия, a не и дел ваших благих, о коих надобно иметь старание, дабы исправить сердце свое по заповедям Божиим, просить же на сие Его помощи, потому что без Него не можем творити ничесоже (Иоан. 15:5.) Но супостат наш и враг диавол непрестанно, яко лев рыкающий и ищущий кого поглотити (1Петр. 5:8), сопротивляется благому нашему произволению, употребляет против нас свою брань и привлекает к страстям; когда же не успеет сего, то вводит во мнение о своих добродетелях, и, просто сказать, десными и шуими ратует воина Христова. Несносное для него оружие – смирение, о котором всемерно должны иметь мы попечение, как при исправлениях, так и при немощах душевных. Вы, изъясняя свои язвы, упоминаете и о осуждении ближних, и приписываете оное гордыне. Сие неоспоримо; но и другие грехи, и особенно гнев, есть порождение сей богоненавистной страсти. Желающие себя исправить и побеждающиеся страстьми, смотрителыю искус сей приемлют, чтобы смиряли себя хотя невольно, и сим благодать Божию к себе привлекали. – Имейте и вы всегдашнее смирение, то и гнев вами не пообладает; побеждаясь же оным не смущайтесь, но кайтесь и смиряйтесь, и с помощию Божиею оный от вас отидети.. Когда же будете смущаться и отчаиваться, то дадите сим пищу гордой страсти, и должны знать, что оная на вас сильно действует. Не могу много вам писать, весьма рассеян2. Читайте отеческик книги: Лествичника, аввы Дорофея и прочих, которые делом сами прошли и нам предали учения ко укреплению в духовной брани, – получите пользу. Батюшка О. Л. – посылает вам свое благословение, и я, с желанием вам душевного мира, здравия и спасения, с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный I. М. 26 мая, 1840 г.

2

Слова ваши: «кажется, я немножко чувствую невозможность спастись от дел моих, почему возлагаю надежду на Бога и на тех из братий, коим дана область чадами Божиими быти чрез веру, кажется» подали мне повод с вами побеседовать. Из сих малых строк заметно нечто, колеблющее ум ваш и наводящее вам смущение. Хотя я, по скудости в делах и словах, и должен бы был внимать себе, но по любви к ближнему, и из сожаления к вам, предпринимаю предложить вам малое рассуждение о сем предмете, не от моего скудного разума, но уповая на Бога разумов и Господа, дающего слово и бессловесным к пользе людей Своих; – от слова Его и от писания Богодохновенных отцов, кои, после деятельной жизни, оставили нам в руководство свое учение.

Вера есть основание всех благих, и без веры невозможно угодити Господу (Евр. 11:6.); она же есть и дар Божий. Господь, по воскресении своем, посылая святых Апостолов на проповеди, повелел: шедше в мир весь, проповедите Евангелие всей твари. Иже веру имет и крестится, спасен будет: a иже не имет веры, осужден будет (Марк. 16: 15. 16.). И паки: шедше убо научите вся языки, крестяще их во имя Отца и Сына и Святаго Духа: учаще их блюсти вся, елика заповедах вам (Матф. 28:19. 20.). И святый Апостол Иаков учит: Кая польза, братие моя, аще веру глаголет кто имети, дел же нe имать; еда может вера спасти его? Вера аще дел не имать, мертва есть о себе. Покажи ми веру твою от дел твоих, и аз тебе покажу веру мою от дел моих. Хощеши ли разумети о человече суетне, яко вера без дел мертва есть; Авраам отец наш не от дел ли оправдася, вознес Исаака сына своего на жертвенник; видиши ли, яко вера поспешествоваше делом его, и от дел совершися вера. Зрите ли убо, яко от дел оправдается человек,

a не от веры единыя. И якоже бо тело без духа мертво есть, тако и вера без дел мертва есть (Иак. 2: 14. 17. 18. 19. 21. 22. 24. 26).

A святый Апостол Павел: имей веру и благую совесть, юже неции отринуша, от веры отпадоша (1Тим. 1:19). И паки: имуще таинство веры в чистей совести (1Тим. 3:9). Довольно сего к утверждению, что ко спасению нашему нужна не одна вера, но и дела. Слово же святого Апостола Павла: от дел закона, не оправдится всяка плоть (Рим. 3:20) относится к ветхозаконным обрядовым делам, a не к новоблагодатным заповедям. Оное же мудрование, что оправдание приобретается только одною верою без дел, есть лютеранское, не православное, которого наша Церковь не приемлет. Кто во оном убежден, что не нужны дела, a одна вера, тот и не печется о делах, a чрез сие может впасть в бо́льшие заблуждения, противные истине, и отпасть от веры; равно и на дела свои кто надеется, хотя и при вере, – заблуждается. Чада же Божии, коим дана область быти таковыми чрез веру во имя Его (Иоан. 1:12), разумеются все верующие и принявшие крещение, о чем удостоверяет святый Иоанн Златоустый, в первой беседе о покаянии, говоря о блудном сыне: «итак, сын сей носит на себе образ по крещении падших. A что он по крещении падших означает, явно есть от того, что нарицается сыном; без крещения же никто не может сыном называтися. Итак, чрез все сие состояние верных нам назнаменуется». Следовательно, хотя мы и грешны, но все чрез веру и крещение чадами Божиими по благодати нарицаемся.

По крещении непременно нужно делание заповедей Божиих, коими сохраняется данная во оном благодать, и по мере успеяния в оных, умножается; преступая же заповеди, покаянием паки восстановляем и приобретаем ее. A все сие действуется чрез веру, и к делам покаяния без оной не приступили бы; везде вера и дела! «Вы немножко чувствуете невозможность спастись от дел своих», немножко, a все еще не совсем отлагаете надежду на них; похоже, что прежде и много на них надеялись, a это опять вредно, думать делами своими заслужить спасение: нам оное доставили заслуги Спасителя. Должно делать, но не полагать на дела надежду. Когда-ж мы думаем делами заслужить, показывается сим наше самонадеяние; тогда и не подаст Господь нам силы к исполнению добродетелей, но паче попускает на нас укрепиться страстям, чтобы мы познали свою немощь и смирились пред Богом, помня оную заповедь Божию: аще и сотворите вся повеленная вам, глаголите, яко раби неключимы есмы, еже должни бехом сотворити, сотворихом (Лук. 17:10). Прочтите в Добротолюбии y св. Марка подвижника, в главах о мнящихся от дел оправдатися (1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 11. 12.13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24.), увидите, как согласуются вера и дела. Я полагаю, что вы, видя необходимость в делах, к снисканию спасения, и желая исполнить оные, но не видя в себе достижения сей цели, a паче побеждение разными сграстьми, – смущаетесь, и недоумеваете, что делать? Конечно возложение надежды на Бога, и на молитвы благоугождающих Ему, много может вспомоществовать в деле нашего спасения; но в смущении, при поползновениях, видно, что происходит оное от духовной гордости. Вам довольно известно, что хотящие благоугождать Богу, и ищущие спасения, имеют сопротивляющихся сему невидимых врагов, как пишет святый апостол Петр: супостат ваш диавол, яко лев рыкая, ходит, иский кого поглотити (1Петр. 5:8.). A святый Апостол Павел: несть наша брань к крови и плоти, но к началом и ко властем, и к миродержителем тмы века сего, к духовом злобы поднебесным (Ефес. 6:12.). С такими-то борцами боровшись, надобно на них и оружие крепкое имети, a оное есть, со всеми известными, – смирение, которому никак не могут они сопротивиться, a без оного, сражаясь с ними самонадеянно и гордо, всегда бываем побеждаемы. Для того-то Господь попускает нам и падать, чтоб смирились, к чему прилично написанное в 58 слове святого Исаака Сирина: «еже неким случаем греха поползатися, явительно есть естественныя немощи, занеже полезне попустил есть Бог души приятельней той быти страстей: усмотре бо не вышшу сих ту уставляти прежде второго паки бытия. Еже приятельней тей быти страстей, полезно есть ко убоданию совести, a еже пребыти в сих, безстудио есть и безсрамно». Еще прочтите y него же слово 7 и 46 и святого Иоанна Карпафийского, в главах (в IV части Добротолюбия) найдете довольно для себя укрепления. Святые отцы, прошедшие опытом, показывают нам, какие бывают борения от врага, противящегося исполнению воли Божией; и дабы не прийти в отчаяние, ежели случится поползновение, укрепляют, и к вере и делам покаяния восставляют. Сердца сокрушенна и смиренна Бог не уничижит (Пс. 50:19), и паки: близ Господь сокрушенных сердцем, и смиренные духом спасет (Пс. 33:19). Написал вам от многого малое; ежели ощутите пользу, воздайте хвалу Богу, и сами, прочитывая отеческие деятельные учения, познавайте в оных истинный разум и правое рассуждение; и при свете веры и помощи Божией тецыте, подвигом добрым подвизаясь, в надежде на милосердие Божие, и Он управит путь ваш к преднамеренной цели, – спасению души. Нам очень бы приятно было ваше посещение, но как не исполнилось сие ваше желание в сей пост, то предая сие воле Божией, успокаивайтесь впредь благонадежием на Успенский пост. Да благословит вас Господь и сие намерение да исполнит, аще будет оно к пользе души вашей.

Присланную вами материю получил, которую по назначению маменьки вашей, постараюсь употребить на одежды престола и жертвенника в рукотворенный храм Божий, где приносится бескровная жертва о спасении всего мира. A имя тётеньки вашей, рабы Божией......, для поминовения запишу куда следует. Но при сем есть моя к вам усердная просьба: материя очень хорошая и прочная, приличная для назначения; но для благолепия храма Божия весьма хорошо бы было, в сих одеждах вышить внизу род каймы, по шире, букетами; это будет служить бо́льшим украшением. Не благоугодно ли вам предложить о сем вашей маменьке, не буде ли ее на сие соизволение поусердствовать, a между тем сим могут доставить бедным девицам, живущим в С–е; монастыре, занимающимся сим рукоделием, пропитание. Я ожидаю от вас о сем согласии уведомления, и тогда приступлю к исполнению: спишусь с ними, и скроив материю полами, отошлю к ним для шитья синелью, и местами золотом или серебром, по приличию. Впрочем, это шитье, кажется, не составит значительной издержки; сколько же именно, не знаю, a списавшись с ними могу вас уведомить.

На исполнение желания вашей маменьке, в чем можно будет, да ниспошлет Господь Свое благословение, и да послужить оное в душевную ее и ближних пользу.

Поручая вас покрову Божию, и испрашивая на вас мир и благословение Его, с моим к вам усердным почтением и желанием спасения, остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный I. М. 17 июня, 1840.

Батюшка о. Л. посылает вам свое благословение. Он отправляется в Тихонову пустынь.

3

Благодать Божия, хотящая всем спастися и в разуме истины приити (1Тим. 2:4), отверзла ум ваш к разумению писаний, о необходимости соединять веру с делами, – воздайте славу Богу! Но вам предлежит еще недоумение, смущающее вас, за не исполнение того, что понимаете и знаете; и притом вам кажется, что вы решительно идете против всего должного. Сие ваше мнение весьма ошибочно: когда бы вы шли против всего, то полагали бы сие должным, и верно бы не смущались; a когда иначе, то следовательно невольно и нехотя побеждаетесь, увлекаясь силою страстей, коими прежде поработились, за что и скорбите, a это и есть знак вашего нежелания идти против должного.

Я вам предлагал, что желающим исполнять волю Божию предлежит брань от невидимых духов злобы, что вы видите теперь и на себе действуемое. Отсечение своей воли, и не составление своего разума, есть первое средство к стяжанию смирения, a от оного – рассуждения враг не хотя вас до сего допустить, представляет вам в ужасных видах сие спасительное средство; рассуждая только об оном, возмущаетесь умом и сердцем, корень же сего есть самолюбие и гордость. Вы до сих пор на своем мнении и разуме и своею волею основывали свое исправление и спасение; оттого и силы ваши в противоборстве изнемогают, что, по причине оного самомнения имеет враг свободный и сильный к вам приступ. Рассмотрите, не истинно ли сие? Вы на опыте дознали, что делая не рассуждая с повиновением, исполняете весьма легко и спокойно с пользою. В удостоверение, сколько враг не терпит того, кто находится в покорении отеческом, и какие ухищряет козни, дабы удалить от повиновения, прочтите в 4-й части Добротолюбия святого Феодора Едесского главу 44.

Далее в письме вашем следует: надобно меньше рассуждать, a стараться, чтобы мысли были заняты молитвою; но вся ваша беда в том, что вы, все это зная, не исполняете, и притом еще чувствуете, что совершенно будете безответны на страшном суде. Если сие последнее сильно на вас действует и смущает, то и паки скажу вам, что это суть козни вражии и плод гордости. Вы, сознавая себя грешным, не должны отчаиваться, a паче смиряться и дивиться человеколюбию Божию, терпящему вам, и ожидавшему вашего обращения и покаяния. Сего же дня случилось мне прочесть 8-ю беседу святого Иоанна Златоустого (о покаянии), и сие, может быть, случилось смотрением Божиим к вашей купно и моей пользе, из коей часть выписываю: «покаяние есть пластырь прегрешений, потребление беззаконий, отъятие слез, дерзновение к Богу, оружие на диавола, меч главу его отсекающий, спасения надежда, отчаяния истребление. Оно человеку отверзает небо; оно в рай вводит, оно диавола одолевает; для того часто я о нем предприемлю беседу, что оно надеяние дает нам победить его. Грешен ли ты? не отчаивайся: не неизвестно бо мне, какое оружие противу диавола есть неотчаяние ваше. Если имееши грехи, не отчаивайся. Не умолчу я сие присно говоря: ежели по всяк день согрешаешь, по всяк день ты и каятися должен. Обветшал ли ты сегодня от греха? обнови себя покаянием. Возможно ли, скажешь, покаявшемуся спастися? и весьма возможно. Всю жизнь в грехах провел я и, аще покаюся, буду ли спасен? Конечно будешь. Чем сие доказывается? человеколюбием Господа твоего. И если бы едино покаяние было, то бы по справедливости опасался: но понеже с покаянием милость Божия сопряжена есть; a человеколюбие Божие безмерно есть, и благость Его словом изрещи не можно. Ибо твоя злоба меру имеет, твой грех, каков бы ни был, есть грех человеческий, a милосердие Божие есть неизреченное; то надейся, что оно преодолеет злость твою: вообрази себе искру в море впадшую, может ли она устоять, или являться? Сколь мала есть искра против моря, столь мал есть грех противу человеколюбия Божия; паче же и нестолький, но зело меньший: поелику море, хотя и велико есть, однако меру свою имеет; Божие же человеколюбие есть безпредельно». Еще приличное к сему прочтите сами в 3-й части Добротолюбия, y святого Петра Дамаскина, на 48-м листе, яко не подобает отчаяватися, аще и много кто согрешит и на 53 листе, о еже, яко велие благо есть истинное покаяние. Все сии учения восставляют грешника, из глубокого рва отчаяния, к надеянию на человеколюбие Божие. Примите и вы врачевание сие вашим язвам, и благонадежием на милосердие Божие успокоивайте свою совесть.

Вы просите научить вас, какбы стяжать дар молитвы. Это похоже на то, какбы y нищего кто просил богатства. Я сознаю себя в сем отношении весьма в нищетном положении; как же могу научить тому, чего сам не имею? Но предлагаю вам от учения отцов святых о сем высоком предмете некоторое рассуждение, подлежащее разумению скудного моего ума, из коего может быть и извлечете себе пользу. Молиться мы должны и обязаны по долгу нашему, по заповеди Божией и апостольской, и учению святых отцов, о всем, как то: о сохранении нас, о спасении нашем, о прощении грехов, о ближних наших и о прочем многом, – но с великим смирением, и не искать в себе дара; оный сам Господь дарует, но достойным того, как пишет святый Исаак Сирин: «яже Божия, сама от себе приходят тебе не ощущающу; ей, но аще место будет чисто, a не скверно. Аще ли же зеница очесе души твоея чиста несть, да не посмееши воззрети на округ солнца, да не лишишися и самыя тоя зари, яже есть простая вера, и смирение, и исповедание сердечное, и малая дела яже по силе твоей, и отвержен будеши во едино место мысленных, еже есть тма кромешняя, внешняя от Бога, образ носящая ада, якоже он обезстудствовавыйся внити на брак в скверных ризах» (Исаак Сирин, сл. 2.). Образ молитвы многие святые отцы предлагают, каждый от своего опыта, о коих отчасти вам скажу; святый Макарий Египетский: «глава всякия добродетели и верх исправляемых дел есть непрестанное в молитве пребывание, чрез что и прочия добродетели испрошением y Бога ежедневно получити можем. (Но) аще смиренномудрием, простодушием и благостию украшени не будем, образ молитвы ничтоже нас воспользует» (Слово 1, гл. 8. 9). И как надобно иметь пребывание в молитве, далее учит: «сице должен есть начати: во первых веровати Господу твердо, и предати всего себя глаголам заповедей Его, и отрещися мира во всем, дабы ни в чем же из видимых вещей обращался ум, и выну пребывати непоколеблемо в молитвах, и не отчаяватися в ожидании Господня призрения и помощи на всякое время, предложение ума своего всегда в нем имея» (Сл. 1, гл. 13.). «Аще же кто насилует себя к молитве, донележе не получит дарования некоего от Бога; к сим же, яко-то: к смиренномудрию, к любви, к кротости и к прочим добродетелям, тем же образом насилия себе не творит, и леностию одержим есть, таковому хотя иногда по прошению его и дается благодать Божия: благ бо есть и милостив Бог, и просящим Его дает по их прошениям; но зане не приуготовил себе, и не приобыкл к реченным добродетелям, то или погубляет благодать, или приемлет, и абие падает, или ничтоже успевает, впадая в высокоумие. Селение бо и покой Духа Святаго смиренномудрие есть, любовь и кротость, и прочие заповеди Господни» (Сл. 1, гл. 14.). «Аще со смиренномудрием и любовию, простодушием же и благостию, совокуплена не будет в нас молитва, не сама молитва сия, но маска паче молитвы есть, ни единыя же пользы принести нам могущая» (Сл. 3, гл. 5.). Из представленных вам учений великого отца видите, какое должно быть приуготовление к молитве и прохождение оной, к достижению дара ее, и какие есть к сему препятствия. Рассмотрите же себя, на той ли степени вы стоите, и вашей ли меры достигнуть к высоте такой добродетели, которой стяжание дара и удалившиеся мира, и все презревшие, немногие достигали, о чем пишет святый Исаак Сирин; «яко же едва от тем человек един обретается, исполнивый заповеди и законная мало недостаточне, и достиг в чистоту души; тако един от тысящи обретается сподоблься достигнути, со многим охранением, в чистую молитву, и расторгнути предел сей, и получити оно таинство. Зане же мнози и чистыя молитвы никако сподобишася, но мали. К таинству же оному еже по оней и на обон пол достигнувый, едва обретается в роде и роде благодатию Божиею» (16 слово). A о прежде времени желающих достигнуть в какое-либо дарование, пишет святый Иоанн Лествичник: «загляни в помышление неискусных послушников, и обрящешь тамо мысль заблужденную: обрящешь в ней желание крайняго безмолвия, жесточайшаго пощепия, неразвлекаемыя от разных мыслей молитвы, совершеннаго славы суетныя отвержения, незабвенныя смертныя памяти, безпрестаннаго о грехах сокрушения, наикротчайшаго безгневия, глубокаго молчания и превосходненшаго целомудрия. Они, при вступлении в иноческий подвиг, сих добродетелей, по особенному Божию Промыслу, не достигнув, напоследок в намерении своем обманувшись, вовсе от него отпадают. Ибо враг внушает им искать их прежде времени, с тем да по довольном в оных обращении в настоящую пору оных не получат» (от 4-ой степени). К сему еще сами прочтите в первой части Добротолюбия, y святого Григория Синаита, из числа 15 глав, на 84 листе 8-ю главу с половины: «простых убо»... a в других главах 89 листа на обороте: о прелеспш главу 7; увидите, что память Божия, или молитва умная высша всех деланий есть, и какое бывает наказание дерзающим самочинно проходити оную. Все сие я вам написал не отводя вас от молитвы, но предлагая, как опасно искать дара ее прежде времени и самочинно, и выше своей меры; видите, какая бывает прелесть от сего. Ибо по словам святого Макария: «чем кто о большем даре прилежит, тем бо́льшим усилием нападение чинить лукавый, почему и нужно пещись о плодах любви, смиренномудрия и прочих» (Сл. 3, гл. 2). A как думаю, вы сознаетесь в неимении еще смирения, то и опасно высоких искать. Молитесь просто в определенное время, количеством со смирением, от чего рождается и качество, понуждая себя к молитве; о чем пишет св. Зосима: «еже бо с нуждею молитися и терпети, раждает и с покоем молитися. И еже с нуждею молитися от произволения есть; a еже с покоем, ce от благодати есть»3. Святый же Петр Дамаскин, во 2-й книге, в 24 слове, пишет (см. Добротолюбие, часть 3-я): «даяй молитву молящемуся, сиречь, молящемуся добре телесною молитвою дает Бог умную молитву» и проч... В случае же рассеянности мыслей на молитве не надобно смущаться, но смирять себя и окаевать, что может нас успокоивать, в чем святый Иоанн Лествичник укрепляет научая: «старайся всегда бродящия твои мысли собрать во едино. Бог не взыскивает того, чтоб ты во время молитвы совсем ни каких не мог иметь других мыслей; не отчаявайся, будучи мыслями расхищаем, но благодушествуй, созывая всегда бродящие свои помыслы: никогда бо не быти расхищаему мыслями, единому Ангелу свойственно» (Степ. 4.). Можно молиться и не в определенное время, a и всегда; но только, принимая меч сей против врагов, надобно остерегаться, чтоб не обратить оный на себя не ý пришедшу времени. Хотя многие отцы пишут о молитве и действиях ее, но к тем, кои пришли в меру сию, и по чину оную проходили. Между тем смотрите, какие делали и предосторожности, зная многое множество подсад вражиих, являемых в виде истины и прельщавших тех, кои дерзостно приступают к сему священному, умному деланию. Представляю вам еще во уверение учение св. Исаака Сирина к одному желающему и ищущему в себе дарований: «молю убо тя, святе, да не взыдет на помысл твой сие, но стяжи, паче неже вся, терпение находящих. И со смирением великим и сокрушением сердца, о делах наших и помыслах наших, попросим y Господа прощения грехов наших и смирения души. Иже не помышляет себе быти грешна, y Господа молитва его несть благоприятна. Аще ли же речеши, яко неции от отец написаши о сих, что есть чистота души и что есть здравие, и что бесстрастие, и что видение; то не да взыщем та прежде времени, с чаянием, написаша. Занеже писано есть, яко не приидет царствие Божие с наблюдением чаяния (Лук. 17:20). Обретшиися бо с сим намерением гордыню и падение стяжаша. Но мы поставим место сердца в делех покаяния, и жительствех сущих благоугодных Богови; Господняя же сама о себе приходят, аще место оно сердца чисто и нескверно будет. Она же, ихже ищем с наблюдением, высокая глаголю Божия, отметно есть Церковию Божиею; и приемшии то, гордыню стяжаша, и падение. И несть знамение сие, еже любити кому Бога, но недуг души» (Сл. 55.). Подобно и во 2-м слове он же, пиша о сугубом делании креста, говорит: «кийждо убо, прежде совершеннаго обучения в первой части, преходя ко оной второй, за сладость ея рачительне, a не от лености, гнев Божий находит нан, за еже не умертвити прежде уды своя, яже на земли, т. е. еже исцелити немощь помыслов, терпением делания досады креста. Дерзнул бо есть возмечтати во уме своем славу креста». Выше сего первую часть называет он: «деяние исполняемое действом яростныя части души, ко еже претерпети скорби плотския, очищающее страдательную часть души силою ревности; a вторую, видение, совершаемое тонким деланием ума, и божественным присно-поучением, и пребыванием молитвы, и прочими». – Не знаю, удовлетворительно ли будет для вас сие писание, в коем изложено не мое мнение, но учение святых отцов, которых молитвами да поможет вам Господь идти путем истинным, смиренным, непрелестным, и получить спасение души.

С истинным моим к вам почтением пребываю недостойный ваш богомолец, многогрешный I. М. 2 июля, 1840 г.

4

Желательно было знать, получили ли вы облегчение в смущениях ваших и разрешение на недоумения, о коих вы ко мне писали, на что я вам ответствовал?

Получа ваше письмо от 10 числа августа, паки вижу ваше смущение, о чем сердечно сожалея, предлагаю вам сии скудоумные рассуждения, не могут ли оные при помощи Божией, и при свете разума, рассеять мрак, наводящий сердцу вашему смущение и беспокойства.

Упоминая о причащении святых Таин, говорите: «но если на мое окаянство назрит Господь, то едва ли и когда-нибудь буду я допущен к причащению от источника бессмертия. Увы мне! раб лукавый и ленивый есмь, и потому добыча ада и смерти!» – Ежели бы вы подумали, или сказали, что достойно причащаетесь сей святыни; то уж и было бы знаком недостоинства вашего. Святые и великие духоносные мужи Василий Великий и Иоанн Златоуст, в молитвах говорят о себе, первый: «вем Господи, яко недостойне причащаюся пречистаго Твоего тела, и честныя Твоя крове». A вторый: «несмь доволен, Владыко Господи, да внидеши под кров души моея». Когда таковые светильники мыслили о себе столь смиренно, то как же нам не смирить себя и не считать недостойными сего дара? И когда мы сами себя осуждаем, каемся о наших грехах, и приступаем с верою, страхом и смирением к сей величайшей святыне, то силен Господь потребить, и огнем Божества попалить, все грехи наши и очистить нашу душу от всякия скверны, ибо Он пришел не праведников, но грешников спасти.

Вы скажете: «что я и по приятии сего дара паки согрешаю»; конечно сего ни вы, ни я, ни другой кто не одобрит. Но Бог взирает на намерение наше при покаянии; конечно вы желаете положить начало, впредь не согрешать. И буде, что и последует против произволения, нечаянно, – послужит вам к бо́льшему познанию своей немощи и смирению, и паки сподобитесь покаяния; надобно опасаться предаваться беспечности греховной в надежде покаяния; это тож, что и отчаяние. О покаянии я довольно в письмах представил вам отеческих учений, дабы не отчаиваться в поползновениях, и вы оные примите себе в душевную пользу. Выражение ваше сие: «добыча ада и смерти», похоже на род отчаяния. На-что же оное допускать, когда мы имеем столь Милостивого Владыку, за грешников пролившего Свою Кровь, и сколько видим примеров Его человеколюбия и милосердия ко грешникам во святом Евангелии и в Историях церковных. Малодушие такового рода происходит от духовной гордости: при исправлении добродетелей, вы не можете удержаться от мнения о себе; a оное и причиною бывает падения, дабы смирить наше мудрование, и дабы всегдашним самоукорением и смирением привлекли к себе благодать Божию; ибо Он на смиренных токмо призирает (Пс. 112:6), и дает им Свою благодать. О сем много есть в учениях святых отцов, в Добротолюбии, y Иоанна Лествичника, y святого Исаака Сирина и аввы Дорофея; но за краткостию времени не могу представить вам к прочтению тех мест. Посудите, какая польза от смущения после какого либо поползновения? Не лучше ли смирить себя и приносить раскаяние? Здесь рождается спокойствие, a тем лишаются оного. Когда вы видите себя в неисправлении, то невольно должна мысль смириться; вы себя осуждаете, но Бог оправдывает. Напротив, при вашем себе оправдании, не будет ли от Бога отвержения, подобно Фарисееву? Может быть, вы смущаетесь, не находя в себе высоких чувств любви и умиления при молитве. Сии и подобные чувства суть дарования, или награда, даемая от Господа достойным и смиренным. Но мы видим из примеров, что многие, получа дарования, и наслаждаясь оными довольно, a потом пали чрез возношение, или, и того опаснее, обольстясь своим исправлением, или святостию, помрачились в уме, и пребыли не исцельными в таковой прелести. Возношение же так тонко подкрадывается, что и заметить трудно. Святой Иоанн Лествичник в 26-й степени пишет, что: «по особенному Божию смотрению, за священные подвиги и труды получают награды: некоторые при начатии подвигов, другие в прохождении оных, иные при окончании, a некоторые при самой смерти. Спрашивается, кто из них смиреннее? Явно, что те, кои скорее удостаиваются дарования; но другим дать оное не вовремя, послужило бы не на пользу, но на погибель.

Вы спрашиваете меня, как возбуждать в себе ревность к исполнению заповедей? На сие отвечаю, – страхом Божиим, ибо начало Премудрости страх Господень (Притч. 9:10), и страхом Господнем уклоняется всяк от зла (Притч. 15:27). Много есть и других текстов в Писании о сем. При исполнении добродетелей скрепляйте каждую – смирением, которое святой Дорофей называет брением (известкою); так как камни или кирпичи кладутся в созидании дома, и связуются брением, крепко бывают строение, a без брения рассыплиотся; так и добродетели, без смирения, не приносят пользы.

Святой Исаак Сирин в 46 слове учит: «смирение и кроме дел много прощает согрешения. Сии же (дела) напротив без него (без смирения) бесполезны суть: но и много зла сотворяют нам. Прочее, смирением, яко же рех, беззакония твоя прости. Яко же соль во всякой пищи, тако и смирение во всякой добродетели; и крепость многих согрешений сие может сокрушити». – Знайте же, что поползновения обуздывают нашу самолюбивую часть, показывают нам нашу нищету и худость токмо не смущайтесь во оных, и не теряйте душевного мира, a принимайтесь за дело покаяния и добродетели. Смущением же вашим враг веселится, и наводя отчаяние, отвращает от добродетелей. Не давайте ему порадоваться вами, припомните слова святого Исаака Сирина из 7-го слова, о коих, кажется, я вам писал: «пророческое слово имей даже до исхода твоего: да нe возрадуешися о мне, сопротивниче мой, яко падох; паки бо аз востану, и аще во тме сяду, Господь просветит на мя (Мих. 7:8). И да не предаст побеждению душу свою (уклонением во отчаяние), дондеже есть в нем дыхание, и в самом том побеждении своем; но аще и на всяк день сокрушится ладия его» и проч. (Слово 7-е). «Сия бо есть премудрость, данная от Бога, и сей есть премудрый недужник, не отсекий надежды своея» (там же).

Вы можете заметить из всего вышеписанного, что причиною нашего неисправления и падения есть не одно нерадение, но и паче возношение. И так как всех зол виновна гордость, так всех благих подательно смирение. Видите, от чего мы падаем, и не совершаем дел добродетелей, – от возношения. Учитесь же смирению от Самого Господа, глаголющего: научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем, и обрящете покой душам вашим (Матф. 11:29). И паки: аще и вся повеленная вам сотворите, глаголите, яко раби неключими есмы: яко, еже должни бехом сотворити, сотворихом (Лук. 17:10). A еще: без Meне нe можете творити ничесоже (Иоан. 15:5). Ежели вы получите каковую либо пользу и утешение чрез сии начертания, не приписывайте сего мне, но приносите благодарение Богу, по вере вашей сподобившему меня представить вам из отеческих писаний приличное к вашему устроению учение. В другое время право ничего не помню, да и можем ли мы что творити, или даже помыслити благо, без помощи Божией. Он да даст вам разум духовный, и умудрит во бранях духовных. Такожде и в делах службы вашей, да поможет вам Господь исполнить Его святую волю, и подаст разум истинный и мужество. Вы сделали благоразумно, повинувшись начальнику вашему во оном деле, ибо несть власти аще не от Бога (Рим. 13:1); впрочем, ежели бы что противное воле Божией предлежало бы, то вы верно постараетесь, при Божией помощи, не поступить против совести.... За сим поручая вас покрову Божию, и испрашивая на вас мир и благословение Божие, остаюсь желатель вашего здравия и спасения и недостойный богомолец, многогрешный I. М. Батюшка о. Л. свидетельствует вам свое почтение. 20 августа, 1840.

5

Вы, почтеннейший, желаете иметь от меня поручение в С., я от сего не прочь. Там в Девичьем монастыре много есть бедных, которые, по нынешней дороговизне, не без нужды живут; то ежели есть y вас излишняя частичка, или можете себе в чем отказать, снабдите их подаянием, что вам Бог по сердцу положит, что можете отдать игумении для раздачи бедным сестрам, за что некогда услышите: яже сотвористе единому сих братий Моих меньших, Мне сотвористе (Матф. 25:40). Даяй нищему взаим даст Богу (Притч. 19:17). Кто не пожелает иметь такого должника! Вот сколько я вам наделал поручений, паче же прошений. Благодарю вас, что вы взглянули на работу, от вашего усердия церкви Божией приносимую; да будет сия жертва благоприятна Богу, и да приимется в пренебесный его жертвенник! Хотя это и чувственная вещь, но она являет усердие и веру вашего сердца, на которые и взирает Бог и их приемлет, ибо внешнее согласуется со внутренним. Но о сем оставим, я уверен, что вы не имеете о сем никакого сомнения!

Мнение ваше о себе, что вы – погибшая овча, не должно повергать вас в отчаяние; но, кажется, оное есть в вас такого рода; о чем я сердечно сожалею. Довольно писано вам о сем, потрудитесь прочитать, и, может быть, чувство ваше возбудится к надежде на милосердие Божие и на заслуги Спасителя нашего, Господа Иисуса Христа, Который снисшел с небес обрести заблуждшее овча (Лук. 15:4), и сыскать погибшую драхму (Лук. 15:8), и не праведников, но грешников призвать на покаяние (Матф. 9:13). – Чувство, смущающее вас, познавайте, что есть брань вражия: пусть вы не видите в себе; ничего доброго, но находитесь в греховном плене, сие должно вас смирять; a вы вместо того смущаетесь, в коем (т. е. в смущении) невозможно иметь чувства раскаяния. Еже-лиж вы, избавившись грехов, станете на правый путь добродетелей, то и в таком случае, еже ли не будете иметь смирения, a думать о себе нечто, обнадеживаться чрез свои дела (что также есть сеть вражия, десными и шуими борющая), то также спокойствия не сыщете. И сколько могу заметить, в вашем устроении враг имеет сильный к вам приступ: возносит до небес, и низводит до бездн; a эго и есть вид духовной гордости, и самое отчаяние есть плод оной, потому-то и попущаемся падать, что не имеем смирения. К успокоению вашему потребно смирение и благонадежие; на смирение призирает Господь, и ниспосылает свою милость. Я не знаю, какой род грехов вас тяготит и смущает; только это известно, что несть грех побеждающ человеколюбие Божие. Я вам предлагал учения великих отцов, святого Иоанна Златоустого и Исаака Сирина, о покаянии и о неотчаянии; кажется, довольно сильно отводят от рва отчаяния. Теперь выписываю святого Петра Дамаскина из 1-й книги, о том яко нe подобает отчаяватися, аще и много согрешим: «обаче не подобает нам отчаяватися, не сущим якоже быти подобает. Зло убо сие, яко согрешил еси человече: что же Бога прогневляеши, и от неразумия немощна вменяеши Его? Еда ли не может спасти души твоея, сотворивыий толикий, его же видиши, тебя ради мир? Аще же глаголеши, яко и сие паче осуждение ми есть, якоже и Его снисхождение, покайся и приимет покаяние твое якоже блуднаго и блудницы. Аще ли же ни сие можеши, но по навыкновению согрешаеши, в них же бы и не хотел еси, имей смирение, яко же мытарь, и довлеет ти во спасение: ибо непокаянне согрешаяй, и не отчаяваяйся, по нужде худша всей твари имать себе, и не дерзает, осудити, или укорити, коего человека: но паче дивится человеколюбию Божию, и благодарен ко благодетелю обретается, и ина многая благая имети может. Аще и диаволу в согрешении повинуся, но паки страха ради Божия преслушает врага, понуждающаго Его ко отчаянию, и от сего часть Божия есть» (см. в Добротол. по изд. 1840 г. лист 58 на обороте). И паки: о том, о еже яко велие благо есть истинное покаяние: «обаче егда кто восхощет, паки полагает начало покаянием. Пал ли еси, глаголет, востани; и паки пал ли еси, паки востани, не отчаяваяся отиюдь о своем спасении, аще что-либо и будет; ниже волею предавай себе врагу, и довлеет ти терпение сие с самоукорением во спасение» (там же лист 64 на обороте). «Ты убо отнюдь да не отчаешися, не ведя Божией помощи, может бо елико хощет сотворити, но уповай на Него и едино от сих имать сотворити или яко некиими искушениями, или другими образы, ими же Он весть, устроит твое исправление, или приимет твое терпение и смирение вместо делания; или инем образом, его же не веси, по упованию соделает человеколюбно, во еже спасти бездерзновенную твою душу; точию да не оставляеши врача, зане люте терпети имаши сугубую смерть за неведение сокровеннаго Божия намерения» (там же). Кажется, сие должно вас восставить от рва отчаяния. Я воспомянул вам, что смущение ваше происходит от духовной гордости, на которое мнение представляю учение святого Дорофея: «и страсть, аще стужает нам, не должны есмы ни в сем смущатися: еже бо смущатися кому стужаему от страсти, безумия есть и превозношения; и от еже не ведети свое устроение; и от еже бегати труда, яко же реша отцы». (Книга аввы Дорофея славянского перевода, в конце книги св. Ефрема Сирина, по изд. 1840 г., стр. 83 на обор.). Желаю вам умудряться в духовных бранях, познавать козни вражия, и более всего смиряться; оно (смирение) есть сильнейшее оружие против врага и его стрел. Да укрепит вас Господь на брани сей, и да увенчает в день он, a теперь не ищите в себе воздаяний; смиренный не видит себя того достойным, a пред Богом велик. Святые имели себя хуже всей твари в своих помыслах, a Бог их прославил. С желанием вам мира, здравия и спасения остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный I. М. 7 октября, 1840 года.

6

Слава Богу, даровавшему вам с жизнию и возможность пользоваться благами оной. Чувствуя неисповедимую благодарность к щедротам Его, должны стараться, исполнением святых Его заповедей стяжавать любовь Его, по слову святых уст Его: любяй Мя заповеди Моя соблюдает (Иоан. 14:23). Из письма вашего вижу как бы жалобу на недосуги, на волны житейского моря и невозможность заняться, как бы следовало, своею душею. Но кажется, и в самых житейских волнах и сообращениях есть средство к занятию своею душею, т. е. к исполнению заповедей Божиих. Как же мы оные исполним, не имея с людьми сообщения? Вы еще не такой меры, чтоб могли вести жизнь совершенно отшельническую и уединенную, и бороться с одними бесами, или наслаждаться умозрением сокровенных таинств. О сем предмете довольно вас научит, обитавший некогда в Сирских странах, святый старец Исаак, в 55-м слове и во 2-м слове его книги, которые вами уже прочтены, a не мешает и еще повторить. A также и святый Иоанн Лествичник, который имеющему о себе мнение ниже след безмолвия видеть попущает. – Вы скажете, что трудно в мире исполнить заповеди Божия? Это неоспоримо и известию, что за исполнение заповеди Божией должно много потерпеть от мира, плоти и диавола. Святый Апостол пишет: a хотящии благочестно жити, гоними будут (2Тим. 3:12); и хотящий быти друг мира, враг Божий бывает (Иаков. 4:4). Мудрование плотское, вражда на Бога есть (Рим. 8:7); закону бо Божию не покаряется, ниже бо может (там же). A хотящии во плоти жити, Богу угодити не могут (Рим. 8:8). Диавол же, яко лев рыкая, ходит, иский кого поглотити (1Петр. 5:8). Вот вам от многих малые свидетельства Писания о препятствии нам, от сих трех врагов, и исполнению заповедей Божиих. И не только в мире, но и в монастыре они противятся исполнению воли Божией, мир суть страсти, плоть с нами и диавол борет. Однакож в монастыре не столько есть соблазнов и поводов к поползновению; потому древние святые отцы, видя невозможность или паче немощь свою, умыслили избрать путь сей бегая мира, и всего яже в мире, чтобы удобнее в малолюдстве исполнить заповедь Божию, как пишет о семь святой авва Дорофей, в первом поучении: о отвержении мира. Но вы находите себя еще не могущим к оставлению житейских вещей, то что ж делать в таком случае? – подражать святому Петру, утопавшему в волнах: Господи, спаси мя, погибаю (Матф. 14:31), и святому Давиду, вопиющему: скажи мне Господи путь, в оньже пойду (Пс. 142:8), и путь неправды отстави от мене (Пс. 118:29). Да из письма к батюшке о. Л–у, вами писанного, видно, что всех ваших поползновений причина и корень – гордость; отрасли ее: превозношение, о себе мнение, зазрение людей, уничижение, и осуждение их. – Как бы мы ни старались делать добродетели, но при сих действиях они мрачны, и не приносят пользы; ибо оныя-то и суть преступление и сопротивление воле Божией; Его святое учение и самая жизнь есть кротость и смирение, коим и повелел нам научаться от Себя, дабы обрести покой душам нашим (Матф. 11:29). Всех наших зол причина – гордость, a всех благ ходатай – смирение! Когда при исполнении благих дел должны мы иметь сердце сокрушенно и смиренно, и дух сокрушен, коих Бог не уничижит (Пс. 50:19); кольми же паче, в нищете нашего устроения, должны повергать себя в бездну смирения. На письмо оное вам не отвечали, потому что писать должен все я, a я это время был занят; то в сем просим простить нас, и принять сие письмо на оба ответом. В оном просите вы y батюшки прощение; он вас прощает, с желанием положить благое начало. Занимайтесь чтением отеческих книг, но более деятельных, ибо при вашем устроении умозрительные могут принести больше вреда, нежели пользы; a аз оных (из деятельных) вы познавать будете свою немощь и смирять свое сердце, на которое призирает Бог и посылает Свою помощь к исполнению воли Его. A то хотя весь разум Писания будете иметь, но с самомнением никакой пользы не обрящете; ибо враг умеет строить подсады и прельщать таковых мнимым утешением, как он является и во образе Ангела светла (2Кор. 11:14), так и в мысленных и душевных деланиях производит свои действия, от которых да избавит вас Господь, хотящий всем человеком спастись и в разум истины приити (1Тим. 2:4). – Книги для вас я получил, и отправил оные для доставления к вам с В. И. Ш. Добротолюбие в 4 книгах, святого Макария 7 Слов – 1 книга, его ж 50 Бесед – 1 книга, и Душевное Врачевство – 1 книга; сия, хотя и есть y вас, взятая y меня, но та без переплета, a эта в хорошем переплете; ту же я от вас получу; Лествицу также оставил y себя на место взятой вами y меня. – Что ж касается до N. N., то я не менее вас скорблю о его бедственном положении; но не могу быть орудием в действиях его, коими он запутывает других, как вы пишите, и заматывает в клубок. Я вижу, что он и письмо мое передал вам с тем намерением; но я далек от устроения святого Пимена, a представил ему долг мой не входить в дела родных; да и ниже заметил, что и не входя, но в подобном случае принял поречение. Итак, в деле сем я совершенно себя должен устранить; Бог силен помочь ему, когда будет сего достоин. Он печется о тварях Своих и промышляет по премудрому Своему промыслу и предведению, кого наказует, и кого награждает. Судьбы Его нам непостижимы!

Испрашивая на вас мир и благословение Божие, с желанием, вам душевного и телесного здравия, остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. Батюшка о. Л. посылает вам свое благословение. 8 марта, 1841 г.

7

Христос Воскресе! Простите, что замедлил ответом на письмо ваше, от 16 марта пущенное, в коем извещаете о упражнении вашем в чтении книг, и о находящем вам унынии, чрез то что, понуждая себя на пост, бдение и молитву, думаете, будто бы делаете это, сами не знаете для чего; a надобно делать сие из любви к Богу, которой в себе не ощущаете. Когда же мысль сия отходит, занимает место ее другая, и страсти одна другой передают бедное ваше сердце. Просите от меня на сие недоумение совета, надеясь на Господа, могущего Своею силою спасти вас.

При Божией помощи, споспешествующей вере вашей, сколько могу иметь понятия о сем предмете, от чтения учения святых отцов, прошедших опытом деятельную жизнь (не смею сказать, от моего опыта или искуса), постараюсь представит вам приличные статьи к вашему устроению.

Чтение отеческих книг очень нужно и полезно к познанию воли Божией; ибо отцы, читая слово Божие, в святом Писании нам преданное, исполнили оное и прошли деятельною жизнию, оставя нам пример в своих учениях. Не читая оных, не знаете образа жизни и борьбы, и думая, что читая сам слово Божие, могу оное исполнять и не смиряетесь; a читая, познаете путь, тщитесь к исполнению, но, не достигая мер их, познаете свою немощь и смиряетесь, и получаете милость Божию, которая особенно на смиренных простирается. О чем в Отечнике пишется так: «брат вопроси старца глаголя: что сотворю, яко чту писания отец и не творю? Отвеща старец: чтя словеса отеческия и не творя, смиряется и получает милость Божию, a не чтя не смиряется и не получает милости Божией4. Посему не малая польза читать деятельные их учения.

Исполняемые вами телесные делания, нельзя сказать, чтоб вы делали сами не зная для чего; a точно от любви к Богу, но несовершенной, a как зародыш малый в сердце имея, от веры происходящий. Читая слово Божие и примеры жизни отцов, победивших страсти и достигших в любовь Божию, веруем сему и понуждаемся исполнять прежде деяния телесные, и показать делом любовь к ближнему. Когда исполняем их правильно и со смирением, переходим к видению, или умозрению, получаем душевное утешение, и любовь Божия показывается нам явственнее. Таким чином проходили отцы и нам оставили сей путь. Прочтите y святого Исаака Сирина в 28 слове о чине втором разума, и y святого Петра Дамаскина в 1-й книге о седьми деяниях телесных. Много есть и y других отцов о сей материи.

Возьмите в пример малых детей, учащихся грамоте: они начинают с буквы A и далее, ничего не понимая; но проходя ее понуждением, научаются складам, потом могут читать, a дальше и понятие открывается.

Так и в нашем обучении, не тотчас можно возлететь в духовный мир, как только начинаем, но требуется трудов и подвигов; но и оные не увенчаваются желанным успехом, когда не будут сопряжены со смирением.

Много и других примеров можно представить, как-то: художествам не вдруг научаемся; но многим временем и старанием; в службу вступая нижним чином, невозможно быть тотчас генералом; посеянное семя также не вдруг вырастает и плод приносит.

Проходя же телесные деяния, не должно иметь мнение, будто бы что доброе делаем, потому что они суть только приуготовление земли и сеяние, могущее со временем, помощию Божиею, принести плод. Не так как та дева, о которой святой Петр Дамаскин, в 9-м слове 2-й книги написал: она думала, что нечто стяжала духовное чрез сии делания; a когда спросил ее старец о бесстрастии, терпении и любви, то она оказалась чуждою сих плодов.

Вас конечно беспокоит то, что вы, исполняя подвиг, не видите в себе духовной награды, или, как вы называете, помазания, чтобы вас могло утешить, и удостоверить в любви Божией, что оную имеете. Напротив эго еще опасно, искать сего с наблюдением и прежде времени: «яже Божия, сама о себе приходят (пишет святой Исаак Сирин во 2-м слове), тебе не ощущающу, но аще место будет чисто, a не скверно, аще ли же зеница очесе души твоея чиста несть, да не посмееши воззрети на округ солнца, да не лишишися и самыя тоя малыя зари, яже есть простая вера и смирение и исповедание сердечное и малая дела, яже по силе твоей, и отвержен будеши во едино место мысленных, яже есть тьма кромешняя, внешняя от Бога, образ носящая ада; яко же он обезстудcтвовавыйся внити на брак в скверных ризах».

Мздовоздаяние священное за труды (по слову святого Иоанна Лествичника 26 ст.) получают некоторые прежде совершения своих подвигов; иные при самом оных прохождении, другие по окончании, a иные при самой смерти. Сие же по мере каждого смирения и явно, что смиренные скорее удостоиваются духовной награды, a гордые лишаются; a ежели бы они получили их прежде времени, то послужили бы им на погибель. – A Фома Кемпийский полагает, что духовная жизнь состоит не в получении утешений, но в терпении отьятия оного и несении духовного креста. – Высокопреосвящениейший Филарет Московский пишет, что: «когда ищем духовных утешений, ищем себя, a не Бога» (в Записках на книгу Бытия об Иакове). Он же в проповеди о блаженстве верующих: блажени нe видевшии и веровавшие (Иоан. 20:29), т. е. когда и при лишении благодатных утешений не оставляют подвигов благочестия. Из всех приведенных вам свидетельств видите, что не должно приходить вам в уныние при прохождении вами подвигов, но иметь надежду на благость Божию; оных же не оставлять по силе своей и возможности. Явно, что враг ратует вас помыслами, будто бы никакой пользы не получаете от прохождения оных; ибо, прекратив оные, повергает уже свои горькие плевелы, различные помыслы и страсти, с чем согласно пишет святой Исаак Сирин: «не о правилах истяжет нас Господь в день он, но, яко оставлением оных, входят в нас нечистые помыслы». – Жизнь наша есть духовная брань, a мы – воины, подвизаемся против духов злобы поднебесных; надобно же иметь против них оружие, a оно есть смирение, с коим удобно можем им противостать; об оном всего более должны мы пещись при всех наших трудах и подвигах, и при сообращении с нашими ближними. Самая любовь со смирением нераздельна.

N N вышила одежду и нарочно привезла ее к нам, и здесь сшила. Итак, во днях святой Пасхи в скитской нашей церкви престол и жертвенник были украшены усердием вашей маминьки, и вашим, и покойной тётиньки, и на них происходило ежедневное служение, при коем и ваши имена вспоминались. Усердие же ваше к покойному о. Александру Господь приемлет и мы оное ценим, поминаем его на псалтыре и на литургиях, a 22 марта по литургии и панихиду отслужили. Да будет ему вечная память!

Батюшка о. Л. и я поздравляем вас, проводя великий праздник Воскресения Господа нашего Иисуса Христа, и с текущею святою Пятидесятницею, и испрашивая на вас мир и благословение Божие с пожеланием вам душевного и телесного здравия и с почтением моим остаюсь ваш недостойный богомолец, многогрешный И. М. 12 апреля, 1841 г.

8

Вы оскорбились о болезни батюшки о. Л., но верно и о кончине его весть до вас достигла. Он по многотрудном своем течении скончал оное мирно и спокойно, перешел от здешних скорбей и болезней к вечному успокоению, 11 октября, в 7 часов и 20 минут по полудни, к сердечному прискорбию всех любящих и почитавших; только утешаемся надеждою, что он получил милость Божию, ходатайствует и о нас, своих духовных чадах, и духом с нами пребывает. На третий день его погребали, но не было никакого неприятного запаха, и руки были так мягки, как y живого. Вы верно пожалеете о нашем сиротстве, но вместе и утешитесь духом о его покое, который он несомненно обрящет, по милосердию Божию.

Описанное вами положение душевного вашего устроения нельзя похвалить; да хотя бы вы были и во всем исправны, то должно ли хвалить вас мне, или вам самим хвалиться? Аще вся повеленная сотворите, глаголите, яко раби неключими есмы: яко, еже должни бехом сотворити, сотворихом (Лук.17:10), учит Господь. A в неисполнении должного, хотя мытарево чувство постараемся иметь, чрез что привлечем благодать Божию, подающую нам помощь в делах наших. Но смущаться отнюдь не должно, ибо во оном нет чувства покаяния и смирения, a более вид гордости. Вы хотите быть бесстрастным, или, просто сказать, совершенным, и не быть ни чем должным Богу; но при нашем хилом устроении не попущает сего Бог, дабы более не осудиться за гордость. Ему приятнее грешник с покаянием, нежели праведник с гордостию. И сие, что вам хочется исполнять свои обязанности лучше других, есть дело гордости; от того ни уменья, ни сил не достает. Пишет святой Петр Дамаскин: «не есть зло иметь разум, но зло думать, что имеем оный»; также и о делах: «не есть грех желать и делать хорошо, но думать о сем, что я лучше других делаю – грех есть».

Господь да сохранит все ваши мысли, слова и дела в благоугодном Ему смирении. Аще будет воля Божия, когда упразднитесь от дел, и поедете к маминьке, нельзя ли и к нам завернуть, хотя на малое время, и побываете на гробе покойного батюшки о. Л–а.

Желаю вам мира и здравия, душевного и телесного, и остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный I. М. 28 октября, 1841.

9

Два письмеца ваших я получил от 9 и 12 генваря из последнего вижу, что вы не здоровы, о чем сердечно сожалею; но силен Бог даровать вам исцеление. – В первом письме, хотя кратко, но изъяснили недуг ваш душевный, помрачение в невидении своей злобы, a в видении противного, – поэтому добродетели. Вам довольно известно, что добродетели наши приятны Богу, когда они делаются со смирением; о чем и Сам нам заповедал: аще и вся повеленная сотворите, глаголите, яко раби неключими есмы: яко еже должни бехом сотворити, сотворихом (Лук. 17:10). A на Фарисее видим неприятие оных с восхвалением. Прочтите y святого Исаака в 34 слове, что заповеди, творимые со смирением, благоугодны Богу, и когда сила первых оскудеет, то второе о нас ходатайствует y Бога. A святой Петр Дамаскин пишет, что по седми деланиях духовных начинает ум зрети свои грехи, яко песок морский (а не добродетели), и сие есть начало просвещения души и знак здравия ее (в Доброт. по изд. 1840 г. ч. 3, стр. 18.). Враг же сопротивными старается обольстить мнением о себе, чего надобно сколько можно остерегаться; за сие-то и попускается иногда падать в какие-нибудь слабости, чтобы оными обуздать нашу гордость.

При перемене начальства нельзя, чтобы не было каких смущений, при ожидании каков будет и проч. Но для вас, кажется, не может быть так страшно, при хранении с Божиею помощию своей совести в делах; a ежели что коснется противное, и побудит к оставлению должности, то видно промысл Божий устрояет вам иной путь. Да будет Его святая воля на всех нас!

Я получил от маминьки вашей письмо от 9 генваря, и должен бы был принести ей за оное благодарность мою, но поверьте, что занят крепко и рассеян; так как особенного ничего в оном не имеется, то прошу вас написать ей мое нижайшее почтение и усердное благодарение. Прошу ее великодушно меня простить в таком неучтивстве.

Испрашивая на вас мир и благословение Божие, с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец I. М. 24 генваря 1842 г.

10

Вижу из письма вашего, что вы скорбите за бесплодие ваше душевное, и что при всех как внешних обеспечениях, так и при внутренних дарованиях, – какой-то мрак тяготеет над всем этим. Сколько могу понимать, это есть немощь ваша; да смиримся! Это-то от нас и ищется, оно и доставляет мир и спокойствие, при самых даже недостатках наших, вящше повергаемся во глубину смиренномудрия, и не мним, что можем сами собою что исправить. Помните, что вы еще страстны и далеко до бесстрастия, требуем на всяк день покаяния и понуждения себя ко благому; но не надобно оставлять совершенно делания своего, хотя и случится иногда запачкаться какою рассеянностию, a должно паки притекать к милосердому Господу, искать от него прощения и помощи, но не унывать и не отчаиваться, как пишет святой Исаак в 7 слове: «и сей есть премудр недужник не отсекий надежды своея».

Рассмотрите: оставив должность, можете ли быть лучше, без каких-либо физических действий и сообращения с ближними? как же мы исполним заповеди Божия, и от кого потерпим, или каким образом смиримся? Не будем ли только обольщаться мнимыми своими исправлениями? Рассудив по здравее, следуйте полезному. Я вас не связую, a желаю, чтоб была на вас воля Божия, коей вы предайтесь во всем, и молитесь: скажи мне, Господи, путь в оньже пойду, яко к Тебе взях душу мою (Пс. 142:8).

Благодарю вас за присланные благотворения на обитель нашу. Сам Господь воздаст вам за сие. Испрашивая на вас мир и благословение Божие, и поздравя со вступлением в постное поприще, с почтением моим остаюсь недостойный богомолец, многогрешный И. М. – Меня посещали сестра и зять с детьми; они в большом горе: большая дочь, 21 года объяснила желание в монастырь, и это их до крайности огорчает, a я не мало им удивляюсь. 2 марта 1842 г.

11

Полагаю сей день, по намерению вашему, вы удостоились таинств покаяния и причащения святых таин Христовых; поздравляю вас с сим небесным даром. Ce здрав если, ктому не согрешай (Иоанн. 5:14).

Хорошо, что начальник ваш добрый человек, и вас приглашает часто быть y него. Играть в карточки, по светским обычаям и приличиям, считается невинностию, но духовно рассмотреть, много времени (пропадает), которое бы можно определить на гораздо полезнейшие занятия, a паче в теперешнее постное время. Конечно трудно понести поречение за уклонение от сего, но когда вспомним слово Божие: аще мир вас ненавидит, ведите, яко Мене прежде вас возненавиде. Аще от мира бысте были, мир убо свое любил бы якоже от мира несте, но Аз избрах вы от мира, сего ради ненавидит вас мир (Иоанн. 15:18, 19), и учение апостольское: иже бо восхощет друг быти миру, враг Божий бывает (Иаков. 4:4), и что мудрованиеплотское вражда на Бога: закону бо Божию не покаряется, ниже бо может (Рим. 8:7), тогда удобнее будем искать уклонения от мира.

Испрашивая на вас мир и благословение Божие, остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 14 марта 1842 г.

12

Из письма вашего вижу, что вы, рассматривая свое устроение и сравнивая с огромными трудами подъятыми святыми отцами, например: Марией Египетской, или Марком Фраческим, то теряете всякую надежду ко спасению души вашей.

У Бога ценятся добродетели и труды святых, по мере их смирения; они, при всей своей святости, считали себя землею и пеплом непритворно и не лицемерно, но залог имея сего сокровища в сердцах своих. A мы как посмеем воззреть, или приступить к таковой высоте их жительства, обольщаясь и при малом исправлении тщеславием, и других зазрением. Паче же вы, живши посреди людей, занятых мирскою суетою, и яко человецы, может быть в чем и погрешающих, не можете удержать своего помысла от осуждения их, a паче когда еще видите в себе некоторое исправление долга христианского, чего бы не должно быть5, но семя вражиих плевел проникает на сердцах, смирением не утученных.

Предлагаю вам из сочинения одного великого старца молдавского о сем рассуждение, приятое от учения святого Кассиана: «умерщевление плоти и смыслов воздержание не должно быть паче силы естественныя и дарования от Бога даннаго, еже многим и знаменитым святым, дарованнаю к подвигам и великой остроте, яже чрез особливое вдохновение их привлек. Тех убо Божественных сил, аще не имаши, не восхощи святых наследовати жительствы, острыми и необычными умерщевлениями; но точию их рассмотряй и удивляйся, и смиряй себе, по речению святаго Лествичника «о нищих»: тии бо (глаголет) сокровища царская зряще, множае свое убожество познавают: тако и душа великия отеческия добродетели прочитающи, всяко смирениейше творит свое мудрование. Глаголет же святый Иустин: нсбесная благодать всех достизает, но не равною мерою; хощет Господь всех спасти, но не посвятити. Обаче отсюду да не мнишися неблагополучным быти, яко не можеши в плоти твоей, якожс Святии, остро и подвижно пожити; возможеши бо тое навершати теплым вожделением и тщанием внутренняго делания со смирением и сим угодити Богу»6. Из сего видите, что нельзя нам терять надежду спасения, не имея таких подвигов, какие проходили святые; но должно смиряться и считать себя последнейшим из всех. О спасении изобразил святой Апостол Павсл, что не все могут быть в равной мере: ина слава солнцу, ина слава луне, ина слава звездам, да и звезда от звезды разнствует во славе (1Кор. 15:41). И как мы смеем мнеть достигнуть высоты, когда и святые считали себя землею и пеплом.

Но вы видите в себе нерадение на делания благия, и сие вас смущает, вместо того чтобы должно было вас смирять, чем бы могли привлечь к себе помощь Божию; a вы смущаетесь, – смущение же есть вражия колесница, и сие есть знамение духовной гордости. Прочтите y святого Григория Синаита 117 главу, в конце, как можем смириться и сокрушить свое сердце, что называет он смотрительным смирением, и (говорит) что благодать имеет оное оружием своим к нашему спасению. Ежели бы вы исполняли весь долг свой и дела добродетели проходили, a не имели бы сердца сокрушенна и смиренна, – то дела ваши не могли бы вам принести пользы, о чем прочтите y святых Каллиста и Игнатия в конце 43 главы, где сказано, что смирение и кроме дел может нас спасти, a дела без смирения бесполезны. Посмотрите на свое устроение, когда случится что-либо сделать доброе, нет ли мнения, тщеславия и кичения, a смирения – скудости? Когда сие есть, то и должно полагать, что благодать Божия отнимает силу y нас к творению оных, дабы, видя свою нищету, смирились; a оные мнимые добродетели не послужили бы нам во вред, то есть на обольщение, как видим, на многих таковые действия случаются. Пиша вам о сем, я не говорю, что должно совсем оставить добродетели: совсем нет; надобно иметь и о них попечение, и рассуждать о том, от чего мы теряем силы к исполнению их, как выше сказано. Помните и о всегдашнем нужном покаянии, о чем я вам в прежних письмах преподал отеческие учения; все сие примите в рассуждение и не отчаивайтесь в милости Божией ко грешным кающимся: Он пришел призвать грешных на покаяние, a не праведных (Map. 2:17). Когда мы считаем себя грешными, то и приносим покаяние с надеждою на заслуги Спасителя нашего Иисуса Христа. Страдания Его, воспоминаемые в сию великую седмицу, много нам грешным должно даровать чувств к болезнованию о грехах наших, и к надежде на неизреченную Его милость и любовь ко грешникам, которых Он пришел спасти!

По намерению вашему, желаю, да сподобить вас Господь в сию седмицу принять пречистые Тайны Христовы, и удостоиться встретить светлый и радостный праздник Воскресения Христова с сердечною радостию и спокойствием духа! с которым праздником вас усердно поздравляю и приветствую: Христос Воскресе!

Испрашивая на вас мир и благословение Божие, и желая вам душевного и телесного здравия, с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. Очень рад, что вы сделали приобретение духовной вашей библиотеки, жития святых отец, питайте ими и прочими учениями отеческими свою душу. 14 апреля 1842 г.

13

Давно не имея от вас извещения о вашем благоуспешном душевном и телесном здравии, полагал, что занятия и развлечения по службе вашей не допускают вас уделить несколько времени на сие, каковое мое предположение и оправдалось, по получении письма вашего, от 13 июня писанного.

Слава Богу, что имеете свободный часок заняться в поучении словес Его, и рассматривании себя. Не забивайтесь в гору, не ищите высоких дарований, но со смиреиными ведитеся: яже глаголете – в сердцах ваших, на ложах ваших умилитеся (Пс. 4:5), зазрите себя и укорите о неисправлениях, это лучше будет высоких ваших исправлений с самомнением о себе. Пока находимся мы на сей войне, не должно ни дерзать, ни отчаиваться. О сем много вам было писано; впрочем да наставит вас благодать Божия, вся восполняющая.

Что скажу вам о себе? Нечем похвалиться, токмо о немощах моих и неисправлениях, сообитающих моей худости.

Обитель нашу, 20 мая, посетил Высокопреосвященнейший Филарет, киевский митрополит, проездом в Киев.

Желаю, чтоб вы были здоровы душевно и телесно и, поручая вас покрову Божию, остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 30 июня 1842 г.

14

Сожалею, что неуспешно старание наше о желающей, или уже посвятившей себя на служение Господу, девице N.; но это может быть для нее искус в твердости ее намерения. Впрочем, когда есть воля Божия, то и препятствия разрушатся, и примутся в уважение благословныя причины, по коим и вы надежды не теряете; к тому же нельзя ли принять в уважение неспособность ее к мирской жизни по болезни, к чему, может быть, нужно будет и свидетельство со стороны лекаря. Что только можно сделать для пользы ее, и аще будет угодно Богу, то Он и наставит вас, и пошлет Свою помощь; я в этом уверен.

В обоих ваших письмах отзываетесь с худой стороны о душевном вашем устроении в исправлениях, хотя и внешних, увлекаетесь самодовольствием и о себе мнением, что хорошо делаю, – a в поползновениях малодушествуете и смущаетесь. Можете из сего видеть, что причиною последних есть первые, но не делание благих, a мнение о сем, почему и попущается вам падать, чтобы познали свою немощь, и во всяком случае смирялись, приписывая исправления не своей силе, но Божией помощи. Эго есть духовная борьба, без коей невозможно научиться как побеждать; хотя же и раны на оной приемлем, но не должны давать плещи, но восставать и паки ратоборствовать. Много вам о сем уже писал в прежних письмах, и теперь только повторю; прочтите 7 слово святого Исаака Сирина, когда оное y вас есть, или святого Каллиста в 2 части Добротолюбия, 43 главу. Да будут вам оные на укрепление в духовных ваших подвигах; хотя оные кажутся и светские дела, но и в них должна храниться совесть, a потому и духовными подвигами можно назвать. Вы говорите, по холодной вашей рассеянности, не можете ни каяться, ни молиться от души, a «с трудом заставляю себя делать это хотя несколько». Спрашиваю вас: кому мы должны отдавать на суд свои действия в сих случаях себе ли, или Богу? Мне кажется, наш суд обманет нас и обольстит, a Божий суд праведен и нелицеприятен. Уничтожение своих действий в мысли нашей, и сознание пред Богом немощей наших, a также и труд и понуждение себя к молитве, приемлет Он лучше, нежели благие дела наши, оскверненные высокоумием и мнением, и ту молитву, о которой мы думаем, что от души приносим. Когда приидем во смирение, то все наши действия освятятся оным. Святые отцы, чем святее были тем больше видели свою худость и смирялись, a дарования Божия еще более на них ниспосылались, a ежели которые из них умом о себе возвышались, то лишались и дарований, пока паки приходили во смирение. Святой Исаак пишет, что кроме поползновений, еже по попущению бываемых невозможно приидти во смирение. Я полагаю, от того вы и впадаете в различные поползновения, что не имеете смирения; и ежели бы вы все исполнили должное, кроме смирения, то никакой пользы не получили бы, a еще больший вред, – прелесть!

Обязанности службы начинают вас утомлять, но оставить оную боитесь без причины, и как бы еще чего худшего не воспоследовало. Всякая служба не без труда, но в ней заключается наша обязанность в отношении к ближним для их пользы; a мы должны искать не своей только пользы, но и ближнего. Хотя вы и оставите службу, но все не избежите какой-нибудь обязанности, возлагающей на вас труд ради общей пользы, a без того как вы исполните заповеди Божия? Господь да вразумит вас, и укрепит в исполнении святой Его воли со смирением, по которому дается и дар рассуждения.

Испрашивая на вас Божие благословение, остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 7 ноября 1842 г.

15

Усердно вас поздравляю с наступающим святым постом, и проводя первую седмицу оного, да поможет вам Господь и провождать его с приобретением душевных благ, a окончивать и встретить праздник святой Пасхи желаю и надеюсь в нашей пустыни. Купно принесем Господу благодарение за Его страдания и за все смотрение в нашем искуплении, и прославим славное Его Воскресение! Я немало вам удивляюсь, что вы, сначала принявши великодушно скорбь о лишении вашей маминьки с покорностию воле Божией, наконец возмалодушествовали, и грусть вами овладевает час от часу более. Гораздо сходнее при начале скорби чувствовать болезнь сердечной раны, нежели в последствии. Вы, кажется, христианин, убежденный в всепремудром промысле Божием, и что всякому из нас предположен предел жизни здешней. Маминька ваша совершила течение своей жизни и в благочестии, вере и надежде отошла ко Господу; этот путь неминуемый всякому. Апостол Павел увещавает нас в послании к Солунянам: нe хощу вас братие не ведети о умерших, да не скорбите якоже и прочии неимущии упования (1Сол. 4:13). Смотрите, кому сродно скорбеть? Не имеющим веры и упования на будущую жизнь, они на веки разлучаются с ближними сердцу их, им не блещет луч надежды из отдаленной вечности; но нам верующим есть надежда: смерть сия есть только прехождение к вечной жизни, и от скорбей и болезней к покою. Есть ли резон вам, предаваться такой печали, снедающей ваше сердце и погубляющей плоды веры и надежды? Я полагаю, нет ли другой причины, доставляющей вам сию скорбь? Может быть нерешимость ваша о избрании пути в жизни вашей вас беспокоит; или не встретилось ли какого сердечного смущения при исполнении, по воле покойной маминьки вашей, об отделении от братца вашего? A может быть и другое-что, я недоумеваю. Только советую вам не предаваться печали, она вам не принесет пользы, но вред, и вы этим погрешаете пред Богом. Когда полагаетесь на Бога, то Он устроит все во благое. Вы желаете провести святый пост лучше, нежели как проведена вся ваша жизнь. Желание благое, но кто ж будет поверять настоящее с прошедшим? Еже ли вы предоставите это себе, то смело можете ошибиться; еже ли увидите себя лучшим, то это не есть лучшее, a будет фарисейскос высокоумие. Когда посмотрим на жизнь благоугодивших Богу людей, то видим, что они, чем более приближались к Богу, тем более видели свою худость. Да сподобит и вас Господь доспеть в меру смирения, и не обольститься мнением своих добродетелей!

Испрашивая на вас мир и благословение Божие, с желанием вам здравия и спасения, и с почтением моим остаюсь ваш недостойный богомолец, многогрешный И. М. 2 марта 1843 г.

16

После долгого вашего молчания, происходящего по случаю богоугодных ваших путешествий, имел удовольствие получить писание ваше, от 7 октября посланное. Да вразумит вас Господь, молитвами Своих угодников, управить жизнь вашу по Святой Его воле. Вы пишете, что стали поспокойнее; a разве это не милость Божия к вам соделовает? Вы находились все в двоедушии о избрании себе образа жизни, впрочем обета ни на какую постоянно не делали; но вы опасаетесь каких-либо может быть обетов на вас существующих; кому-ж более должны быть оные известны, как не вашей совести. Все роды жизни имеют свои кресты и утешения, это вам довольно известно; a ежели вы будете представлять себе в семейной жизни одни только удовольствия, a напротив в монастырской одни только трудности и кресты, то само собой воля плоти возьмет перевес над духом; a надобно представить себе и тягость семейной жизни, и напротив безпечалие о житейских обстоятельствах монастырской, и спокойствие совести, от малых пожертвований собою приобретаемое, то верно весовая стрелка станет на стороне монастырской. Святой Апостол не возбраняет жениться, только предпочитает лучше безженное жительство; a тем говорит: скорбь плоти имети будут таковии (1Кор. 7:28). Вам известен образ мирской суетной жизни: надобно подражать всем ее приличиям. Рассмотрите себя, способны ли вы к оному? Вы любите заниматься словом Божиим и учением святых отцов, но так ли это удобно в мирской жизни? И вообще когда хотите жить благочестно, то не избежите того, о чем святой Апостол говорит: a хотящии благочестно жити, гоними будут (2Тим. 3:12). Неизвестно еще, какая будет партия? Всем сим рассуждением, я не возбраняю вас от светской жизни, равно и не привлекаю к монастырской. Без звания Божия невозможно презреть мир и прелести его. Ожидайте, как Бог о вас устроит; конечно Его устроение на лучшее происходит; a паче когда свою волю предаем совершенно Его святой воле. Желаю вам, в предании себя воле Божией обрести совершенное спокойствие духа, и испрашивая на вас благословение Божие, с почтением моим остаюсь ваш недостойный богомолец, многогрешный И. М. 16 октября 1843 года.

17

Как вам желательно побывать в нашей пустыни, не менее и мне хотелось иметь удовольствие видеться с вами и лично побеседовать; но пока сие исполнится, хотя заочно, кратко, на сих строках, изъявляю вам мою усердную благодарность за расположение ваше ко мне, в котором уверен и которое вижу из ваших писем. Я не смею ни как понудить вас к оставлению мира, когда видно нет на это звания Божия; можно быть добрым человеком и в мире, и много есть таковых, и исполнить заповеди Божии, хотя и невозможно обойтись без крестов и скорбей; но тем, кои позваны от Бога, гораздо труднее быть в мире, нежели в обители. Вас совесть не может упрекать за имение тленных денег, ежели вы будете ими владеть, a не они вами; как же ими владеть, я думаю вам довольно известно. Имя покойного вашего дяденьки, раба Божия С., записано y нас для поминовения; за подаяние на сей предмет ста рублей асигн. усердно благодарю. При пожелании вам мира, здравия и спасения, с почтением моим остаюсь ваш недостойный богомолец, многогрешный И. М. 25 ноября 1843 года.

18

Пресладкий глас Церкви: Христос Воскресе! приемлю от вас, и взаимно отвечаю вам: воистину воскресе! и нас совоскресил с Собою, умерших прегрешеньми; о том то и созывает Церковь чад своих радоваться радостию неизглаголанною и препрославленною: сей день, Его же сотвори Господь, возрадуемся и возвеселимся в он!

Приятно бы было разделить дни сего торжества вместе с вами; но что ж делать, когда вас отвлекли, хотя и маловажные, но все препятствия. Вы жалуетесь на хлопоты свои, чрез кои допускаете себя до раздражительности и безумной ярости; a мне кажется напротив, когда бы не было вам хлопот и никакого развлечения, вы не были бы кроткими, a только казались бы таковыми; страсти же лежали в вас сокровенными, до первого открывшегося случая. Развлекаясь и трогаясь неправдами других, вы видите более свою неправду, выскакивающую от своего сокровища7, и имеете полное право на истребление оной.

Самоукорение, смирение, покаяние и прошение помощи от Господа на упразднение оной; все сии действия суть действия находящихся в борьбе со страстьми. Вы теперь еще находитесь в числе действующих по страсти, однако не похваляетеся сим, a скорбите, и Бог даст, что будете противлягься страсти; теперь же и по неволе рог гордости сломляется; нечего мнеть о себе, когда рабы страстям, и других лучше извиним. Еще пишете вы, что беспокоит вас связание имением N. N., о котором он просил вас, чтобы не делать ввода во владение, a вы опасаетесь, не вышло бы каких худых последствий; я ему о сем говорил, он предлагает, что эта мера для того им сделана, дабы не огорчить сестры, когда она о сем узнает; впрочем он надеется, что не может быть никаких худых последствий. Когда же это вас много смущает и беспокоит, то он может и другому передать, хотя с понесением некоторого убытка. Он располагает сам к вам о сем писать. Желая, чтоб вы были мирны, спокойны и благополучны, с почтением моим остаюсь ваш недостойный богомолец, многогрешный И. М. 4 апреля 1844 года.

19

Вы упрекаете себя за увлечение в житейские хлопоты; да как же быть? Житейское море всегда волнуется, a вы в оном плаваете, пристанища еще не видно. Когда же вам приходит в мысль огнь, поядающий дела на земле, то верно ослабляется пристрастие ваше к вещественному и ум более в духовную сферу облекается. Чтобы мы ни делали, ни замышляли, a не должно забывать: что земля еси и в землю отъидеши (Быт. 3:19); душа же переселится во ин мир духовный, и что здесь посеет, то там и пожнет, аще благая, аще злая. В недостатке добрых дел да прибегаем к смирению, которое сильно ходатайствовать о нас ко Господу; да и при добрых делах оно нужно, необходимо, ибо дела без него бесполезны. Да даст вам премилосердый Господь стяжать сие сокровище. Пожелав вам здравия душевного и телесного, с почтением моим остаюсь ваш недостойный богомолец, многогрешный И. М. 8 мая 1844 года.

20

Получил я письмецо ваше чрез сослуживца вашего. Благодарю вас за уведомление меня о племяннице моей. Слава Богу, что она возвращена от врат смертных; вы пишете хотя несколько внятнее, но все недостаточно в совершенное известие. – .... написал только в трех строках, что происшествие, случившееся с...., их ужаснуло, a что такое? ничего не знаю. Удивляюсь, что они до сих пор меня не уведомят; и тому не мало в них дивлюсь, что они медлили до тех лор сообщить ее святых таин; в таких случаях предваряют неоднократно прибегать к сим спасительным таинствам. Видите, какая сила оных! О дивен Бог! Вы жалуетесь на теперешнее ваше положение, что окружающая вас суета пробудила внутри вас такую же суету и рассеянность, что и память о душе в вас иссякла. Надобно полагать начало к доброму; имуще разум можем различить доброе от худого. Когда мы оное судим в людях, то колими паче в себе должны судить; за людей мы не отдадим отчета, a за себя строго отдадим; да и за то спросят с нас, что стараемся изъять сучец из очесе ближнего, не печась о бервне, находящемся в оце нашем. Осуждение грех велик, это мы все знаем; не худо оный оставить; кажется, какая бы тяжесть в этом? Ио ведь писание говорит: тлят обычаи благи беседы злы (1Кор. 15:33). Надобно стараться иметь беседы добрые; к благому произволению приложим старание, а там посодействует помощь Божия! Честь имею поздравить вас с приближающимся праздником Рождества Господа нашего Иисуса Христа, который желаю праздновать в здравии с сердечною радостию; и с почтением моим остаюсь ваш недостойный богомолец, многогрешный И. М. 15 декабря 1844 года.

21

Сего месяца 9 числа, в память покойной вашей матушки, в скиту y нас на литургии о упокоении души ее была эктения и после панихида, да упокоит Господь душу ее в царствии небесном! Впрочем будьте уверены, что y нас в скиту и всегда как она, так и другие ваши родные, поминаются. Вы, изъясняя свои немощи душевные, и от оных происходящее смущение, просите от меня средств против сей болезни. Вы сами знаете что средства к избежанию смущения есть самоукорение; a смущаться и отчаиваться от стужения страстей показывает знак гордости духовной, и при оной ни мало не успокоитесь; должно и в самых поползновениях не радовать врага смущением и отчаянием, но паче снисходить во глубину смирения, видя точно свою немощь, представляя оную пред Господом и принося покаяние. Прочтите в 7-м слове y святого Исаака Сирина, где сказано: « и сей есть премудрый недужник, не отсекий надежды своея и во время побеждения». Лучше всегда каяться и смиряться, нежели отчаиваться; покаянием и смирением привлечете на себя благодать Божию и помощь Его. Прочтите еще Иоанна Карпафийского; там много глав утешительных найдете в поползновениях. Впрочем Сам Господь да вразумит вас и укрепит на сей великой брани; к нему всегда старайтесь прибегать и искать Его помощи, и Пречистую Деву Богородицу просите о покрове и заступлении. Испрашивая на вас и на супругу вашу мир и благословение Божие, и обоим вам свидетельствуя мое истинное почтение, остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 15 декабря 1845 года.

22

Достопочтеннейшие о Господе.... и...., за поздравление ваше меня с праздником Воскресения Христова примите покорнейшую мою благодарность и взаимное поздравление вас. Да сподобит вас Господь многия лета встречать и провождать сии торжественные празднества с чувством благодарения и духовной радости о преславном нашем спасении.

О средствах к исцелению немощи вашей я неоднократно писал к вам, почтеннейший...., и ныне предлагаю кратце: смирение Христово помятуйте, сознавайте свою немощь, вините себя, a не других, понуждайте к удержанию себя от худого навыка; просите от Бога помощи и Он, видя ваше произволение благое, пошлеть Свою помощь, с коею удобно победите всякую страстную немощь. Но при всем том надобно иметь смирение, которое упраздняет все силы вражие; откровение другим своих немощей с самоукорением есть путь ко смирению, потому вы имели и ослабу в оных после откровения. Небольшая рассеянность в сообществе единомысленных и пекущихся о спасении не может вас повредить, но принесет пользу; только надобно стараться видеть в других хорошую сторону, ибо: око благо не узрит лукава, a за собою замечать и малые недостатки, которые врачевать вседневным покаянием. Домашнее занятие, сад и огород, необходимы для физического нашего состава, a между оными уделять время на чтение и молитву, яко нужнейшие для души. Да наставит вас Господь на истинный путь и укрепит в оном и дарует вам мир, согласие и любовь; усердно желаю и с почтением моим остаюсь многогрешный И. М. 18 апреля 1846 года.

23

Честь имею поздравить вас и почтеннейшую.... с богодарованным вам сыном Владимиром; да ниспошлет Господь на него Свое благословение и между вами да утвердит мир, любовь и согласие. Вы просите написать нечто к утешению скорбной вашей души. Само то, что есть скорбь, да будет вам утешением, ибо многими скорбми подобает нам внити в царствие Божие (Деян. 14:22), почему видно, что и вы стоите на пути, ведущем в оное. Ежели же считать оные наказанием, то все же вы не отлучены от любви Божией: егоже бо любит Господь, наназует: биет же всякаго сына, егоже приемлет, и аще без наказания пребываете, то не сынове есте, a прелюбодейчищи (Евр. 12:6. 8). Прочтите y святого Исаака Сирина главы 34, 35, 36, 37, a в 51 слове одну статью: найдете для себя в оных укрепление и Господь силен послать вам утешение. В должности вы не имеете нужды, a проходите службу более для того, чтобы не быть праздну; ежели же находите тягостным для вас не благоволение начальника, можете без сожаления оставить оную, a заниматься семейною жизнию и хозяйством. Свидетельствую вам и.... мое усердное почтение и остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 2 декабря 1846 года.

24

Два письма ваши, от 6 января и от 11-го, имел честь получить; приношу вам покорнейшую благодарность за поздравление меня с новым годом; взаимно и вас с оным поздравляю и желаю, да ниспошлет Господь на вас Свое благословение и дарует вам мир, согласие и любовь имети. Пишете, что вознамерились оставить свою должность и подали прошение о увольнении от оной; видно пришло уже время, вам оную оставить, к чему и случай удобный представился: нездоровье ваше и перемена начальства. Вам, кажется, жалеть должности нечего: благодаря Бога, имеете состояние, не будете и праздны, занимаясь хозяйством и наблюдая за своим душевным устроением; при хорошем занятии сими предметами не будет праздного времени. Жалею о расстройстве вашего здоровья, о восстановлении которого приносим грешные наши молитвы Премилосердому Господу и Пречистей Деве Богородице. Почтеннейший Василий Петрович посетил ваш град и утешил усердствующих к нему, и паки удалился на делание свое в столицу. Пути его нам непостижимы, весть Господь оные и дарует ему разум и силу, под видимым юродством превосходить премудрых и разумных. Иcпрашивая на вас и на малютку вашего мир и благословение Божие, с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 18 января 1847 года.

25

О получении вами здравия сердечно радуюсь и желаю, дабы и совершенно получили здравие душевное и телесное. A о причиненной скорби кончиноио батюшки вашего, раба Божия – соболезную с вами, и как вы истинные христиане, то и надеюсь, что будете растворять скорбь вашу религиозными утешениями. Непременно была воля Божия на преселение его от здешней временной на вечную жизнь, в настоящее время, ибо вси дние лет наших изочтены суть пред Богом, и каждому из нас предопределен предел жизни сея. Во утешение себе и ему, вы молите о упокоении души его в царствии небесном a вкупе матерь нашу Церковь на сие подвизаете; a молитвы церковные, паче же при безкровной жертве приносимые, много могут пособствовать душе, отшедшей отсюда, к получению милосердия Божия; также и милостыня, творимая убогим. Испрашивая на вас и на дитя ваше Божие благословение, с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 22 Февраля 1847 года.

26

Примите усердную мою благодарность за поздравление меня с праздником воскресения Господа нашего Иисуса Христа: вы,...., жалуетесь на душевную свою немощь, – раздражительность; кажется, вы довольно знаете, что надобно с сею страстию, сражаться и противоборствовать оной; не уклоняться случаев, раздражающих вас, но считать их посланными от Бога, ко уврачеванию вашему. Крепко надобно противостоять, a когда случится пасти, не мешкая восставать с покаянием и самоукорением; a не малодушествовать и смущаться; малодушие показывает гордое устроение и веселит врага, чрез что он покушается еще более наводить сии язвы; a когда будете себя укорять, a не других, смиритесь; и язвы вражие упразднятся. Что вас не увольняют от должности, может, есть в этом и промысл Божий, устраивающий для пользы души вашей, чтоб быть в деятельности. Впрочем не могу утвердительно сказать; молитесь Богу, да сотворить в сем деле по Его святой воле, то, или другое; тогда найдутся и слова, что сказать начальнику, при решительном ответе. He пецытеся, како или что отвещаете (Лук. 12:11). На сие и надейтесь; силен Господь по молитве вашей дать вам и слово. Да благословит Господь вас и дитя ваше! С почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 19 апреля 1847 года.

27

На некоторое время я находился в отлучке, в Тихоновой пустыни и в Малом-Ярославце, a по возвращении в обитель получил ваше писание от 15 сентября, коим описываете скорбь вашу о кончине милого сердцу вашему малютки; знаю, что рана сия больна вашим сердцам; но поможете-ль вы, предаваясь безотрадной скорби? Есть на это воля Божия, дабы в юности сия нежная леторосль пожата была косою смерти, для водворения вечно на небесах. Представляйте себе, что он теперь ликует с Ангелами и с лики Праведных водворяется; это может подать отраду сердцам вашим; знаете-ль вы, что бы могло постигнуть его на поприще жизни сей? Не мог ли бы он увлечься в какие-нибудь ложные мудрования и в сети вражие; коликим бы подвергся искушениям, скорбям и болезням, проходя бурный океан жизни сей; a вы, взирая на сие, не более ли бы поражались печалию и могли бы сказать: ах, лучше бы он маленькой умер (что на многих можно ныне видеть); a теперь всего сего он избавлен и вечно будет радоваться. Будьте и вы участниками сей его радости, оставьте печаль и духовно радуйтесь, благодаря Господа, вся премудро устрояющего. A вам Бог пошлет еще во утешение чад, веселящих вас и упокоевающих. Буди имя Господне благословенно во веки! Упоминаете о расстройстве вашего хозяйства и что скучаете деревенскою жизнию; но когда сами побудете в деревне, то и хозяйство примет новый вид, будет исправнее, a в занятиях по оному не будете скучать. Да благословить вас Господь. Малютку вашего поминаем о упокоении, a о вас молим о здравии и спасении, чего вам желая, с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 4 октября 1847 г.

28

Благодарение Господу, сохраняющему вас и ваш край от смертоносной болезни, да сохранит и впредь, и все наше отечество да свободит оные. Везде происходит молебствие о избавлении от оной болезни, то может быть и умилосердится Господь, отвратит праведный свой гнев от людей Своих. Слава Богу, что вы о малютке своем успокоились благонадежием вечного его блаженства. Сам Господь сказал о них: таковых бо есть царствие небесное (Лук. 18:16). Какого больше нужно о сем удостоверения? Желаю, да исполнит Господь ваше желание, быть y нас Филипповым постом, что и для нас будет утешительно. Испрашивая на вас мир и благословение Божие, с почтением остаюсь ваш недостойный богомолец, многогрешный И. М. 25 октября 1847 г.

29

Писанием вашим от 9 ноября изъясняете скорбь вашу о неблагонамеренности одной женщины, жены купца, снявшего y вас для срубки лес, будто бы она колдунья и имеет способы портить людей, почему вы опасаетесь пустить их водвориться на долгое время в вашем владении, и просите на сие моего совета. Я уверен, что вы убеждены в том, что без воли Божией и влас главы нашея не погибнет (Лук. 21:18), и что бесы не смели без повеления Господня и во свиния внити; то и в этом случае должны быть уверены, что ни злой дух, ни человек, ни зверь, ни ино что вредящее, может нам что соделать, аще не будет попущено от Бога, по праведным судьбам Его, или ко искушению, или к наказанию; предаваясь, таким образом, с твердою верою в волю Божию, надобно стараться о исполнении святых Его заповедей. Но ежели вера оскудевает и находит сомнение, то в таком случае, не пожалеть того, что выгодно отдали рощу, лучше отказать и избавить себя и многих немощных, находящихся под влиянием вашим, от такого сомнения и беспокойства. Почтеннейшей.... и вам свидетельствую мое почтение и испрашивая мир и благословение Божие, с желанием здравия и благоденствия остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 22 ноября 1847 года.

30

Пишу сие накануне великого и всерадостного праздника Воскресения Господа нашего Иисуса Христа, с которым вас всеусердно поздравляю, и приветствую:

Христос Воскресе!

Да сподобит Он вас встретить и праздновать сей праздник с сердечною радостию и в добром здоровье. – Почтенное письмо ваше, от 25 марта писанное, получил; вы пишете, что давно от меня не получали писем, a я писал к вам 7 февраля; только не знаю, получили-ли вы оное; a далее ожидал вашего приезда, по намерению вашему, на второй неделе святого поста; но путь и погода вам попрепятствовали исполнить сие ваше желание; предайте это воле Божией и успокоитесь на этот счет.

Жалуетесь на душевное свое неустройство, отчего впадаете в уныние и смущение; a я вам советую в душевных немощах иметь сознание, самоукорение и смиряться, a не смущаться и отнюдь не унывать. – Смирение успокаивает и подает благонадежие к исправлению; a смущение более отягощает и врага на вас воздвизает к бо́льшим браням. Да даст вам Господь истинный разум, и крепость стать против страстей, наводящих вам смущение. – Имейте надежду на помощь Божию в теперешнем положении... Он силен послать и врачей, когда будут нужны; a можно и без них обойтиться, что на многих исполняется, и ваши... простудные болезни, помощию Божиею и домашними врачевствами, получат исцеление. – Вы намереваетесь быть в конце апреля в О..., a к нам оттоле проехать, чего мы и будем ожидать в мае месяце. – И паки пожелав вам мирного и спокойного устроения, также здравия и благоденствия, и испрашивая на вас Божие благословение, с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 10 апреля 1848 года.

31

Честь имею поздравить вас, с богодарованною вам дочерью... в честь и память почтеннейшей вашей маменьки N. N.; да благословит ее Господь, и сохранит ее во здравии, и дарует приити в возраст, ко славе и благоугождению Божию, и к утешению вашему. Обязанностию себе поставляю молить о сем премилосердого Господа. Вы жалуетесь на хлопоты и заботы, и сожалеете о рассеянности вашей жизни. Все-же вы знаете свой долг, и на какой конец мы созданы; то и посреди увлечения помятуйте это, дабы и из действий ваших житейских проявлялось желание ваше, к исполнению воли Божией; a при помощи Его, и на деле исполнится. Невозможно же быть вам в совершенном бездействии физическом: тогда страсти больше будут беспокоить. Когда пожалуете к нам, то при вразумлении Божием, по вере вашей, побольше побеседуем о сем. Мира здравия и благоденствия вам желая, с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 11 мая 1848 года.

32

Честь имею вас поздравить с праздником Успения Божией Матери, теплой и скорой Заступницы нашей, и Ходатайцы нашего спасения. – Не скорбите о том, что не были пост y нас. Слава Богу! и там удостоились быть причастниками пречистых таин Христовых; да будет сей дар вам в здравие души и тела! Вы NN жалуетесь на скудное свое душевное устроение, не приносящее плодов духовных; что делать? видно плохо обрабатываем землю, и посеявши не покрываем семян смиренным мудрованием, a птицы лукавые позобавают их; не надобно-же смущаться, но в недостатке плодов смиряться, и просить Бога о помощи, не преставая от течения дел веры. Получите плоды в свое время, когда знает небесный Возделыватель дать вам оные. Пекитесь всего больше о смирении: оно и без дел много прощает согрешений, по слову святого Исаака (сл. 46.). Да подаст Господь вам мир и утешение душевное, и да благословит жительство ваше в новом доме, в мире и здравии, на многия лета. – Испрашивая на вас и на малютку вашу мир и благословение Божие, с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М.

Посылаю вам просфору.

Болезнь холера посетила и наши места; в нашей обители отошли в вечность два послушника. О. Иерофей поехал к о. Антонию, и там занемог сею болезнию, которая превратилась в горячку, и чрез 10 дней окончил жизнь. 15 августа 1848 г.

33

Примите усердное мое поздравление с приближающимся днем Ангела вашего N. N.; желаю всем вам, и малютке вашей, быть здоровым и благополучным, и испрашиваю на вас Божие благословение! Вы беспокоитесь о большом своем доме, и унываете, что по слову святого Иоанна Златоуста, в большом доме трудно спастися. Но слово Спасителя нашего, кажется, еще страшнее: неудобь богатый внидет в царствие Божие (Матф. 19:23). Однако ни богатым, ни имеющим большие домы, не должно отчаиваться в своем спасении; но всеми силами подвизаться на исполнение заповедей Божиих, то и не возбранит ничто спастися. Когда святые Апостолы вопросили: то кто может спасен быти? Господь решил их сомнение: невозможная y человек возможна суть y Бога (Лук. 18:27). И в вашем положении, слова святого Златоуста не должны приводить вас в уныние о спасении, и не прилагать сердца к великости и благолепию дома, и не тщеславиться оным. A как вы имеете дом такой не по вашему желанию, a выстроенный прежде вас, и вам неужели его ломать и переделывать? на что, быть может, еще больше бы потребовалось расхода. Итак, вы, живя в этом доме, старайтесь о исполнении заповедей Божиих, то ничто не возбранит вам получить царствие Божие. – Жалуетесь на помрачающую вас ярость, a вы, N. N., на леность к молитве и к чтению назидательных книг; надобно понудить себя к воздержанию от ярости, и к молитве и к чтению, то и увидите помощь Божию. – Чтение доставить вам истинный разум, a Господь укрепит. – И паки, желая вам быть здоровым душевно и телесно, с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 18 сентября 1848 года.

34

Давно не имея об вас никакого известия, сбирался писать к вам, но разные мои хлопоты и занятия не допустили сего исполнить; a теперь, получа письмо ваше от 24 февраля, не отлагая времени пишу к вам. Очень жалею, что желание ваше, быть в нашей обители, не исполнилось; и мы не имеем обоюдного утешения, лично с вами побеседовать, то хотя чрез сии малые строки, сколько можно передаю вам мои мысли, вместо слов:8 пишете, что начали говеть на второй неделе; это доброе дело; и думаю что удостоились быть причастниками таин Христовых; усердно вас с сим поздравляю, и желаю: да будет вам сие таинство во здравие души и тела! – Описываете разные ваши смущения, происходящие по хозяйству, и по недостаткам от неурожая хлеба происходящим. – Вы N. N., чрез сии случаи впадая в ярость, понимаете, что это происходит от самолюбия, и не быв в состоянии бороться или каяться, впадаете в малодушие и уныние; a это тоже есть от самолюбия или духовной гордости: вы, не видя в себе исправления, падаете духом и унываете; a надобно бы, видя свою нищету в духовном делании и в неисполнении заповедей, смириться и приносить покаяние; тогда милость Божия посетит вас и дарует вам успокоение: Бог на смиренныя призирает (Пс. 112:16). Прочтите в книге святого Исаака Сирина, в 46 слове, что смирение и кроме дел прощает нам согрешения наши; то обоим вам советую попещися о стяжании в себе духовной нищеты и получите успокоение; a смущаться не советую: оное не только не принесет пользы, но и велий вред причинит духовному вашему устроению. Во всяком неисправлении укорите себя мысленно, и уже само собою смущение не будет вас беспокоить, a родится смирение и покаяние. Да вразумит вас Господь, укрепит и поможет идти путем заповедей Его со смирением; и да исправит дела ваши, по святой Его воле; a вы со смирением повинуйтеся всеблагому Его промыслу, аще и наказующему, но любящему вас: Его-же бо любит Господь, наказует: биет же всякаго сына, егоже приемлет (Евр. 12:6). О всем благодарите Его!

Желаю вам, проводя сей святый пост благоговейно и душеспасительно, встретить с сердечною радостию светлый праздник Христова Воскресения. И испрашивая на вас, и на малютку вашу, мир и благословение Божие, с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 8 марта 1849 года.

35

Примите покорнейшую мою благодарность за почтенное ваше писание и поздравление меня с великим праздником Воскресения Господа нашего Иисуса Христа; a меня прошу простить, что не мог предварить вас поздравлением моим; то хотя теперь усердно вас поздравляю, проводя сей праздник, и с текущею пятидесятницею. – Вижу из письма вашего, что вы унываете, находя в себе неисправление должного, и смущаетесь о сем. Незнаю, понимаете ли вы, что и это есть кознь вражия, отводящая вас и от делания, и от покаяния, и от смирения! Вы, точно, неисправны во многом, как сами себя обличаете; но верно имеете желание и произволение к исполнению заповедей Божиих? Не имея силы сделать доброе, – просите помощи Божией и нисходите во глубину смирения; кайтесь, a не смущайтесь; самое смущение показывает вам гордость духовную: что, немогши достигнуть желаемой цели, лишаетесь надежды к оной. A когда бы что сделали добро, то непременно увлеклись бы мнением и самохвалением о сем. Советую не вдруг со рвением касаться высокого пути, но смиренно видеть свои недостатки, и при помощи Божией вооружаться и противиться господствующей страсти; при побеждении же в чем-нибудь оной, не приписывайте себе, a Божией помощи; a при ниспадении не упадайте духом, но смиритесь и кайтесь пред Богом. Вы совсем не в том понимаете нищету духовную, как пишете; можно больше назвать оную, понимаемую вами: нищета добродетелей; a нищета духовная состоит в чувстве смирения: сердце сокрушенно и смиренно Бог не уничижит (Пс. 50:19). Сам Господь ублажает нищих духом; то вы до оной еще не достигли, и мы ее смеем помнить о себе в достижении оной; нищий духом видит одну свою нищету, но не смущается, a чрез смирение получает помощь Божию, и успокаивается. Да сподобит и вас Господь, видя свои немощи, – не смущаться, но смиряться; от чего получите помощь Божию и успокоение в совести. И желаю всем вам, и малютке вашей, быть здоровым и благополучным, и с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 12 апреля 1849 г.

36

Слава Богу, что даровал вам, почтеннейший N. N., облегчение от болезни вашей, и вы теперь находитесь с вашим любезным семейством! Прошу же вас Господа ради: поберегите себя; не допускайте до раздражительности, хотя бы что и не так делалось, как бы вам хотелось; здоровье для вас дороже всего; a с ним сопряжено и душевное благое устроение, могущее доставить вам спокойствие; да и всего вашего семейства счастие составляется вашим благосостоянием и здоровьем. Когда вы знаете причину расстройства вашего здоровья, гнев, то и постарайтесь при помощи Божией противиться сей страсти; a каким образом? имеете на сие учение святых отцов: Иоанна Лествичника, аввы Дорофея, святого Кассиана Римлянина и прочих. О том не скорбите, что не можете быть y нас нынешнею зимою, хотя я знаю ваше к сему усердие и наше желание видеть вас; но это можете исполнить при возможности ваших сил и хорошей погоде. – Очень рад, что вы удостоились в Москве помолиться мощам святых угодников, и были y Преподобного Сергия в Троицкой Лавре; они будут верные ходатаи y Господа о вашем здравии и благоденствии. Полагаю, что теперь должен быть в ваших местах наш монах, о. К......, посланный для испрошения хлеба на обитель. Ежели будет y вас, то просим не оставить его вашим христианским странноприимством, и скажите ему от нас поклон, и что в обители слава Богу благополучно. Желали бы иметь об нем известие, но он ни откуда не написал о своем странствии. Поздравляю вас с наступившим святым постом, желаю в совершенном здравии и духовном утешении встретить праздник Рождества Христова; и испрашивая на вас и на детей ваших мир и благословение Божие, с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 15 ноября 1849 года.

37

Описываемая вами немощь беспокоит вас и лежит на совести; постарайтесь покаянием уничтожить прошедшее и иметь соблюдение в будущее время; действие сего также имеет влияние на весь организм телесный, как и яростная часть расстраивает душевное устроение и вредить телесному здравию. По учению святых отцов надобно разуметь, что где последовало падение, там предварила гордость; почему строго наблюдать за собою, не допуская оному змию закрадаться в сердце. Падения наши смиряют нас, и вы оному поучайтесь, и получите свободу от оных страстей, при тщании вашем и Божией помощи, a паче всего старайтесь удерживать себя от горячности. Все не стоит того, что теряете лишением спокойствия и здоровья. Да даст Господь вам истинный разум, мир и спокойствие; на всех вас испрашивая Божие благословение, остаюсь с почтением моим недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 22 декабря 1849 года.

38

Очень жаль, N N, что все чувствуете нездоровье; советую и прошу вас, не допущайте себя до раздражительности; стоют ли вещи, или что другое, того, чтобы расстраивать себя и терять здоровье? Ежели что случится и не так, или против вашей воли, надобно оставить так, предоставя случай воле Божией, и себя тем успокаивать. Мало-по-малу придете и в навык; ведь и худое и доброе навык укрепляет. Деточкам вашим дай Бог здоровья, и чтоб они вас утешали. Испрашивая на вас, и на них, Божие благословение, и желая мира, здравия и благоденствия, остаюсь с почтением моим недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 29 генваря 1850 года.

39

Примите и от меня взаимное поздравление с текущею святою четыредесятницею; время течет так скоро, не видали как уже и две недели провели оной; желаю вам и прочее время постное проводить благоговейно и душеспасительно, и встретить с сердечною радостию праздник светлый Христова Воскресения, в добром здравии, с сердечною радостию. – Пишете о своем душевном и внешнем устроении; видите себя в неисправном состоянии; это самое невольно должно вас приводить к смирению и чрез оное привлекать на себя помощь Божию: Он на смиренныя призирает (Пс. 112:6); a ежели вы что исправите и ничем не поползнетесь, и на самом сем желаете основать ваше успокоение и спасение, то можете ошибиться; враг не оставить вам представить ваши добродетели и возвысить ум мнением о себе; a что есть высоко в человецех, мерзость есть пред Богом (Лук. 16:15). И потому Господь повелевает: аще и вся повеленная сотворите, глаголите: яко раби неключими есмы, еже должни бехом сотворити, сотворихом (Лук. 17:10). Падения наши в гнев и прочие действия страстей, доказывают нам предварившую духовную гордость, и уже невольно нас смиряют; будем стараться истреблять корень сей, то ветки сами отвалятся; это сказано о душевном положении, a оно сопряжено и с телесным; от раздражения душевного раздражаются и телесные нервы; и на весь организм тела имеют влияние, или просто сказать: чрез душевные болезни страдает и тело. – Вас беспокоит и внешнее положение, по хозяйству вашему, как-то: сгорела рига, недостаток y мужичков, и прочее. Это как бы нужное действие промысла Божия, к вашему испытанию, и чтобы содействовали вниманием к нуждам ваших подчиненных, хотя и находите причину: леность их, или другие случаи. Вам невозможно же быть без действия, ибо все это сопряжено союзом любви, и обязанности друг к другу. Они для вашей пользы служат, a вы для их пользы послужите, друг друга тяготы носите, и тако исполните закон Христов (Галат. 6:2). О. К..... еще не возвращался в обитель; ежели он к вам не заедет, то письмо наше к нему можете уничтожить. – Желаю вам и детям вашим мира, здравия и благоденствия, и испрашивая на вас Божие благословение, с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 21 марта 1850 года.

40

Господу угодно было призвать к Себе из плачевной сей юдоли многопочитаемого нами, и многими, раба Своего Василия Петровича9. Он истинно распялся миру и себе мир распял, и поругался ему. – Жизнь его была страдальческая и труженическая. – A что он не захотел при последнем времени сообщиться святых Таин, то для нас это непостижимо: как путей жизни его никто не постигал, так и сие нам неизвестно; может быть он и удостоен сего Дара! – Мы веруем, что душа его во благих водворится; но все считаем долгом молить Господа о упокоении души его, при бескровной жертве и на чтении псалтиря. – Получа первое ваше письмо от 15 генваря, мы в тоже время записали имя его для поминовения. – Вы благодарите Господа, что Он удостоил вас послужить ему при кончине и погребении; он ваш молитвенник пред Богом.

Усерднейше вас благодарю за поздравление меня со днем ангела, и желаю вам и детям вашим мира, здравия и благоденствия; с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. Деточкам вашим посылаю мое благословение. 27 генваря 1851 года.

Примечание к письму No 40. – В. П. Браузин, лифляндский уроженец, Христа ради юродивый, имеет в некоторых чертах своей жизни большое сходство с св. Исидором, Христа ради юродивым, ростовским.

Св. Исидор жил во второй половине XV века, он был родом из Германии и воспитан в римско-католической вере. Оставив дом отца своего и отрекшись от богатого наследства, он принял на себя юродство Христа ради; с посохом странника обошел многие земли и города, терпеливо перенося насмешки, оскорбления и побои от людей, почитавших его безумным10. Напоследок пришел он в Россию, принял православную веру и поселился в Ростове, которого местоположение ему понравилось. Там он проводил целые дни на улицах города, в добровольном юродстве, a ночи в молитве, в хворостинном шалаше, который он построил себе внутри города, на одном болотистом пустыре.

Добродетельною жизнию блаженный Исидор приобрел дар прозорливости и чудотворения еще при жизни своей. В житии его повествуется, что один знакомый ему купец, утопая в море, был спасен св. Исидором, чудесно явившимся ему на помощь. – В другой раз, по молитве его, пустые сосуды наполнились вином на трапезе y князя. Современники звали его Твердословом, потому что слово его всегда сбывалось. Блаженный Исидор преставился 14 мая 1474 года. В минуту его кончины по всему городу разлилось благоухание в воздухе. Ростовцы погребли его в самой хижине и построили над гробом его деревянную церковь Вознесения Христова, вероятно потому, что в день погребения его, мая 18, было навечерие сего праздника.

В житии св. Исидора (в древней рукописи, сохранившейся в церкви, где почивают его св. мощи; – в прологе и четь-минеи 14 мая оно помещено сокращенно), записано несколько чудес и исцелений, бывших на гробе его.

Василий Петрович, как значится в указе об его отставке, из лифляндских дворян, служил в лубенском гусарском полку в первых офицерских чинах. Приняв па себя юродство Христа ради, первые годы которого нам неизвестны, после странствия по России, поселился наконец в Орле, едва не попал в тюрьму – за открытое юродство; но взят на поруки благочестивыми помещиками. Проживал то в самом городе, то в уезде, y разных благочестивых лиц; чаще в уезде y г. Д–х, в городе y купца И. M. Н–a, посещал обители иноческие, особенно любил Оптину пустынь, и находился в близком духовном общении со старцами: иеросхимонахом Леонидом и отцом Макарием, a братии приносил большую пользу увещаниями, обличениями, наставлениями, предсказаниями и утешениями; каждый из современных ему иноков может привести что-либо замечательное, сказанное ему блаженным Василием Петровичем. Последнее время жил в Москве, чаще в доме тульского помещика В. В. A–a. Перед кончиною обошел всех знакомых своих, прося позволение умереть y них, и многих неискренно к себе расположенных сим обличил, ибо, боясь полицейских формальностей, они на сию просьбу уклончиво отвечали, кроме вышеупомянутого В. В. A–a, сказавшего: «милости просим; как и всегда, дом наш к вашим услугам». – За несколько дней до своей кончины Василий Петрович отдал П. В. A–y свой указ об отставке, приказав ему заявить оный в полиции, чтобы не было ему хлопот при его похоронах. Скончался наедине, без свидетелей: нашли благочинно лежащим на полу с скрещенными на груди руками и закрытыми глазами. Скончался 1851 года, генваря 15 числа, и погребен при довольном стечении народа.

Подобно св. Исидору ростовскому стяжал еще при жизни дар прозорливости, посредством коего различно помогал нуждающимся. Он также имел право на название Твердослова, ибо слова его ни для кого не проходили даром, обличая одного и вспомоществуя другому. Жизнь и действия его заслуживали бы подробного описания, которого мы в праве ожидать от кого-либо из облагодетсльствованных им духовно и почитателей его, a особенно от П. В. A–a.

41

Достопочтеннейшая о Господе N. N.

Слава Богу, даровавшему вам чувство к уразумению и познанию сокровенных страстей, – a от них и своей немощи. В письме вашем, от 3 августа пущенном, вы яснее оные обнаруживаете, и сознаете себя виновною, – простите Господа ради, – не обличая вас сие пишу, но показую, что когда мы не познаем действующих нами страстей, a следственно и не приемлем против них должного сопротивления, то они берут над нами власть и повелевают нашим сердцем; мы думаем отразить сопротивлением какую-нибудь обиду или неприятность, но вместо того еще более запутываем себя и смущению предаемся; страждем сие, пока не смиримся, a как прибегнем к сему надежному средству, – самоукорению и смирению, то проницает на нас луч благодати, и успокаиваемся, по мере нашего устроения. Мы не станем повторять прошедшего, дабы не растрогать чувствительного вашего сердца; a только позвольте напомнить вам то, что впредь может вам служить помощию в подобных случаях: хотя вы и сами довольно в этом сведущи, но не излишним считаю и здесь поместить. По учению святых отцов, все, что коснется сердца со смущением, есть страстно, и не должно следовать вдруг порывам сердца, но рассматривать прилежно, и просить Бога, да не попустит ослеплению обладать сердцем; это довольно известно, что всякая страсть ослепляет сердце и не попускает видеть мысленного солнца; иногда хранятся в нас залоги страстей, то они при малейшем случае обнаруживаются и лишают нас спокойствия, чему никто не виновен, но сами мы; чего ради должны иметь попечение о искоренении их. Мы однако не только противиться или искоренить, но и познать не можем их, когда не попустится что-нибудь их раздражающее; почему и надобно всякий случай приписывать воле Божией. По учению св. Марка подвижника: «не любопытствуй еже како, или когда, или чрез кого находят искушения; приличность бо коегождо, и неотложное их тщание, и всей твари о сем содействие, единаго Бога есть ведети, мы же должны есмы точию веровати правде Божией, яко ничто же от невольных человекам случается, аще и таинственное случаев стечение, и приличное тщание, человецы суще не постигаем». Еще прочтите в Добротолюбии его же главы, много найдете приличного к сему предмету; a как конечно нередко случаются по должности такие случаи, кои могут показывать вам внутреннее ваше устроение и от сего получите исправление, аще внимать будете. Мы сердечно радуемся, что вы успокоились и нелестно вам сие пишем. Батюшка на вас не скорбит, да он и не скорбел, a находил излишним к вам писать, не желая льстить или более оскорбить; но теперь сие письмо примите от нас обоих, яко от единого лица, и будьте совершенно спокойны. Но я скудоумнейший мню, что вы напрасно приняли ложный страх, и сами к батюшке не писали, хотя он этого и не требует, a яко чадолюбивый отец радуется и веселится о том, что приходите в разум истины. Вы скорбите о лишении душевных утешений; конечно это тяжело; но когда прибегнем к смирению, то найдем себя того недостойными и может быть промысл Божий, для нашей же пользы, отнимает от нас утешения, чтобы, наслаждаясь ими, и возомнив о себе нечто, со всем бы не погибнуть. Мы, ища внутренних утешений, ищем не Бога, a себя. Много о сем предмете есть y св. отцов учения: y св. Иоанна Карпафийского, в разных главах, y св. Исаака Сирина во 2 слове и в 35 слове, и в отечниках, об одном епископе, который, бывши простым пустынником, наслаждался утешением, a когда возведен был на епископство, лишен был сей благодати, коему объяснено, от чего сие происходит. Ежели мы смиримся, силен Бог и утешить нас Своею милостию, только убоимся искать и будем считать себя сего недостойными: как здесь, так и во многих случаях, потребна есть преданность Богу чрез веру; о чем пишет св. Петр Дамаскин в 1-й книге, в главе: о стяжании веры: «во́лиши ли мя упокоити разумом Твоим? не противоглаголю. Хощеши ли паки, смирения ради, попустити искушение имети мне? такожде есмь с Тобою; не имам отнюдь что творити от себе, кроме бо Тебе не бых от не сущаго, ниже жити и спастися могу; что мне хощеши, твори с Твоим созданием. Верую же, яко благ сый, благая ми устроити имаши, аще на пользу и не познаваю сия; но ниже достоин есмь знати, ниже прошу уразумети я́, да покой имам, аще негли не на пользу ми суть; ниже облегчение брани коея просити смею, аще и немощен и во всех удручен есмь, яко не вем, что полезно есть. Ты веси вся, и яко же веси сотвори: точию да не погрешу, аще что либо будет; но аще хощу, аще не хощу, спаси мя, и сие аще угодно Тебе, аз убо вещи не имам......... Ты убо вся можеши, и вся веси, и всякаго блага всем хощеши, и желаеши присно спасения моего»11. Прочтите сами сие наставление, взяв выше начало главы приимете для себя укрепление и утешение....

42

Достопочтеннейшия о Господе N. N!

Прежде надобно с вами погоревать и об вас пожалеть, по Писанию: с сетующими сетуй, с плачущими плачь (Рим. 12:15). Да не скажете: соскорбящаго не бе и утешающаго нe обретох (Пс. 68:21). Сердечно сожалею о вас, что вы так сильно огорчились посещением Божиим побиением нив ваших с гречею, на которые вы полагали надежду и может быть делали расчет в уме своим доходам; но как увидели надежду свою исчезнувшею, опечалилось сердце ваше о том, что не можете сделать того или другого, по вашему предположению. Но y Бога другой расчет: совети Mou, не якоже совети ваши (Ис. 55:8). Он – сего возносит, и сего смиряет (Пс. 74:8). Мертвит и живит, убожит и богатит (1Цар. 2:6. 7); и – кто может воле Его противиться? Где ж искать христианину утешение в находящих ему искушениях и скорбях, как не в вере в Бога? Но вера непросто есть только веровать, что Он наш Создатель: но веровать, что Он и промышляет о нас всесильною Своею десницею, и все устрояет для нас на пользу, хотя мы сего и не можем разуметь по дебелости нашего разума, помраченного мглою страстей наших, от нашего произволения нами действуемых, a водимые страстьми и скорбь сильнее ощущаем. Премилосердый же Господь, любя нас, и хотя нас спасти и избавить от заблуждения и порабощения страстей, посылает различные скорби, лишения и болезни, дабы мы, познав суету свою и не находя утешения, обратились к Нему, «желаний наших краю». Сердце наше, поражаясь нечаянными приключениями и печальми, невольно умирает миру, т. е. страстям, и ищет утешения в лучшем. Не тогда только мы можем назваться верными, когда получаем благодеяния Божии, но когда принимаем с благодарением и наказания от руки Его, – тут-то и вера наша искушается: истинно ли мы веруем в Его промысл; мы, так как христиане, должны иметь для себя руководством в жизни и укреплением святое Евангельское учение, которое нас уверяет, что и влас главы нашея не погибнет без воли Божией, и птица не падет без оной. Когда уже нечувственный волос и малое создание – птичка – находится под промыслом Божиим, то что можем о себе сказать? О всегдашнем над нами промысле, к вышеписанному, и сии слова Спасителя нашего удостоверяют: Отец мой доселе делает и Аз делаю (Иоан. 5:17), что иное как не промышляет о всем мире, – a что еще важнее – и о спасении нашем; и что полезное всегда нам подает, учит: кто есть от вас человек, егоже аще вопросит сын его хлеба, еда камень подаст ему; или аще рыбы просит, еда змею подаст ему. Аще убо вы зли суще, умеете даяния блага даяти чадом вашым, кольми паче Отец ваш небесный даст Духа Святаго просящим y Него (Лук. 11:11. 13). Мы, по нашему неразумию, полагаем себя тогда счастливыми и на верху блаженства, когда приобретаем богатство, честь, славу и уважение; но Бог знает больше нас; когда Он видит, что с умножением оных повреждается душевное наше устроение, отъемлет от нас сии блага, подобно благоразумному отцу, не дающему сыну своему вместо полезных вредящих его вещей; и так как самые блага мира сего служат нам не пользою, но вредом, ввергают нас или в роскошь или в гордость, если на них полагаем надежду нашего успокоения: то отъемлет оные от нас Господь, милосердствуя, да не погибнем душами; почему и должны благодарить Бога за его посещения. Мы, скудоумные, думая устроить свое состояние, печалимся, суетимся, лишаем себя покоя, оставляем исполнение долга веры, за суетами, для того, дабы оставить детям хорошее имение; но знаем ли мы: послужит ли оное им пользою? Не видим ли детей, оставшихся с богатством, – но глупому сыну не в помощь богатство, – и оное только послужило им поводом к худой нравственности. Надобно пещися оставить детям добрый пример своей жизни, и воспитать их в страхе Божием и в заповедях Его: это их главное богатство; когда будем искать царствия Божия и правды Его, то сие – здешее и нужная вся нам приложатся (Матф. 6:33). Вы скажете: нельзя этого сделать; ныне свет требует не этого, но другого! Хорошо; но вы родили детей для света ли только? a не для будущей жизни? Утешайте себя словом Божиим: аще мир вас ненавидит, ведите, яко Мене прежде вас возненавидел, (Иоан. 15:18), a мудрование плотское вражда на Бога: закону бо Божию не покаряется, ниже бо может (Рим. 8:7). Не желайте быть детям вашим от славных мира, но чтоб были добрые люди, покорные дети, a когда Бог устроит, – верные супруги, нежные родители, попечительные о подвластных, любовные ко всем, и ко врагам снисходительные. Ежели вы оставите им имения и меньше того, как предполагаете, не скорбите за сие; они будут и тем довольны. Рассудите, сколько живущих на свете людей; но большая часть из них не только умеренного состояния, но еще и в бедности находится, которая удобнее к получению спасения, ибо изрекли уста Спасителя нашего: неудобь богатый внидет в царствие небесное (Матф. 19:23), и паки: пространный путь и широкая врата вводят в пагубу (Матф. 7:13). Что же значат пространная и широкая врата? Роскошная жизнь, в богатстве, чести и славе провождаемая; в таковой жизни удобно можно уклониться от заповедей Божиих; как оный евангельский богач провождал жизнь свою, веселяся на всяк день светло, и облачашеся в порфиру и виссон, т. е. в богатую одежду; по смерти же какое получил место? – находясь в муках, просил одной капли воды, устудить язык его, страждущий в пламени; но услышал вместо утешения: чадо, помяни, яко восприял ecu благая твоя в животе твоем (Лук. 16:25). Напротив же тесная врага и прискорбный путь вводят в живот вечный, т. е. пожившие благочестно, и претерпевшие, – или добровольные, или невольные, – посланные от Бога скорби и болезни, или бедность, близкую к смирению, наследуют оный; как там же видеть можно о Лазаре, в бедности и болезни невольно провождавшем жизнь свою, и по смерти несенном на лоно Авраамле, на место утешения; и когда сказал Авраам богатому: восприял еси благая твоя в животе твоем, прибавил: и Лазарь такожде злая; ныне же зде утешается, ты же страждеши (Лук. 16:26). Я знаю, что вы всему этому веруете (сохрани же Боже от неверства!). Но так как мало занимаетесь сим нужным предметом для спасения, за суетами, то не скоро и в голову придет; a я вам написал вкратце, для напоминовения о сем, дабы воспоминанием сего укрепить себя в вере и получить во скорби утешение, быв уверенными, что есть на это воля Божия; a что Господь, любя нас, наказует и посылает скорби, о сем послушайте учения св. Апостола Павла: «сыне мой, непренемогай наказанием Господним, ниже ослабей, от него обличаем. Егоже бо любит Господь, наказует: биет же всякаго сына, егоже приемлет. Аще наказание терпите, якоже сыновом обретается вам Бог: который бо есть сын, егоже не наказует отец; аще же без наказания есте, емуже причастницы быша вcu: убо прелюбодейчищи есте, a не сынове (Евр. 12:5–8). Не в том дело состоит, чтоб не чувствовать скорби, но благодарно оную переносить. Много есть и в других местах священного Писания, что скорби суть для нас велие благодеяние и врачевство душевных недугов и страстей. Обратитесь к благодарению Божию за сие посещение, говоря с Иовом: Господь даде, Господь и отъяте, якоже изволися Господеви, тако и бысть, буди имя Господне благословенно. (Иов. 1:21. 22). В сих чувствах, получите утешение; не всегда желайте того, как вам хочется, но как есть воля Божия, то и успокойтесь.

Обращусь теперь к тому, что вы имеете намерение посетить пашу обитель, но получа уведомление о домашних скорбных обстоятельствах, расстроившись сердцем, оставили путь сей, a поспешили домой. Что ж, вы скорым вашим приездом сделали, и какую дали помощь побитой грече? не большее-ль, наказание на себя навлекли, лишась и еще не мало y заставы? Вам бы наипаче должно посетить обитель, не для меня, но для вашего утешения в скорби; конечно бы силен Господь вас здесь утешить. Но великость скорби нас расстраивает, но с каким расположением нашего сердца принимаем оные и в каком оно находится устроении. Теперь я вас не могу ни просить ни ожидать; когда уж вы, имевши такой удобный случай в два раза заехать, не сделали сего, то можно ли найти время из дому, за делами и суетами?

Письмо ваше из П–a я получил; сердечно рад, что нашли там в родных своих приятное утешение и нелестную любовь. Оставив......, для образования, молитесь Богу, чтобы Он просветил сердце его в познании и тем укрепил в творении воли Его. Дай Бог ему получить истинное просвещение, a не ложное; заключаю это в одном слове – чего я ему желаю: всякой юноша, входя в круг нынешнего общества, подвержен не малой опасности в нравственном отношении; да сохранит его Господь от всех сетей и козней миродержца. Я имел было намерение побывать y брата и видеть там В–у, но по обстоятельствам нельзя было этого сделать. Писал к нему, когда отпустит ее к вам, то нельзя ли будет заехать сюда, лишнего будет не более 130 верст. Вскоре по приезде моем в обитель удостоились мы посещения киевского митрополита Филарета, который был прежде в Калуге архиереем, a сего 5 сентября наш преосвященный Николай, бывши y нас, освятил придел во имя святителя Христова Николая и, во время служения, нашего отца строителя произвел во игумена, который во истину достоин сей награды. Как внешнее строение, так и внутреннее попечение о братстве дает ему сие право; при вступлении его за 12 лет было 40 человек братии; a теперь более 150 человек находятся под его паствою.

Испрашивая на вас и на детей ваших мир и благословение Божие, и желая вам здравия и спокойствия душевного, остаюсь усердный ваш брат и недостойный богомолец, многогрешный И. М. 11 сентября 1837 года.

43

Достопочтеннейший о Господе NN12

Имея долгом ответствовать вам, на письмо ваше от 15 октября, я убогий до сих пор не исполнил сего, как по немощи сил моих, так и по другим причинам, в чем смиренно прошу и уповаю получить великодушное ваше снисхождение и прощение.

Приступая к начертанию сего скудоумного моего писания, во-первых поставляю обязанностию поздравить вас с наступающим новым годом, и пожелать вам, супруге вашей и всему почтенному вашему семейству в начинании лета сего от Премилосердого Господа благословения; да благодатию и светом разума Его озаряемы, яко во дни, благообразно шествуете путем заповедей Его; и да ниспошлет Он вам мир, здравие и благоденствие на многия лета. Отец игумен наш Моисей, отец Антоний и я многогрешный приносим вам всепокорнейшую нашу благодарность за посещение нашей смиренной обители и за писание ваше, из коего усматриваю, что вы во время путешествия вашего входили в обители в духе смиренного христианина, через что и обрели душевную пользу. Вы примечали, для назидания себе, проходящих и ныне в обителях монашествующих житие, в числе коих и наше пустынное пребывание вас воспользовало. Хотя мы должны себя сознать смиренно пред Богом в худости нашей и ничтожестве, но благодарим неисчетную Его благость, что сподобил нас уразуметь суету скоропреходящего сего мирского жития, привел в сие убежище, и собрал в единомыслии словесное стадо Свое и даровал нам такого пастыря, которого кротким окормлением питаются души наши; и полагаем надежду нашего спасения не на дела и подвиги наши, но на милосердие Создателя и Искупителя нашего Господа Иисуса Христа. Впрочем, может быть, есть люди, которые, смотря на житие монахов с другой стороны, не назидаются, a еще соблазняются, не имеюще просвещенного умного ока. Духовный токмо востязует вся, a сам ни от единаго востязуется (1Кор. 2:15). Наружность не всегда сообразна внутренности; внешние виды, подвиги и труды, нерастворенные смирением, не приносят пользы и нередко бывают виновны прелести, как в нынешнее так и в древнее время; a потому должно иметь большое рассуждение, дабы различить прелесть от истины, которое есть не малое дарование Божие, подаваемое смиренным сердцам; одна же внешняя премудрость далеко отстоит от истинного рассуждения, a потому лучшее средство держаться апостольского заповедания: прежде времене ничтоже судите, дондеже приидет Господь, Иже во свет приведет тайная тмы и объявит советы сердечныя (Кор. 4:5). Хотящий пользоваться – от всего созидается, яко око благо не узрит лукава; a напротив недугующий зазрением и в самых добродетелях усматривает пороки, как м о Самом Спасителе говорили: с мытари и грешники яст и пиет (Матф. 9:11), ce человек ядца и винопийца (Матф. 11:19) и– о князе бесовстем изгонит бесы (Матф. 9:34). Но вы следовали первым, – око благо не узрит лукава, – не вняли нашим недостаткам, a видя что благоустроенное, то и заметили в памяти своей; – да сподобит же вас Господь мзду праведничу прияти.

О в–й обители я знаю, что место удобное к пребыванию иноков, удалением от мира, и прочими способами; но спасение наше зависит от внутреннего устроения, какое обретается и от доброго пастыря, окормляющего словесное стадо, и духовною пажитью. О теперешнем состоянии оного монастыря я ничего не могу сказать вам; вам более известно, потому что, производя там строение храма, может быть неоднократно посещали оный, за что вас и утешил Господь получением благословения от высшего духовного правительства, Святейшего Правительствующего Синода, с чем вас всеусердно поздравить честь имею.

Представленные вами в особой записочке две задачи: 1-я) «что людей, оставивших мир, для спасения своего убегших в пустыни, мир съискал и умолил их принять злато, для употребления, во спасение»; и 2-я) «что древние святые отцы искали истиннаго богатства, и прославляли святость свою нищетою; – но ныне им приносят великия сокровища, и думают этим угодить им, a они упросят и Бога; неужели Святые, бегавшие сокровищ, сделались по смерти сребролюбивыми?» Не смею надеяться на свой разум, чтоб вам в точности, справедливо решить сии ваши недоумения; но призвав в помощь Господа, явить о сем мне понятие, понуждаюсь войти в рассуждение, хотя бы и не наше дело было выдавать суд о таковых делах. – 1-е). По званию Божию, из удалившихся мира в древние времена, некоторые, при помощи Божией, подвигами, со смирением и остротою жития, умертвив свои телеса, не требовали богатств мира сего; но слава, прошедшая о их добродетелях, привлекла к ним многих, желающих получить спасение, которые не могли понести жестокости их жития, требовали более или менее немощам своим снисхождения, хотя по временам и проявлялись между ними мужи высоких добродетелей для руководства прочими. Таким образом, нередко и по Божию откровению, составлялись братства, устраивались постепенно обители, киновии, монастыри и лавры, на созидание коих посылаемы были им от Бога, чрез царей и вельмож, сокровища мира сего, которые они, если принимали, то, по многом отрицании и не иначе, как испрося и на сие воли Божией, чрез внутреннее или явное откровение, хотя и скорбя об оставлении своем безмолвия; но усматривая спасение ближних, в обителях сих быть имеющее, и в позднейшие времена, предпочитали своей пользе спасение многих душ. Находившаяся в обителях братия, простирающаяся иногда до тысячи, и более и менее, требовали также содержания; хотя и от труда рук своих многие имели пропитание, но не отметали усердие приносящих от праведных своих стяжаний, употребляя их на монастырские нужды: на строение, на принятие странных, во многом количестве посещавших обители и принимавших пользу своим душам. Вот, кажется, причина, побудившая древних отцов принимать сокровища мира сего: – причина спасения душ; ибо не все могли быть совершенными как они; и паки: усердие приносящих сии дары служило на спасение многим. Они же сокровища сии принимали бесстрастно, a потому – себе без вреда, a употребление оных для общей пользы поручали также людям испытанным в добродетели; прочим же ни малого о сем не было попечения: есть ли что, или нет, «имеюще пищу и одеяние сими доволни были» (Тим. 6:8). Сему многие есть примеры в житиях святых отцов палестинских и российских, и свидетельствуют, уцелевшие от разорения времени и варварства, древние монастыри святой горы Афонской и наши российские, что оные созидаемы были не малым иждивением от усердия благочестивых людей присланным, и святыми отцами не отринутым. 2-е) Прославленным нищетою и святостию жизни, святым отцам приносят ныне сокровища, не потому что будто они сделались по смерти сребролюбцы; но Господь обещал прославивших Его прославить; почему народ, движимый верою и усердием, притекает для поклонения святым их мощам, получает, их ходатайством и заступлением, исцеления своих недугов телесных и душевных: приходят в чувство, раскаиваются и исправляют жизнь свою. Здесь также славится Бог во святых Своих. Люди от благодарного сердца приносят им, кто много, кто мало, кто две лепты, a тем себя успокаивают, исполняют свой обет; но Святые сего не требуют, кольми паче Бог; a усердие приемлет, яко жертву чистейшую их сердец. Во славу Божию созидаются храмы и украшаются благолепием, сооружаются и раки святым и ризы; остальное же служит для содержания живущих и служащих в обителях оных братии, хотящих спастися, и для пропитания странных. A в некоторые времена сокровища обителей отдаваемы были отечеству, на содержание ратников. Приношения же таковые (от посетителей) никогда не были принужденные, но добровольные, не делающие вреда и убытка приносящим, но паче еще доставляющие им удовольствие и радость и Божие благословение; почему и служат им к спасению; что вы и на себе испытали, – душевную радость, – по окончании храма в В–е; следовательно Богу, и Угодникам Его, приношения не противны. Кто же не имеет расположения и произволения к благотворению, может быть его и соблазняет сие. Св. Иоанн Златоуст, к приносящим ему жалобу на нищих (употребляющих даже непозволительные средства, изуродование и проч., к испрошению милостыни) и тем прикрывающим свое немилосердие пишет обвиняя их в том, что причиною сему их неблаготворение, к которому бедные, желая приклонить сердца их, прибегают к таковым средствам. Великий учитель Церкви побуждал к сему способу, как могущему удобно спасти их души, верно зная, сколько преклоняется Бог к молитвам милостивых, и что жестокосердие пагубнее соблазнов. Ежели же представляются взорам вашим, в чем-нибудь, неправое употребление сих приношений, то это происходит частно и редко, от того, что люди имеют немощи, и по оным уклоняются от правого пути.

Изъяснив вам мое скудоумное мнение на ваше недоумение, оставляю на ваше рассуждение, или кого могущего более, лучше и яснее вам представить о сих предчетах; a ежели и погрешил в моем рассуждении яко человек, то прошу меня великодушно простить по заповеди. С нижайшим моим к вам почтением остаюсь ваш недостойный богомолец И. Л. 15 генваря 1838 г.

44

Почтеннейший о Господе N. N!

Почтенное писание ваше, извещающее о посещении Божием вас печалию о кончине любезного сына вашего, мною получено. Сердечно соболезную и сострадаю в горести вашей, и в полной мере ценю скорбь сердца вашего, по немощи человеческой и сродному опой печалованию; лишась столь близкого и любезного сердцу человека, нельзя не чувствовать и не болеть сердцу, и надобно отдать долг любимому предмету соболезнованием, однако ж не предаваться неутешимому сетованию и скорбению; но так как вы – истинный христианин, ищите утешения страждущему духу вашему в священной нашей вере, во уповании на благость Божию, и безмерную Его любовь к нам грешным, и в предании себя во всем Его святой воле. Для неверующих только не цветет в домашней жизни чистая радость, ибо кто умирает для его сердца, тот умирает навсегда; из отдаленной вечности ему не блещет луч надежды и утешения; его радости мгновенны, a печали безотрадны. Когда мы только в здешней кратковременной жизни полагаем надежду на утешения как от благ мира сего, так и от сродников и другов, не прозирая очами веры в будущую вечность, то конечно, при изменениях судьбы и лишении ближних, упадаем духом и не обретаем утешения. Но христианин, убежденный и уверенный в действиях промысла Божия, покоряется святой Его воле, вся на пользу устрояющей, и познает, что в здешней юдоли он есть странник, идущий в свое отечество, отходящих отселе близких и друзей препровождающий токмо во оное; по назначенному для них Творческою премудростию окончанию своего странствования, надеется и сам с ними некогда соединиться в блаженной вечности, милостию Бога нашего. И сие самое утоляет печаль о разлуке с близкими сердцу нашему людьми. К сему же и святой Апостол Павел укрепляет своим учением в послании к Солуняном: не хощу вас, братие, не ведети о умерших, да не скорбите, якоже и прочии неимущии упования. Аще бо веруем, яко Иисус умре и воскресе; тако и Бог умереыя в Иисусе приведет с ним (1Сол. 4:13. 14), т. е. умершие в вере и надежде жизни вечной воскреснут. Приимите сие рассуждение во утешение вашей печали и благонадежия, что любезный сын ваш удостоился напутствия христианских таинств к блаженной вечности; ежели вас огорчает, что он в средних летах отошел отсюда, то сие по премудрым и нам недоведомым судьбам Божиим устроилось, и по писанию: восхищен бысть, да не злоба изменит разум его, или лесть прелстит душу его. Рачение бо злобы помрачает добрая и парение похоти пременяет ум незлобив. Скончався вмале исполни лета долга: угодна бо бе Господеви душа его (Пр. 4:12). Положитесь на милосердие Творца нашего, явите покорность святой Его воле, и утешьтесь тою надеждою, что любезный сын ваш временною смертию пришел к вечной жизни, куда и мы некогда воззваны будем. Вы отдаете ему долг родительской вашей любви попечением о поминовении души его, церковными молитвами и милостынями: и это вас должно утешать надеждою на милость Божию, что Господь сподобляет его такового поминовения, это его лучшее здесь наследие, переходящее с ним в будущность; a y нас в обители с получения письма вашего поминается имя его о упокоении, при священнодействии литургии, на проскомидиях и на эктениях, на панихидах и на псалтырном чтении, да упокоит Господь душу его в царствии небесном и сотворит ему вечную память.

Приношу вам покорнейшую благодарность как за всегдашнее благодеяние ваше для обители нашей, так и за теперешнее. И желаю, да подаст вам премилосердый Господь утешение в печали вашей и дарует мир, здравие и благоденствие вам и всему вашему семейству. Чего смиренно испрашивая от Господа, купно с богатодаровитым Его на вас благословением, с нижайшим моим почтением пребыть честь имею ваш недостойный богомолец И. Л.

45

Почтеннейшая о Господе N N!

Из писания вашего вижу, что вы скорбите и мучитесь о том, что, видевшись со мною, недостаточно поговорили о себе, и о том, что сказали: «это будет наказанием Божиим, – выйдти за муж». Еще при желании вашем остаться без замужества, знакомые ваши внушают вам, что вы этим словом прогневляете Бога, как бы хотя быть свыше Создателя и устроить свою жизнь по собственному произволу, и что всякое желание есть грех, и ничего не надобно просить y Господа, но во всем положиться на Его святую волю? Находясь от сего в недоумении, просите на сие разрешения. Хотя я и скудоумен, но желая вывести вас из смущения, призвав Господа в помощь, да просветит омраченный ум мой и подаст слово к успокоению и к пользе вашей, уповая и на молитвы отца моего, не смею отказать вам в ответе; вы же не ищите витиеватого слога мирской мудрости, но смотрите истину писанного. – Человек одарен от Бога разумом и свободною волею в избрании лучшего, посему желание наше есть происхождение свободной воли; когда самовластное наше произволение, разумом управляемое, желает доброго, т. е. исполнения воли Божией, и стремится к оному делом то сие угодно Богу и Он помогает нам в творении сего. Когда же, по безумию, желает противного воле Божией и старается о соделании сего, Бог, не связуя нашего самовластия, попускает быть сему, но за первое награждает, a за второе наказует; о чем в священном писании много упоминается; – посему желание благого есть сродно нашему естеству и никак не погрешительно, и не только о желании, но даже и о старании к исполнению его, надобно иметь попечение; но только надобно желания свои и деяния сообразовать и согласовать с законом Божиим, предавать воле Его и просить Его содействия; то, когда усмотрит Бог, что нам это на пользу, и согласно с Его волею, пошлет и помощь Свою к содействию нам в оном деле; a когда не предвидит нам пользы и нет Его воли, то хотя и мним мы, что доброе дело желаем исполнить, по оное случается или по тщеславию, или по другим каким видам, – препятствует исполнению его, потому что мы просим Его: «да будет, Господи, воля Твоя». Но говорят, что всякое желание есть грех, и что ничего не надобно просить y Господа, но во всем положиться на волю Его: это совсем противно как разуму и естеству, так и священному писанию. Не всякое желание есть грех, но греховное желание действительно есть грех, a без доброго желания как бы человек мог назваться словесным и разумным, и где бы его было самовластие? A о прошении Спаситель в Евангелии учит, побуждая нас к оному. Просите и дастся вам: ищите и обрящете: толцыте и отверзется вам. Всяк бо просяй приемлет, и ищай обретает, и толкущему отверзется (Матф. 7:7. 8). Или кто есть от вас челооек, егоже аще вопросит сын его хлеба, еда камень подаст ему; или аще рыбы просит, еда змию подаст ему, еще убо вы лукави суще умеете даяния блага даяти чадом вашым, кольми паче Отец ваш небесный даст блага просящым y Него (Матф. 7:9–11). Еще y св. Луки, в 18 главе, в 1 стихе, в притче, учит, что должно просить Бога; когда уже неправедный судия просившей вдовице исполнил по ее прошению (за неотступность), кольми паче Бог не имать ли сотворити по прошению хотящих приближиться к Нему; – и когда в обыкновенных житейских делах нужно желание, труд и прошение Бога о помощи: кольми паче в делах судьбы и касающихся до спасения душевного. Еже-ли ни того, ни другого не будете желать, т. с. ни замужества, ни сохранения себя в девстве, то что-ж такое будете? Ничто иное, как дерево или камень нечувственный; хотя и будете думать, что: «я полагаюсь на Бога, как Он устроит», но совсем напротив. Вы представьте свое положение: вы не хотите идти замуж, желаете обручить себя Богу, просите Его о сем и ожидаете Его судьбы. Но ко искусу вашего произволения, например, явились бы женихи, одни, другой и более; вы не властны ли им отказать, по желанию вашему? И этим не погрешите; вот и знайте, что воля Божия утвердила ваше желание; a согласитесь пойти замуж, то и тут надобно полагать волю Божию; но все же ваше самовластие имело к тому наклонность, a не побудительная Божия сила. Однако ж и при благом вашем произволении, ежели вдадите себя в суету и рассеянность светских забав, то очень не мудрено помрачиться душевному оку и премениться от истинно благого к мнимому: тлят бо обычаи благи беседы злы (1Кор. 15:33) Ежели сего не хотите, то сколько можно удалитесь сего, и просите Бога, да сохранит Он вас от стрел лукавого. – Бывает же в замужестве несогласная жизнь, и оскорбление от супруга, что есть явное наказание Божие, попущенное за грехи; но как ныне свет, большею частию, совсем противного мнения и образа жизни, то иногда партии не уступают друг другу в измене; и это есть также наказание Божие, на душе ослепление. Вы отложите смущение ваше и страх о сказанных вами словах; имея намерение посвятить себя безмолвной жизни, молитесь Господу, да Он Сам исправит путь ваш пред лицом Его и наставит на истину Свою, a с светскими людьми не входите в споры касательно вашего намерения; y мира всегда свои законы, но они противны Богу: мудрование плотское, вражда на Бога; закону бо Божию не покаряется (Рим. 8:6). Наказания здешнего не страшитесь, но взирайте на будущее; старайтесь покаянием и верою на милосердие Божие умиротворять свою совесть, да утешить вас премилосердый Господь, подаст мир и устроит жизнь вашу по святой Его воле.

46

Почтеннейший о Господе N N

Меня не мало удивило письмо ваше, коим вы ищете от меня пророчеств и предсказаний о счастии жизни вашей и о судьбе. Я отнюдь не могу сего разуметь, что Господь положил во Своей власти, нам неприлично проникать в будущность и испытывать; судьбы Божии для нас непостижимы. Господь даровал нам Свои заповеди и повелел оные исполнять; когда будем жизнь нашу по оным провождать, то получим благая Божия, и здесь и в будущей жизни; a ежели явимся преступниками заповедей Божиих, то не только здесь наказуемся, но, аще не покаемся, и в будущем веке не избегнем наказания. – Более ничего не могу вам сказать, a паче о будущем, которое все состоит в святой воле Божией. При исполнении Его заповедей, молитесь Ему, предавая себя в волю Его; a я, ничтожнейший, с желанием вам здравия и благоденствия, пребываю ваш недостойный богомолец И. М.

47

Почтеннейший о Господе дядюшка N N

20 генваря достигло рук моих письмо, возвестившее грустную весть, – кончину почтеннейшей бабушки..... Слава милосердому Господу, сподобившему ее достигнуть смерти в летах столь преклонных и вступить в оную в белых одеждах искреннего раскаяния, исповедания грехов своих, неся на себе печати святого елеосвящения, и в себе Христа причащением Его святых и животворящих Таин. Благодарю вас за подробности ее преставления: ибо они единогласно обнадеживают меня в ее вечном благополучии. Благодарю за то, что не сокрыли от меня чувств вашего горестного сердца, ибо люблю печалиться с опечаленными; всевозможное сострадание есть та непременная обязанность, которую я должен любви вашей, отыскавшей меня, и в сем удаленном безмолвном и безизвестном уголке.

Потеряв человека, даем мы ему настоящую цену, дражайший дядюшка, может быть увеличиваем оную. С моим зачатием написывался внутри меня закон разрушения; на каждый, вновь образующийся член смерть накладывала свое грозное клеймо, говоря: он мой. Цепь дней моих есть цепь бо́льших или меньших страданий; каждый новый день моей жизни есть новый шаг, приближающий меня к истлению. Приходят болезни и трепещущее сердце вопрошает их: предвестники ли вы только моей кончины, или уже дана вам власть разлучить тело от души, разлукою горестною и страшною? Иногда умственное мое око, развлеченное суетою, оставляет созерцание моей печальной участи; но едва встретится какое-либо внезапное скорбное приключение, опять быстро притекает к моему любимому поучению, как младенец к сосцам матерним, – к поучению о смерти; ибо в истинной печали сокрыто истинное утешение, и благоразумное памятование смерти расторгает смертные узы!

Ты, Которого неизреченной благости мы создание, скажи нам, почто жизнь нашу растворил горестями? Неужели Твое милосердие не трогается нашими страданиями? почто даешь мне бытие и потом восхищаешь оное мучительною смертию?

Не услаждаюсь я, вещает Бог, твоими болезнями, о человек! Но из семени скорбей твоих, и твоих печалей, желаю произрастить, для тебя, плоды вечного и величайшего наслаждения. – Не в твоем единственно теле запечатлел Я закон смерти и разрушения, – запечатлел оный в каждом предмете сего видимого мира. Я заповедал всему миру вопить тебе, вместе с твоим телом, что жизнь сия не есть жизнь истинная и настоящая, что нет в сем мире ничего постоянного, к которому могло бы привязаться твое сердце любовию непредосудительною! Когда ты не влемлешь громкому гласу всей вселенной, тогда отеческое мое благоутробие, непрестанно тебе желающее неограниченных благ, заставляет Меня поднять жезл наказания; тогда томлю тебя искушениями, измождаю недугами, угрызаю скорбями; дабы ты, оставив безумие, сделался премудр, оставив тени, за коими гоняешься, припал к стопам истины, и вместе к стопам спасения, Моя неизреченная благость и человеколюбие недомысленное заставили Меня восприять плоть; Моим уничижением я доставил роду человеческому величие Божества (Иоан. 14:9). Претерпев крест ради спасения человеческого, кого хочу привлечь к Себе, того сперва поражаю скорбями и стрелами скорбей умерщвляю его сердце к временным сладостям. Жезл наказаний есть знамя любви Моей к человеку. Так некогда уязвлял Я страданиями сердце раба Моего Давида и когда поток искушений отделил его от мира, тогда некоторое страшное размышление, некоторый расчет необыкновенный явились в уме его, и заняли оный. Помыслих, – пишет он, дни первыя, и лета вечная помянух и поучахся! (Пс. 76:6), то есть, взглянул я на мимошедшие дни моея жизни, и они мне показались мгновенным сном, быстро исчезнувшим явлением, мертвою жизнию! Потом воспомянул о вечности; стал сличать ее с краткостию прошедшей моей жизни и, сравнив бесконечное с кратчайшим, временным, вывел результат; какой же результат сей? Убо образом ходит человек, обаче всуе мятется (Пс. 38:7), т. е. сколько человек ни суетится, сколько ни заботится о разных временных приобретениях; однако все сие напрасно: ибо не престает он быть на земли некоторым кратким явлением, гостем, странником! Таковые чувства и размышления удалили его от мира страстей; он начал поучаться в законе Господнем день и ночь, и стремиться к познанию себя и Бога, как жаждущий олень на источники прохладных вод. Как царь, он имел возможность всех временных наслаждений, но когда вкусил сладости внутренних благ, тогда забыл снести и самый хлеб свой (Пс. 101:5).

Написал я вам, дядюшка, мои чувства, если противные светскому разуму, то по крайней мере искренние; a искренность может быть утешительною во время печали. Усопшая матушка ваша завещала вам, пред своею кончиною, быть добрым христианином; и я вам этого желаю от всего моею сердца. Тогда смерть потеряет в очах ваших свой грозный вид и соделается только некоторым приятнейшим переходом от временных скорбей к бесконечному наслаждению; она перенесет вас в чертоги, в коих теперь обитает, как мы с некоторою достоверностию угадываем, наша почтеннейшая родственница. Самая печаль об умерших, озаренная светом истинного разума, истаевает; a на месте оной зачинает прозябать благое упование, утешающее и веселящее душу. Фанатизм стесняет образ мыслей человека, – истинная вера дает ему свободу; сия свобода обнаруживается твердостию человека при всех возможных счастливых и несчастливых случаях. Мечь рассекающий наши оковы, есть очищенный ум, видящий, во всяком случае, его истинную, сокровенную, таинственную причину. Достигает сей цели всякий, кто устремился к ней рассматриванием своего ничтожества, с трепетным прошением Божественного покровительства и помощи.

....За все слава премилосердому Богу, изливающему нам во всяком случае иеизреченныя блага! ибо источник благости не может источать из себя никаких других волн, кроме благостных; не понимая коих человек часто ропщет на всеблагого.

48

Достопочтеннейшия о Господе N N

Милосердый Владыка, попустивший на вас неисследимыми Своими судьбами, некоторый бич, и паки яко человеколюбец наказав, с милованием отвел казнь, и неожиданными способами развязывая многоплетенный узел искушений, даровал вам чувство и мужество со благодарением претерпевать находящее, устроил избавление; да весть любовь твоя...., что таковыми скорбями умерщвляется сердце миру, т. с. сластолюбию, сребролюбию, и славолюбию, и душа, устрашаема шумом искушений, со многим смирением прибегает к Богу и тщится укрыться от угрызения скорби под покровом Его промысла; очищаемая же частою памятию Его, приходит в познание самой себя, уединяется зрением бесчисленности грехов, и зачинает плач, иже есть дверь во внутреннейшую клеть или в жительство нового человека.

49

Достопочтеннейшая о Господе N N

Внимая содержанию письма вашего, нахожу себя, по немощи и дряхлости моей, неспособным вникнуть потонку во многоразнообразное ваше устроение: я едва могу подписать имя свое, следовательно должно другим поручить писать; но когда и сам опасаюсь погрешности в ответах, кольми паче другие, неопытные, могут удобно погрешить; a тем самым не в точности представится истина пред вами, за что и опасаюсь отдать ответ пред Богом за вашу душу. Вы же имеете y себя покровителя и наставника высокопреосвященнейшего митрополита Филарета Киевского, которого почитаете данным вам Божиею Матерью; что же я значу пред сим мужем, высоким знанием, добродетелию и достоинством? Вы, оставляя море разума, притекаете к луже, не могущей утолить вашей жажды. Не лучше ли вам отнестись в ваших недоуменностях, на счет поднесения иконы.... и о дочери вашей, к Его Высокопреосвященству; верно получите непогрешительное разрешение; a я с своей стороны не смею приступить к решению таковых вопросов, превышающих мое понятие, и не знаю, что может последовать вперед; также и о вашем душевном устроении сколько, мог иметь понятия, в прежних письмах предлагал вам мои советы; теперь же более не имея сил, не могу входить в подробное и тонкое оных рассуждение. Премилосердый Господь силен просветить ваш разум и укрепить в творении святой Его воли. Письмо дочери вашей возвращаю обратно, не могу сделать никакого об нем заключения. При желании вам и детям вашим мира, здравия и спасения, остаюсь недостойный ваш богомолец.

50

К ней же

Письмо ваше, от 2 июня, нами получено. Не входя в рассмотрение того, что вы изволите писать о Преосвященнейшем киевском, о милости Государей к вашим детям, о поднесении иконы, о портрете старца Серафима, яко о предметах, далеко превосходящих разумение убогого старца Леонида, отягченного летами, немощами телесными и душевными, и бременем ежедневных, многотрудных занятий; мы даже не имели времени рассмотреть надлежащим образом те слова, где вы упоминаете мимоходом о намерении вашем умереть в Киеве в ангельском образе. A по усильной вашей просьбе обратили наше слабое внимание и скудоумие к тем словам, где вы упоминаете о дочери вашей. Мнение наше таково, что препятствовать ей в исполнении святого и душеспасительного дела, будет тяжкий грех, который на совести вашей навсегда останется, если дочь ваша умрет до назначаемого вами срока, лишенная средств к исполнению данного ею Господу обета. Впрочем вам, яко матери, должно быть известно лучше нас, можно ли полагаться на твердость сего намерения, и не принадлежит ли оно к числу тех, которые весьма легко изглаживаются из нашей памяти, и плода не приносят, подобно семени брошенному при пути, или на камень. Сама возраст имать, вопросите ее; и если заметите, что желание ее постоянно, мысли несбивчивы и основательны, тишину ее духа; если сии вернейшие свидетельства дела, угодного Богу, в ней заметите: то не препятствуйте ей и благословите. Да благословит ее Господь, и да сохранит ее милосердое ходатайство преблагословенной Матери Господа нашего Иисуса Христа. Лучше, по словам Лествичника, поспешность со скудостию, нежели медленность в деле сем со множеством богатства.

Что же касается, достопочтеннейшая...., до просьбы вашей быть вашим наставником, то мы с прискорбием должны подтвердить отказ, столько вас огорчивший. Сами посудите: что вы нам вверяете? Душу, и спасение ее на целые веки! Не легко это вам: a каково же нашему недостоинству приять такой залог, которого, по словам Господа нашего, заменить не может целый мир, яко преходящий, тленный и суетный, в сравнении с бессмертною, по образу Божию созданною душею. – Поразмыслите об этом. Кроме того подумайте и о том, что в послушнике, как вы себя называете, первое и единственно богоугодное дело есть послушание и отсечение своей воли и рассуждения во всем, по первому приказанию своего старца.

Не знаю, может ли к сему мученичеству быть способен пожилой светской человек с укоренившимся самомнением и привычками, когда и между ищущими своего спасения юношами и девами в наше время подвигов сих мы почти не видим. Напротив того самосмышление руководствует почти всеми, и стать против него трудно и опасно: и едва ли не бесполезно с нашими силами.

Не отрекаемся по временам отвечать на ваши письма как и прочим, чем нас Господь вразумит; и то при свободном времени и отвечая вам осторожно, яко особе нами уважаемой, к нам весьма благорасположенной и достойно всеми чтимой, a не яко к нашему послушнику или ученику, с которыми мы обращаемся иначе, и что вы сами изволите увидеть, когда удостоите посещением своим нашу святую обитель и грубого старца, которого вы желаете нарещи своим наставником.

51

Достопочтсннейший о Господе N N

Писанием вашим, от 24 числа октября, с людьми вашими присланным, изъявляете моей худости известную мне вашу слабость, от коей не только не воздержались, но еще видите в себе усилившуюся и более по случаю известному.... Желая найти успокоение совести, терзающей ваше сердце, делаете свои заключения, по вашему понятию, приводя из ветхого и нового завета тексты священного писания и течение естественного порядка; однакож ни в чем оном не находите себе успокоения, и могли бы прийти во отчаяние, ежели бы не слова святого Апостола Павла, что самая вера и добродетель не от дел, но дар Божий; и так вы припадаете ко Господу с покаянием и прошением, победя в вас все противное воскресить или возродить в вас нового духовного человека, в чем однакож просите моего наставления и вразумления? Хотя я чувствую слабость моего здоровья и лишение сил к написанию вам своеручного ответа, но так как вижу веру вашу ко мне, убогому, диктованием чрез другого сие вам пишу, желая как мнения ваши обратить к истине, так и указать средство: где и как искать исцеления болезнующей душе вашей.

Истинно и несомненно то, что грешнику, ощутившему свои грехи и биемому от угрызения совести, должно искать прощения и исцеления язв своих y милосердого нашего Спасителя, искупившего нас крестною смертию, пролитием пречистой Своей крови, принесшего Себя Богу и Отцу в жертву о грехах наших; но Он, совершая дело спасения нашего, даровал нам Божественное Свое учение, основал на земле Церковь, установил святые таинства, поставил пастырей и учителей церковных; и посылая святых Апостолов, сказал; шедше научите вся языки, крестяще их во имя Отца и Сына и Святаго Духа, учаще их блюсти вся, елика заповедах вам; иже веру имет и крестится, спасен будет, a иже не имет веры, осужден будет (Матф. 28:19); и прежде сего: слушаяй вас Мене слушает: и отметаяйся вас, Мене отметается: отметаяйся же Мене, отметается пославшаго Мя; и аще преслушает Церковь, буди тебе якоже язычник и мытарь; и аще свяжете на земли, будут связана на небеси, и аще разрешите на земли будут разрешена на небесех (Лук. 10:16); все сии слова относятся от святых Апостолов и до преемников их, – церковных пастырей и учителей, даже до сего времени. Церковь во своем основании пребудет, всегда тверда и врата адова не одолеют ей (Матф. 16:18); впоследствии какие сделаны установления и учреждения в святой Церкви как святыми Апостолами, вселенскими соборами, пастырями, учителями церковными, по вышеписанным заповедям Божиими, должны мы почитать и хранить свято; повиноваться учению Церкви, священного писания смысл не определять своим разумом, a так как Церковь оный приняла и определила; ибо она Духом Святым все сие действовала, имея главу Церкви, Самого Христа. От противного же сему известно, какие произошли ереси, расколы и разделения. Но мы, как благодатию Божиею находимся в истинно православной соборной и апостольской Церкви, должны, благодаря Бога, повиноваться ей во всем, не внимая чуждым, или своим мнениям, a иначе не можем именоваться и быть сыны Церкви, но противники оной; за что нельзя избежать осуждения.

Вы, делая свои заключения, основываясь на священном писании, нигде не предложили себе заповеди Божией о повиновении Церкви, и к ней ни в чем не относили своего умозаключения, но прямо сами полагали смысл священного писания, и во многом погрешили. Те люди, которые установляли в Церкви порядок и определяли смысл священного писания, были богодухновенные пастыри и учители церковные, в них Сам Дух Святый действовал в оном деле; но вы сего о себе сказать не можете. Хотя и имеете естественный и науками просвещенный ум; но не благодатию. Знайте ж, что мудрость мира сего есть буйство y Бога (1Кор. 9:19). И так, советую вам, когда желаете спастись, во всем повиноваться Церкви, в которой вы находитесь, православной восточной греко-российской; a дабы знать в точности ее учение, прочтите Православное исповедание кафолической и апостольской Церкви восточной, которое в седьмой раз издано 1838 года, еще помещенное в Христианском Чтении 1838 года, в генваре месяце, и после особою статьею напечатанное, под названием: «Царския и патриаршия грамоты, последния патриархов восточно-кафолическия Церкви о православной вере» и в нынешнем году, в июне и в августе, в Христианском Чтении помещенная статья: Об учреждении Господом Иисусом Христом на земле Церкви.

Вы пишете, что по слову святого Апостола, вера и все добродетели есть дар Божий и плоды Духа Святого, почему и опираетесь на сие, будто бы не от вас зависит исполнение сего; прочтите на сие толкование св. Иоанна Златоустого: вера точно дар Божий, пришествием Его нам дарованный; но не отнято самовластие; Он удаляет от нас то, чтоб мы не похвалялись собою, говоря: Божий дар, не от дел, да никтоже похвалится (Ефес. 2:8. 9), a далее говорит: создани во Христе Иисуси на дела благая, яже прежде уготова Бог, да в них ходим (Ефес. 2:10). Поставил в обязанность не одну веру, но и дела; имея основанием дар Божий и веру, не можем похвалиться ни ею, ни исполнением благих дел; ибо имеем предваряющую нас благодать Божию, чрез совесть нашу зовущую нас ко благому, и когда самовластие преклонится ко благому, тогда паки благодать помогает; потому что и еже хотети и еже деяти есть от Бога (Филип. 2:13), когда же нас зовет Бог чрез совесть ко благому, a самовластие наше противится оному, то Бог, не нудя нас, попускает исполниться воле нашей; от чего помрачается ум наш, изнемогает произволение, и мы творим дела неподобная: понеже не искусиша Бога имети в разуме, попусти их Бог творити неподобная (Рим. 1:28). Плоды же Духа Святого даруются уже тем, которые стараются исполнять заповеди Христовы. Опять вы приводите слова святого Евангелия (Maтф. гл. 5. ст. 31 и 32.), совсем в противном смысле к предлежащему делу, о выдаче в замужество......; там сказано о жене; но в сем деле есть одно только преступление, о котором надобно более ужасаться, нежели уважать закон естества; потому что он от греховного действа в противность седьмой заповеди Божией и евангелия (Матф. гл. 19. ст. 9 ); a также и учения святого Апостола Павла (Кор. гл. 6. ст. 9. и ко Евр. гл. 13. ст. 4.), то без всякого опасения надобно стараться выдать в замужество, дабы расторгнуть греховные узы, связывающие вашу совесть. Тогда вы будете свободнее, и покаяние ваше будет истинное и действительное ибо покаяние тогда только истинно, когда человек, восчувствуя грехи свой, коими прогневал Создателя своего, оставляет греховное действо, сожалеет об оных и раскаивается и удостаивается прощения благодатию Христовою чрез разрешение священнослужителя Церкви. A когда не оставляет, хоть и кается, то сие не есть покаяние, a даже и опасное, чрезмерное и безрассудное упование на благость Божию, которое, также как и отчаяние, в равной мере судится пред Богом. Вы видите, что носите на себе печать наказания Божия, отведение в греховный плен сердца вашего и помрачение смысла: даже и самое священное писание толкуете не в пользу, a во вред себе, и некоторым образом поставляете Бога виновником якобы не давшего вам дара к деланию угодного Ему.

Вспомните ваши лета, – может быть к вечеру преклонился день ваш, – неизвестность кончины; и дабы еще более не помрачиться и не оставаться в плену и во узах греха, зовущу вас Богу биением совести (я знаю что она вам мира и покоя не дает), покажите самовластия вашего благое произволение, оставьте.... и просите Божией помощи, которая очень нужна вам; тогда и разрешение получите; a без того оное служит вам вящшим поводом ко греху. Я воспомянул о наказаниях духовных, постигших вас; но опасайтесь и явных, в коих является милосердие Божие: когда человек волею не оставляет чего вредящего, то невольно к сему понудить. Повинитесь во всем правилам святой Церкви и богодухновенному учению ее, a не своему разуму следуйте; может быть, нет ли сего в вас: не имеете особенного внимания, и не считаете должным держаться во всем постановлениям и правилам Церкви, рассуждая своим разумом, что можно отнести к гордости; то и за сие попущено вам быть отведенным в плен; смиритесь во всем пред Богом и людьми, на которое (т. е. смирение) призрит премилосердый Господь, и избавит вас от оного плена и дарует прощение грехов.

Предлагая вам сей мой совет, молю Господа, да даст Он вам чувство и силу к исправлению себя и к принесению истинного покаяния, нужного для вечности.

52

Достопочтеннейшая о Господе N N

В кратком очерке письма вашего вижу положение жизни вашей, равно и дочери вашей, в коей принимая по родительской любви своей живейшее участие, усугубляете скорбь вашу; виною таковых оскорблений полагаете вашего супруга.

Вы ищете от меня ничтожного наставления и в скорби вашей утешения. Но я, сознавая себя недостаточным к таковым действиям, не могу взять на себя смелости к обнадеживанию вас во утешении от моего разума; но Бог мира и всякие утехи силен даровать вам утешение и вразумление в делах ваших. Ежели кто-нибудь (как вы пишете) и получил чрез мою худость какое-либо утешение то сие не иначе, как милосердый Господь, по вере их подавая слово моему скудоумию, даровал им утешение; не желая огорчить вас совершенно отрицанием ответствовать па письмо ваше, призываю в помощь Господа, и по вере вашей предлагаю вам нехитросплетенные, но от усердия происходящие сии строки.

Самое то, что вы с покорностию и благодарением Бога несете свои кресты, доставляет вам христианское утешение и благонадежие на милосердие Божие, удостоиться в вечности блаженства. Уединенная ваша жизнь и скорби сердца разлучили вас от шумных, мирских приличий, которым повинуясь невольно удалились бы от Бога, и находились бы на пространном пути, ведущем в пагубу, коим многие ходят; судя понаслышке о ваших христианских чувствах, полагаю, знаете слово Божие, которое учит нас, что не можем работать Богу и мамоне т. е. миру (Лук. 16:13), и что хотяй быти друг миру, враг Божий бывает (Иаков. 4:4); ибо мудрование плотское, вражда на Бога: закону бо Божию не покаряется ниже бо может (Рим. 8:7). Господь, любя вас, Своим промыслом Божиим, смотрительно совратив вас с пространного пути, поставил на узкий и прискорбный, вводящий в живот вечный, малыми обретаемый, по словам Спасителя. Вы поставляете виновным ваших и дочери вашей скорбей супруга своего; яко человек не без погрешения пребывает; и сам может быть увеличивает и отягощает свои скорби. Когда птица не падет и влас главы нашей не погибнет без воли Божией: то может ли таковое испытание последовать без Его святой воли и попущения? Супруг ваш ничто иное как орудие, коим действует Бог в вашем испытании. О нем должно сожалеть сердечно и молить премилосердого Господа, да обратит его на истинный путь, и простит его, как за ваше оскорбление, так и за прочие грехи.

Не зная образа жизни вашей дочери и зятя, не могу и судить о них; но то известно, что п – я жизнь требует больших расходов; что супруг ваш ничего им не дает, кажется и это можно отнести к промыслу Божию, попускающему им иметь нужду в содержании, не предаваться роскоши, многих грехов виновной, a привыкать к умеренности, виновной здравию душевному и телесному. Вы, не оставляя их, по силе, своею помощию, снабжайте и советами, – великодушно и безропотно переносить недостаток, повинуясь промыслу Божию, вся на пользу устрояющему. Судьба людей подвержена многим изменениям: из богатых и славных мира переходят в бедность и бесславие; и напротив из бедности в богатство и славу. Но и при изобилии сих благ, когда не имеет сердце мира, то не может ничто принести утешения. Сего-то мира должно просить и искать, который даровал Господь Своим ученикам и всем право верующим в Него: мир Мой даю вам; мир Мой оставляю вам (Иоан. 14:27).

Дочь ваша и зять зовут вас к себе в П... на жительство, на что вы не решаетесь без моего благословения. Но что я значу, ни провидец, ни пророк, как могу знать, что с вами там последует? и не беру на себя сего, дабы сказать вам решительно то или другое; могу только сказать, что перемена образа жизни, из уединения в молву, не надеюсь, чтобы доставила вам пользу, и хотя и приятно быть вместе с близкими сердцу, но может ли быть прочно сие утешение? Итак, в сем случае предая вашей свободной воле, желаю, да соображается оная воле Божией Испрашивая на вас Божие благословение, с пожеланием вам мира, здравия и спасения, остаюсь с моим к вам нижайшим почтением вашего.... недостойный богомолец.

53

Достопочтеннейшая о Господе N N

Из письма вашего, без числа писанного, видим, что вы имели намерение быть y нас в обители прошедшим великим постом: но, вероятно по случившейся распутице, сего сделать не успели; отдавая сие на волю Божию, имейте надежду на будущее исполнение вашего предприятия, призывая на сие помощь Божию. – Вы извещаете, что Бог избавил вас от напасти; но жалуетесь на то, что сердце ваше претерпело много горестей и скорбей таких, что едва душа ваша осталась в теле вашем. – Приведенный вами пример телесного сечения и жжения к духовным или нравственным ощущениям совсем не принадлежит и не относится к вашему расположению. Тело стихийных составов, приемля от чего-нибудь разрушение, по естеству чувствует болезнь, наносимую оному, но в душе совсем другое действие: мы одарены от Бога разумом и волею свободною, и ограждены святейшим Его законом; оными душевными силами нашими должны мы избирать и следовать закону Божию, уклоняясь всего того, что противно воле Божией, в законе Его изъясненной. Как же скоро человек волею преступить заповедь Божию, то уже и получает от Бога наказание духовное: он лишается благодати Божией, изнемогает в хотении и избрании лучшего, кое (т. е. хотение) не преклоняется на доброе, помрачается в разуме, и, делаясь рабом страстей, уже неволею влечется к оным, и приемлет от них вместо удовольствия, наказание. Страсти наши суть для нас немилосердые мучители; и они-то мучат и наказуют человека преданного им, или бывшего в их власти, но познавшего мрак оных и оставляющего их, пока совсем память их изгладится из сердца их покаянием и сопротивлением. Ежели не читали жития преподобной Марии Египетской, то прочтите 1-го апреля: как она по обращении своем, находясь в пустыне 17 лет, боролась с страстьми, как со зверями, пока благодатию Божиею изгладилась память их из сердца ее. A к тому же правосудие Божие, дабы здесь еще очистить человека от грехов, посылает и внешние прискорбия, чрез людей, яко оружия, дабы более прийти в чувство и познать, что мы, прегрешившие пред Богом, достойны еще вящших наказаний, и чрез терпение очиститься. Не должно изыскивать причин, справедливо ли, или напрасно, обижают нас люди; когда прегрешаем пред Богом, то сия есть важная причина, промысл Его побудившая воздвигнуть на нас бурю скорбей. Долг кающегося христианина есть благодарить Бога наказующего здесь его, дабы в будущем веке не быть наказану вечно, и потому оскорбляющим должно прощать, не только по заповеди: любите враги ваша (Матф. 5:44), и: «оставите и оставится вам» (Матф. 6:14), но вменит их своими благодетелями, потому что чрез них сподобляемся получить прощение грехов своих. Эго не мирская философия, но духовное учение, которое заимствуется из святого Евангелия, апостольских посланий, пастырей и учителей церковных учения. О чем Сам превечная Мудрость – Спаситель – нас научает: испытайте писания, в них же обрящете живот вечный (Иоан. 5:39). Но светские книги, и особенно романы, не научают, но расслабляют сердца, изгоняют вон страх Божий.

В письмах ваших к обоим нам материи имеют связь между собою, почему мы вам вообще и ответствуем, желая принесть вам хотя малое и скудоумное наше советование, в утешение скорби вашей и в укрепление впредь христианского поприща. Письмецо ваше от отца.... мы получили.

Честь имеем поздравить вас с праздником Воскресения Христова: да утешит вас воскресший Спаситель и дарует вам мир и спокойствие со здравием и благоденствием и со всем вашим семейством. И. Л – и И. M–ий.

54

Почтеннейший о Господе N N

Слыша о кончине почтеннейшей вашей доверительницы, княгини...., и приемля участие в вас, желал знать, в каком отношении пребудет к вам наследник ее..... Я видел, как трудно было для вас нести и при ней иго правления, что и выносимо было вами единственно из уважения к ней, имевшей к вам доверие и уважающей ваши заслуги. Ио сие желание мое доселе не удовлетворилось. Бывший y вас нашей пустыни отец передал мне ваше желание, чтобы я написал к вам несколько строк во утешение, что Господь возвестит; из сего заключаю, что какая-нибудь скорбь имеется y вас на сердце; и вероятно смерть княгини должна вас опечаливать, a притом и неизвестность будущего вашего положения. Впрочем все это я гадательно предполагаю, и может быть ошибаюсь; но чтобы ни было, только надобно бодрствовать духом, возлагая упование свое на всемогущий промысл Божий, не только о разумном Своем создании пекущийся, но и о всех тварях промышляющий и вся на пользу устрояющий.

Я знаю слабость духа человеческого, что и великие мужи в переменах житейских обстоятельств не могли удерживать равнодушие; a многие колебались, и до изнеможения и малодушия приходили; но в таком случае надобно укреплять себя словом Божиим, что и влас главы вашея не погибнет без воли Божией (Лук. 21:18); и: птица не падет без воли Его (Матф. 10:29); и многое есть в писании о Промысле, то кольми паче касающееся до обстоятельств наших, имеющих соотношение не к одному лицу, но ко многим: и твердо быть уверенным, что люди сколько бы сильны и велики ни были, могут то только сделать, что Богом попущено им будет; a более ничего не учинят; что же Бог попустит, то верно этому так быть должно, a не иначе, и нам это будет на пользу. Разум наш не может сего постигнуть, но вера успокаивает имеющих ее. Нам иногда что́ кажется полезным, то и стараемся искать и достигать, но Богу больше ведомо; и ежели не на пользу, то Он и отвращает оное от нас. Ибо мы более печемся о настоящей временной жизни, a Господь старается и о спасении душ наших в вечности. Часто льстящие человечество почести, богатства и наслаждения бывают для нас поводом к расстройству в нравственном отношении, по уклонению воли нашей от настоящей цели; a милосердый Господь, лишая оных, приводить к покаянию, что видим в наши времена, a паче во времена прошедшего столетия, совершившееся на великих людях, как духовных, так и светских. И ежели считать наказанием Божиим постигающие людей в мире несчастные приключения, то сии наказания суть действия любви Божией; о чем св. Апостол Павел пишет к Евреям в главе 12, приводя слова премудрого Соломона: сыне мой, не пренемогай наказанием Господним, ниже ослабей, от него обличаем. Егоже бо любит Господь, наказует: биет же всякаго сына егоже приемлет. Аще наказание терпите, якоже сыновом обретается вам Бог: который бо есть сын, его-же не наказует отец; аще же без наказания есте, емуже причастницы быша вcu: убо прелюбодейчищи есте, a не сынове (Евр. 12:6–9). Ежели и вы имеете что либо опечаливающее ваше сердце, то из вышеприведенного излейте бальзам на оное, предаваясь в волю Божию и прося от Него разрешения скорбей и утешения; a буде имеете какое недоумение в предприятиях ваших, прибегайте к Нему же и к Пречистой Деве Богородице, Заступнице рода христианского, к Которой вы имеете теплую Веру и надежду на Ее заступление, то и найдете вразумление и помощь.

Примите скудоумные сии мои строки знаком моего к вам усердия, a недостаток, в оных находящийся, покройте любовию. Я не могу требовать от вас, зная обширные ваши занятия, но желательно бы было хотя в малых строках иметь сведение о вашем настоящем положении. Впрочем я уверен, что не может быть каких-нибудь важных для вас неприятностей; в вашей воле состоит оставить эти занятия, и быть свободными от оных, ежели бы что-нибудь предстояло неудобоносимое.

Но да будет на вас воля Божия и покров Его; воля же Его всегда есть блага и полезна для нас, и вы, вручая себя с покорностию в оную, наверное получите спокойствие сердцу вашему.

55

Достопочтеннейшая о Господе N N

Писанием вашим, от 12 Февраля пущенным, мною 2 апреля полученным, просите моего совета о смущающих вас описанных в оном случаях? Я не мало вам удивляюсь, что, не зная меня, a по одним токмо слухам (которые не всегда бывают справедливы), ищете моего наставления. Да и я чувствую себя не столько имеющим дарования и просвещения, чтобы мог проникнуть заочно, из столь краткого изъяснения, ваше духовное устроение. Но за всем тем не смею отрицаться, по силе, хотя скудного моего понятия, в надежде на помощь Божию, по вере вашей, могущую и бессловесным даровать глас слова ответствовать на ваше писание.

Усматриваю из вашего устроения главное то, что вы не имеете душевного мира и спокойствия, при всех ваших мнимых высоких исправлениях; что самое вас и понудило иметь ко мне соотношение. Высокими исправлениями я почитаю любовь Божию, о коей вы неоднократно упоминаете, что любите Бога; и еще с таким уверением: «столь люблю Бога, что и описать не могу всего чувства. Но вы забыли то, что любовь есть верх совершенства, и приобретается исполнением всех заповедей Господних, о чем Господь наш Иисус Христос научает: любяй Мя заповеди Моя соблюдает; a не любяй Мя заповедей Моих не соблюдает (Иоан. 14:21. 24), a святой Апостол Павел описал нам свойства любви: любы долготерпит, милосердстеует: любы не завидит: любы не превозносится, не гордится, нe безчинствует, не ищет своих сu, нe раздражается, нe мыслит зла, нe радуется о неправде, радуется же о истине: вся любит, всему веру емлет, вся уповает, вся терпит. Любы николиже отпадает (1Кор. 14:4–8). Ежели вы скажете, что свойства сии относятся к любви до людей, a я Бога люблю: но сему нельзя статься, чтобы без любви человеческой могли мы любить Бога! Свидетельствует о сем святой Апостол Иоанн Богослов: аще кто речет, яко люблю Бога, a брата своего ненавидит, ложь есть: ибо не любяй брата своего, егоже виде, Бога, Его же не виде, како может любити? и сию заповедь имамы от Него, да любяй Бога любит и брата своего (Иоан. 4:20). Еще есть в числе заповедей Господних и сия: егда сотворите вся повеленная вам, глаголите, яко раби неключими есмы: яко, еже должни бехом сотворити, сотворихом (Лук. 17:10). Это есть смирение, без коего наши добродетели не могут быть Богу угодны. Но и любовь имеет с ним весьма тесный союз, так что одно без другого быть не могут. В вашем же устроении видны страх, сомнение и смущение, которых не могло бы быть при благоухании любви смирения, ибо Господь заповедает нам: научитеся от Меня, яко кроток есмь и смирен сердцем, и обрящете покой душам вашим (Матф. 11:29). Хотя и никто не похвалится быть безгрешным, и самые Апостолы сознавали себя таковыми; св. Апостол Павел: Господь пришел грешников спасти от них же первый есмь аз. (1Тим. 1:15), такожде и св. Петр всегда памятовал свой грех; и многие проходящие духовную жизнь, даже и святые, почитали себя грешными, но не смущались, потому что они не полагали спасения своего в своих добродетелях, но в заслугах и в милосердии Господа нашего Иисуса Христа. Вы считаете себя и грешною и видите свои добродетели, но смущаетесь духом, и все это составляет темный в вас хаос, препятствующий быть в вас свету рассуждения. Скажу и о том, что вас более смущает то, что вы не можете в церкви при всех мирно молиться; выходя из оной, чувствуете, что совсем не были, a дома молитесь лучше и возносите умиленные молитвы. Вы не понимаете, что это есть сильная прелесть, лишающая вас спокойствия; когда вы, молясь уединенно, думаете, что хорошо молитесь, то будьте уверены, что оная молитва Богу неприятна, хотя бы были и слезы и чувство умиления; когда все сие не имеет и глубокого смирения, то есть прелесть. В церковной же молитве, вы, ища такого же чувства, и не находя оного, считаете себя немолившеюся, и смущаетесь; a это есть последствие или плоды домашних ваших молитв; враг возводит вас до небес и низводит до бездн; там возвышает, a здесь низвергает и причиняет смущение, что и доказывает о основании молитвы вашей на высокоумии. Вы молитесь просто, не ища в себе высоких дарований, считая себя недостойною оных, то будете и спокойны: и хотя видите хладность молитвы своей, тем паче имейте в чувстве смирение, что «я не достойна», но без смущения: то верно оная принята будет y Господа лучше той, о коей вы мните, что молитесь хорошо. Возьмите себе в пример двух молящихся в церкви, мытаря и фарисея; сей последний молился с мнением о себе, a первый со смирением молился, и надежду спасения не во уповании непорочности своей полагал; но грехи исповедуя смиренно молился, и услышал молящегося Тот, Который всегда смиренным прощает. Напротив же Фарисей стал отвергнут. Св. Исаак Сирин учит: «иже не помышляет себя быти грешным, молитва его несть благоприятна пред Богом» (Сл. 55, стр. 289.). Дарования же в молитве даруются достойным того и смиренным, которым оные не вредят, a пользуют; a кто со мнением молится, тот бывает в большой опасности. Предлагаю вам рассуждение одного благоразумного мужа, основанное на истине и опыте: «опаснее всего действие диавола против прельщенных мнением о своей святости; люди такого рода обыкновенно более или менее отрешаются от предметов жизни физической, посредством подвигов телесных утончают природу чувственную и раскрывают в себе жизнь собственно душевную, хотя неверно направленную. Сие делает их способными к принятию впечатлений частию духовных; a потому и дух злой становится ближе к ним. Дух злобы наполняет душу мечтателя призраками света, односторонними, но сильно восторженными мыслями; возбудив в нем особенную доверенность к самому себе, отводит от истины и делает жертвою суеверия, a за тем и фанатизма. Мечтатель становится непримиримым врагом всякого кто не согласен с ним в чем-либо; усиливая в нем более и более о себе самом мнение, дух злобы наконец доводит его до того, что мечтатель совершенно расстраивается и в жизни и в мыслях». О церковной же молитве знайте, что она выше домашней вашей молитвы; ибо оная возносится от целого собора людей, в числе коих, может, много есть чистейших молитв, от смиренных сердец к Богу приносимых, кои Он приемлет, яко кадило благовонное, с коими и ваши, хотя немощные и ничтожные, приемлются. Совет мой вам: не оставлять церковной молитвы, но смиренно во оной молиться, и не смущаться о том, что будто бы «не молилась и не была», и сию мысль от себя отвергать, a о домашней не возноситься; то и будете мирны. Знайте, что плод гордости и возношения есть смущение и неустроение; a плод смирения есть мир и спокойствие; от гордости произошло все зло, a от смирения все благо; посему, рассматривая свое устроение, следуйте полезному.

Более не могу ничего вам написать, как пожелать вам мира, дарованного нам Самим Господом в лице Апостолов: мир Мой даю вам, мир Мой оставляю вам (Иоан. 14:27), который даруется более смиренным. Испрашивая на вас и на семейство ваше Божие благословение, остаюсь недостойный ваш богомолец.

56

Достопочтеннейшая о Господе N N

Писанные к вам письма от бывшего......, и потом монаха....., при сем возвращаю. Батюшка отец Л– оные читал: нашел только многословие, выказывающее, что он много знает; выставка текстов священного писания, хотя многих и неуместна, лестная вам похвала; но основательного ничего не видал и болел об вас, ежели вы столько твердо уверены в его письмах, и имеете оные для себя оплотом и руководством в жизни; удивился его дерзости, как дерзнул без вопроса и не зная внутреннего устроения вашего, предлагать вам многоречивую, но нескладную, и не имеющую силы, в образе духовной практической жизни, свою епистолию.

Я с своей стороны того же мнения; далее не распространяюсь, не зная, какие плоды принесли вам его письма и собеседование с ним; a заключаю моим желанием, да сохранит вас Господь от прелести вражией и от всех сетей его, ибо он является преобразуясь во ангела света, может представить дух лести в чувствах и разумнейших противных истине, и обольстить и неразумевающих, a тем самым вместо плодов благодати, заставить со временем вкушать плоды прелести горькие и вредоносные.

Поздравляю вас с наступившим новым годом, с началом коего да ниспошлет Господь на вас Свое благословение, и сподобить ходить по стопам заповедей Его. Пребываю с моим к вам нижайшим почтением.

57

Достопочтеннейший о Господе N N

Почтенное письмо ваше от 11 декабря я имел честь получить; ответствую на оное, рекомендуя себя и прошу принять в ваше христианское расположение. Зная понаслышке вашу матушку, a братца лично, в христианских правилах жительствующих, полагаю и о вас, как видно из письма вашего, что вы имеете христианские чувства, желаете приблизить себя к Богу, и приобрести вечное спасение. О сем сердечно радуюсь! Про́сите меня о молитвах за вас; это есть наш долг молиться друг за друга, и о заповедавших нам о сем; хотя мы не смеем быть дерзновенны, зная худость и недостоинство свое; но уповая на благость и человеколюбие Божие и на веру просящих о сем, прибегаем к Его благости. Вы ищете от меня советов и наставления в снискании спасения; похваляя сие ваше искание, или паче сказать алчбу и жажду истины, и, хотя невежда, не отрекаюсь, сколько могу, предложить вам, или паче сколько Бог вразумит, по мере веры вашей, слово для пользы душевной; a между тем скажу вам что не мало удивляюсь: полагая что вы довольно просвещенный в познаниях разного рода, неужели в сем, столь важном предмете – училище веры – не имели упражнения? Всякой христианин, отрожденный в купели святого крещения, должен непременно знать, что он стал Сын Божий по благодати, и какую принял на себя обязанность, в исполнение святых Его заповедей, которые свидетельствуют его веру и любовь к Богу; в противном случае известно, что должно последовать.

Где ж и каким образом можем мы учиться правилам веры, и исполнению оных? Церковь, мать наша, есть столп и утверждение истины (1Тим. 3:15)! Вы, так как сын Церкви православной греко-российской восточной, то и должны свято почитать и хранить ее догматы, уставы, правила и законоположения, ведущие нас к прямой цели спасения. Ибо оные установлены, по временам, святыми Апостолами, святыми вселенскими соборами и богодухновенными пастырями святой Церкви, коим в лице Апостолов изрек Господь наш Иисус Христос: слушаяй вас Meнe слушает, отметаяйся вас, Мене отметается: отметаяйся же Мене отметается Отца, пославшаго Мя (Лук. 10:16), и паки: a иже преслушает Церковь, буди тебе, якоже язычник и мытарь (Матф. 18:17). Почему всякому православному христианину должно повиноваться церковным учениям и постановлениям, основанным на слове Божием, ибо Сам Христос есть краеугольный камень Церкви и глава оной; и отнюдь ничего противного слову Божию не постановлено. Ио есть люди, которые сами собою полагают смысл Святому Писанию, только в противную сторону, и снисходя своим слабостям, не только не считают нужным исполнять законоположения Церкви, но и сами уставляют себе правила, по своему разумению, чем премного погрешают и аще не покаются, безответны на суде Христовом обрящутся; они не рассуждают, дозволил ли кто им входить в суждения о законоположениях Церкви и даже судить самую ее. Святый Апостол Павел учит, что Господь наш Иисус Христос дал Церкви Своей овы убо Апостолы, овы же убо пророки, овы же благовестники, овы же пастыри и учители (Ефес. 4:11) и в другом месте: како проповедят, аще не послани будут (Рим. 10:15). Святая Церковь, когда нужно было сделать какое законоположение касательно веры догматов и прочих постановлений, повелением благочестивых царей, по временам созывала вселенские Соборы из патриархов и епископов и прочих церковных пастырей и учителей православных; и рассуждая о нужных вещах, низлагали возникавшие ереси и утверждали правила, для содержания оных в единстве повсеместно; на которых Соборах Сам Дух Святый действовал к утверждению в правоверии; и учение нашей православной восточной Церкви, так как еще древле исследовано правильно и благочестиво, определено и утверждено святыми вселенскими Соборами. Прибавляя к ним, или отнимать от них что-либо – непозволительно; наш долг есть свято почитать и повиноваться уставам Церкви, как и выше сказано; a в случае неисполнения и преступления их, по немощи ли, по нерадению, или по заблуждению, должны сознавать себя преступниками, каяться в оном, смиряться, и исправляться, на которые действия призрит Господь, и простит в грехе и подаст Свою помощь к исполнению; a не опровергать оные, и считать излишними, или ненужными, думая сим сбросить оковы с совести, отягощающей их за преступления. Но обманутся бедные! Может быть скажет кто, что правила и постановления Церкви не есть заповедь Божия; a разве оное не есть заповедь Божия: повеление слушать Церковь и ее пастырей? Без сего же сколько произошло там заблуждений и ересей: кто как разумел, тот так и постановлял, отделяясь от единости Церкви. Но мы, оставляя других, не внимая их учению, не приемля на себя суда, a предоставляя оный Богу нашему Иисусу Христу, должны обращаться к себе и, находясь в православной Церкви, на основании ее учения, созидать спасение свое исполнением заповедей Господних; видя же свою немощь, просить молитвою помощи от Бога, но молитвою смиренною, мытаревою, a не фарисейскою, и иметь всегдашнее самоукорение в сердце, иметь также благорастворенное сердце к милованию и состраданию ближним, помогать в их нуждах, снисходить в немощах, прощать оскорбивших нас; и ежели и случится что сделать по воле Божией, не приписывать себе, a помощи Божией; паче же помнить свои грехи, с надеждою на милосердие Божие, что ведет нас к смирению и восполняет наши недостатки пред милосердым Господом, смирившим Себя даже до рабия образа.

Примите сие малое начертание, и ежели оно принесет плод и найдете в нем пользу и средство к приобретению живой веры, и успокоению вашего сердца то воздайте благодарение премилосердому Господу, хотящему всем спастися и в разум истины прийти. Декабря 22 дня 1840 года.

58

Достопочтеишейшая о Господе13

С прискорбием скажу вам, что здоровье батюшки отца Леонида очень ослабело, чувствует большую боль в груди, скопление мокрот и в животе большую затверделость. Мы незнаем, какой род болезни сей. Желали позвать лекаря, но он не соглашается па сие, а употребляет духовные врачевства: 15 числа особоровался елеем; таинство совершено соборне: были два игумена, два иеродиакона. В числе сего собора был отец игумен Антоний и о. строитель Геронтий; – a к сему нередко причащается святых и пречистых таин Христовых. Мы не хотели было к вам о сем писать, но рассудили, что тогда более еще бы было вам прискорбно, ибо и на нас скорбели бы за неуведомление вас. К известию о болезни батюшкиной присовокупляем и то, что y него ни на что нет аппетита, что более расслабляет. Письмо ваше от 15 августа мы получили в срок, т. е. в 6 день – 20 числа, a сие последнее от 16 сентября получено 21.

Недостойный И. М. 23 сентября 1841 года.

59

Письмо ваше, от 3 числа октября пущенное, получили мы 11 числа, которое я читал батюшке о. Леониду, причем был он, хотя в слабом здоровье, но в чистой памяти и здравом уме.

В сей же день он и скончался по полудни в 7 часов 20 минут, к сердечному прискорбию нашему и всех, имеющих к нему усердие и любовь, и пользующихся его наставлениями. Хотя он и разлучился от нас телом, которое покрыто землею, но духом, веруем, что с нами пребывает. Блаженная его кончина о сем нас удостоверяет, что он несомненно получил милость Божию по разлучении от уз плоти. Он болел недель пять, – и более 20 дней никакой пищи не употреблял, только небесный хлеб; пречистыя Тело и Кровь Господа нашего Иисуса Христа укрепляли его; ибо он часто сподоблялся принятия сих таинств и в самый день кончины удостоился сего Дара. На третий день похоронили, но духу ни малейшего не было противного и руки были мягки, как y живого.

О. строитель Г–ий с некоторыми своими братиями застал его в живых и был на погребении.

Я знаю, что весть о кончине батюшки для вас очень прискорбна, но скрыть сего невозможно. Вы растворяйте свою печаль благонадежием, что он, обретши милость Божию, будет ходатайствовать о всех нас y Него. Но видно и время, назначенное для него Божиим определением приспело и надобно было разлучиться душе от плоти, освободиться от здешних скорбей и болезней, и перейти к вечному покою. Господь силен, за молитвами его, вразумить вас как провождать жизнь свою и сохранить от всех сетей и стрел вражиих.

Мы видим из письма вашего, что вам очень скорбно жить, но что же делать, потерпите мало и Бог вас утешит; не без Его же воли посылаются и скорби: чтоб нас искусить, яко злато в горниле. И вы, яко человек, имеете какие-нибудь свои немощи, a скорбями все это очищается; только благодарите премилосердого Господа, имеющего об вас таковое отеческое попечение и любовь; ибо посылая скорби к очищению, однако не попускает до конца и ниспасть в изнеможение.

Испрашивая на вас и на семейство ваше мир и благословение Божие, с почтением моим пребываю недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 22 октября 1841 года.

60

Мы когда писали к вам, извещая о кончине батюшки, не сомневались, что вас это очень огорчит. Но невозможно же было утаить сего события от общей известности. Получа ваше письмо, – видим как вас опечалила батюшкина кончина! Воображая его лишение, предаетесь печали и унынию: сердечно сожалеем о вас и советуем в утешение – очами веры смотреть батюшкино теперешнее успокоение; когда он перешел от здешних скорбей и болезней, несомненно душа его во благих водворится, – и, когда он, нося тяготу плоти, изливал на всех обильно отеческую свою любовь, кольми паче в духовной стране не оставит нас, чад своих, и ходатайствуя y Господа о нас, духовных своих чадах, будет вразумлять нас: как нам проходить жизнь свою, дабы улучить вечное спасение. Хотя он телом и разлучился от нас, но духом с нами пребывает. Помните его отеческую любовь и чтите память его! Господь силен даровать вам молитвами его духовное утешение.

Вы просите, чтобы не оставлять вас и продолжать все по старому; да с нашей стороны иначе и быть не может. Чтя память незабвенного нашего старца, можем ли не иметь уважения к тем, коих он любил и уважал? Притом же ваше благорасположение и к нам еще при жизни его простиралось, и мы уважали вас, то теперь ли оставить вас, паче же в печали сущую? Будьте уверены, что мы, хотя и не можем для вас заменить батюшку, но постараемся произволение наше представить вам к услугам, a Господь силен молитвами батюшки нашего и разум подать в нужных случаях: что должно делать, или какой совет подать, к пользе вашей и укреплению на житейском пути. Недостойный И. М.

61

Честь имею поздравить вас со святым постом; да сподобит вас Господь, проводя оный душеспасительно, радостно встретить праздник Рождества Христова, Господа нашего Иисуса Христа.

Я не скучаю на вас, что описываете свою жизнь и изъясняете свою скорбь никого не виня, a свое устроение; и я вам на сие скажу: видно надобно так быть для вашей душевной пользы; прожить свою жизнь в довольстве, чести, славе, – дай Бог, чтобы и еще пожили многие лета, – но ведь надобно же явиться и к будущности и дать отчет не токмо о делах, но и о словах и помышлениях; то Господь, любя вас, и даровал вам свободу от забот хозяйственных и мирских, чтобы удобнее могли обдумать проведенную жизнь и просить Бога о прощении согрешений, вольных и невольных; много бо согрешаем и не познаваем сего. A что вы чувствуете скуку и прочее, то это естественно быть может: столько лет проведя в занятиях и в суетах, a теперь находитесь в бездействии; от того и бывает скучненько; a притом и враг, нснавидяй добра, подходит с своими мнимо-резонными причинами и старается возмутить ваше мирное пребывание.

Надобно понуждаться к самоукорению и смирению и благодарить Бога за Его великие к нам милости, во всей жизни бывшие, просить помощи, да низложит коварство вражие и подаст вам мирное устроение. A доколе чувствуете тягость сего бремени то и сие приимите яко врачевство, исцеляющее душевные недуги и могущее чисту представить вас подвигоположнику нашему Владыке Христу; только опасайтесь ропота и малодушия, ибо чрез них те же самые скорби тяжелее бывают. Да укрепит вас Господь и подаст утешение духовное – усердно желаю и молю Господа.

Спаси Господи, за призрение вдовы и сирот наших, Господь сказал: что сотвористе единому сих братий Моих меньших – Мне сотвористе (Мат. 25:40). Он приемлет это на Себя. И паки Писание зовет: даяй нищему взаим дает Богу (Притч. 19:17).

Испрашивая на вас и на семейство ваше мир и благословение Божие, с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 16 ноября 1846 года.

62

Имея в памяти день приближающийся вашего Ангела, всеусердно вас с оным поздравляем и желаем на многия лета вам праздновать его в здравии, благоденствии и духовном утешении.

Почтеннейшее ваше писание, от 7 числа посланное мы получили; из коего видим, что вы признаете совершенно, что Бог устроил вам беспопечительную жизнь к вашей пользе; но видите себя, что не так живете, как бы должно было. Как же вы хотите так скоро взойти на высшую степень совершенства? Но самое сие, что вы видите себя побеждаемую, в некоторых случаях и огорчающуюся, должно вам показывать путь к познанию своея немощи и смирения.

Когда вы были в занятии по хозяйству, то не могли столько заметить своих душевных немощей; a теперь оные яснее вам открываются. Взирая на высоту заповедей Божиих, которые простираются даже и до любления врагов, как не смиримся, когда мы иногда и слова или взгляда неприятного не понесем?

Когда же смиримся, то находим, что и не того еще достойны; и должны веровать, что все случаи, против воли нашей бывающие, бывают по воле Божией, к нашему искусу; дабы мы, видя всегдашние свои немощи, приносили Господу покаяние. Но когда бы все исполнили, что должно, и увлеклись притом мнением, будто бы уже достигли совершенства добродетелей, то сие более бы вреда вам принесло. При исполнении добродетели непременно нужно и смирение, по заповеди Божией: аще и вся повеленная сотворите – глаголите, яко раби неключими есмы, еже бо должни бехом сотворити – сотворихом (Лук. 17:10). Но как мы еще не приобрели сего сокровища, – смирения, то немощами нашими Господь обучает нас смирению.

Вы просите нас, дабы молиться о сыне, чтобы Господь помог ему выдержать экзамен в науках, который начнется с 13 Февраля и будет продолжаться две недели. По заповеди вашей мы исполняем, молим Господа: да подаст ему все благопотребное к провождению здешней и к приобретению будущей блаженной жизни. Полагаем, что вы ему того же желаете и молите о сем Бога. Паче всего нужно для нас, дабы имели правую веру и истинный разум, и старались о исполнении заповедей Божиих. При таком устроении не помешают науки, но еще более способствуют к благочестию, a в противном случае, что может быть?.... умолчу.

Испрашивая на вас и на все ваше семейство мир и благословение Божие, с почтением остаемся недостойные ваши богомольцы, многогрешный И. М. и N N. 22 Февраля 1847 года.

63

Честь имею поздравить вас, проводя св. пятидесятницу, с наступившим св. постом; переменною пищею и воздержанием тела и душа обновляется. Святые отцы, Святым Духом движимые, уставили посты, как для душевной, так и для телесной нашей пользы. Ежели бы без изменения все одну пищу употреблять, скоромную и тучную, то она могла бы прискучить, и ожидание праздника не постящимся не приносит такой отрады, как тем, кои приуготовляют себя постом, – но не одним телесным, a и духовным. Воздерживаясь от брашен, должны воздерживаться и от страстей. Вы спрашиваете меня: можно ли употреблять рыбу в среду и пятницу, когда случится полиелей святому? Мы должны повиноваться церковному уставу, которым положено употреблять рыбу в среду и пяток во дни святых, которым бывает бдение, даже и в посты, кроме великого; даже можно и в те дни, – среды и пятки – употреблять рыбу, когда бывают царские бдения: во дни рождений и тезоименитств особ царской фамилии. A в простые полиелеи, когда не бывает бдения, рыбы не положено. В посты же Петров и Филиппов, до 20 числа декабря, в полиелеи простые употребляется рыба по вторникам и четвергам, a по снисхождению и в понедельники. Вот вам, сколько мог, написал; a в чем будете недоумевать, то в простоте сердца проходя жизнь, Господь силен вас наставить и вразумить ко упокоению совести вашея.

Усерднейше вас благодарю за присланную книгу; проповеди священника отца Ксенофонта Деликторского получили вчерашний день, и о. И начал читать, и очень хвалить, a после и я прочту.

Вы, думаю, слыхали, a может быть и знали архимандрита Макария, который был миссионером в Сибири, a потом в Болхове, в монастыре, был настоятелем; он, сего мая 18 числа, скончался, a совсем был на пути ехать в старый Иерусалим, но вместо того переселился, уповательно, в горний Иерусалим.

Желая вам и всему вашему семейству, мира, здравия и благоденствия, и с почтением остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 20 мая 1847 года.

64

Достопочтеннейшая о Господе N N

Бог нам прибежище и сила, помощник в скорбех обретших ны зело (Пс. 45:2). Сии слова св. пророка Давида да будут вам во укрепление и утешение в скорби вашей. Прибегайте к Богу, изливайте пред Ним сердца ваши и получите помощь и утешение. Мы, сердечно о вас сострадая, и скорбя купно с вами о случившемся с вами несчастии не можем вам ничем помочь и утешить, кроме того, что предаваться в волю Божию советуем и от Него искать милости, помощи и утешения. Веруйте твердо, что случилось сие не просто слепым случаем, но попущением Божиим, по недоведомым нам судьбам, или в наказание за грехи, или ко искусу веры. И во всех случаях произошло от любви Его к вам; ибо: Он, егоже любит наказует, биетз же всякаго сына, егоже приемлет, и: аще наказание терпите, якоже сыновом обретается вам Бог; аще же без наказания есте, убо прелюбодейчищи, a не сынове (Евр. 12:6–8.); сии слова не наши, a св. Апостола Павла, из коих видите, что и чада Божии есте; только терпите, не малодушествуйте и благодарите Бога, то все на лучшее произведет.

Смотрите здесь суд Божий: вы простили человека без наказания, но суд Божий его постиг; оставаяся же, он еще мог и более бы зла причинить, a теперь и другим пример удаляться от зла. Сославши его, вы могли бы смущаться в совести своей и от других быть укоряемы, a теперь сего нет. Поручая вас покрову Божию и желая утешения в скорби вашей, остаемся недостойные ваши богомольцы: многогрешный Иеросхимонах Л. и многогрешный И. М. 19 сентября 1840 года.

65

Тем же

Вы жалуетесь на многоделие ваше и большие хлопоты; да можно ли и без них обойтиться? когда же оных нет, меньше ли бывает беспокойства? но они то в физической нашей жизни необходимы; ибо праздность есть мать скуки, и многим порокам. Однако-ж, при всей внешней деятельности, надобно уделять часть и душе, пещись об ней, принося жертву хвалы Богу, и ища Его помощи в делах ваших.

Батюшка отец Л– все в том же положении, по виду будто бы как и получше, но внутри что происходит, ему самому только известно; – и Богу сведомо, сколько продлить жизнь его, для всех нужную и полезную.

С старостою вашим я говорил, что́ знаю; но большая разница наставлять и исполнять; мы знаем, что надобно делать, но как часто уклоняемся в противное, забывая страх Божий. Надобно и вам нести их тяготу, чем можете – исполните закон Христов.

Поручая вас покрову Божию, остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 29 сентября 1841 года.

66

Тем же

Благодарю вас за писание и за присылку хлеба; да воздаст вам Господь сторицею и не только временным и тленным, но и вечными благами; и умудрит вас к прохождению пути на поприще жизни вашей непреткновенно, сообразно заповедям Божиим; и да не увлекает вас мир с своими лестными надеждами; имейте крепость не стыдиться мира за исполнение заповеди Божией, что весьма нередко случается; между собою имейте мир, любовь, согласие, и друг друга тяготы носите со смирением.

Испрашивая на вас мир и благословение Божие, остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 30 декабря 1841 года.

67

Тем же

Желаю, чтобы обе вы были спокойны духом и помог бы вам Бог в хозяйстве и в постройке. И да сохранит Господь сердца ваши от всех прилогов вражиих; а когда они прикасаются к вам мысленно, помните везде присутствие и всеведение Божие, и тем отвращайте их от себя, и призыванием в помощь Бога, да сокрушит Он силу вражию, a вам дарует покой; не только за дела и слова, но и за помыслы, когда в них не каемся, дадим Богу ответ.

Поручая вас покрову Божию, остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 4 мая 1842 года.

68

Тем же

Сердечно сожалею о случившемся с вами несчастии. Посещение сие Божие приимите равнодушно и будьте уверены, что еще лучше Он поможет вам исправиться. Может быть и ропот ваш был причиною сего наказания, a впредь старайтесь быть великодушнее в домашних всегдашних встречах.

Посылаю вам икону Божией Матери «посещение от бед страждущих» вам на новоселье и на утешение в скорби вашей; да утешит вас Царица небесная Своим Божественным покровом и заступлением.

Желаю, чтобы Господь даровал вам, по скорби, утешение, и помощь устроится и завестись домашним бытом, и испрашивая на вас Божие благословение, остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 7 сентября 1842 года.

69

Тем же

Кончина маменьки вашей не должна вас поражать большою скорбию; тем паче, что это уже было ожидаемо; да и сама она желала скорее разрешиться от соуз плоти; и перейти в вечность. Жизнь ее, по болезни ее, была ей страдательством, то она перешла теперь в вечное упокоение; полагаю сие по тому, что она православная христианка, и в вере и надежде отошла от сей жизни. Вы должны считать себе за счастие, что последнее время жизни ее успокаивалась в вашем доме, и на руках твоих предала душу свою Богу. Отец игумен и я записали имя ее для поминовения на службах и при чтении псалтыря, да упокоит Господь душу ее в царствии небесном!

Да утешит Господь вас обеих в скорби сей, усердно желаю, многогрешный И. М. 28 сентября 1848 года.

70

Достопочтеннейшая o Господе N N14

Верю, что тебе скорбно, приехавши домой, не найтить сестры, с которою прожила столько времени, делила и радости и скорби и не нашла со-скорбящего и соболезнующего твоей скорби. Но рана твоя так еще свежа и горяча, что нельзя вскоре забыть и быть нечувствительною. По времени Бог пошлет тебе утешение, a теперь растворяй скорбь свою благонадежием, что она обрящет милость Божию. Молись о ней и сим имей отраду.

В ожидании твоего приезда, остаюсь желатель твоего здравия и спасения, многогрешный И. М. 20 февраля 1854 года.

71

К той же

Благодарим тебя, что прислала навестить нас и известила о своем здоровье. Слава Богу, что ты со всеми мирна, кроме одного; но надобно и в этом себя умиротворять; мы все люди, и никто не похвалится быть без немощи; a к этому враг старается возмущать сердечную бездну ничтожными вещами и помрачать душевные очи, чтобы не видеть солнца правды, Христа, в нашем ближнем сокровенного. Он изрек пречистыми Своими устами: аще что сотвористе единому братий Моих менших Мне сотвористе (Матф. 25:45); и это относится и к доброму и к худому расположению нашему к ближнему и обращению с ним; и то и другое Он принимает на Себя; a по оному, или воздаяние, или наказание последует, или здесь, или там, – в вечности. Еще сильно слово Его: аще бо отпущаете человеком согрешения их, отпустит и вам Отец ваш небесный. Аще ли не отпущаете согрешения человеком, и Отец Мой небесный не отпустит вам согрешений ваших (Матф. 6:14). Заповедь непременная также о любви врагов; но как мы далеки от исполнения оной и только, только можем хотя отчасти приблизиться к сему, когда будем себя укорять, поминая грехи свои.

Здоровье мое обычно, таскаюсь и ослабеваю; a недавно привязался каше и Слава Богу о всем: телесные болезни очищают душевные.

Испрашивая на тебя Божие благословение, остаюсь желатель твоего здравия и спасения, многогрешный И. M. 17 июля 1855 года.

72

Достопочтеннейшая о Господе N N15

По поводу моего к вам письма о неизвестности положения вашего жительства, вы описываете оное, и все семейство ваше исчисляете; a во втором письме и о духовных ваших занятиях упоминаете; из всего сего усматриваю, что вы ищете спасения души своей. Желали бы мир оставить для сего, но, по обязанности пещись о детях и о хозяйстве, не можете сего учинить. В первом письме вашем, сколько могу припомнить, вы писали что имеете любовь Божию; a в последнем пишете, что чувствуете иногда радость, a иногда тоску и смущение.

Скажу вам на сие: жить по заповедям Христовым обязаны все православные христиане и ничем не можем оправдаться пред Богом за не исполнение их, кроме как Его предражайшими заслугами и истинным сознанием и покаянием в наших преступлениях. Надобно же знать, что христианская жизнь есть духовная война, как пишет святой Апостол Павел. Несть наша брань к крови и плоти, и прочее (Ефес. 6:12), a святой Апостол Петр пишет: супостат наш диавол ходит, яко лев рыкая, иский кого поглотити (1Петр. 5:8). Всезлобный враг всеми мерами старается восставать против христиан, прельщая их суетою мира, и гордостию житейскою, и похотию плотскою. Еще более вооружается на тех, кои желают приблизить себя к Богу. Он их борет десными и шуими; ежели не может увлечь в порочную жизнь, то мнением о своих добродетелях вводит в высокоумие, и прельщая, помрачает их разум и отводит от Бога так, что скорее может порочный, от пороков обратившись, покаянием примириться Богу, нежели прельщенный своею святостию; потому-то я вас и предостерегал, чтобы не мнеть того, что вы имеете любовь Божию; она есть верх совершенства, то как мы осмелимся мечтать о стяжании ее? Хотя вы и ощущаете иногда утешительные чувства и слезы, но на них не должно полагаться, и не считать за велико; но паче смиряться, полагая себя недостойну быти таковых дарований. Святые отцы чем выше были жизнию, тем более себя уничижали и смиряли; a смирение еще более привлекало к ним Божию благодать и дарования. Смирение есть одно непреоборимое оружие против всех козней вражиих, но достижение до оного не безтрудно, a паче в мире живущим и непостижно. Вы же хотя и укоряете себя словами, но оным нельзя дать, веры, когда не стяжете истинного сердечного смирения.

Вижу, что вы читаете книги святых учителей; но писание есть лес, в котором без искусного путеводителя можно заблудиться и быть в опасности; что многие и пострадали по своей самонадеянности: кто принимается за высокое жительство, и ищет в себе духовных видений и наслаждений, на того находит гнев Божий, за то что, не исцелив прежде страстную часть души «деланием терпения досады креста, возмечтал в уме славу креста» (Ис. Сирин сл. 2, стр. 13.); пишет тот же св. Исаак Сирин: «прежде даже не внидеши во град смирения, да не поверуеши, яко почил еси от страстей; подсаду убо некую готовит тебе сопротивный, но по покои оном многа стужения имети будеши» (Сл. 74, стр. 411.).

Вы, читая оные святые книги, не беритесь за высокое жительство, или за умную молитву, но держитесь более животворных заповедей Христовых, и зря высоту их и свое недостоинство, погружайте мысль свою во глубине смирения, на которое призрит Господь: в 43 главе y иноков Каллиста и Игнатия (в Добротолюбии) прочитайте, что смирение и кроме дел прощает многие согрешения, a дела напротив без смирения бесполезны. Ваши утешительные чувства очень опасны, они могут вас обольстить и совсем ум помрачить. Хотя бы и точно были оные от благодати, не должно увлекаться ими; по принимая в помощь смирение, считать себя того недостойною, благодать иногда посещая нас, дает знать какое в нем сокрывается богатство; и оставляет (скрывается), но присно с нами пребывает; a нам желая ее, надобно пещися о очищении себя от страстей, a при оных да не посмеем мечтать о стяжании ее. Я уже сказал вам, что враг десными борет нас и возвышает ум во мнении о себе; а по словам св. Иоанна Лествичника, кроме прочих пороков одна гордость в состоянии погубить человека; y оных же – Каллиста и Игнатия – вы читали в 14 и 15 главе, как нужно наставление, и как опасно самонадеяние, и о свойствах послушания; и так, пока есть для вас необходимость жить в мире, собственно для устроения детей ваших, живите; пекитесь более всего о исполнении заповедей Христовых; для познания же оных читайте святое Евангелие и Апостольские Деяния и послания, также и святых отцов учения о страстях и добродетелях нас учащии; проходя путь жития познавайте свою немощь, смиряйтесь и приносите Господу покаяние о не исправлении; отнюдь же не полагайте надежды на дела свои, но на милосердие Божие. Правило молитвенное исполняйте по силе, и по возможности своей, более с чувством мытаря, a не фарисея. Св. Исаак пишет: «кто не помышляет себе быти грешна, молитва его несть благоприятна пред Богом» (Сл. 55, стр. 289.). За высокое делание и за большое правило не беритесь; тот же св. Исаак поучает, что: «умеренному деланию цены несть». Но храните совесть свою. Воздаяния же здесь не ищите в утешении, оставьте это на волю Божию: Он знает, когда дать.

Пока сего для вас довольно, a ежели воззовет вас Господь пойти в след Его и вселиться во святую обитель, тогда и путь жития откроется вам практикою, a не теориею.

Приготовляя детей ваших для светской жизни, попеклись ли вы насадить в сердцах их веру и страх Божий, которые бы были руководителями их к будущей жизни? Молитесь Господу, да сохранит Он сердца их от плевел насеваемых супостатом посреде пшеницы. Испрашиваю на вас и на них Божие благословение. И. М.

73

Той же

В письмах ваших вы удостоверяете меня, что пишете нелицемерно предо мною всю истину, и просите наставить вас, какому порядку держаться в жизни вашей? В прошедшем моем к вам письме от 10 декабря, кажется, довольно явственно я описал путь христианской жизни и борьбу вражию против желающих приблизить себя к Богу; более и яснее я ничего не могу вам предложить. Держитесь порядка того со смирением и упованием на благость Божию; Он силен, по благому вашему произволению, ими же весть судьбами устроить вам спасение.

Я нимало не сомневаюсь, чтобы вы что-нибудь предо мною утаили, или хотели бы лицемерить; но замечаю, что вы сами себя не понимаете и противоречите. Пишете вы, что я по письмам вашим заключаю об вас, будто бы высокоумны и тотчас оправдываетесь. «Ах, право нет, Владыко.... зовет меня npocmaя.... и говорите, что сие вас много утешает». Что ж вас утешает? похвала? пища вашей гордости? Однако ж думаете, что ее нет в вас. Паки пишете: «любить Бога, любить ближняго мое блаженство! самых врагов своих я не могу ненавидеть, a скорблю, что они так поступают, не дам Богу ответ, чтоб кому заплатила за зло злом». По сим качествам можно бы заключить, что вы взошли на верх совершенства; но я вас уверяю, что это только на словах, и вы ложно обольщаете себя сими стяжанными вашими добродетелями, не понимая себя, что это доказывается из последствия писем ваших; далее говорите, что вы всем грехам виновны, яко немощное создание Божие и особенно две страсти вас смущают: сребролюбие и домашний враг, но только гордость менее других вас обуревает; как тут согласить смысл ваших писем? Известно, что всему нашему бедствию и отвращению от Бога виновна гордость; a напротив блаженство и приближение к Богу – смирение; то и пороки наши все происходят от нее, яко от злого корене, злые отрасли суть плоды гордости. Но оная так скрытно гнездится в сердце, что имеющий ее не может проникнуть и понять ее, когда не пошлеть Бог какого-либо обличения чрез искушения; прочтите в Добротолюбии y св. Петра Дамаскина во 2-й книге, в конце 24 слова, о старце, которого все считали святым, но при смерти его, один богоугодный старец слышит глас к немилостивому Ангелу, стоящему при нем с трезубцем, дабы не упокоил души его, так как он не упокоил Господа и один час. Увидите, что не только от других, но и от самого его укрывалась гордость. Св. Иоанн Лествичник в 23 степени о гордости пишет, что один старец увещавал своего духовного сына, чтобы он не гордился; на что он отвечал: «прости мя, отче, во мне нет гордости». – «А чем же более и докажешь оную, как не сими словами, что в тебе нет гордости?» отвечал ему старец. Вы можете понять, к чему клонятся сии слова.

Предложу вам и о любви слово. Господь наш Иисус Христос открыл нам, в чем состоит любовь Божия: любяй Мя, заповеди Моя соблюдает (Иоан. 14:21). Посему когда мы преступаем заповеди Божии, то уже нет в нас любви Божией; святой же Апостол Павел объявил свойства любви в 1-м послании Коринфяном, в 13 главе, 4-м стихе, любы долготерпит, милосердствует, любы не завидит, любы не превозносится, не гордится, не безчинствует, не ищет своих си, не раздражается, не мыслит зла, не радуется о неправде, радуется же о истине: вся любит, всему веру емлет, вся уповает, вся терпит, любы николиже отпадает. Видите ли, какая высота заключается в любви! Но она еще сопряжена и с глубоким смирением, которое укрепляет ее и делает непадательною. Оно не видит ничего, что́бы ни делала любовь доброго но все только зрит свои недостатки, a не ближних, не знаю, поняли ли вы теперь, что вы обольстились, видя в себе любовь и прочие описанные вами добрые качества? Св. Петр Дамаскин пишет, что по седми деланиях телесных начинает ум зрети согрешения своя, яко песок морский; и сие есть начало просвещения души и знак здравия ее, и кратце: «бывает душа сокрушенна и сердце смиренно и меньшу всех вменяет себя воистинну». Но вы, хотя и упоминаете о грехах своих, но не тем чином как здесь изъяснено (По изд. 1840 года, стр. 18). У того ж св. Петра Дамаскина прочтите во 2-й книге, 9 слово к концу, о деве пришедшей к великому старцу и поведающей свои исправления: пост и молитву; каких он от нее искал плодов и применяйте сие к своему устроению.

Еще скажу вам, что любовь Божия противными искушается, a иначе мы только в мечте ее мним исправляти. Попущением Божиим слепец принес вам искушение, вонзил в сердце ваше стрелу сребролюбия; она вас смущает, не дает покоя, под благословными винами уплатить долг, жить с детьми безнужно. Где ж ваша вера и надежда, которыми вы мните себя укреплять? a о любви уже нечего и говорить! Когда мы веруем, что промысл Божий нами управляет, то и должны покоряться Ему, и принимать испытание самой бедности, яко от любви Божией, посланной для неведомой нам душевной пользы. Чрез бедность удобнее войтить в царство небесное, почему и сказал Господь, что: неудобь богатый внидет в царство небесное (Матф. 19:23). Бог богат сый в милости, мог бы обогатить всех, ежели бы было это полезно; но Он иначе творит по всемудрым и непостижимым нам судьбам, пред коими мы должны смиренно благоговеть и покоряться с благодарением. Детям дайте доброе воспитание относительно нравственности, и когда они будут достойны и будет им полезно, Бог силен обогатить их или даровать нужное и довольное. Противьтесь сей страсти, постарайтесь исторгнуть из сердца вашего стрелу оную упованием на Бога и покорностию Его воле; просите, да изгладит из сердца вашего память надежды на сокровище обещанное; будьте довольны малым, Богом дарованным.

Молитвословия вашего я не могу ни одобрить, ни похулить; только скажу вам, что все то приятно Богу, что творится со смирением. Я вам уже писал от св. Исаака, что умеренному деланию цены несть; a ежели подвизаться во бдении и молитве и мнет о себе нечто, то какая же польза от оного приобретается ? Вы пишете, что делаете сие для умерщвления плоти, т. е. хотя победить ее против вас свирепство; то на сие послушайте св. Иоанна Лествичника из 15 степени, от лица плоти к душе ответствие: «ежели ты крайнюю мою и свою познаешь немощь, то тем самым свяжешь мне руки; если пресечешь обжорство, то свяжешь мне ноги, так что далее шествовати не возмогут; ежели прилепишься к послушанию, то тем самим меня разрешишься; аще снищешь смиренномудрие, то тем отсечешь главу мою»; a сице великий старец Апполлос утешал брата, боримого плотскою страстию, сими словами: «не отчаивайся убо о толицем раждежении, еже не толико человеческим тщанием врачуется, елико Божиим человеколюбием»16; но надобно знать, что сильная брань сия попускается более за гордость. О чем св. Исаак Сириин и многие святые отцы нас научают. Ибо естественное оное в нас раждежение не может победить нашего произволения без прилогов сих: гордости, осуждения других, чревоугодия и чрезмерного покоя; гордость не разумейте светскую, но духовную, о коей выше довольно написал, что она может укрыться от самего имущего оную.

Частое причащение пречистых таин Христовых, весьма хорошо бы и спасительно, ежели бы не сопрягалось в вас с сим ропота и осуждения других за сребролюбие; вы видите в других сучец, a в себе бревна не замечаете; первое, что и в вас есть к оному желание; a второе: честолюбие ваше, когда не будете платить, или мало платить, то вас будут укорять: какая вам до сего нужда? Это один извет, который нельзя одобрить; посему лучше раз или два приступить, но без ропоту, нежели часто с роптанием и осуждением других. Опять и сие не ваше дело рассуждать, что яко бы лишаются таинств многие чрез недостатки, a иные чрез невразумление. Кто вам даль сию власть? В первые века христианства приступали все к причастию таинств в каждое служение литургии, но после Церковь постановила непременным для свободных четыре раза в год, a для занятых работами хотя один раз приступать к причащению таинств; первое исполняют очень редкие; да и последние не все делают, неужели сему причиною бедность? Совсем нет! но привязанность к миру и вещам его и охлаждение в вере. Платить за исповедь совсем не есть закон, но даже против сего. Греческий проповедник Илья Минятий строго восстает против сего; но платежь за исповедь вошел в обычай совсем не со стороны духовных, a более со стороны кающихся, в знак благодарности, и стал как будто необходимым; но есть много таких, кои и без сего обходятся: ваш суд на сей счет несправедлив.

По заповеди церковной и апостольскому завещанию вы должны уважать священников, яко служителей алтаря и таинств Божиих; ибо без них невозможно спастися и, по силе своей, сколько можете уделяйте им, на их нужды, ибо служащие олтарю з олтарем делятся (1Кор. 9:13); но при исповеди благодарность вашу можете дать или оставить. Судить же их в их погрешностях совсем не ваше дело; овца пастыря не судит, каков бы он ни был. Судить священника значит судить Самого Христа; как можно сего берегитесь!

Написал вам довольно на ваши письма; только не знаю, понравится ли вам мое наставление; ибо оно все против вас, и ни мало не согласовалось с вашими мнениями; a вы получили от великих мужей и святых старцев благосклонные приветствия; но я нашелся один, по грубости моей, совсем противным; однако происходит сие от желания вам спасения, входя в подробность вашего душевного устроения.

Единомысленным вашим собеседницам... и.... желаю идти путем заповедей Божиих, не уклоняясь ни на десно ни на шуее. Господь да наставит их на оный и укрепит в борении против мира, плоти и диавола, и даст им истинный разум.

Желаю, чтобы Господь на детей ваших ниспослал Свое благословение, и утешил бы вас благонравным их образом и жизни.

Поручая вас покрову Божию и испрашивая на вас мир и благословение Божие, остаюсь недостойный ваш богомолец И. М.

74

Достопочтеннейший о Господе N N17

Пишете вы ко мне, что обстоятельства ваши вынудили вас предложить..... купить y вас деревню вашу, дабы не продать в чужие руки. Она не соглашается приступить к сему без моего совета, a спрашивать о сем не смеет, по моему на сей предмет ей запрещению; почему и просите моего совета, когда найду нужным на покупку ей оного имения, то дозволить. Ежели ж найду неполезным, то просите объявить вам мое мнение. Делаемое вами и........ мне доверие и соболезнование о вашем положении понуждает меня не оставить без ответа на ваше требование.

Впрочем вы знаете сколько я несведущ в таковых по светским делам оборотах, и непроницателен в будущность, какая может произойтить для вас из оного польза; почему решительного совета дать ни на то, ни на другое, не могу. Но вот мое мнение: какая вам будет выгода из того, что на бумаге сделаете ей принадлежащим? Имение все ваше общее. Но надобно опасаться, еще не сделало бы сие разделения и в вашем супружеском и дружеском согласии. Когда вы не надеетесь на свои распоряжения, a думаете: она лучше может это сделать, то можете и так ей поручить в полное ее управление, считая деревню все равно как бы проданною. При том еже ли бы она имела в наличности эту сумму, сколько будет стоить...., и вдруг заплатить оную; но она не имеет ее, и все должна стараться из доходов выплачивать, a доходы не всегда надежны; между тем сколько должно употребить на совершение купчей? Кажется не сотни, a тысячи потребуются, a все это прибавок к долгу. Вместо того может послужить уплатою оного: вот мое вам мнение; к сему прибавлю русскую пословицу «и где лад, тут и клад», о сем-то непременно нужно попещися. В письме вашем вы представляете причины вашего немирствия, которые заключаются в укоризнах ближнего, a это противно духу христианина, и самое сие не извещает другой стороне иметь мирного расположения; это я отношу не к одним к вам, но и ее не оправдываю, и при случае не упускаю делать ей на сей счет мои замечания.

Желаю, чтоб вы были здоровы, мирны и благополучны, и да поможет вам Господь устроить дела свои в лучшее благоустройство к общему вашему спокойствию, и поручая вас покрову Божию, с почтением моим остаюсь ваш богомолец И. М.

75

Тому же

После ответа моего к вам, вы паки удостаиваете меня своим писанием, в коем, изъявляя намерение свое вступить в должность, просите моего благословения. На сие вам скажу: дабы приступить к сему, должно призвать в помощь всесильного Бога нашего, отдаваясь в Его святую волю, и когда будет оная на сие, то Он и ниспошлет на вас свое благословение и помощь, a вы конечно потщитесь оправдать сие избрание попечением о пользе ближних, с коею сопрягается и наша.

Пишете вы, что предлагали...... о принятии в ее распоряжение вашего имения и дел, и что она от сего отговаривается, чему причиною, замечаете вы ее самолюбие; однако ж надеетесь, что будет согласна. Я с своей стороны сделал вам оное предложение, но исполнение оного зависит не от меня. Между прочим должен вам заметить, что, усматривая из письма вашего находящееся между вами несогласие, о чем сердечно соболезную, прекращение которого сомнительно, при обоюдных ваших друг друга обвинениях; вы чувствуете себя правым, вините ее; из вашего же письма вижу, что и она находится в таком же положении. Вы укоряете ее в самолюбии; когда ж бы оного не было y вас, то и в ней оного не видали бы, a свои недостатки более бы усматривали. И по духу христианства понуждались к перенесению, равно и она тож исполнять обязана; то как вы обои уклонились от настоящей цели, – друг друга тяготы носить, и себя укорять, a не ближнего, – и от того всякое ваше и ее слово кажутся вам друг для друга стрелами, что самое есть вражия кознь, делающая между вами вражду. Вникните в закон христианский, не должны ли быть муж и жена плоть едина; кольми паче имение должно быть общее, но y вас разделение, a за что? За слова! И так доколе будет между вами несогласие в духе, и не будет мира, может ли быть надежно устройство дел ваших? На счет выгоды оставления за вами..... больше вам обоим сие должно быть сведомо; почему ничего не могу сказать вам, и предоставляю на вашу волю и рассмотрение; о сем я ничего не пишу, можете когда угодно показать ей сие письмо.

Желаю вам мира, здравия и благоденствия; с почтением моим, остаюсь недостойный ваш богомолец И. М.

76

Достопочтеннейший о Господе N N

В письме отца изъявляете вы желание знать от меня нечто для пользы души вашей; хотя и не смею похвалиться исправлением и положиться на разум мой и на дела, но уповая на благость Божию, могущую просветить для вашей пользы скудоумие мое, по вере вашей, предлагаю вам, что нам, ищущим спасения, при исполнении заповедей Божиих, самонужнейшее есть смирение, которое привлекает к нам Божию благодать, и освящает все наши действия, a без оного никакие подвиги и труды не могут нам доставить многожеланного мира, который даровал нам премилосердый Создатель, глаголя Апостолам: мир Мой даю вам, мир Мой оставляю вам (Иоан. 14:27), и о всем приносите Богу благодарение, a паче воспоминая великие Его к вам благодеяния и милости.

77

Достопочтеннейшая о Господе N N

Долг христианский – сострадать ближним в их скорбях; то и я, принимаю участие в вашем несчастном положении, которое описав мне подробно с некоторыми важнейшими происшествиями вашей жизни, просите моего совета на отъезд, или нет, в чужие края? И хотя не провидец, и не испытатель глубины сердец человеческих, но по вере вашей призывая в помощь всесильного Бога, не отрекаюсь, сострадая о вас, предложить вам скудоумное рассуждение и совет.

Вы сами ясно описали причину ваших злоключений. Первое: воспитание, хотя оно было и благочестиво, но в теории получа сведение о благочестии, то есть: о люби Бога и ближнего, практикою оного не проходили. Второе: в юном возрасте вам не было искушений и скорбей, чрез кои бы вы могли научиться практическому благочестию, но вместо того мир обольстил вас лестными похвалами; вы упоевались мечтательными мнениями о своих добрых качествах; и когда все другие страсти еще не приступали к вам, одна гордость и самомнение на вас действовали, которые были и суть началом и источником наших бедствий. Бог сопротивляется гордым, и ко смирению их попускает наказания и мучительство страстей; оставление вами первого супруга обнаружило в вас и первое действие преступной страсти, хотя противной гордости, но чрез нее попущенной; после уже цепь наказаний скреплялась около вас; мучение совести, этот праведный и неумолимый судия, долгое время лишал вас покоя, и в течении жизни разные, хотя и мелкие происшествия, против воли вашей бываемые, наносили вам неприятности; a вы, желая удержать свою волю, не были равнодушны. Сие не только не облегчало и не смягчало нравственности; но паче приводило в худшее положение. Наконец ревность ваша и подозрения ваши совершенно расстроили умственные силы, кои хотя и возвратились, по последовали другие семейные неприятности; все же сие произвело то, что, как видно из письма вашего, вы стали супругу вашему в тягость. Он посылает вас в чужие края: точно на вас исполняется слово Божие: в нюже меру мерите, возмерится вам (Матф. 7:2). Однакож вы не думайте, чтобы были вы Богом оставлены, имея таковые скорби! Нет. Он, егоже любит наказует, биет же вакаго сына егоже приемлет (Евр. 12:6), только вы принимайте с покорностию волю Божию, и с благодарением и благодушием, вменяя себя достойною быть таковых и больших, скорбей, и не обвиняйте других, наносящих вам оные; ибо они суть орудия Божия, действующие в деле вашего исправления и спасения. Находясь в искушениях, видите себя, сколь далеко отстоите от любви Бога и ближнего; из коих первая состоит в исполнении святых Его заповедей, a вторая связь с оными заключает ее нее только в люблении ближних, но даже и самых врагов наших; преступая же хотя одну сию заповедь, далеко отстоите от любви к Богу. Но Бог любит вас, от любви посещает и скорбями, наказуя за грехи здесь, чтобы в будущем веке освободить от них; также искушая веру и исправляя нравственность. Чем больше вера и любовь наша искушается (испытывается) как нетерпением скорбей, и извещением себя, что они по воле Божией нам посылаются, и как больше увидим худую свою нравственность, ежели не всем тем, что случается нам против желания нашего? От сего постараемся и о исправлении, призвав в помощь Всесильного Бога, и познавая свою немощь. Когда будете в сих случаях себя обвинять, то получите облегчение в скорбях ваших, потому что Бог призирает на смирение и посылает помощь, a ежели поставляете виною других, то еще более тягостны будут для вас скорби. Имея разум, следуйте лучшему.

Поездка ваша в чужие края, с какою целию должна быть? мне неизвестно. Для излечения ли болезни, получения ли наследства, или другой какой причины? Только во всяком случае, я нахожу оную излишнею и неполезною. A из последнего разговора деверя вашего, вижу даже условное их желание остаться вам дома, с переменою характера; в этом и я нахожу необходимую нужду, как и выше подробно изъяснил и представил средство к исправлению. Советую на оное с ними согласиться, и остаться лучше дома, смирив себя. Там же вы подвергнетесь еще большим искушениям и опасности в исполнении религиозных обязанностей истинной православной Церкви, к коей вы благодатию Божиею призваны. Спокойствия же не получите, хотя бы и наследство вам там удалось получить, но это сомнительно. Ежели ж вы не надеетесь, живши с ними, получить исправление и спокойствие себе; то вместо того, чтобы идти в монастырь, живите с ними, не входя ни во что, или в особом флигеле, a можно и в другой деревне. Детей же предайте в волю Божию, но все вы не будете от них совсем отлучены.

78

Достопочтеннейшая о Господе N N

Что Господь всех приемлет, в особенности грешнейших, по вашему выражению, в том нет сомнения; только надобно сей истине дать прямой смысл: Господь всех призывает, и приемлет грешников но кающихся, a не кающиеся сами от него добровольно удаляются.

Вы просите от меня утешения душевного и телесного, советов и наставления, полагаете, что мне известны грехи ваши, и за оные посещения Божии. Слишком много приписываете вы моей худости; напротив я ничего об вас не знаю, и удивляюсь, почему вы так о мне предполагаете; имея честь в первый раз знать об вас, только из письма вашего, и то весьма кратко, ни о звании вашем, ни об образе жизни, ни об обязанностях и связях не имея никакого понятия, как могу знать и судить здраво? Дара же прозорливства я отнюдь не имею, и считаю себя того недостойным. Сколько могу понять из письма вашего, что вы проходите бурную жизнь и трудную, признаете себя имеющею грехи, и за оные посещение Божие, карающее вас; разумею, что сие состоит из какого-либо рода скорбей, в коих ищете от меня облегчения и утешения. Заключая из всего этого, что вы принадлежите к числу людей образованных и просвещенных века сего, я же не учен мудрости мира сего, то не знаю, могу ли вам подать какой совет согласно с вашим положением? Но, видя что вы с верою ищете от моей худости утешения, я возложил упование на Бога, могущего для пользы вашей подать слово к вашему назиданию, не смею отказать вам в прошении ответа. При науках и образовании вашем, вы верно надеялись чрез них найтить счастие и благоденствие в жизни своей, и искали оных в светских приличиях, удовольствиях и забавах; но не знаю, представляли ли себе о могущих случиться искушениях и скорбях в жизни, которых, кажется, никто из смертных не избегает? и где искать в них укрепления и утешения? Святая наша вера научает нас, сколько нужны для нас скорби, к снисканию будущей блаженной вечности. Она же доставляет нам и утешение; не сомневаюсь, что вы в жизни своей испытали разного рода увеселения, приятности, почитаемые людьми благополучием; но прочны ли они? Прошедшее – как сон; дело идет о настоящем; будущее не известно! Вы теперь скорбите, и принимаете скорби ваши посещением Божиим за грехи, это чувство христианское; и вы можете найтить в сем облегчение и утешение, то есть в сознании себя пред Богом виновною, – раскаянием, сожалением, удалением от грехов и в покорности Его воле принять наказание для вечной вашей пользы. Не ослабевайте, но умножайте веру вашу, и утешайтесь надеждою на милосердие Божие! Верою ищите укрепления в слове Божием; оно есть пища души, и целительный бальзам душевных наших язв, в скорби сладкое утешение; оно научает нас, что: егоже любит Господь наказует, биет же всякаго сына егоже приемлет (Евр. 12:6). Слово Божие говорит, что пространный путь и широкая врата вводят в пагубу, прискорбный путь и узкая врата в живот вечный, и паки: «горе вам, насыщенным, яко взалчете, горе вам смеющимся, яко возрыдаетс», a напротив ублажает тех, кои здесь нищи духом, плачут, коих поносят, и изгоняют без правды (Лук. 6:20–26); потом притчею о богаче и убогом Лазаре показывает, что здешнее наслаждение и благоденствие лишает будущих благ, a скорби и страдание подобно Лазарю приобретают оные (блага) и еще то, что многими скорбями подобает нам внити в царствие Божие. Видите, что вы не оставлены Богом, но, по любви Его, наказуетесь; и ежели находились на пространном пути, то Он невольно вас сводит на прискорбный, ведущий в жизнь вечную. Принимайте сие с верою и надеждою, и приносите Господу благодарение, за неизреченное Его к вам милосердие; от чего получите в несении ваших скорбей облегчение и утешение; a ежели будет воля Господня, то и совершенное от них освобождение.

С усердным моим желанием, чтобы сии строки послужили вам пользою душевною и утешением, и с почтением моим пребываю на всегда жаждущий вашего спасения, недостойный богомолец И. М.

79

Той же

Незнавши меня, вы ищете от меня утешения в скорбях ваших; но и я, не зная вас, a токмо из письма вашего в кратком очерке вижу ваше положение и не могу обстоятельно написать вам могущее вас укрепить и утешить, как по слабости моего здоровья и по скудоумию, a равно и по незнанию в тонкости вашего положения и устроения. Но Бог мира и всякия утехи силен даровать оные, когда будете искать от Него, с рассмотрением и обвинением себя, a не других; однако ж в надежде на Его помощь и вразумление, и по вере вашей, не отрекаюсь и я написать вам сии строки. Не знаю, обязаны ли вы супружеством или нет, и от кого из ближних имеете оскорбления; только вижу, что вы нелюбимы, и для вас ужасно равнодушие тех людей, которых вы любите как родных. Вот все, на что я должен дать вам слово во утешение.

Сколько могу заметить, вы руководствуетесь духом мира, и хотите иметь от него утешение; a не ищете сего в святой нашей вере и в слове Божием, которые суть утешительный бальзам во всякой скорби, тесноте и болезни. Они укрепляют нас переносить всякого рода печали, скорби, уничижения, поношения, нищету и прочие тягости жизни сей. Мы видим и несомненно веруем, что промысл Божий, пекущийся о всякой твари, a вместе с тем и об нас, устраивает так быть для нашей душевной пользы, отводя нас от чего-нибудь неполезного, или искушая веру нашу, иных же и наказуя за грехи, и с покорностию воле Его несем тяготу, на нас налагаемую, по Его правосудию. Людей же причиняющих нам скорби, должны почитать орудием, коим Бог действует в деле нашего спасения и молиться за них. Другим же средством вы не можете найтить себе утешения, a паче когда требуете от людей, чтоб вас любили, но смотря сквозь завесу самолюбия не вините себя; когда бы вы, по учению Господа нашего Иисуса Христа, прибегнули к добродетели смирения, то оная бы успокоила. Он заповедал так: научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем и обрящете покой душам вашим (Матф. 11:29).

Вы пишете, что вас возрастили чужие люди, и вы в молодости не понимали и не помышляли, что когда-либо будете горевать: все вас веселию, все занимало. Не знаю, чему вы учились? вероятно светским наукам и мирскому приличию, и полагали в светских удовольствиях и забавах найтить благоденствие в жизни своей, a о будущей жизни имели ли попечение – не вижу. Но чему научает нас вера наша и закон Божий? Слова Самого Господа Иисуса Христа: пространный путь и широкая врата вводят в пагубу, a прискорбный путь и тесная врата вводят з живот вечный (Матф. 7:13. 14). И паки: горе вам насыщенным, яко взалчете, горе вам смеющимся, яко возрыдаете (Лук. 6:25), a напротив ублажает тех, кои здесь нищи духом, плачут, коих поносят и изгоняют без правды, потом притчею о богаче и убогом Лазаре показал, что здешнее наслаждение и благоденствие лишает будущих благ; a страдание подобно Лазарю приобретает оные, и Апостолы святые учат, что многими скорбьми подобает нам внити в царствие Божие (Деян. 14:22). Посему вы, видя себя в скорбях, веруйте что вы не оставлены от Бога. Но паче Он, любя вас, посещает оными, дабы спасти вашу душу. Чрез все сие старайтесь иметь упование на Бога, которое купно с верою здесь вас укрепить и утешить, и в будущей жизни удостоитесь вечных благ, милосердием Божиим дарованных.

80

Достопочтеннейший о Господе N N

Письмом вашим от 11 января описываете положение ваших обстоятельств, и просите меня быть посредником между родителями вашими и вами, и дать совет в делах ваших. Много делаете мне чести, доверяя такую важность, которая превосходит истощенные старостию и болезнию силы мои; но взирая на веру вашу и усердие к моей худости, не отрекаюсь сказать вам мнение, по силе моего понятия.

Вы сознаете себя виновным пред родителями вашими в прошедшем времени, в которое вы увлекались ослеплением страстей в проступки, но вы и теперь не можете назвать себя постоянным; пройдет несколько годов, будете иметь здравый рассудок, и за сие время станете также раскаиваться; вам кажется, что родители вас не прощают, но я вижу, что они вас любят, a вы не умеете ценить их любви и об вас попечения; по вашей молодости они хотят отвлечь вас от вредящих вас предметов. Маменька ваша для того хлопочет, беспокоится, трудится, чтобы долги заплатить и соблюсти имение; для нее ли это нужно? совсем нет! a для вас. Вы сын, по всем правилам должны повиноваться родителям, но вам хочется жить вдали от них, по своей воле, которая есть для нас первый враг; a вам представляется жизнь их в черном виде, и все клонит к тому, дабы отдалить от них: где ж ваша сыновняя любовь? a сие может послужить на всю вашу жизнь, и сами тоже от детей иметь будете возмездие. О женитьбе вашей, я ни их, ни вашей стороне не могу дать одобрение: их, потому что принужденность бы не нужно употреблять, a вас, потому что вы хотите жениться по страсти; тут уже совершенно проку не будет, это мне довольно известно на многих партиях. Что ж касается до продолжения службы, то они верно не понудят оставить оную, когда увидят сие для вас полезным. Изложив вам мои мнения, которые, ежели хотите, можете принять и советом; посредничество же мое может ли быть вам полезным? ибо мои мысли во многом с вами не согласны.

81

Достопочтеннейший o Господе N N

Получа ваше письмо о кончине вашего родителя...., отдал долг соболезнованием, моим, по естеству человеческому, и принес Господу Богу молитву о упокоении души его в царствии небесном.

Вы пишете о своей скорби, что лишились в нем родительского покрова и наставления, которого до скончания вашего уже не можете слышать. Я уверен, что скорбь ваша велика, и вы яко сын отце-любивый должны чувствовать ее, но и то должны знать, что мы здесь не вечны, и что надобно же, по окончании назначенного для каждого из нас времени на земли сей странствования, отойтить в будущность и предстать пред праведного судию всех Бога, и дать отчет в делах своих. По воле всемогущего Господа нашего он окончил течение дней своих, оставил вам добрую память и достояние, христианские его наставления, деланные вам, теперь должны быть для вас еще памятнее и священнее, и вы конечно, припоминая их, постараетесь, при помощи Божией, неотложно исполнять оные и тем доставлять себе некоторое утешение.

В письме вашем просите вы от меня наставления; не могу оставить без внимания вашего прошения, и скажу вам, что может послужить вечною пользою для души вашего родителя и для вас. Он оставил вам хорошее состояние: не пожалейте ж и вы для искупления души его уделить часть из оного; ибо он, яко человек, может быть в чем и погрешил пред Богом; a святое писание говорит: избавление души свое ему богатство (Притч. 13:8) и паки: милостынями очищаются грехи (Притч. 15:27); и паки: «милостынями и щедротами убогих, негли умилосердится Господь», чему видим многие примеры в историях и житиях святых, что милостыня, и по смерти чинимая о усопшем, умилостивляет Бога и доставляет прощение грехов; паче всего важно до сорока дней творить оную, и приношения при бескровной жертве. Потщитесь и вы помощи́ родителю вашему благотворением бедным, и не только тем, кои просят, но кои и не просят, но имеют нужду в помощи, паче же сделайте возможное снисхождение должникам его, и из коих многие имеют великую нужду в содержании себя и семейств. Сим заставите всякого из них пролить слезу благодарности и принести молитву о душе его; a себя не лишите, но паче приобретете много блага душевного и телесного, милостив бо и щедр Господь, и призирает на вся дела наша.

82

Достопочтеннейшая о Господе N N

Приемлю соучастие в твоей скорби и сердечно соболезную о тебе, зная твое желание быть во обители и искать спасения души, но встретив тому препятствие со стороны хозяина и твоего родителя. В этом случае советую тебе не малодушествовать, но утверждаться в вере, возлагаясь на промысл Божий, нам непостижимый; ты должен быть твердо уверен, что без Его мановения, содействия или попущения, ничто не происходит; с твоей стороны, кажется, и по благому произволению, сделан шаг по пути ведущему ко спасению, но не всегда бывает начинание согласно с волею Божиею; по-видимому оно и добро, но, видно, в плане Божия смотрения не имеет существенной пользы, или сице неу́ прииде время, или требуется искус твоему благому начинанию, твердо ли оно явится. Св. Исаак пишет в 33 слове, «небо всяко желание добро, от Бога впадает в сердце, но оно, пользующе овогда бо желает человек блага, и не помогает ему Бог» и т. д. прочти сам до сего: «с....сеть во уме Его». Посему должно молиться Господу, да будет избрание наше по воле Его и да поможет Он нам исполнити его, ибо без Него ничто же можем сотворити. В деле же твоем есть ясные благословные препятствия: оставление отца без призрения, и завязки долговые по хозяйскому делу; то видно и нет еще воли Божией на отшествие твое из мира, пока не устроишь и не приведешь сколько можно в порядок дела сии. Хотя бы ты и мог каким-либо образом ускользнуть оттоль, но и здесь совесть твоя не может быть мирна и спокойна.

Молись Богу, как выше сказал, и делай что́ должно христианину, не привязывай сердца твоего к миру, то силен Господь извлечь оттоле, и родителю твоему и хозяину возвестится о тебе, когда будешь того достоин. Больше не могу ничего тебе сказать, но вручая тебя покрову Божию (и святой Его воле, остаюсь недостойный твой богомолец И. М.

83

Достопочтеннейшая о Господе N N

Почтенное ваше писание, от 5 числа сентября пущенное, я получил, в коем изъясняете сожаление ваше о невозможности исполнить намерения вашего: каждый пост быть в нашей обители, для укрепления себя духовною пищею, пресвятейшим Таинством Тела и Крови Христовых. Одобряю таковое ваше усердие, и во утешение скажу вам, что Господь, видя ваше произволение к добру, и по благословной причине невозможности исполнить оное, вменит вам в делание; a паче когда будете всегда о себе иметь в сердце вашем смиренный залог18 от коего мысли, слова и дела таковые-ж происходят, по слову Божию, и оный может доставить вам истинный душевный мир и спокойствие.

Благодарю вас за расположение ко мне, и хотя я чувствую себя того недостойным, но не сомневаюсь в вашем усердии и могущей быть пользе, не чрез мою худость, но по вере вашей, действующей благодати Божией и недостойными; без веры же и от пророка пользы нельзя обрести. Что ж касается до снов ваших, описанных вами в письме, я в оных сомневаюсь, и не считаю нужными для вас, яко бы укрепляющими ваше ко мне усердие; чрез сии по-видимому благоявленные сны, враг может представить к обольщению и такие, от коих не малый душе вред пострадати можете. Подобные случаи я довольно знаю на опыте, и в историях видим; наш ум так еще дебел и не очищен, что не может различить истины от лжи, и много бывает ошибок наносящих вред. Истинное рассуждение дается только смиренным, но о сем сокровище и св. Иоанн Лествичник сказал, что качества оного словом изобразить не можно; и вы не можете о себе думать, чтобы стяжали дар смирения. Я вам лично много говорил и теперь тожь подтверждаю: не давайте веры снам, для вашей душевной пользы.

Да поможет вам Господь окончить церковь вашу как снаружи, так внутри, и дабы чрез оную украсить словесныя Церкви Божии, как внешно, так и внутренно.

84

Почтеннейший о Господе N N

С горестным чувством принял я известие о несчастной кончине сына вашего....., потом и письмом вашим о сем был извещен. В скорби вашей сострадаю вам, конечно она примерная; лишиться сына такою неожиданною и ужасною кончиною! – Но это теперь невозвратимо, a надобно искать от Бога утешения. Он силен даровать вам оное. Также и о будущей его судьбе, нам недоведомой и непостижимой, предайте воле Божией, как Ему угодно да возсудит; ибо суд издавать о будущем не в нашей состоит власти, когда уже Отец не судит никому же, но суд весь дает Сынови (Иоан. 5:22), то что есть наше суждение?

О письме его, писанном к вам, можно сказать то, что оно очень чувствительно, но и отчаянно. Какой позор невыносимый мог его встретить? Это недоуменно. Неужели тот, что монахом его звали? – Это совсем ничтожно, a было что-нибудь другое, тяготившее его сердце. Пылкий характер и гордость были причиною сего поступка. Как эта страсть богопротивна, – почему и должно против оной всеми силами сопротивляться богоугодным смирением; но к сожалению люди мало о нем пекутся, да и мало понимают его.

Я не могу вполне подать вам утешения, ищите оного, как выше сказал от Господа. Когда будете предаваться безгодной печали и сетованию, то сим ему не поможете, a себе сделаете большой вред. Жизнь человеческая исполнена скорбей, да и в царствие небесное многими скорбями подобает нам внити. Прочтите историю древних веков, найдете, что великие мужи и герои, правители царств и повелители народов не были чужды скорбей, которые посылает всепремудрый Промысл Божий каждому, или по благоволению, или по попущению, испытывая веру, или наказуя за грехи. Еще первозданный человек увидел в детях своих братоубийство Каина и смерть первого Авеля, которые придали ему к первой скорби, другую невыразимую скорбь. Пройду прочих молчанием, упомяну только о благочестивом и св. царе и пророке Давиде, какие он нес скорби чрез детей своих; прочтите историю его и представьте себе, что и вы не лучше их, и, по неведомым нам судьбам Божиим, подпали таковому искушению. Ежели с покорностию будете переносить, представляя грехи свои, то скорее пошлет Бог вам утешение, a если будете принимать с малодушием, то сами себе увеличите и отяготите скорбь. Итак, предав случай сей недоведомым нам судьбам Божиим и милосердому суду Его, желаю вам и всему вашему семейству мира, здравия и спасения, a в скорби утешения. С почтением моим остаюсь ваш недостойный богомолец, многогрешный И. М. 25 сентября 1843 года.

85

Достопочтенные Родные

Какого вы ожидаете от меня ответа на письмо ваше о .... объявлении вам, идти в монастырь? Много бы погрешил, несправедлив был бы и богоборец явился бы, ежели бы согласился с вашим мнением и чувством, сопротивляться званию ее. Несравненно более я порадовался и благодарил Бога, о сем на нее призрении, нежели вы опечалились. A надобно бы и вам, как христианам, радоваться и благодарить Бога, что Он столь к вам милостив: – удостаивает принять плод ваш в служение Себе; потому Он и хочет удостоить ее сей высокой чести, что вы ее воспитывали по христиански. Какое достоинство лучше: быть невестою Христовой и служить Ему все дни жизни своей, или быть женою какого-нибудь мирского человека, – положим знатного и богатого, и работать миру и приличиям его, которые нередко понуждают стыдиться исполнять то, что велит закон Божий? Что я нередко слыхал от тебя сестрица: «нельзя, братец, мы в мире живем». Послушайте составившего лествицу добродетелей, возводящую на небо, великого во отцах Иоанна, что он пишет: «аще земному царю нас зовущу, и желающу пред лицом его нам воинствовати, мы нимало не косним, и не отриицаемся от сего подвига, но вся оставльше, поспешно к нему притекаем; то, да внимаем себе, да не како Царя царей, Господа господей, и Бога богов, призывающаго нас к ангельскому сему чину, по лености, и нерадению своему преслушавше, на страшном оном судище, обрящемся безответни». Еще он же поучает: «спеши идти в обитель, или уклониться от мира; не дожидайся того, пока пойдут с гобою миролюбцы, поелику час смерти, яко тать, нечаянно на нас находит. Как скоро почувствуешь в себе ко благочестию пламя, то беги скоро, ибо не знаешь, когда он погаснет, и когда во тьме тебя оставит» (Ст. 1.).

Она не имеет воли вам противиться, но вы дадите за нее Богу ответ, ежели удержите ее, и она будет обольщена миром и его суетою. Вы полагаете замужеством ее составить ей счастие, a себе сим утешение, но кто вас в этом уверил? Знаете ли будущее? Не видите ли много несчастных судьбою партий? A вы полагаете непременно быть ей счастливой; но я дерзаю напротив думать: обещавшиеся уневестить себя Богу и оставившие таковое намерение не получают счастливой судьбы; это я на многих дознал. Каково будет тогда ваше позднее раскаяние, о лишении ею истинного блага надеждою мнимого? – A ты, сестрица, пишешь, чтоб она не спешила, ибо она тебе подпора и утешение. Странная мысль! Ежели бы присватался за нее жених стоющий, по мнению мира сего, стала ли бы ты откладывать вдаль? Он мог бы и отказаться, видя, что его проводят: уж верно не упустила бы случая отдать ее, для составления мнимого счастия; и тогда должна же бы отпустить ее от себя, да еще может быть на далекое расстояиие. Что ты на это скажешь? A когда Господь к Себе призывает, ты боишься вверить Ему дочь свою, бережешь для своего утешения; ты любишь себя и ее более нежели Бога. Вам непонятно это чувство, т. е. звание Божие. Кто ее понуждал к этому: строгость ли ваша? нужда ли в чем? Напротив, вы ее очень любите, и всем она довольна. Св. Лествичник пишет, что это звание, или чувство, есть неизвестное народу разумение. Я хотя замечал в ней эти чувства, но никогда не давал ей совета, ожидая, что сам Бог, умножа оное, выведет и наружу, она же таких лет, что может различить доброе от худого; a неужели обольщает ее черная ряса и ограда монастыря? Стало быть есть что-то другое, влекущее ее к себе: – любовь Божия!... и глас Его, внутренно зовущий: возьмите иго Мое на себя, иго бо Мое благо, и бремя Мое легко есть! (Матф. 11:30). Но она может и потухнуть, и глас зовущий ее умолкнуть (что можете видеть из учения Господня о семени, падшем в тернии и подавленном), кто ж этому будет причиною? Для мира довольно есть служителей, пусть живут и благоденствуют. Бог всем благодетельствует и хощет спастися, и от них спасение не отъято; но кого Он призывает и видит сопротивление, о сем не знаю, что сказать....

На что вы хотите отвратить ее от взятия на себя ига, но благого? и бремени, но легкого? напротив желаете подчинить ее жестокому игу и тяжкому бремени мира? В одно время с вашим письмом получил я еще два письма: первое от благородной девицы, y которой мать, два или три брата светских, и две сестры, старшая и младшая, в монастырях; она имеет сильное желание в монастырь, и просится y матери, но еще не получает просимого; теперь хочет просить решительного отпуска, не быв в силах выносить мирских соблазнов, отвлекающих ее от настоящей цели. Вам покажется она жестокою, что оставляет мать, но за нее было много женихов достойных и чиновных; ежели бы она пошла за которого из них, должна же была бы оставить мать для земного жениха, кольми паче для небесного сие творя не погрешает. Я знаю матерей, имевших по одной только дочери, которые, вышедши замуж, оставили матерей, хотя они и полагали в них единственную отраду своей жизни. О сем как вы посудите? Второе письмо от матери, выдавшей свою дочь в замужество, и после краткого времени принуждена была взять ее к себе от мужа; вот уже два года страдает в болезни, – и сердце матери непрестанно обливается кровью, глядя на ее страдания, a особенно в теперешнее время; к тому-ж получили известие, что зять ее уже успел промотать все свое имение, состоящее из 300 душ, которое все взято в опеку за частные долги, «а он остался с одними личными своими достоинствами, как-то: пьянство, карты, буйный и бесчестный нрав, развратное поведение, – вот достоинства удалого мужа моей несчастной больной дочери; и он еще хочет, чтоб она жила с ним; не для того ли, чтоб лишить ее и последнего куска хлеба, промотав остальное, убить ее своими буйными поступками, скорее освободиться, и искать другой жертвы»? Это слова печальной матери о любимой дочери, которую, выдавая в замужество, ласкала себя надеждою составить ей большое счастие. Где ж оно? Подобных примеров и есть довольно. Как будто нарочно сии оба письма получил и вместе с вашим приложивши к нашему делу, выписываю вам из них материи, a вы рассмотрите и сообразите с делами и своими чувствами; из всего же писанного мною выведите результат: не ошибаетесь ли вы в своем мнении, и нет ли тут сопротивления воле Божией? Не извиняйте себя болезненными чувствами родителей о разлучении с нею для небесного жениха, которое понесли бы для земного; или боязнию, что поступает в строгий сан, в чем не мало ошибаетесь, ибо выше силы Бог не требует; знайте, что и вы обязаны те же заповеди Божии исполнять, какие и мы, кроме девства и не стяжания. Я не думаю, чтоб вы согласны были с мнением Лютера и его последователей о монашеском звании; вы чада греко-российской восточной Церкви, которая сделала положение о сем звании, и опыт проходивших оное доказал нам приобретение пользы от оного.

Впрочем, я ни вас к увольнению ее не нужу, ни ее не отвлекаю и не понуждаю, a отдаю на вашу и ее волю; предоставляя прочее промыслу Божию, да устроит все на пользу. A Он силен согреть сердца ваши в любовь Свою, яко жертву живу и непорочну, вручить ему на служение, но паче еще возрадуетесь и возблагодарите Его за сию к вам милость Его и любовь. Касательно же времени, нельзя этого вдруг сделать, ежели и решено будет ваше дело, но нельзя прежде осени сего года. Поздравляю вас, проведя праздник Рождества Господа нашего Иисуса Христа и встретивши новый год. Да ниспошлет Господь на вас и на детей ваших мир и благословение Свое, и при желании вам здравия и благоденствия остаюсь усердный ваш брат и богомолец И. M. 1 генваря 1842 года.

86

Боголюбивая девица N N

Из письма твоего я не вижу ничего о намерении твоем, но родители твои, с болезнию сердца, пишут ко мне, что ты просила y них дозволения – отпустить тебя в монастырь. Похвально твое чувство, и их извинительна нерешимость, по привязанности к миру и любви к тебе.

Я вижу, что в тебе есть звание Божие, которым ты должна дорожить, благодарить Бога, удостоившего тебя оного и данное слово Ему привести в исполнение содействием Его благодати. Он призывает нас к Себе, велит взять на себя Его иго, называет его благим и бремя Его легким; сему надобно верить несомненно; но только я должен тебя упредить, что вера и любовь Божии противными искушаются, т. е. будут разного рода искушения и скорби на семь пути, без коих не только невозможно спастись, но и в вере утвердиться. Премудрый Сирах пишет: чадо! Аще приступаеши работати Господеви, уготови душу твою во искушение, управи сердце твое, и потерпи (Сир. 2:1); a в Евангелии и в Посланиях Апостольских везде учат нас о терпении. Но где есть истинное звание Божие, тот ни на что это не взирает, a имея твердое произволение, надеется на помощь Божию. Посылаю тебе св. Иоанна Лествичника книгу, которую ты читай со вниманием, и познавай, как должно иметь борьбу со страстями; однако ж от одного чтения не можешь уразуметь, как должно, если опытом не пройдешь. Молись Богу, да будет на тебе Его святая воля, и предавайся оной; призывай в помощь Пречистую Деву Богородицу, Заступницу нашу. Однако ж скоро не спеши, испытай своего сердца чувства, готово ли оно к призванию сему. Иже хощет no Мне идти, да отвержется себе и возмет крест свой, и по Мне грядет (Матф. 16:24). Надобно отвергнуть свою волю и разум, и покорить другим, могущим тебя вести спасенным путем; иначе ты не можешь научиться, по слову Господню, от Него, яко Он кроток и смирен сердцем, и сим обрящешь покой душе твоей. Он был послушлив даже до смерти (Филип. 2:8), и в нас чрез послушание является смирение, a без него все наши добродетели ничтожны. Когда же и решишься, то также избрание обиталища и наставляющего тебя не можешь сама избрать безошибочно, и о сем молись Богу: «скажи мне, Господи, путь, в он же пойду, яко к Тебе взях душу мою».

На сей раз довольно тебе написал.

Бог силен и родителей твоих утешить и обратить плачь их в радость, a сетование в веселие, за призвание твое, только будь того достойна.

Поручая тебя покрову Божию и Его всепремудрому промыслу, остаюсь желатель твоего спасения и недостойный богомолец И. М. 1 генваря 1842 года.

87

Достопочтеннейшая о Господе N N

Принимая участие в ваших горестях, известных мне и которые вы описываете в письме своем, не надеюсь подать вам должного утешения, но, по силе слабого ума моего, мало нечто предложу вам, a Самь премилосердый Бог силен вас утешить духовным утешением, с которым конечно не могут сравняться все блага и утешения сего мира.

Вы должны веровать, и, полагаю, веруете, несомненно в Промысл Божий, что Он всем и всегда управляет, и хощет нам спастися и в разум истины приидти. Не связуя нашей свободы, попущает нам идти по своей воле, но при уклонении от истинного пути, ведущего к приобретению в будущей блаженной вечности, обращает многообразными средствами к спасительному пути. Мы по немощи ума нашего, полагаем блаженство и счастие в чувственных удовольствиях, и увлекаясь оными, забываем настоящую нашу цель – будущую жизнь, вечную, конца не имущую. И верно слово Господа нашего Иисуса Христа: пространный путь и широкая врата вводят в пагубу, и мнози суть ходящии no нем; a прискорбный путь и узкая врата вводят в жизнь вечную, и не мнози суть обретающии ею (Матф. 7:13). Премилосердый же Господь, промышляя о нашем спасении, и не хотящих нас невольно сводит с пространного пути, и поставляет на тесный и прискорбный, коим можем получить вечную жизнь. Все это творит Господь, любя нас, ибо и возлюбленным ученикам Своим не радость обещал в мире, но скорбь: в мире скорбни будете (Иоан. 16:33). Но обнадеживал и в утешении после: но скорбь ваша в радость будет, и радости вашея никтоже возмет от вас (Иоан. 16:20. 22.). Однакож прежде скорбь, a после радость. Эта радость благодатное Святого Духа утешение, и мир всяк ум преимущий (Филип. 4:7). Также св. Апостолы, укрепляя учеников, нововерующих христиан, гонимых за веру, учили, что многими скорбми подобает внити в царствие Божие (Деян. 14:22). Видим из святого Писания, и из истории Церкви и описаний жизни великих мужей, что получение спасения устроялось более скорбями, напастьми, лишениями, озлоблениями и прочими средствами терпкими, которое все невольно отводит сердце наше от любви мира, наносящего вред душе нашей; – но мы сего не понимаем. И ныне видим на живущих с нами и близ нас, что большая часть людей находится в скорбях; но не все равно и не в одно время посещаются оными: один ныне испивает чашу горести, другого ожидает скоро; иной, упиваясь сладостями мира, и славою и богатством, не чувствует, что вкушает яд, вредящий душе его, и рано или поздно ощутит вред оного, или бедностию, или болезнию, или презрением от других, или неповиновением детей, или наконец душевною удавою19, не находя ни в одном из благ утешения, хотя и окружен ими. Сколько видим в городах и селах и деревнях живущих в нужде и бедности, едва могущих пропитать себя и семейство; иных истаивающих на одре болезненном, и другими скорбями посещаемых. Но при всех таковых и подобных скорбных приключениях, благодать Божия невидимо укрепляет их к перенесению оных, только при малодушии нашем бывают нам тягостнее, a при великодушии и покорности воле Божией – облегчаются.

Нынешний образ воспитания и просвещения какую принесет пользу при различных переменах в жизни и скорбных испытаниях? Сему надобно учиться в училище веры, которая наставляет нас, что и влас главы нашея не погибнет без воли Божией (Лук. 21:18). И христианин, истинно убежденный в Промысле Божием, во всяком случае видит всепремудрую творческую силу и перст Божий, показующий нам путь к вечности; a для неверующего печали века сего безотрадны; кто y них умирает – вечно умирает, для них не блестит луч надежды из отдаленной вечности.

Из сих кратких рассуждений, сколько можно, советую вам, примите в пользу вашего устроения душевного, укрепляйте себя верою и надеждою на благость Божию, возводящую вас скорбными случаями к познанию лучшего, нежели представляемое взорам нашим и другим чувствам.

В трудных минутах прибегайте к Богу, изливайте пред Ним сердце ваше, помня пророческое слово: Бог наш прибежище и сила, помощник в скорбех, обретших ны зело (Пс. 45.). Внегда уны сердце мое, ко Господу воззвах. К Тебе, Господи, воззову и к Богу моему помолюся (Пс. 29:9). Пролию пред Ним моление мое, печаль мою пред Ним возвещу (Пс. 141:3). Слыша Господь, и noмилова мя. Господь бысть помощник мой. Обратил ecu плачь мой в радость мне, растерзал ecu вретище мое и препоясал мя ecu веселием (Пс. 29:11, 12).

88

Достопочтеннейший N N20

Читавши ваше письмо, явно вижу отеческий Промысл Божий, спасший вас, яко птицу от сети ловящих (Пс. 123:7). Сеть сокрушися и вы избавлени бысте. Милосердый Господь не попустил ь вас обольститься прелестями Далиды, уготовлявшей вам ослепление не телесных, но душевных очес, дабы не видеть истинного солнца правды, Христа, Спасителя нашего; и оглохновение для слышания слова Божия и спасительного Его учения. Просто сказать, вы бы связаны были и по рукам и по ногам неразрешимыми узами, препятствующими исполнять волю Божию и ходить по пути заповедей Его. A как это свершилось? По-видимому как можно бы избавиться от предприятого начала: мир, плот и диавол готовы были с своими услугами к вовлечению вас в эти сети. Конечно милосердие Божие сохранило вас молитвами ваших родителей, и подало вам разум и силу противостать оным нападениям, и патрон вашего полка споспешествовал избавлению вас от оных сопостатов. Воздавайте славу и благодарение премилосердому Господу, сохранившему вас, и не словами токмо, но и делами стараясь о исполнении святой Его воли со смирением. A то иногда случается, что мы в одном или в двух частях исполним должное и возносимся, а других порицаем; о том же и не помышляем, что хотя бы и все повеленное сотворили, должны считать себя неключимыми рабами (Лук. 17:10).

Входя в свою совесть, не мешает рассмотреть, не было ли и за нами подобного, и не того-то ли ради попустилось быть такому искушению? Но когда укорили себя и зазрили во многом, что прежде укрывалось под благовидною одеждою мнимой правды, то и сотворил Господь с вами милость; ибо Он призирает на смирение! Да будет сие уроком вам на прочее течение жизни вашей.

Поздравляю вас с наступлением нового года; да ниспошлет Господь на вас Свое благословение, всеусердно желаю и с почтением моим остаюсь ваш недостойный богомолец, многогрешный И. М. 1 генваря 1846 года.

89

Поблагодаря вас за поздравление меня с праздником воскресения Господа нашего Иисуса Христа, взаимно и вас поздравляю встретивши оный, да сподобит вас Господь наслаждаться плодами неизреченного о нас смотрения Господня, в простоте и смирении сердца!

Письмо ваше, посланное 29 марта, получил я 9-го апреля во дни священного торжества сего. Благодарю за приложенную лепту от усердия вашего, за которое да воздаст вам Господь Своею милостию!

Слава Богу, что вы исполнили долг христианина, и удостоились быть причастником пречистого Тела и Крови Господа нашего Иисуса Христа: да будет сие таинство ко укреплению душевных сил наших на скользком житейском пути, на коем находясь, колеблетесь различными смутительными мыслями, малодушием и боязнию.

Вы, бывши y нас в обители, удостоились вкусить дара благодатных ощущений. Сим вам показано, что есть благодать Божия, и дабы могли различать ложь от истины, и блага мирские и блага духовные. Но она вам показана и сокрылась, ибо не можете понести ее, не искусившись во брани со страстьми и не стяжавши смирения. Хотя бы вы и постоянно здесь жили, то все не могли бы удержать ее; ибо и здесь есть борьба со страстьми, пока не смирится человек, то не может ни страстей победить, ни стяжать духовных дарований. Но и самое искание дарований не безопасно, подвержено самомнению, a напротив иногда лишение оных низводит нас в бездну смирения. В нашей воле состоит делать добро или сопротивное; a награда состоит в воле Божией.

Вы находитесь посреди мира и соблазнов его, по необходимости, или по долгу службы, быв поставлены на сем поприще, не имея возможности уклониться с него, должны иметь в памяти заповеди Божии и смирение; то хотя и не можете подняться на высоту добродетелей, старайтесь не нисходить в бездну пороков; но всегдашние хотя малые проступки очищайте всегдашним покаянием, и смирением, мысленно считая себя последнейшим из всех. Смирение одно сохранит вас от всех сетей и козней вражиих. A как я вижу, что вы при недостатке ваших исправлений в добродетели, скорбя, порабощаетесь смущению и лишаетесь спокойствия; a это знак самолюбия и гордости. Вы хотите видеть себя праведным, и не достигая сего смущаетесь; a когда бы достигли, то тоже бы увлеклись в гордость, – и стали бы строгим судиею других порочных и больше бы погрешили пред Богом; и св. Церковь повелевает нам молиться: «ей, Господи царю! даруй ми зрети моя прегрешения и не осуждати брата моего». Почему ж не молиться: даруй ми зрети моя добродетели? Потому что это приводило бы нас в гордость и самообольщение, a то приводит в смирение. Великие святые, при всех своих добродетелях, имели себя под всею тварию, что и укрепляло их добродетели. Вы пугаетесь при мысли о тесном пути: боитесь ложного стыда миролюбцев, насмешек, преследований и озлоблений: но все это происходит от самолюбия, гордости, и от маловерия; по мере веры вашей и смирения, и страх сей исчезнет. Когда веруете, что без Божией воли и влас главы нашей не погибнет, то кольми паче касающееся до чувств сердца не может быть без Его воли, a когда что и случится, то верно к искусу нашему и для пользы нашей, по Его воле попустится; тут надобны: вера и смирение, покорность воле Божией и молитва о укреплении. Да даст же Господь вам разум истинный, и сохранит от смущения и от всех сетей и козней противных, но успокоит вас в шествии вашем.

Испрашивая на вас мир и благословение Божие, с почтением моим остаюсь ваш недостойный богомолец, многогрешный И. М. 13 числа апреля 1846 года.

90

Письмо ваше, посланное 7 ноября, получил я 16 числа. A на другой почте получил и посылку вашу: рукопись сочинения св. Дионисия Ареопагита, и два вида Почаевской лавры, да тетрадку о заповедях. За все оное всеусерднейше вас благодарю и все по принадлежности и приличию распределено.

Пишете о своей болезни и принимаете оную посещением Божиим; то уже одно эго служит вам врачеванием душевных недугов, с покорностию принимать Его посещение: якоже изволися Господеви, тако и бысть (Иов. 1:21), но что не всегда сии мысли вам присущи, то, думаю, паки попущается впадать и в руки малодушия, да не превозноситеся тем, что «с терпением стражду и достоин милости Божией», но дабы вящше смирялись и навыкали сей добродетели чрез немощи свои душевные, да сила Божия будет вам помогающая: ибо Он на смиренные призирает. Вы просите на недоумение ваше о переходе в M–y и перемене службы моего рассуждения. Хотя я и не смею принять на себя такого дерзновения, что могу правильно судить вещи, закрытые от нас в будущности; но по вере вашей силен Бог вразумить в пользу вашу и омраченный мой ум. Не смею решительно сказать, но думаю, что удобнее и полезнее для вас будет м–ая служба, что согласно и с расположением вашего сердца. Две же нити удерживающие вас в П–е могут тем разрешиться: союз с.... должен оставаться неразрешимым и по переходе в M–у; ежели не чрез личное свидание, то чрез переписку можно пользоваться его мудрыми советами и наставлениями, в чем конечно он вам не откажет.

A касательно братца вашего, поручить его покрову Божию и Царицы небесной; и ежели возможно надзору как-либо, или другому кому вам из известных благочестивых людей.

Впрочем, описанные вами невыгоды тамошней службы дают вам право на перемещение оной и преселение в M–y. A как сказал Господь наш: без Мене не можете творити ничесоже (Иоан. 15:5), то молитесь Ему: аще будет Его святая воля, то да сотворит тако, утвердит ваш помысл, и поможет в сем предприятии. О чем и я грешный имею долг молить Его благость.

A о высшем вашем намерении скажу: храните огнь сей, вверженный в сердце ваше, и да попаляет он все хврастие и плевелы, наносимые врагом, и действующие чрез страсти наши еще неочищенные и неистребленные; a паче храните смирением, ибо любовь не может быть без оного. Сама высшая любовь облеклась во смирение нашей плоти.

Испрашивая на вас мир и благословение Божие, с желанием вам истинного блага остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 26 числа ноября 1846 года.

91

Примите покорнейшую мою благодарность, за присланный видь св. Афонской горы, с ее лаврами и монастырями; как прежде присланные вами виды Почаевской лавры украшают стены моей кельи, так и сей последний имеет место, и послужит напоминанием работающих Богу рабов Его на месте жребия пречистой Девы Богородицы: и сколько возможно по силе нашей подражанием им, a в немощи зазрением себя, подобно нищим, взирающим на царские сокровища, и более ощущающим свое убожество.

Усердно вас поздравляю с днем вашего Ангела; да утешит вас Господь утешением духовным!

На сей же почте послал я два экземпляра недавно вышедшей книги жития и писания старца Паисия, к....., из коих просил его один доставить вам; хотя и неучтиво на первый раз, но да простит моему невежеству. A вас прошу принять сию книгу и духовно оною желаю пользоваться. С почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 15 числа февраля 1847 года.

92

За христианское ваше приветствие о воскресшем Господе нашем Иисусе Христе благодарю вас и восприветствую: воистинну воскресе!

Мир, дарованный нам Спасителем нашим, да будет с вами во веки!

Откровенная ваша беседа показывает мне ваше искреннее желание приблизить себя к Богу, любить Его всем сердцем, и иметь награду от Него – душевное утешение!

Стремление к приближению к Богу есть звание Его, к которому надобно присовокупить наше содействие, исполнением святых Его заповедей: где бы мы ни находились, в пустыне ли, или в сообществе, в мире, или в монастыре, – везде надобно пещись о исполнении заповедей, и везде есть искус произволению нашему и противоборство со стороны врага, попущением Божиим бываемое. A мы должны самовластие наше преклонять к исполнению воли Божией. Видя же свою немощь или неудобство, как вы пишете, надобно повергать себя пред величием Божиим, прося Его помощи и заступления от врагов видимых и невидимых; получивши же помощь, и исправив что благо, берегитесь помысла хвалящего вас, a других осуждающего; это также сеть вражия, завлекающая в высокоумие и все плоды добродетелей отъемлющая.

Вы ищете душевного утешения, да еще неразлучного с вами. Отъимите духовную гордость, стяжите глубочайшее смиренномудрие, и утешение от вас не разлучится. Оно есть дарование Божие; но дается, по мере нашего духовного успеяния, в смирении, a без оного и без искушений, дарования приносят погибель приемлющим оные, по слову св. Исаака Сирина (сл. 34, стр. 168.). Принявши пречистые тайны Христовы, вы чувствовали радость; но по отъятии оной уже унываете и дряхлуете, a не смиряетесь, считая себя оной недостойным. Прочтите y св. Иоанна Карпафийского 70 и 71 главы, в 4-й части Добротолюбия, о сем предмете, чтобы не унывать в отъятии утешения. Конечно, надобно всегда себя винить за не исправления, и тем приобретать смирение; что вы и испытали при виде детской простоты, с какою они приступают к св. таинству; a себя зазирая, сердце ваше сокрушилось, и вы почувствовали успокоение. Вы не думайте, чтобы проходящие духовную жизнь все могли всегда наслаждаться духовными утешениями. И здесь есть борьба плоти и духа, победа и побеждение, утешение временем и отъятие оного к смирению, и обучению несению духовного креста, вместо вожделеваемого сладостного утешения. Любовь Божия не тогда познавается в нас, когда наслаждаемся утешениями, но когда терпим духовный крест, в котором также испытуется в нас любовь Божия, что мы не тогда только любим Бога, когда Он нас утешает, но и тогда когда испытует отъятием оных (утешений) и протяжением скорбных внутренних чувств; в первом случае, по выражению одного учителя Церкви, мы ищем не Бога, a себя. Соделование спасения точно состоит в приобретении руководителя, и отсечении своей воли и разума; но ныне обрести такового руководителя весьма трудно: вы указываете на меня, но я боюсь, да не како слепец слепца водит..... впрочем, по вере ищущих пользы Господь силен вразумить и бессловесных и малому отроку подаст слово рещи на пользу. Ожидаете от меня слова и все бросите, и это будет первый шаг ваш на поприще послушания, но кажется к этому еще время не ý прииде. Молитесь Господу, да устроит Он полезное о вас; a дотоле пребывая в мире, пекитесь о заповедях Божиих. В недоумении к Нему прибегайте, и Он не попустит вам пасть в бездну греховную или в пропасти безнадежия, но устроит все во благое.

Лето быстро пролетит, настанет осень и тогда удобнее, о чем нужно, поговорим, a дотоле пребывайте в молитве и во уповании на благость Божию. Он да сохранит вас от всех сетей противных.

Да утешит вас Господь нетленным утешением, сердечно желаю и с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 12 апреля 1847 года.

93

Медленность ответа моего на почтеннейшее ваше писание от 2 июля посланное, произошла по причине путешествия моего в В–и в К–ъ; я возвратился в обитель 23 числа июля, a письмо ваше доставлено было ко мне в К–ъ в последних числах июня; отколь я никак не мог вам написать, теперь же позвольте принести вам покорнейшую мою благодарность за внимание ваше к моей просьбе чрез вашу маминьку, и принятие в ваше попечение нашей рукописи, a вместе с тем прошу меня простить великодушно в том, что рукопись послал к вам без письма, и по случившейся скорой моей отлучке не успел и после к вам написать.

Вы, прочтя духовные мысли, извлеченные из сего сочинения, видите себя, что несете кресты налагаемые миром плотию и диаволом; и от сего опечалились, не имея человека укрепляющего и действующего на сердце, a самое наименование креста и ига ужасает душу.

Я предложу вам слова Самого Спасителя: да не смущается сердце ваше ни устрашает (Иоан. 14:1); по связям и обязанностям нашим друг к другу, вы поставлены промыслом Божиим в настоящем вашем звании, и при воинстве земному царю, находитесь и воином небесного Царя. И брань сия есть к началом и ко властем и к духовом злобы поднебесным (Ефес. 6:12); сражаясь на сей брани, в сообращении с ближними, вы имеете цель вечная благая заповедьми Божиими обретаемая, a оружие наше: вера, упование и любовь; к сим же и в описанные св. Апостолом оружия облецытеся, и призывайте в помощь Господа, отнюдь не надеясь на свои силы, узрите победу. Еще уподобляется жизнь наша морю и корабль души нашей плывет по бурному сему океану, погружается волнами, но не утопает; в опасности и мы да взываем: Господи! спаси ны, погибаем (Матф. 8:25), и узрим спасение от потопления.

Кресты, посылаемые нам промыслом Божиим, приводят нас к истинному любомудрию, очищают от грехов и свобождают от страстей, приводят к смирению, a о коих вы пишете крестах: похоть плоти, похоть очес и гордости житейской, я разумею действие страстей; при благоразумном рассмотрении увидите, что они смиряют нас, но когда оставляем без внимания, то бываем пленники страстей и разве наказанием Божиим отводимся от них.

Не унывайте и не смущайтесь, но, поверяя себя по заповедям Божиим, держитесь пути истинного, – покаяния и смирения. Да вразумит вас Господь и укрепит на пути сем, усердно желаю и остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 29 числа 1850 года.

94

Вы описали мне свое путешествие после отъезда от нас; благодарю вас за все. Я полагаю, что вы не малую пользу получили себе от оного; a главное молитвы святых угодников послужат вам напутием к преднамеренному вами оставлению мира и вступлению на поприще духовной брани. Беседа с высоким архипастырем, хотя краткая, и благословение его, вам полезны; пребывание ваше в г – м с – у, останется впечатлением о их жизни, и соревнованием; a беседа с братом..... показала вам немощь нашего естества; и сколько надобно иметь осторожности от самонадеянности и осуждения других, находящихся в подвиге. Да и сами вы понимаете, что нужна в борьбе сей особенная помощь Божия и руководство человека. Как не удивительно, что бывши в море волнующемся не потерпел кораблекрушения и потопления, и в пристани от сей бури близок к потоплению. Впрочем, Бог силен его укрепить. A нам живой примерь, что воин тогда искусен, когда был во брани, a не тогда, кои да пребывал в покое и нестужаем был от оной; в сражении аще и язвы приимем, не должны ретироваться, но твердо стоять, призывая подвигоположника Иисуса, то венцев победы не лишимся, a паче еще когда смиренно сознаем свою немощь.

Вы говорите о своем устроении, что ни тепл, ни хладен; от средины поневоле надобно смириться. Борьба вам неминуема и при начатии благого дела, и при избрании места. Премудрый Сирах говорит: чадо, аще приступаеши работати Господеви, уготови душу твою во искушение (Сирах. 2:1). Обыкновенно мы не готовы к понесению людских пересудов, но надобно утвердить сердце по словам св. Иоанна Лествичника, на наковальне креста Господня, дабы ударяема мысль со всех сторон млатами не сокрушилась; во всем оном, как я полагаю есть ложный стыд и страх, или вы боитесь страха, идеже несть его. Страх Божий и упование на него не посрамить. Вам кажется, в неизвестном месте, где никто не знает вас, удобнее положить начало; но кому и любопытствовать? A разве y врага мало сетей и козней? одним не успел низложить, предпринимает другое и так далее; вам пример брать....... Будучи удален от света и от родных, какую имеет брань? И едва не даст плещи. Не знаете, какая брань встретит вас и на первом шагу: «никуда не скроешься от искушений, кроме глубины смирения». Это ваше слово. A как нередко случается, что вместо глубины смирения взбираемся на гору возношения и сами того не заметив, как бы ни были мы разумны и премудры, и сия то кознь вражия опаснее других; a кто идет путем отвержения своей воли и разума (конечно брань велика бывает и таковым), скорее достигает познания своей немощи и смирения. Не думайте, чтоб я вас привлекал в свое место и заключал только тут спасение, – совсем нет. Я не знаю судеб Божиих и Его промысла, куда Он вас призывает, и совершенно предаюсь в сем Его святой воле. Но признаки, по коим вы хотели быть здесь вам самим известны. И так, паки повторяю: да будет воля Божия на призвание ваше. Хотя же и удалялись многие от своих мест и отечеств, но видим, что многие и вблизи получили спасение; как-то: Алексей, человек Божий, Иоанн Кущник, и другие. A российские: Никола Святоша, Варлаам (печерский) и еще многие, о коих испытывать и писать время не позволяет.

7 числа сего месяца, посетил нашу пустынь почтеннейший путешественник и писатель, Андрей Николаевич Муравьев; пробыл y нас 8 числа, праздник Рождества Богородицы, a в воскресенье 9 числа, после ранней обедни, отправился от нас в M–y. Так как он желал слышать нашу скитскую службу, то на праздник была y нас литургия, и потом под воскресенье всенощную y нас слушал, на праздник в монастырской трапезе обедал, оставил нам весьма приятное впечатление своим обращением и беседами; кажется и ему y нас понравилось, полюбил очень...... Он сделал нам предложение, описать жизнь современных нам российских духовных подвижников на коих имело влияние старца Паисия жизнь, подвиги, труды, писания его и переводы, как это описано вкратце в предисловии на житие старца Паисия, что на российское монашество как будто свет излился чрез него. Как приступить к сему трудному и неудобоносимому, по нашим силам и разуму, делу? где взять источников? Мы, сколько могли, представили неудобность сего, но он остался с желанием, чтобы принесен был обществу из нашего скита сей цветок.

Ежели Бог призовет вас на наше поприще, то и вы должны быть участниками в сем труде, то нельзя ли вам заблаговременно, там по обителям, запастись сими источниками, где о ком услышите. В свободное время напишите ко мне о вашем действии по преднамерению. Остаюсь желатель вашего здравия и спасения И. М. 15 сентября 1851 года.

95

Не взыщите на многое писание, но примите краткие сии строки, от любви и усердия к вам посылаемые. Я писал к вам 15 числа сентября, a от вас получил из П–a от 18 числа, и потому вам и нельзя было еще получить моего письма. Начало по вашему расположению сделано хорошо, и Бог увенчает благим концом; токмо веруйте, будьте мужественны и не упадайте духом, когда волны вражиих помыслов приражаются к ладии вашей; воззовите к Могущему спасти вас: Господи, спаси мя! Hе пишу много, потому что голова дурна и чувствую расстройство в здоровьи; да благословит вас Господь и управит путь ваш во благое.

Все наши отцы и братия, знающие вас, усердно вам кланяются и благодарят вас за память и желают вашего купно-жития.

Испрашивая на вас Божие благословение, остаюсь желатель вашего здравия и спасения, недостойный богомолец, многогреишный И. М. 2 октября 1851 года.

96

Господь Бог да благословит вас и ваше благое намерение; в письме вашем от 2 октября, мною полученном, первое слово воздали славу Богу о всем, и мы, с вами согласуясь, славословим и благодарим Его о дарованном вам чувстве искать спасительного пути и о звании Его вас к сладкой Его работе. Иго Мое благо и бремя легко есть (Матф. 11:30), сказал Он и мы сему веруем несомненно. A когда Он вложил сей огнь в сердце ваше, то поможет оному и возгоретися в пламень велий; токмо вы не усомневайтесь в помощи Его, и не устрашайтесь прилогов вражиих, наносящих вам сомнение и боязнь, якобы жестокости и неудобности пути сего. Враг готов вся блага мира сего обещать и представить, только бы отвести от спасительного сего намерения и пути; но вы будьте мужественны и тверды, облекитесь в броню веры и уповайте на Господа. Молитесь Ему, a на себя не надейтесь, ибо при всяком надеянии на себя является нам наша немощь, a познание оной ведет к смирению. Пока там будете в свободное время, читайте Иоанна Лествичника и св. Исаака Сирина, но не воспаряйте высоко, a по силе подвизайтеся на страсти, которые приникают к сердцу; прочитывайте и Нила Сорского. Видя высоту жительства и не достигая оного, не унывайте, но смиряйтесь. По расположению вашему, может быть и устроит Господь ваш путь к нам в феврале месяце, a иногда и прежде, да будет на воле Его. Мы же с любовию готовы принять вас в наше купножитие; да благословит вас Господь.

Поручая вас покрову Божию и заступлению Божия и Матери, остаюсь желатель вашего здравия и спасения, недостойный богомолец, многогрешный И. М.

97

Получа ваше писание от 6 ноября, возвратясь из отлучки 26 ноября, и нашед очень много писем, не мог вам скоро написать, a теперь и второе получил от 30 ноября и спешу, не упуская первой почты, отвечать вам.

В первом письме описываете, как приятно беседовали в Невской лавре с духовными особами, и чаете доброго цензора в архимандрите.... Дай Господи все на пользу людей, ищущих душевной пользы в изъяснении слова Божия и опытных в духовной жизни отцов учении; упоминаете об Андрее Николаевиче Муравьеве и о том, что он намеревался писать о нашей обители, a в другом письме говорите, что уже и написал. Хорошо это в славу Божию; но горе нам, a паче мне, грешному: когда взгляну на себя, то вижу и скорблю, что имя мое выше дел моих. Спаси Господи Андрея Николаевича за его к нам о Господе расположение; a паче за ревность о православии и благочестии, хотя и не всем он может этим угодить, но паче еще восставить против себя, но Бог его не оставит. В последнем вашем письме выражаете свое намерение твердым, удалиться мира и водвориться в нашу пустыню, чая Бога, спасающего вас от малодушия и от бури страстей (Пс. 54:9). Дай Бог вам исполнить сие вскоре, но еще не видно о подаче вашего прошения в отставку, a кажется срок только до генваря; как бы не упустить его? Неужели же нельзя и по подаче прошения, когда выйдет производство брату, окипировать его?

Советую вам читать книги духовные и не увлекаться в высоту парением; a взирая к совершенству, тем больше познавать свою нищету и смиряться, это будет тверже; a когда будет угодно Богу обогатить вас, тогда и принимать оное; но это по многой борьбе и стяжании смирения бывает, a искать сего с соблюдением показывает явную гордость. Будем идти путем смирения, и с мытарем взывать ко Господу: Боже, милостив буди мне, грешному!

Прошу меня уведомить, подали ли вы прошение, или когда подадите? Смотрите, как бы мир не стал вас к себе привязывать.

Отец игумен изъявляет вам свое почтение и благодарит вас за память об нем, также и все наши скитская братия.

Да укрепит и утвердит Господь вас в вашем благом намерении и поможет исполнить оное, усердно желаю и остаюсь богомолец ваш, многогрешный И. М. 8-е число декабря 1851 года.

98

Слава Богу! Мы удостоились вступить и на поприще сего нового года, провождая старый год в некончаемые веки со вступлением в новый; поздравляю вас, почтеннейший........, да сподобит Господь вас, вступить и в новый род и образ жизни, послужить и поработать Господу, во благоугождении Ему, из любви к Нему, возлюбившему нас, и предавшему Себя за нас. Не будем сметь искать награды, Он сам будет награда ищущим Его и работающим Ему: Аз и Отец приидем и обитель y него сотворим (Иоан. 14:23). Однако прежде достижения сего много предлежит подвига, труда и борьбы на невидимой сей духовной брани. Ибо враги наши бодры, бессонны, бесплотны, хитры, злы, горды, то паче всего надобно от нападения их заключаться в твердыню смирения, недоступную ни каким татям и врагам, a пока мы еще далеки от любви и смирения, то нужен и страх Божий, ибо страхом Господним уклоняется всяк от зла (Притч. 15:27); нужны иногда и поползновения, к познанию своей немощи попущением Божиим бываемые, за возношение тайное и нами неуловимое; a чрез падения и познаем, что оные предварила гордость, по слову св. Иоанна Лествичника. Я написал сие не устрашая вас, но предварительно предостерегая, ибо говорит св. Пророк: на пути сем, по нему же хождах, скрыша сеть мне (Пс. 141:4). A сетей-то оных очень много, и ходящий вне пути смирения попадают в них и запутываются; преподобный Антоний видел множество распростертых сетей, и возопил: (с кто может избежать оные?» На что получил ответ: « смиренная мудрость!» Столь высока эта добродетель, что ни одна добродетель не может без нее быть твердою; даже и самая любовь имеет с нею тесное совокупление: «любовь возвышает, a смирение не дает пасти», пишет св. Иоанн Лествичник; но что много о сем говорить, когда и сам св. Иоанн, сооруживший лествицу, возводящую на небо, сказал, что оного сокровища никакое слово не может изъяснить (сл. 25, ст. 2.), и имеет на себе непостижимую, как свыше происходящую надпись: святое смирение! Читайте о ней y Лествичника, y св. Исаака Сирина и y прочих, и готовьтесь на практике в своем месте оную стяжавать. Да благословить вас на сие Господь!

Из письма вашего от 21 декабря вижу, что вы еще медлите подачею в отставку, и полагаете, что можно и после 1-го генваря получить оную за болезнию; a мне кажется лучше бы в свое время; кто знает, что будет впереди; хорошо когда бы вы подали до генваря: вы можете быть полезным брату при производстве и по подаче прошения.

Утешительно было слышать от почтенного.... о вас, и получить ваше писание, от 4 генваря посланное. Я с ним о чем нужно побеседовал, слава Богу он хороший христианин, да поможет Господь ему исполнить его святую волю, и сохранится от всех сетей и козней вражиих.

Не удивляйтесь тому, что при попечении вашем о....., увидели вы его неблагодарность и невнимание к оному. Конечно укор ваш ему не понравился, и самолюбие его оскорбилось. Но вам это служит уроком вперед, и когда вы зазрите себя, что может быть и сами вовлекались мнением и высокоумием о себе, и укорите себя, то и успокоитесь, a ему в неразумии его простите; конечно он не ведает, что творит, и мнится что ведети, ничтоже весть.

Слава Богу, что подали прошение вовремя и надеетесь получить свободу переменить службу военную, с плотской на духовную; да поможет Господь вам совершить ваше намерение; и хорошо, ежели бы к посту получили свободу и приехали бы к нам.

....................................................

Книгу нотную вам возвращаю; y нас трудно по оной вводить пение, при наших слабых голосах, a я боюсь не удержать долее, надо будет хлопотать об отсылке.

Простите нескладному моему писанию; время y меня отнимают, a писем много, и уже кое-как пишу; надеюсь лично, о чем нужно, переговорить, a дотоле остаюсь желатель вашего здравия и спасения, многогрешный И. М. 20-го числа генваря 1852 года.

99

20 числа генваря послал я к вам письмо, ответ на ваше от 8-го ко мне писанное, a вскоре еще получил ваше писание от 15 генваря; вижу, сколько стоило вам отделаться от мира: убеждения миролюбцев, основанные на прочных выгодах светского благоденствия, славы, чести, наслаждения, семейного счастия, богатства и проч., a к оным и внутренняя борьба; против всего этого вы должны были выдержать большое сражение, но помощию Божиею, при благом вашем произволении, на первый сей раз вы остались победителями. «Коня и всадника вверже в морс, помощник и покровитель бысть мне во спасение»; воспевайте сию победную песнь Господу. Не без болезни сердечной вы должны расстаться с....., к коему были расположены сердечною любовию и в течении жизни пользовались от него поддержанием в религиозном и нравственном отношении; хранить это чувство похвально и по отлучении от него; a как вы оставляете сообщество его не по каким либо причинам мирских расчетов, по единственно из любви к Богу и ради царствия небесного вступая в новую жизнь, удаляясь света и убегая в пустыню, чая Бога, спасающего вас от малодушия и бури страстей (Пс. 54:9), то посему и благословно ваше удаление. Вступя на поприще сего жительства, вы найдете новую борьбу, которой там и не встречали, чего однакож не устрашайтесь, ибо когда не будет борьбы, не можем и научиться искусству, и венцов не улучим, свободившись страстей. Желание ваше прилепиться такою же любовию ко мне, худейшему, я приемлю, и предоставляю сие воле Божией вселиться в вас, аще токмо будет сие вам на пользу, и не возбранит сему мое недостоинство; при содействии же помощи Божией, да будет сие основание на вере и совершится любовию и смирением: первая возвышает, a последняя возвышенному пасти не попускает. Шаг сделан, да поможет Господь тещи далее и, совершив отвержение и оставление мира, вступить в желаемый вами подвиг для приобретения царствия Христова.

Поручая вас покрову и промыслу Божию, остаюсь желатель вашего здравия и спасения, недостойный богомолец, многогреишый И. М. 26 генваря 1852 года.

100

Достопочтеннейшая о Господе N N21

...........поздравляла вас со днем вашего Ангела, и я, вместе с нею, в кратких словах, поздравил вас с оным, a 27-го числа получил письмо ваше, писанное в самый день вашего Ангела, и тогда как вы были не здоровы. Сожалею о вас, и желаю скорого выздоровления от болезней телесных, a паче здравия душевного.

Благодарение Господу, что вы получили себе душевное утешение в богоугодном путешествии вашем, и благополучно возвратились в свое обиталище к совершению своего спасения деланием заповедей Божиих, пока Господь устроит вам другой, полезнейший и желаемый вами путь. Вы скорбите, видя, что душа ваша находится в состоянии равнодушия и бесчувствия; чего ж вы хотите? Конечно: теплоты в молитве, умиления, слез и тому подобного. Но когда бы вы были в таком устроении, что ж бы было? Вы верно сочли бы себя блаженною и достигшею, или достигающею, своей цели – спасения. Но напротив, вам это могло бы повредить, потому что вы не имеете и следа смирения. A такие и сим подобные дарования даже и погибель приносят не имеющим смирения. Лишение же сих чувств, или, паче рещи, дарований и сознание своей нищеты, должно привести вас к смирению; отнюдь не надобно искать оных (дарований), a считать себя недостойною их и зреть свои согрешения, a не добродетели. Смущение же ваше и доказывает вам, что в вас нет смирения, a духовная гордость. Прочтите в надсловии на Нила Сорского: на странице XII и XIII найдете, что люди, проходящие добродетели и много думающие о сем, попускаются быть преданы области сатанинской за гордость. A еще прилагаю вам выписку из Лествицы о послушании, что особенным промыслом Божиим попущается впадать в сухость и нечувствие к стяжанию смиренномудрия. Не ищите высоких дарований, но очищайте сердце исполнением заповедей Божиих и молитвою, прогоняйте страсти и помышление о них и старайтесь о стяжании смирения: ибо где нет смиренномудрия, там всё наше нечисто и суетно, пишет св. Иоанн Лествичник. Итак, желаю вам быть мирной и покойной, и в самых лучших положениях не упадать духом. Жизнь духовная состоит не в том только, чтобы наслаждаться утешениями, но нести духовный крест, и научаться от сего терпению и смирению. Испрашивая на вас Божие благословение, остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 30 сентября 1850 года.

P. S. Вы должны и это знать, что после духовных утешений непременно бывает и духовный крест.

Выписка из Лествицы (Степ. 4, стих. 58).

Диавол разными образами старается отторгнуть повинующихся от послушания: иногда их оскверняет телесными нечистотами, делает жестокосердыми и сверх обыкновения смущенными; иногда вводит их в состояние некоторой сухости, бесплодия, лености к молитве, сонливости и омрачения, для того чтобы внушить им, будто они не только никакой пользы не получили от своего повиновения; но и в след истинного послушания не ходили, ибо диавол не попускает им уразуметь, что часто отъятие даров духовных, бывающее по распоряжению промысла Божия, служит причиною глубочайшего смиренномудрия.

Однако некоторые много раз отражали сего обольстителя терпением.

Письма 101–200

101

Вы все еще в болезни телесной и скорбите, видя себя в бездействии. Какого же вы ищете действия? Довольно с вас терпения с благодарением. Бог не требует от болящего подвигов и трудов телесных: но душевное благое устроение всегда надобно наблюдать и иметь попечение о исправлении оного. Говорите, что дух находится в раздражительности и в неудовольствии против всех. На сие надобно обращать больше внимания, понуждать себя к любви и смирению, как пишет св. Макарий Египетский в 1-м слове, в 13-й и 14-й главах. Чрез понуждение себя и самоукорение получите помощь Божию и успокоение. Вы, проходя подвиг своей жизни, имели более в виду и в действии внешнее делание: пост, правило молитвенное и проч., a на внутреннее делание, может быть, мало обращали внимания. И потому, полагаю, не имеете мира в себе. Раздражительность показывает вам внутреннее ваше устроение, которое надобно побеждать самоукорением, терпением, любовию, a не вниманием к слабостям ближних и не осуждением; но иногда и вам наносят оскорбления, и конечно не без промысла Божия, чтобы показать вам вашу немощь, и дать средство к исцелению, борьбою, сопротивлением и смирением. Читайте отеческие книги, увидите, как надобно против какой страсти вооружаться и побеждать с помощию Божиею. A видя свою немощь, надобно смиряться и считать себя последнейшею всех. От внешних ваших подвигов вы имели надежду и обольщались благонадежием, но лишались спокойствия, не имея смирения. Верю вам, что не легко жить посреди мира, но и пока Господь призовет вас и даст средство удалиться в сообщество работающих Богу, надобно нудить себя на делание заповедей Божиих, не осуждая других за их нерадение. Господь силен устроить их спасение и дать чувство к исканию оного. Судеб Твоих бездна, Господи (Пс. 35:7).

Тяготеющая на вас скорбь, точно, велика, но вы удаляйте мысль свою от осуждения и молитесь за......... Бог долготерпелив и многомилостив, a мы строгие истязатели: ныньче ближнего видим падающего, a завтра можем ли положиться за себя? Любовь покрывает множество грехов (1Петр. 4:8); иже без греха в вас, да вержет первый камень на ню (Иоан. 8:7). Поминайте слово Христово о приведенной к нему жене в прелюбодеянии взятой.

Будьте здоровы душевно и телесно, и испрашивая на вас мир и благословение Божие, остаюсь многогрешный И. М. 14-го ч. октября 1850 года.

102

Исполняя ваше желание, не называю вас княжною, но желаю княжить (властвовать) над своими страстями. Из письма вашего от 14 числа октября вижу, что вы сознали себя недостойною духовных услаждений и спокойствия, и что вы находитесь в опасности обольститься оными. Читая духовные книги, вы увидите, как многие пострадали увлекаясь духовными услаждениями и основывающиеся на сем в своем спасении. Но доколе мы не истребим страстей своих деланием заповедей Божиих и не стяжем совершенного смирения, желать или искать таковых утешений значит считать себя достойными сей награды, a это уже и есть гордость. Многие из святых и получая духовные дарования, опасались, да не будут они во вред и потому просили Бога взять оные от них. Св. Иоанн Лествичник в 26 степени пишет: «некоторые, по смотрению Божию, священные, за труды своя, мздовоздаяния получают еще прежде совершения своих подвигов, иные при самом оных прохождении, другие по окончании, a иные при самой своей смерти, – надобно исследовать, кто из них другого смиреннее». Явно, что смиренные получают скорое утешение и награды: ибо их уже не повредят оные. Святые чем ближе приближались к Богу, тем более видели свою худость и считали себя под всею тварию. Вам же надобно подвизаться не на одни только исправления молитвенных правил и поста, но и на исправление внутреннего своего устроения, которое приобретается любовию и смирением. Вы говорите, что не можете перенести укоризны и обличения, и остается в вас внутреннее мщение. Это, значит, в вас сильно действует яростная часть, от гордости происходящая. A как с оною бороться и побеждать, имеете на сие учителей: св. Иоанна Лествичника, степени 8. 9. 10. 24 и 25, св. аввы Дорофея: «о еже укоряти себя, a не ближняго», и Нила Сорского «о страсти гнева», и еще y аввы Дорофея: «о еже како ходити в путь Божий», на 66 стр., на обороте. Без самоукорения, терпения и любви нельзя победить сей страсти и требует сие многого времени, подвигов и труда. Видя же себя в такой нищете, невольно надобно смирять себя: a где смирение, там и милость Божия. И спокойствия не можете найти без оного. Ибо сам Господь научил нас сему, говоря: научитеся от Meне, яко кроток есмь и смирен сердцем и обрящете покой душам вашим (Матф. 11:29). Степень о послушании вас восхитила, и желаете достигнуть, чтоб был в вас гроб воли и воскресение смирения, и тотчас спрашиваете: как сего достигнуть? Научить вас? Когда всякое художество и искусство временем и трудом многим снискивается; кольми паче сие художество художеств многим трудом и временем и самоотвержением снискивается. Молитесь Богу подать вам помощь с верою читать отеческие учения, и приходить на дело сколько есть возможности и силы, с понуждением, и во всем познавать свою немощь и смиряться, – и обрящете помощь Божию. Следить за движениями сердца своего мыслями, словами, делами, и записывать оные для обличения себя – весьма хорошо. Точно, может быть скорее придет чувство в самосознание своей нищеты и смирится помысл.

Поручая вас покрову Божию, остаюсь желатель вашего здравия и спасения, многогрешный И. М. 28 октября 1850 года.

103

Не знаю, что сказать вам на письмо......... Видите, какое в ней недоумение и двоедушие: ни на что не может решиться и даже боится решительных слов, когда я там скажу оставаться; по такой сомнительности ее, я не предвидец, не могу знать ничего будущего. Ежели она, перешедши сюда, не найдет себе успокоения, или встретит какая скорбь, тогда что будет? A она опасается переходить от перевода монастыря в другое место; опасается и там оставаться, что приуказют; и сомневается еще в том: по Божию ли это устроению, и будет ли согласно ее перехождение с волею Божиею. В таком двоедушии весьма трудно дать направление человеку; и я истинно недоумею, что о ней вам сказать. A сам писать не могу без ее требования и вопроса, да и то, когда оный будет с верою, a не двоедушен. С верою вопрошающим сам Бог вразумляет сказать на пользу, a о двоедушии не знаю что и сказать вам; кажется все равно, что не вопрошать. Что ж будет после, когда встретится какое искушение (a без оного невозможно обойтись на пути спасения)? Тогда может сказать: «что, видно, не было воли на переход ее», a ведь мы не готовы переносить искушений с верою и твердостию. Посылаю вам выписку из Лествицы 26-й степени. Вы можете ей предложить оную и предоставить на волю ее, паче же отдать на промысл Божий, да устроит Он об ней, что ей на пользу. Описанное вами в последнем письме ваше положение весьма тягостно, но что ж делать? Куда от него бежать? Видно попустил Господь к вашему искусу быть так; надобно терпеть, никого не винить, a себя укорять за нетерпение и неимение любви, которая по заповеди должна простираться и ко врагам. Все пройдет! Есть много людей, которые несравненно бо́льшие несут скорби. Да укрепит вас Господь! В прибавлении правил на пост я с вами не согласуюсь, при слабом вашем здоровье, да и потому, что вы печетесь о выполнении только количества, a о качестве не имеете попечения; в оскудении обоих смирение да заменит оные. A при оных когда нет благоухания смирения, то нимало не воспользуется ими (человек), но тщеславием и мнением еще и вред приимет. От чего да избавит вас Господь!

В первом письме описываете свое услаждение в чтении книги св. Иоанна Лествичника: да, эта книга предрагоценная, a особо когда мы внимая стараемся по силе исполнять сие учение. Спрашиваете: как начать? Что бы мы ни делали доброго по заповедям, надобно во всем иметь смирение и считать себя ничтоже благосотворшими. A ежели при исполнении будем думать о себе нечто высоко, то далеко отстоим от должного. Смирение и кроме дел может нас спасти, a дела без смирения не спасут, что видим на мытаре и фарисее. Считайте себя последнейшею всех. Вы делали все, что должно, и думали, что исполняете все должное; от того и не было вам со стороны врага брани, и вы ничем не побеждались. A когда б оное было, то вы смирялись бы, и находили бы, в чем каяться. В 26 степени пишет св. Лествичник: «иногда как и все пороки оставляют, остается же один – гордость». Хорошо бы вам прочитать y Петра Дамаскина, в 3-й части Добротолюбия, о седьми телесных деланиях; но вы еще находитесь не на совершенном пути; впрочем, там хорош конец: что по оных деланиях надобно иметь во всем терпение, и тогда увидим грехи свои, яко песок морский. A вы не находите в себе грехов, в коих должны бы сознаваться и каяться. Но пока вы находитесь в мирской жизни, старайтесь по силе ничего не упускать из виду, что предлежит к исполнению воли Божией, считая себя рабою неключимою, a в поползновении приносите покаяние, и еще более смиряйтесь. Игра на фортепьяне, кажется, не входит в состав дел имущих благочестие, о чем я не могу вам ничего сказать. Будьте мирны и (спокойны) здоровы, чего вам желая, остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 21 ноября 1850 года.

104

Поздравляю вас, встретивши св. праздник Рождества Господа нашего Иисуса Христа, и с наступающим новым годом, да сподобит вас Господь обновлятися духом и идти путем заповедей Его.

Пишете, что вы не имеете смирения, a знаете, как оное нужно для мира и спокойствия душевного; за него-то y нас война с гордыми бесами, которые стараются внушать нам все противное смирению. A напротив Господь наш Иисус Христос повелел научиться от него смирению и кротости, для обретения спокойствия душам нашим. Все, что мы ни делаем, ни ухищряем, желая обрести спасение, но без смирения не пользует оное нам. И что чудно, по слову св. Исаака, смирение и без дел спасает нас, a дела без оного ни мало не пользуют. Вы делали много и правил и прочих мнимых добродетелей, полагая основать на них свое спасение, но ничтоже обрели – видно потому, что делание ваше не было растворено смирением. Не думайте-ж, чтобы сие богатство скоро и безтрудно можно было стяжать; но многим временем, трудами, самоукорением и сознанием своей немощи и нищеты. Читая книги духовные, научайтесь средствам, как бы приобресть оное, – и Бог, видя желание сердца вашего и старание о сих, пошлет вам Свою помощь.

Вы переносили большие испытания от ревности...... и паки от строптивого характера невестки. При свете веры вы должны видеть в сем не слепые случаи, но промысл Божий, сими терпкостями обучающий вас терпению и смирению. Что ж сказать о любовной заповеди? Она повелевает и врагов любить: аще любите любящия вы, кая вам благодать есть; ибо и язычницы такожде творят (Матф. 5:46). Но вам глаголю: любите враги ваша и проч. (Лук. 6:27). Когда сравним свое устроение с сею Божественною заповедью; то увидим, как далеко отстоим от истинных христиан, и не должно ли сие погрузить нас во глубину смирения. Спрашиваете меня о продолжении лечения; когда имеете доверие к доктору и получаете пользу от его лечения, то почему-ж не взять еще несколько опытов в надежде на помощь Божию. A он силен и подозрение.... отклонить.

Как в сем, так и в первом письме, пишете вы о намерении говеть и приступить к принятию пречистых Христовых таин. Спрашиваете меня, как приготовиться и как руководить себя к сообщению сих таинств. Вы находите в себе два сильные недостатка: в исповеди нет искренней сознательности, a в причащении не довольно сильно впечатлевается таинство искупления. Вы ищете в себе высоких дарований, и не находя их бываете не без смущения. Вера и смирение довольны вам доставить утешение. В вере не имею сомнения, что вы оную имеете, хоть и не такую, как зерно горушично, но по вере вашей и то хорошо. – О смирении не могу сказать, a потому и не имеете тех чувств, кои вы считаете своим недостатком. Ежели бы видели в себе искреннюю сознательность и впечатление таинства искупления; то ум ваш возмечтал бы велико нечто о себе (не имея смирения), a когда вы приступаете к таинству исповедания с верою и смирением, подобно как мытарь, то вам не нужно видеть ничего, кроме сего, a оценит Тот, Кто весть тайная сердца нашего; то же и о впечатлении. Неужели бы Господь не мог дать вам оного, когда бы было вам полезно. И тут вера и смирение да пребудет с вами, недостойну себя считая такого ощущения. Рассмотрите, не есть ли это дело гордости, искать того, что выше нашей меры?

Бог иногда подает нам утешение и, но мере нашего устроения, отнимает их, да не превозносимся, и потому мы не должны смущаться в отнятии оных, в сухости и в холодности, но паче смиряться и видеть в себе причину сего нашу гордость, от которой попущается впасть и в нерадение, леность и рассеяние. Читайте книги отеческие со смирением, и Господь просветит ваш ум и сердце светом познания Его истины. Спрашиваете о посте великом и мимошедшем. Большую имеют разницу, как в службе так и в пище и в прочем.

О........ ничего вам не могу сказать. Сам Господь да призрит ее и утвердить в воле своей. В ней большое двоедушие, a муж двоедушен несть управлен в путях своих; да наставит Господь ее на путь спасения.

Желаю вам мира, здравия и спасения, и остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 22 генваря 1851 года.

105

Вы соболезнуете о моем нездоровье; спаси вас, Господи! Но теперь благодаря Бога я здоров, по мере лет моих и устроению бренного состава.

Из письма вашего вижу, что вы понимаете читаемую вами книгу св. Иоанна Лествичника, познаете свою греховность, и стали гораздо спокойнее духом. Что о сем сказать, как только то: что воздам Господеви, о всех яже воздаде ми (Пс. 115:3); и что: сия измена десницы Вышняго (Пс. 86:11). Воздавайте Ему благодарение немолчное, и храните дарования сии, данные вам туне, – смиренномудрием сердца.

И еще получил письмо ваше от 15 генваря (а первое было от 24 декабря); касательно правил ваших молитвенных я писал вам не так, чтобы оставить их, но опасаться на них опираться и полагать в том все свое исправление и спасение. Без внутренно-нравственного исправления, молитва одна не принесет пользы; да св. Макарий Египетский, в 3-м слове в 5-й главе, называет таковую молитву не молитвою, но маскою молитвы; в 1-м слове, вт. 13 и 14 главах, он подробно исчисляет, что должно принуждать себя и к прочим добродетелям. Ибо чрез принуждение к оным мы получим помощь Божию и безтрудно уже будем оные исполнять. Вы стремитесь к уединению, но оное не всякому приносит пользу, что можете видеть из надсловия на книгу преподобного Нила Сорского. Любовь Божия является в нас в любви к ближним, в чем и вся сила заповедей Христовых состоит и простирается даже до любви врагов. A когда вы любите только любящих вас, то кая вам благодать есть: ибо и язычницы такожде творят (Матф. 5:46), вот слова Господни. То мы не можем иначе познать себя, как в сообращении с ближними, принимая от них укоризны и досады, яко врачевство своим душевным язвам, и укоряя себя за нетерпение, a не их; но напротив благодарить их, что чрез них познали свою душевную немощь, смотрением Божиим. Имея же спокойствие, благодатию Божиею, опасайтесь увлекаться о сем мнением о себе, да не паки тожде постраждете: враги не дремлют, они боятся только смирения.

По прочтении книги св. Иоанна Лествичника, вы можете читать книгу аввы Дорофея и полученные вами в Христианском чтении твореиия св. Иоанна Златоустого и прочие, a по времени паки советую повторять Лествицу; не то нужно, что только прочитать, но читать и возбуждаться к деланию при помощи Божией. Желаю, чтоб вы были здоровы душевно и телесно, остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 22 генваря 1851 года.

106

Получа письмо ваше от 5 февраля, не отвечал вам до сего времени: то по нездоровью, то по случаю наступившего св. поста. Первую неделю совсем не было времени заниматься письмами, коих y меня накопляется довольно много, к тому же от засорения глаза и зрение иногда бывает тускло. И прошу вас, пишите ко мне покрупнее и поразборчивее, чтобы мог сам читать.

Слава Богу, что вы поуспокоились в своем пребывании и возъимели благое рассуждение, что можно и в мире живши спастися, – но в монастыре больше к оному можно иметь побуждений. Эго истинно так, но только надобно иметь и в том и в другом жительстве попечение о исполнении заповедей Божиих, и о смирении при оном. Ибо без смирения все, и благие дела, не бывают благоугодны Господу, чему видим ясный примерь на фарисее. Когда же угодно Господу кого позвать к монашеской жизни и устоять там, то там откроются и брани гораздо более нежели в мире пребывающим. Ибо враги, видя нас вооружающихся на них, и текущих восхитить царствие небесное, лютее вооружаются на нас и борют нас, возбуждая страсти к действию; a главные из них: славолюбие, сластолюбие и сребролюбие, и чрез них и прочие страсти являют в нас свои действия. Одним исполнением правил мы не можем избавиться действия страстей, но деланием заповедей в сообществе с людьми. Заповеди же простираются даже и до любления врагов. Немощь наша исцеляется не уединенным отшельством, но деланием и претерпенисм досады креста (см. книгу св. Исаака Сирина, слово 2, стр. 13). Когда же мы, бывши страстны, т. е. недугуя гордостью, тщеславием, лукавством и мнением, хощем в уединении приближаться к Богу, то можем обольститься. Св. Иоанн Лествичник и прочие св. отцы запрещают таковым удаляться в строгое уединение, a лучше подвизаться с человеками, от падения своих познавать свою немощь и приходить в смирение; тогда и все наши делания будут благоугодны Господу Богу.

Можно видеть пример на......, как она проходила безмолвную жизнь, удаляясь от людей и не нашла спокойствия, a напротив во всем имеет двоедушие и ни на что решиться не может. Да даст ей Господь обрести истинный путь. Полагаю, вы уже исполнили долг христианский, были причастницею пречистых тела и крови Христовых, как писали, что будете говеть первую неделю в Р–е, с чем вас усердно поздравляю.

Спрашиваете о девице, вошедшей в монастырь и желающей вас иметь руководительницею, как вам поступить? Я не могу вам на сие совета дать, чтобы браться за столь трудное дело, когда вы и сами еще находитесь в страстном устроении. Можно дать совет, когда кто требует, и то не от своего разума, a от св. отец учений и самую книгу предложить, где сама она может видеть истину, a для нас это весьма вредно: ибо ведет к тщеславию и высокоумию, от которых да избавит вас Господь.

Испрашивая на вас Божие благословение, и желая в мире и здравии проводить сей пост душеспасительно, остаюсь ваш богомолец, многогрешный И. М. 3 марта 1851 года.

107

Вы пишете, что нашли большую пользу в чтении св. Кассиана «о борьбе плоти и духа», да и прочее чтение духовных книг приносит вам душевное утешение. Слава Богу, что эта алчба и жажда вас не оставляет, a при оной надобно понуждаться и на делание. В делании нашем должно всегда и во всем иметь смирение, то оно и твердо будет. О сем не скорбите, что по болезни не можете быть в храме. Вы есте церкви Бога жива (2Кор. 6:16), пишет св. Апостол. Хотя вы имеете и какие особенные чувства, бывши там, отнюдь оными не обольщайтесь, a считайте себя того недостойными. Что́ смиреннее то тверже и прочнее.

Благодарение Господу, что послал вашей невестке такую христианскую кончину, которая подает надежду к блаженному ее успокоению в вечности. Прошедшего не воротишь; что вы расстались с нею не совсем хорошо – похвалить нельзя сего; но на все есть покаяние; кайтесь пред Богом и молитесь за нее, но смущаться не надобно, a уповать на благость Божию; a впредь остерегаться кого-либо судить: Бог всем Судия и всех Спаситель. Какие были ее недостатки, они очистились страданием, покаянием и упованием на благость Божию, да упокоит Господь душу ее в царствии небесном. От матери..... я получил недавно письмо, что она совершенно спокойна в новом своем пребывании, в Б–ом монастыре; довольна уставами и обрядами обители, матерью игумениею и всеми сестрами. A о....... не имею никакого сведения; да управит Господь жизнь ее, по святой Его воле.

Не успел кончить сего письма, получил и другое ваше письмо от 19 марта посланное. Вы пишете, что понимаете совсем иначе духовную жизнь, нежели прежде думали. Это весьма хорошо и благодарение о сем Господу. Вижу ваше стремление к получению духовного богатства, и что, находясь в мире, с большою скорбию переносите лишение такового. Думаю, вы полагаете стяжание духовное в изобильных душевных утешениях; но надобно сего опасаться, дабы не обольститься оными. Св. Иоанн Лествичник пишет в 26 степени, что Бог награждает оными работающих Ему, по мере их смирения, a от иных и до самой смерти удерживает. Крест есть не одних видимых и внешних скорбей ношение, но и внутреннее душевное: мрак, томность и тому подобное надобно переносить. Ибо Бог посылает это к уничтожению нашей гордости и к снисканию смирения. Прочтите в 4-й части Добротолюбия слово св. Кассиана (тож и Иоанна), послание к Леонтину игумену «о рассуждении». Дивное слово! Надеюсь, что оно принесет вам пользу. Я не думаю, что вы полагаете свое спасение в исполнении правил, но предостерегаю вас от сего. И не только не надеяться на правила и на дела, но даже и на духовные дарования, – много и сим были обольщаемы; но на милосердие Божие возлагаться надобно о своем спасении. Надобно и делать, но с великим смиренномудрием. Испрашивая на вас Божие благословение остаюсь желающий вам здравия и спасения, многогрешный И. М. 3 апреля 1851 года.

P. S. О. Порфирий Григоров, издатель писем затворника Георгия, отошел 15 марта ко Господу. Глас мой изменяет, зрение тускнеет.

108

Вы пишете о бывших вам испытаниях при намерении вашем говеть на последней неделе св. поста, и паки за великий пяток. Я полагаю, что вы ничего не вкушали в оный, но при вашем здоровье напрасно это делали. Церковь дозволяет немощным и старым подкрепиться, – a вы немощные. A при том какая польза и тело утомлять и не иметь в душе спокойствия чрез возмущение. Это нельзя одобрить. Вы больше бы обрели пользы при вкушении, нежели при неядении, и других бы успокоили и сами бы были спокойнее и смиреннее. A что дороже мира?

Потерпите и понесите немощи испытующего вас своими требованиями, хотя и трудными; но кто знает, долго ли они продлятся? На лечение ваше в Р–и, да благословит Господь и устроит ваше здравие, как душевное так и телесное. Читанное вами послание препод. Иоанна Кассиана к игумену Леонтину, в русском переводе вам очень понравилось. Но я советую прочитать оное на славянском языке, в Добротолюбии, 4-й части, под именем просто Кассиана; там гораздо лучше найдете разум духовный. И вообще советую вам не оставлять изучать славянский язык. Вы когда поймете, то сами увидите оного красоту. Прочие слова Иоанна Кассиана, так как их нет на славянском языке, то мы читаем и на русском. A сие слово есть в славянском, то я и не читал оного в русском. И даже забыл, в каком году оное напечатано в Христианском чтении. Вы напишите мне, – я сличу. Понимая отеческие учения, не увлекайтесь мнением о себе, хотя бы что и исполнить по оным могли: мнение же все погубляет, да и в прелесть не долго можно впасть. Все, что удаляется от смирения и не имеет любви и мира, неугодно Богу, но мы, чужды быв сего, должны паче смиряться, но не отчаиваться.

Хорошо, что вы познали из поучения св. аввы Дорофея, почему не имеете успеха в духовном преспеянии, т. е. не имеете самоукорения, но все-таки выказывается в вас желание видеть свое преспеяние a сочетавыйся со святым смирением чужд сего. Он видит себя последнейшего всех и не отчаивается, a паче успокаивается; и хотя много исправляет, считает оное долгом: ибо не своею силою исправил, но помощь от Бога приял. A когда подумает нечто о себе, то попущаем бывает ниспасть, да смирение стяжет. Я сие пишу вам в предосторожность, a то и не увидишь, как увлечешься в самонадеянность.

Пишете, что благодарите Бога за то, что нашли пользу в моих советах, – да, точно благодарите Его, но зато, что Он, по милосердию Своему и вере вашей, вразумляет меня, что и когда написать; a я сам по себе ничто же могу, да притом и во всем немощен и неразумен; почему и приписывайте не мне, но Богу, дарующему вам пользу.

Писанное вам мною, как касающееся токмо до вас, другим прошу не произносить. Братцу вашему дай Бог хорошую судьбу найти в супружестве: религия есть основание счастия.

Зрение мое все еще не совершенно исправилось, но глаз еще засорен.

Испрашивая на вас мир и благословение Божие, и желая здравия и спасения, остаюсь богомолец ваш, грешный И. М. 8 мая 1851 года.

109

В последнем письме вы описываете свою болезнь, начинающуюся горловою чахоткою, от которой еще можно подать помощь к исцелению, как вас обнадеживают, чего вам усердно и желаю. Вы не упадайте духом, но имейте надежду на помощь Божию. Он силен подать вам исцеление и не токмо телесное, но и душевное. Когда внешний наш человек тлеет, тогда внутренний обновляется. Вы пишете, что покорны воле Божией о своей болезни, но сокрушаетесь о том, что можете быть другим в тягость. Напрасно это вы так принимаете. Я уверен, что все родные и окружающие вас принимают в вас участие не только по родству и приближению, но и по христианскому чувству, да и самое естество побуждает нас иметь сострадание к сродному себе, да и религия внушает нам иметь к больным сострадание, за что приимут воздаяние в будущей жизни. Ибо Господь принимает сие служение, как бы Ему послужили.

Не сомневайтесь оставить духовных ваших занятий при изнеможении телесных сил. Будьте довольны сердечным к Богу взыванием и благодарением за Его к вам милосердие, явленное в сем посещении. По расположению вашему, прежде начатия лечения, исполнить долг христианский – причаститься св. таин, да благословит вас Господь, хотя и дома, по невозможности быть в храме. Касательно употребления пищи в посты, непозволенной Церковью, я не могу дать вам разрешения настоящего. А когда будете употреблять оную, то принимайте в виде лекарства, от доктора предписанного, a после о сем приносите покаяние пред духовным отцом и получите от него разрешение. Дозволять непозволенного Церковью мы не можем, a разрешать по содеянии кающимся дана власть от Бога; только не имейте никакого смущения, a успокоевайтесь духом. В 1-м письме вы пишете о скорби вашей, от которой приходите до раздражительности, a это очень вредно при теперешнем вашем болезненном положении. Предоставляйте воле Божией таковое вам испытание, то удобнее можете успокаиваться. Из последнего же письма вижу, что больше имеете доверия. Не знаю, почему вы не упомянули о письме моем; ежели не получили, то очень жалко, может быть по случаю поездки вашей в Москву, или не доставили вам, думая не расстроить бы больше болезни письмом.

Прошу вас, хот в малых строках, известить, в каком положении ваше здоровье.

Паки пожелав вам облегчения от болезни и совершенного выздоровления и душевного спокойствия, остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М.

110

5-го числа июля получил я ваше писание, слабою рукою начертанное; видя из оного ослабевшее ваше здоровье, сожалею об вас. Но вы не отчаивайтесь; ежели угодно будет Богу, то получите выздоровление, что от человек не возможно, то от Бога все возможно (Лук. 18:27). Вы же пишете, что чувство ваше внушает вам, что должно приготовляться к исходу от здешней в вечную жизнь, и просите наставить вас, как приуготовляться к сему времени. Что касается до сего, то мы всегда должны приуготовляться к сему; ибо никому не известен час смертный, a паче находящимся в болезни. – Впрочем и питаться надеждою на продолжение жизни и исполнять христианский долг принятием св. таин не мешает.

Полагать же надежду не на свои дела, добродетели и подвиги, но на неизреченную милость Божию и заслуги Спаса нашего Иисуса Христа, без которых никакие наши дела не могли бы нас спасти. A ежели враг наносит смутительные помыслы о грехах и влагает безнадежие, то прибегайте также к заслугам Сына Божия: ибо Он пришел грешников спасти; за них пролил пречистую кровь Свою и взял на себя всего мира грехи, претерпел крестную смерть. Сие да будет нам надеждою и утешением к получению вечных благ. Все, кои отходят отсюда в вере и надежде будущей жизни и с принятием таинств церковных, веруем, что милость Божия сотворится с ними. Аще что и погрешили в житии сем, то Церковь, мать наша, приносит за них молитвы, при бескровной жертве, церковном богослужении и псалмопении, a также и творимая убогим милостыня о душах их, приносит им великую пользу.

О исполнении правил не беспокойтесь, в болезни Бог не взыщет с вас оных, a когда что можете прочитать хоть сидя, – не сомневайтесь. A главное приносите Богу терпение вт. болезни и благодарение за сие Его милостивое посещение. Ибо болезни грехи очищают и подают время обдумать о прошедшем проведенном времени. Слава о всем неисповедимой Божией к нам любви.

Желаю, чтоб вы при благодарном вашем терпении и благодарении получили душевное спокойствие и здравие телесное. Остаюсь недостойный богомолец, многогрешный И. М.

111

7-го июля я послал к вам, a 12 получил письмо ваше от 2 июля, коим извещаете о болезни вашей, доведшей вас до большой слабости и о намерении отправиться в Крым на два года; но не пишете, когда предпринимаете сие путешествие, и потому я пишу сие письмо наугад, не знаю, застанет ли оно вас дома или нет. A мое желание напутствовать вас Божиим благословением, да получите там исцеление, как телесное так и душевное. Не смущайтесь о том, что вы не можете иметь духовных занятий и быть в церкви. Все это объемлется в благодарном терпении посланной вам от Бога болезни. Вы есте Церкви Бога жива (2Кор. 6:16), пишет св. Апостол. И так, должно пещись о сей церкви, то есть, сохранении сердечного нашего устроения, согласно с волею Божиею, во смирении духа; да подаст вам утешение сам премилосердый Господь, приемля желание ваше к исполнению святой Его воли и благоугождению Ему.

Когда будет воля Божия, то и y нас побываете, будьте мирны и спокойны и о всем Господа благодарите. Остаюсь желатель вашего здравия и спасения, недостойный богомолец, многогрешный И. М. 17 числа июля 1851 года.

112

В последнем письме вашем пишете о намерении вашем отправиться на Кавказ для восстановления вашего здоровья; да благословит Господи, ваше путешествие и поможет получить совершенное здравие, для славы Божией и для утешения ближних ваших, любящих вас и пекущихся о исцелений вас. Вы упоминаете о книгах, которые с собою взяли, читайте оные, но не обремените себя, так и о правиле не беспокойтесь, ежели когда будет какое упущение.

Для болящих нужно спокойствие души, тогда можно иметь и ум и сердце ближе к Богу, и терпение с благодарением удобно приобрящете. Я в прошедшем письме довольно вам писал касательно вашего устроения; теперь не буду повторять.

Испрашивая на вас Божие благословение, остаюсь желатель вашего здравия и спасения, недостойный богомолец, многогрешный И. М. 24 числа июля 1854 года.

113

В прошедших письмах я довольно писал вам, о чем было нужно, теперь остается пожелать вам благополучного путешествия, и да укрепит вас Господь в оном. A далее, да пошлет совершенное выздоровление, во славу Божию и к утешению любящих вас родных (которые столько имеют о вас попечения и сопутствующих вам в дальний путь).

Благодарение Господу, что вы благодарно принимаете посещение болезни; – великую пользу обретают, кои терпят болезни с благодарением, ибо оные, вместо великих подвигов наших, приемлет Господь и воздает нетленными наградами.

Испрашивая на вас Божие благословение, остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 24 июля 1854 года.

114

Вы теперь находитесь в дороге, да благословит Господь вас и сохранит в сем путешествии здоровье ваше, и дарует мир и спокойствие душевное, которое нужно к восстановлению телесного здоровья. Благодарение Господу, укрепляющему вас и даровавшему чувства благодушия, не упадать духом и не унывать в болезни. Вера в Господа и в промысл Его, пекущийся о спасении нашем, да будет вам целебным бальзамом и утешением. Св. Писание уверяет нас, аще внешний наш человек тлеет, тогда внутренний обновляется (2Кор. 4:16), и в другом месте: аще земная храмина тела нашего разорится, создание имамы от Бога, храмину нерукотворену, вечну на небесех (2 Кop. 5:1). Вера и надежда да утешают вас, и любовию к Богу прилепляйтесь, ибо Он от любви Своей вас посещает, спасение вам соделовая. Ио Господь силен даровать вам и исцеление, аще усмотрит, что будет оно вам на пользу, ко славе имени Его святого. Очень рад, что вы успокоились на счет......, дай Бог ей найти истинный путь и успокоение в ее странствовании, усердно ей желаю спасения. Надеюсь, что вы напишете о вашем приезде и успехе вашего лечения на исцеление, чего усердно вам желаю.

Испрашивая на вас благословение Божие, остаюсь ваш богомолец, многогрешный И. М. 27 августа 1851 года.

115

Слава Богу, помогшему вам совершить столь продолжительное путешествие и прибыть на место пользования вашего. Надежда получения здравия много может ободрять дух и укреплять; a вы будьте благонадежны и уповайте на помощь Божию. Он может даровать вам исцеление, когда усмотрит оное на пользу души вашей.

Не беспокойтесь о том, что не можете быть в храме: Бог видит ваше расположение и желание, и примет оное вместо делания, a вы аще и малое моление приносите, но со смирением, то будет жертва благоприятна пред Богом. Выписать книг из Киева да благословит вас Господь. Благодарю вас за извещение меня о себе и о тамошнем крае; желаю, чтобы благотворный климат тамошний был благодетельным для вашего здравия. Испрашивая на вас Божия благословения, остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 2 октября 1851 года.

116

Вы описываете сделанную вам операцию, очень опасную и ужасную, но при помощи Божией, по вере вашей, нечувствительно вами выдержанную. Дай Бог, чтобы сей ваш риск и мужество увенчались благим успехом получения многожелаемого здравия, и как вы, так и родные ваши утешены быв оным, возвратились на свою родину благополучно.

При пользовании вашем физическими средствами утверждайтесь в вере в Господа, промышляющего о всех и предавайтесь в Его святую волю, чем успокаивая себя, будете иметь пользу и от физических средств. А особенно, как вижу, успокаивает вас часто причащение пречистых и животворящих Христовых Таин, что и впредь советую не оставлять. Да я хотел было предложить вам исполнить на себе таинство Елеосвящения, но не знаю, что родные ваши примут ли это по принятому в мире мнению, будто к смерти, и это их может сильно огорчить. Но они не знают, на какой конец уставлено сие таинство. Оно основание имеет на словах св. Апостола Иакова, гл. 5 ст. 14: болит ли кто из вас, да призовет пресвитеры церковныя, и да молитву сотворят над ним, помазавше его елеем, во имя Господне. И молитва веры спасет болящаго и воздвигнет его Господь: и аще грехи сотворил есть, отпустятся ему. Видите, что таинство сие не к смерти приближает, a здравие подает, вопреки людскому мнению; я вас не понуждаю к сему, но ежели бы родные ваши приняли это великодушно, то очень бы было хорошо и полезно для вашего здравия, душевного и телесного. В обители y нас слава Богу благополучно, и я не похвалюсь совершенно здоровьем, но на ногах. Испрашивая на вас благословения Божия, с желанием вам здравия и спасения, и с почтением моим остаюсь на всегда богомолец, многогрешный И. М. 5 числа ноября 1851 года.

117

Вы пишете, что не получаете освобождения от своей болезни, a может быть и от того, что нетерпеливы и несмиренны. Что делать? Самая болезнь ваша, – невольный крест и невольно понуждает к терпению; хотя иногда и возмалодушествуете, но после верно каетесь о сем пред Богом. Я знаю, что вы веруете во всепремудрый Его промысл и что Он, по любви Своей к вам, даровал вам сию болезнь, дабы в будущей жизни наградить вас вечным блаженством, что и должно вас укреплять в терпении: недостойны страсти нынешняго времени к хотящей славе явитися в нас (Рим. 8:18), пишет св. Апостол. И как бы ни были жестоки и продолжительны здешние болезни, но все они конец имеют, a будущая жизнь не имеет конца. Надеждою же укрепляйте себя в терпении. О употреблении пищи в болезни вашей, в каком разуме, я уже писал к вам; будьте довольны тем рассуждением.

Да благословить вас Господь и подаст утешение душевное, a при оном когда есть Его воля, то и телесное здравие, чего усердно желаю вам, с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 19 ноября 1851 года.

118

Слава Богу, что из письма вашего вижу о облегчении вашем от болезни. Милостив Господь и Он силен даровать вам и совершенное исцеление ко славе пресвятого имени Его. Очень жаль, что имеют такой предрассудок против того, что исцеляет и оживляет душу. Мне кажется, нельзя ли вам, бывши не в отчаянном болезненном положении, мирно поговорив с ними, взять обещание дозволить вам приступать к священной сей трапезе всякой месяц, не потому, чтобы отчаивались в жизни и не дерзая, a чувствуя от сего успокоение совести и духа, и физические средства могут более действовать на бренный ваш состав, можете сказать, что имеете на сие совет и духовника.

В посты должно здоровым приступать к сим таинствам; a для больного чем чаще, тем спасительнее и полезнее. Когда они так согласятся, то уже не будут смотреть на это, как на смертное приуготовление, a как на духовное врачевство спасительное. Быв вынуждены употреблять пищу в неразрешенныс дни, вы оную принимайте как лекарство, a не произвольно за сластолюбие, a принужденно во врачевство, и при исповеди непременно должны исповедать духовнику и принять от него разрешение и быть спокойными.

Сколько ни пробудете там, только желаю вам получить совершенное исцеление.

Испрашивая на вас мир и благословение Божие, с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 22 Февраля 1851 г.

119

Достопочтеннейшая о Господе N N

Вы пишете, что имеете большие скорби, и просите молитв от меня грешного, в помощь вам к перенесению скорбей, и боитесь искушений, что не перенесете оных.

Хотя я и чувствую себя грешна пред Богом, но, по вере вашей, не отрицаюсь «о заповедавших» молитися о них, да подаст вам Господь просимое от Него, что вам на пользу. Сожалея о вас, нахожу нужным предложить вам совет к укреплению вашему. Вы должны веровать, что никакая скорбь не может с нами случиться, ежели не попустит Господь. A Он посылает скорби из любви к нам, или в наказание за грехи, чтобы очистить здесь от оных, или к искусу нашей веры, и в предостережение от грехов. A что самое наказание Божие происходит от любви Божией к нам, научает нас святое Писание: егоже бо любит Господь, наказует, биет же всякаго сына, егоже приемлет. Аще наказание терпите, яко сыновом вам обретается Бог, аще ли же без наказания есте, убо прелюбоденичищи есте, a не сынове (К Евр. 12:6. 7. 8). Видите, когда мы наказуемся, то обретаемся как дети y Господа, a ежели не имеем наказания, то уподоблены прелюбодейчищным, a не родным детям. Так когда вы имеете скорби, то знайте, что не забыты y Господа, и Он промышляет об вас; и в том будьте уверены, что Он не пошлет выше меры искушения, но со искушением пошлет и избытие. В наносимых вам скорбях никого не вините из оскорбляющих вас, ибо Господь вас наказует, a люди суть токмо орудия Божии, коими Он действует. Когда же будете винить людей и малодушествовать в скорбях, то более отягощаете себе оных22, a великодушием успокоются. Желаю, да утешит вас Господь Своею милостию, и с почтением остаюсь желатель вашего здравия и благоденствия, многогрешный И. М. 10 генваря 1851 года.

120

Достопочтеннейший о Господе N N

Точно, я не получал вашего письма, от 10-го сентября ко мне посланного, как вы слышали от.... и от вашего братца. Не знаю сему причины, но видно не было воли Божией мне оное получить; теперь же, получа ваше писание, от 10-го числа генваря посланное, побуждаюсь ответствовать, хотя не своею рукою, но диктованием, по случаю болезни глаза. Вы ищете от меня наставления в жизни вашей; это похвально, что не доверяете себе и своему разуму; но, по моему не достоинству и скудоумию, весьма затруднительно дать вам правильный ответ; ибо, взирая на жительство свое, и видя себя ничто же благо сотворшим, a другим предлагая путь жизни, боюсь, да не вящше осужден буду. И как вы имели наставником y себя великого отца святого и пастыря Церкви Христовой, который насаждал благие семена на ниве сердца вашего, то что я, худейший, могу вам преподать, не имея от дел моих богатства в сокровищнице моего сердца? Но не хотя совершенно вас опечалить моим отказом, сколько могу, вразумляющу Господу мой омраченный ум, припомнить писания св. отцов, предлагаю вам, и в первых скажу, чтобы вы памятовали незабвенно данные вам преосвященным А.... наставления, и старались об исполнении оных; и как он не благословил вам вступать в обитель, a жить в вашей пустыньке, то сие и исполняйте. Он (преосвященный) конечно предвидел, что вы, по болезни вашей, не можете понести монастырских скорбей, и вам будут частые посещения, пресекающие ваше безмолвное устроение, a чрез оные могли бы умножиться и вящшие скорби, a как вы, живши в вашей пустыньке, не избежали многих посещений, чего опасался преосвященный, – что встретит вас в монастыре, то кажется ограничить себя умалением оных – не мешало бы; ибо согласно было бы с его попечением о вашем безмолвном устроении. Вы же боитесь греха, отказом оскорбить посещающих вас? Как же не боялся Арсений Великий оскорблять приходящих к нему отказом и невниманием на их вопросы? Да и многих из проходивших безмолвную жизнь видим нерадящих о том, что на них оскорблялись за отказ. Впрочем, я вас не связую, не делаю запрещения принимать людей, a предлагаю мое рассуждение, оставляя свободной воле вашей избирать полезное.

Я не знаю в точности и подробно образ вашей безмолвной жизни, и сам оную не проходя, не могу от себя что-либо сказать к вашему наставлению, a советую прочитывать книги св. отцов о безмолвии: Иоанна Лествичника, Исаака Сирина, особенно 55-е слово, и послание преподобного Симеона, митрополита евхаитского, ко Иоанну иноку и затворнику (которое находится в книге: Восторгнутые класы, с 208-й стр. и далее), a паче с отделения: «познавый убо Божию к нам любовь....» и далее, в коих обрящете наставление и руководство к вашему жительству.

Вы упоминаете о восстании на вас древнего врага унынием и тоскою. – Это, по разумению святых отцов, есть духовный крест, который многие из них испытали, и оный бывает по попущению Божию, по мере нашего устроения, различным образом: иногда к испытанию нашей любви к Богу, a иногда к наказанию за наше высокоумие и гордыню. Прочтите в Добротолюбии, y Каллиста и Игнатия, гл. 85-ю; там увидите различие таковых искушений; a y Исаака Сирина, в 78-м слове (сказано): прочее подобает нам, во времена сих искушений, имети два некая, сопротивна друг другу и ни по чесому же подобна суща, сия же суть: радость и страх. Радость убо, яко на пути, хождением от святых, паче же от Животворящаго вся, обретохомся ходяще, страх же должни есмы имети, яко не бываем ли некако за вину гордыни искушаемы сими», и в 79-м слове: «вся обстояния и скорби непричастны суще терпения, сугуба есть му́ка их. Терпение бо человечо отмещет злоключения его. Малодушие же мати есть мучения. Терпение есть мати утешения, и сила некая, яже, от пространства сердца израждатися обыче. Егда восхощет Бог наииможае оскорбити человека, попущает его внити в руце малодушия. Сие раждает в нем силу крепку уныния, в нем же вкушает душевныя удавы, еже есть вкушение геены. И от сея наводим бывает дух исступления, от него же источаются тьмы искушений: смущение, ярость, хула, поречение благаго, помысли развращении, от страны во страну прехождение, и подобная сим. Аще ли же речеши, вина сих кая есть? Глаголю тебе, яко твое нерадение; небо́ попеклся еси взыскати врачевание сим. Врачевание бо сим всем едино есть, им же, рукою его обретает кто утешение в души своей абие. И кое есть сие? Смиренномудрие сердца. Кроме бо сего, разорити оплот злоб сих не может кто. Ио паче обретает тыя превозмогающа нань. Да неразъяришися на мя, яко глаголю ти истину: не поискал еси сего когда всею душею твоею. Аще ли же хощеши, прииди во страну его, и узриши како дает тебе разрушение злобы твоея. По мере бо смиренномудрия твоего, дается тебе и терпение в злоключениях твоих. И по терпению твоему величится яже ко Богу любы твоя. И по любви твоей, величится радость твоя о Дусе святем. Сыновом же воистину сущим, Отец наш щедрый, егда возблаговолит исшествие сотворити от искушений их, то не взятием взимает искушения от них, но терпение подает им во искушениях их. И сия вся благая, рукою терпения своего приемлют, к совершенству душ своих».

Соображаясь с сими учениями св. отцов, рассматривайте свое устроение, и прилагайте врачевство язвам вашим, которое состоит в смиренномудрии сердца, как выше пишет св. Исаак. Он же о сем велием сокровище пишет, в 46-м слове: «смирение и кроме дел многа прощает согрешения, сия же напротив без него безполезна суть, но и многа зла сотворяют нам. Прочее смирением, яко же рех, беззакония твоя прости. Яко же соль во всякой пищи, тако и смирение во всякой добродетели, и крепость многих согрешений сие может сокрушити. О сем прочее потребно есть еже скорбети непрестанно мыслию, со смирением и с печалию рассуждения; и сие аще стяжем, творить нас сыны Божия, и кроме дел благих представляет нас Богови; за неже без него вся дела наша суетна суть, и вся добродетели, и вся делания».

Вы упомянули о любви вашей к Богу, что сердце ваше пламенно горит любовию к Богу. Я в этом не сомневаюсь, но любовь Божия состоит не в том только, что в некоторое время ощущаем чувство умиления и слезы; это можно относить более к дарованиям Божиим, или награде от Него, a o любви сказано: любяй Мя заповеди Моя соблюдает (Иоан. 14:21); то, считая чувства оные любовию к Богу, можно обольститься о себе мнением, за что иногда попускаются искушения, подобные тем, какие вы испытываете: грусть, тоска, мрак, и т. п. Когда прочтете 55-е слово Исаака Сирина, то можете уразуметь гораздо лучше, в чем состоит любовь Божия. Я слышал от братца вашего, и вы сами пишете, что постоянно находитесь в болезни. Конечно это не без промысла Божия, пославшего вам оную для душевной пользы, и к сохранению может быть от сильнейших искушений; благодарите Его за отеческую Его к вам любовь и с терпением несите крест свой.

Ежели вы найдете в предлагаемых вам учениях св. отцов для себя душевную пользу, – воздайте благодарение Господу Богу, вразумившему меня написать вам оные, и помолитесь о мне грешном, желающем вам здравия душевного и телесного, и спасения. И. М. 10 февраля 1851 г.

121

Достопочтеннейший о Господе N N

Вы пишете, что, приуготовляясь к причастию ев. таин Христовых, вы могли молиться с чувством иногда и со слезами, с начала недели; но потом приезд родных и прочая рассеянность лишили вас сих чувств; и по приезде домой, в пятницу вы не могли уже собрать оных умилительных чувств; и хотя при исповеди и были слезы, но потом к таинству причащения приступали с каким-то охлаждением, несмотря на усилия возвратить чувства умиления, и испросить слезы раскаяния и любви; и хотя вы получили спокойствие и терпение при раздражении, но нет еще той смиренной, совершенной преданности к Спасителю, той горячей любви, которые производили иногда слезы и радость сердечную. Это точные ваши слова; из оных замечаю, как вы высоко парите, и мечтаете скоро достигнуть на такую высоту, или верх добродетелей в любовь Божию. Это похоже на то, как бы малого отрока начать учению грамоте, – и он, затвердив азбуку, мечтал бы о себе, что достиг уже всей премудрости; или кто, записавшись в службу, вдруг хотел бы быть генералом; или кто, вступя на первую ступень лестницы, думал, что он достиг уже верха; и потому я нахожу нужным мало о сем с вами побеседовать, Господу вразумляющу и слово подающу скудному моему уму, для вашей пользы, не от себя же, но приводя на память отеческие писания.

Ежели считать такие чувства, о коих вы пишете, горячею любовию Божиею, то можно обольститься сим и пострадать большой вред, как видим из историй, и в наши времена бывших случаев, так что трудно и исцелиться от такой прелести; может быть вы и сами читывали, как обольстился преподобный Исаакий Печерский и многие другие, древние и новейшие подвижники, проходившие путь духовной жизни. Оно похоже и на то, как бы кто, увидя на древе начинающийся расцветать цвет, и думая, что это плод, сорвал бы ею: то уже никогда не получит плода. Любовь Божия состоит в исполнении заповедей Божиих, по слову Его: любяй Мя заповеди Моя соблюдает (Иоан. 14:21) сколько же мы далеки находимся от сего соблюдения заповедей Божиих, a следственно и от любви Его, всяк испытав себя, может видеть, ибо оные простираются даже и до любви врагов, и учат глубокому смирению: аще и вся повеленная сотворите, глаголите, яко раби неключими есмьи, еже должни бехом сотворити, сотворихом (Лук. 17:10), и паки: блажени нищии духом (Матф. 5:3), то как же можно одно мимолетное чувство умиления, или слез, считать уже любовию Божиею? Ум тайно увлекается сим и стяжавает высокоумие и гордость, и всего оного лишается, a смирения тут и не бывало. Бог показал вам, что есть благодать Его с нами, но и отнял, да не превозносимся; впрочем, не лишил совершенно, но сокрыл от нас, чтобы мы смиренно к Нему припадали. Ему угодно иногда попускать на нас протяженную тьму и мрак духовный, холодность и окаменение, чтобы мы считали себя последнейшими и худшими всех, и не искали бы духовных утешений, считая себя оных недостойными; в этом-то состоит и совершенная, смиренная преданность Спасителю. Он шел скорбным путем и даже в молитве Своей к Отцу Своему небесному произнес: прискорбна есть душа Моя до смерти (Матф. 26:38), но предавался воле Его, и нам повелел идти путем креста, a не отрады. Вы, думая найти в утешительных чувствах любовь Божию, ищете не Бога, a себя, то есть своего утешения, a прискорбного пути уклоняетесь, считая себя будто погибшим, – не имея духовных утешений; напротив, лишение оных нас смиряет, a не возвышает. При духовном утешении и мнимой любви Божией, пока еще не достигли мы смирения, тайно молимся фарисейски, не замечая сего, но мытарево чувство тут далече отстоит от нас. Он проникнут быв своею нищетою, в духе смирения возопил ко Господу: Боже, милостив буди мне грешному (Лук. 18:13), не ища отнюдь утешения, a прося только помилования, и не ошибся, – получил оправдание. Так бы подобало и нам зрети своя согрешения, познавать свою нищету, a паче видеть, сколь мы далеки от стяжания любви Божией; и в смиренном чувстве покаяния, хоть малый крушец23 мытарева злата приобрести себе, a не мечтать высоко о любви Божией; когда еще риза души нашей осквернена, то как посмеем входить в чертог небесного Жениха, и возлегать на вечери Его? Надобно опасаться, что извергнут оттуда. Святый Иоанн Лествичник пишет, что Господь, за священные подвиги рабов Своих, награждает некоторых при начатий оных, иных во время прохождения, других по окончании, a некоторых при самой смерти, по мере смирения каждого; то видите, что и до смерти не надобно отчаиваться, не имея каких-либо духовных дарований, a смиренно почитать себя того недостойным; но не оставлять делания заповедей Божиих и трудов духовных. Святый же Исаак Сирин во 2-м слове пишет: «кто второю частию – видением (умозрением), a не первою – деянием (деланием), терпением досады креста, хощет взыти на крест, на того находит гнев Божий (как выше сказано – прелесть), a яже Божие само о себе приходит, тебе неощущающу, но аще место будет чисто, a не скверно; аще же зеница души твоей несть чиста, то да не посмееши воззрети на округ солнца, да не погубиши и тоя самыя малыя зари, яже есть простая вера, и малыя дела, яже твориши».... и проч.

По всем сим представленным вам истинам об опасности увлекаться в высоту, и искать утешительных чувств, старайтесь себя успокоить, что Господь к вам милостив, и принятием св. Его Таин даровал вам спокойствие; и во смирении приносите Ему ваши молитвы, и старайтесь об исполнении заповедей Его, a об утешительных чувствах предоставьте Его воле, когда вам оные даровать или нет, дабы не послужили вам во вред; и не думайте при оных, что уже любовь Божию имеете; это опасное обольщение, – высокая мечта! – Я даже полагаю, что Господь смотрительно попустил вам в это время уклониться в рассеянность, чтобы вящщим увлечением в чувства утешительные не вознеслись, и не пострадали бо́льшого вреда. Будьте смиренны – и Господь спасет вас, чего усердно вам желаю, недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 12 марта 1851 г.

122

Достопочтеннейшая о Господе N N

Вы вопрошаете меня о таком деле, которое решить выше моего достоинства, меры и разума, и притом с таким горячим чувством, что ежели несогласно с вашим желанием, то, кажется, не перенесете этого. Могу сказать: мне тесно отовсюду: дать вам совет, согласный вашему желанию и против воли вашей матушки, – боюсь как бы в этом не погрешить; сказать несогласно вашему желанию – вас слишком оскорбить, а из того или из другого будет ли польза, кто может знать? – токмо един Бог, – то всего лучше молиться Ему, и с верою предаться Его святой воле; как Ему угодно, и что вам на пользу, тако и да устроит, по Своей неизреченной милости. Он так и сотворит. Ежели быть вам партиею сему человеку, то всякое препятствие отведет, и из невозможного сотворит возможное; и напротив, когда нет воли Его на сие, то все ваши старания и искания, и предприятия, останутся тщетными. Вы должны быть в этом твердо уверены, что пред Богом все будущее откровенно, как и настоящее событие. Вы опасайтесь (сего): желать непременно того, как и в чем вы предполагаете составить свое счастие. Бог иногда и попускает исполниться нашему желанию, но только, вместо счастия, встречается противная участь, a особо когда по страсти кто чего желает; в вас же, видится, глубоко оная внедрилась в сердце. Я многие видал сему примеры; и оставалось только позднее и неуместное раскаяние.

Притом же и это опасно, что матушка ваша не согласна с вашим намерением; a как приступать к столь важному делу без согласия матери?

Вот вам мой совет и желание, да устроит Господь так, как Ему угодно и вам будет полезно; о чем, повторяю вам, молитесь Богу и Матери Божией, вручая себя Святой Его воле и заступлению Матери Божией. И. М. 12 июня 1851 г.

123

Почтенный о Господе N N

От 10 июля посланное тобою письмо мною получено, из коего вижу, что премилосердый Господь сохраняет тебя на житейском волнующемся море и доселе не погруженным в волнах оного, хотя и были, как видно, сильные приражения волн, через твои слабости; но милосердие Божие и долготерпение Его, видно, устрояет на лучшее для тебя. Вот даже и предстоявшую судьбу для тебя не допустил приидти к совершению, но уничтожил замыслы мира, хотящего привязать тебя к себе крепкими узами. Приноси же за это немолчное благодарение премилосердому Господу, столько пекущемуся о твоем спасении, и имей твердое намерение исполнить свой обет; и пока еще плывешь по бурному океану мира, имей страх Божий твоим кормчим, a покаяние – гребцами, кои управят тебя к благоотишному пристанищу. – Покаяние, говорю, не тогда только, когда придешь к духовнику на исповедь, но имей всегдашний залог оного в сердце своем, памятуя грехи свои, о которых ты кратко воспомянул, чувствуя, кого ты оными оскорбил, удобнее востягнешься от повторения оных. Ты в недоумении вопрошаешь, почему Господь не пошлет тебе скорого избавления от мира; и сам, от моего имени, отвечаешь: «за гордость», и тут же себя оправдываешь: «Боже мой, пред Тобою ли мне гордиться»? и проч. Я не могу тебе сказать, почему Господь не допускает исполниться твоему желанию. Судеб Господних бездна многа, и нам оные непостижимы; но что в тебе есть гордость, как и все мы ее не чужды, только в разных степенях, доказывают твои падения. Святый Иоанн г. Лествичник пишет: «идеже последовало падение, там предварила гордость». Хотя мы и думаем, что нет в нас гордости, но плоды доказывают, что есть.

Не можем также сказать о себе, что имеем смирение, потому что дела противные оному творим, a где нет смирения, там явно, что (место его) заступает гордость. Так как, где нет света – там тьма. Итак, вместо оправдания, надобно иметь сознание.

Дерзость твоя, в написании кровью о служении Богу и братии, совсем излишня; довольно иметь благое произволение и пролитие духовной крови, при искушениях и борениях со страстьми па опыте: ибо воиново мужество и храбрость, также и усердие к царю показуется во время явственного сражения с неприятелями. Посему разумей и о духовном борении, только тут надобно иметь оружие смирения, которое все силы и сети вражии сокрушает, – а не дерзость! Остаюсь желатель твоего здравия и спасения, многогрешный И. М. 28 июля 1851 года.

124

Достопочтеннейшая о Господе N N

Вы пишете, что тетушка ваша....... с тех пор, как пользуется моими советами, наслаждается спокойствием; почему и вы, имея грустное расположение духа и смущение, по многом недоумении и опасений, решились писать ко мне и просить моих советов и утешений. На сие позвольте мне вам сказать: я, хотя и грешен, и сам ничтоже благо сотворил, но не могу отказать только в том, что простря грешную мою руку, и омочив перо в чернила, на бездушной хартии начертать слова, не от моего скудоумия, но что угодно Богу вложить в омраченный мой ум, по вере просящим, для их пользы; ибо Он силен и бессловесных уста отверсть, для пользы людей своих: и потому уверяю вас, что тетушка ваша, ежели получила успокоение, то не от моего недостоинства или разума получила, но, по вере ее, Господь даровал ей оное, и она должна приносить благодарение Господу, ибо сие есть измена десницы Вышнего. Из письма вашего вижу, что вы, с полным доверием ко мне грешному, изъявили происшествия своей жизни, и настоящее положение ваше: я не смею отказать и вам в том же, как выше сказал, но прошу вас помолиться Господу, чтобы даровал мне слово на пользу вашу, и утвердите веру вашу к Сильному и Богу разумов, ибо без Него не можем ничтоже благо сотворити; и не думайте, чтобы я сам собою мог что преподать вам, но, по вере вашей, что Господь вразумит, то и напишу; внемлите сему слову: по вере вашей, следовательно я токмо орудие, a действует Сам Бог, хотяй всем человеком спастися и в разум истины приити.

Надеюсь, что не поскорбите на меня, ежели найдете какое-нибудь обличение в некоторых ваших действиях, которое должно входить в состав вашей пользы. В происшествиях жизни вашей видны некоторые черты слабости вашей, и первая, впрочем давно прошедшая, сильная скорбь ваша о умершей дочери; вы, в том случае, не имели покорности воле Божией, когда Ему угодно было взять вашу дочь для вечного наслаждения в царствии небесном; a вы за сие много скорбели и погрешали; могли ли вы знать, какие приключения в жизни с нею встретятся? Нередко видим родителей, крепко болезнующих о детях своих, видя их несчастную жизнь, и говорящих: «лучше бы, когда бы ты младенцем умер». Но Богу все известно, и будущее как настоящее и прошедшее, a нам всепремудрые судьбы Его непостижимы, токмо вера и покорность Ему могут нас успокаивать.

Второе. Чувство холодности вашей к супругу, как бы воздаяние за прежнюю его к вам холодность. Вы сами видите, что это нехорошо, и вас мучит, но вы не в силах переменить ваших чувств. Памятуйте, что таинство брака очень важно, ибо оно утверждено самим Богом, и первая обязанность супругов – любить друг друга и хранить верность до конца жизни; a вы видите в себе чувство холодности, которое, кажется, происходит от некоторого чувства злопомнения за прежнюю его холодность; следовательно есть грех, и совесть обличает вас, но не можете сами переменить своих чувств; то и надобно, сознав свою виновность пред Богом, просить Его помощи, прощать ближним, – да и сами получите от Бога прощение грехов ваших.

Третие. Тяготящее вас чувство недоверия в любви вашей матушки. Конечно, вы знаете обязанность детей к родителям, и видя в себе противное чувство, не можете быть покойны, потому что это грех, в котором надобно каяться пред Богом и просить Его помощи к исправлению, как и выше сказал, и отпускать ближним согрешения их; a в вас видно размышление и рассматривание прежних ее с вами поступков, расстраивающие ваше спокойствие. Это надобно уже оставить и предоставить промыслу Божию, устроившему так вашу судьбу, по непостижимым вам Его судьбам. Воле бо Его кто противитися может? Да вы и не можете назвать судьбу свою несчастною, токмо отложите ваши мнения о прошедшем, и не считайте никого виновным бывших ваших скорбей. Впрочем за самое это, что излили свои чувства, хотя и пред грешником, но с сознанием своих немощей, Господь подаст вам помощь, при вашем старании, к освобождению от сих противных чувств.

Из прочих действий ваших вижу, что вы имеете желание приблизить себя к Богу, и получить спасение. В этом состоит весь долг каждого христианина; но сие совершается чрез исполнение заповедей Божиих, которые состоят все в любви к Богу и ближнему, и простираются до любления врагов. Читайте Евангелие, там найдете путь, истину и живот; сохраняйте православную веру и уставы св. Церкви, поучайтесь в писаниях церковных пастырей, и учителей и соображайте жизнь свою по их учениям; но одни правила молитвенные не могут нам принести пользы. Я не осуждаю ваших правил, о которых вы пишете, и предоставляю на волю вашу продолжать оные, но советую стараться сколько можно обращать внимание ваше на дела любви к ближним: в отношении к матушке вашей, супругу и детям; пещись о воспитании их в православной вере и доброй нравственности, – к подчиненным вам людям и ко всем ближним. Св. Апостол Павел, исчисляя разные виды добродетелей и подвигов самоотвержения, говорит: «аще сотворю сие и сие, любве же не имам, ни ка́я польза ми есть» (1 Кop. 2.).

Я заметил, что вы в правиле молитвенном ищете духовных услаждений; они хотя и приятны, но весьма опасны и обольстительны. Человек, находясь в сем положении, думает, что он упоен любовию Божиею; – и токмо увлекается мнением; и когда оное со временем умножится, тогда вместо утешения лишается спокойствия, ибо в том только и полагает найти спасение, когда имеет утешения, a при лишении оных смущается и не имеет покоя; a надобно молиться смиренно, не ища утешений, чувствуя свою греховность и опасаясь обольщений. Хотя бы и сухость случалась, не отступать от молитвы, считая себя недостойным утешения, по слову св. отцов: «кто не помышляет себе грешна, молитва его несть благоприятна пред Богом», a Он, видя и при сухости усердие и смирение в молитве, примет оное. Когда же послать кому утешение, то есть, кому оно будет безвредно, это состоит в Его святой воле и всеведении, ибо это есть дарование Божие, a не наше тщание. Многие, получивши сей дар, вместо смирения пришли в высокоумие, думая, что они уже обогатились, и после доходили до бедственного душевного положения, лишаясь спокойствия; потому Господь и не дает сего чувства, пока человек не смирит себя совершенно. Смиренный уже не падает высокоумием и хранит дар смирением.

Итак советую вам, ни в посещении утешением не возвышаться, но обращать мысль на грехи свои; ни в сухости не смущаться, но веровать, что Господь примет ваше усердие. Однакож не одна молитва нужна для нашего спасения, но и дела любви, как и выше написал, о чем и надобно просить Господа, да подаст нам свою помощь, a в случае не исправления приносить покаяние; да хотя бы и все повеленное сотворили, должны считать себя неключимыми рабами, по заповеди Господней (Лук. 17:10). Постановление Церкви касательно постов и законоположений мы обязаны исполнять, по заповеди Господней: аще кто преслушает Церковъ, да будет тебе, яко язычник и мытарь (Матф. 18:17). И по учению св. Апостола: Церковь есть столп и утверждение истины (1Тим. 3:15). И паки, по заповеди Господней Апостолам, – a в них и преемникам их, пастырям церковным: слушаяй вас, Мене слушает, и отметаяйся вас, Мене отметается, отметаяйся же Мене, отметается пославшаго Мя (Лук. 10:18). Многие, хотя и знают cию истину, но боятся мира, что за исполнение сего осудит их и посмеется; но и против сего есть заповедь Господня: иже постыдится Мене и словес Моих в роде сем прелюбодейнем и грешнем и Сын человеческий постыдится его пред Ангелы Своими (Лук. 9:26). В случае же предлежащей какой-либо необходимой нужды к нарушению в чем-либо церковных постановлений, от немощи или от чего другого, то с сокрушением сердца и болезнованием о сем надобно приносить покаяние пред Господом и смиряться, a не думать, что это ничего не значит; ибо это есть сугубый грех. A о том, что вы налагали на себя пост: хлеб и воду, и не исполнили, советую не смущаться, ибо оное обещание ваше не имело рассуждения, и выше силы вашей было предпринято, a Бог выше меры от нас не требует.

Ежели от предложенных вам сих советов получите душевную пользу, то воздайте благодарение премилосердому Господу, пекущемуся о спасении вашем, и вразумляющему меня и помогшему написать сии строки. Остаюсь желатель вам мира, здравия, благоденствия и спасения, многогрешный И. М. 28 июня 1851 года.

125

Возлюбленный о Господе N N

Благодарю тебя за уведомление о приезде твоем в Т–ь; хотя и скучно было тебе приехавши уже не найти там своей баттареи; но чрез сие ты должен научаться терпению, ибо оное необходимо в нашей жизни. Много может предстать случаев, чрез кои искушается наша вера к Богу и терпение; надобно твердо веровать в промысл Божий, что Он ведет нас путями недоведомыми, но не стесняя нашего самовластия. Бог даровал нам разум, и свободную волю, и заповедь – что делать и чего не делать; по избранию нашим разумом и волею того или другого, подвергаемся награждению или наказанию здесь еще, или в будущем веке; a как мы часто подвергаемся преступлениям заповедей Божиих, то Он, по милосердию Своему, посылает нам скорби, наказуя оными, отвращая от грехов и приводя к покаянию. Кающихся грешников Он прощает и приемлет – как мытаря, блудного сына и разбойника; a не кающихся и не исправляющихся ожидает вечное наказание. Конечно, ты знаешь сии истины, – ибо это христианское учение, но я тебе написал для напоминания, и так как ты просил от меня наставления, a тебе предлежит на поприще жизни твоей много испытаний. Когда будешь иметь страх Божий, помнить Его заповеди, стараться об исполнении оных, и просить Бога о помощи во всех делах твоих, отнюдь не думая о себе высоко и гордо, но ища смирения, которое много нам добра приносит; то получишь милость Божию. Всегда, то есть всякий день, молись Богу утром и вечером; a в праздники ходи в церковь, избегай худых сообществ и соблазнов, карточной игры и проч. – Во всем этом проси от Бога помощи.

Испрашивая на тебя Божие благословение, остаюсь желатель твоего здравия, душевного и телесного, богомолец, многогрешный И. М. 25 августа 1851 года.

126

Достопочтеннейшая о Господе N N

Вы пишете, что удостоились принять в доме вашем древо животворящего креста Господня, или просто часть самого того креста. Благодарение Господу, что Он сподобил вас касаться такой святыни и лобзать оную. Воображая страсти Спасителя нашего, которые Он претерпел нашего ради спасения, и мы не должны малодушествовать в случающихся нам скорбных случаях, или, как вы, в чувствуемой вами тоске и скуке. Вспомните, как Он молился в саду Гефсиманском, какую чувствовал скорбь от грехов всего мира, тяготеющих на Нем Одном, что возопил ко Отцу: прискорбна есть душа Моя до смерти (Матф. 26:38), и в тоже время показал покорность Отцу: «но не еже Аз хощу твори, но еже Ты хощеши» (Марк. 14:36). Кто же мы и Кто Он? Какое сравнение! И Он за наши грехи страдал, a мы – за свои, то кольми паче должны с покорностию воле Божией нести тяготу нашу, возложенную на нас по нашей вине.

Я вам изъяснял, что причина вашей духовной скорби есть высокоумие; в чем вы и сами сознаетесь, что при сделании добра возноситесь; a при сделании злого приходите в уныние и малодушествуете; a надобно в сих случаях иметь средину: во благих не возноситься, a приписывать исправления свои Богу; a в злых не унывать и не малодушествовать, – a смиряться и каяться. Вы не видите, что в сем самом малодушии и есть гордость: вы смущаетесь о том, что вы не таковы, каковым быть должно: тут уже нет ни смирения, ни покаяния; a надобно просто, без смущения, каяться Богу, пришедшему грешных призвать на покаяние, a не праведных; – и тем успокаиваться. Потому и добрые дела вам не попускается стяжавать, что высокоумствуете; a что вы ищете дарований, я из того заключаю, что вы скорбите, что нет умиления в молитве и слез. Это высокие дарования, коими Бог утешает смиренных, a мы должны считать себя недостойными сего. Вы прежде имели оные, но без смирения; a находили в них, что благоугождаете оными Богу, – от того теперь и не имеете покоя. Это подобно тому, как земледелец, посеяв на ниве семена, и когда взошло и стало цвесть, он думал, что это плод, и сорвал оное (произрастение), чрез что и плода лишился. Так и здесь можно разуметь. Всякой вещи – время. Чрез все это вы должны смиряться, a не отчаиваться в милости Божией. Самый крест, тяготящий вас тоскою, есть посещение милости Божией; ибо утешение не могло бы вам доставить такой пользы, как терпение и несение креста; но вы не оставлены и утешениями, которые по временам получаете. О всем благодарите Бога. Желатель вашего здравия и благоденствия, с почтением моим остаюсь многогрешный И. М. 3 сентября 1851 года.

127

Достопочтеннейшая о Господе N N

Я не имею на тебя негодования за то, что в 1-м письме не изъяснила всего того, что было y тебя на совести: всякому сроден труд обличить себя перед другим в своих немощах, что конечно происходит от оскудения смирения; a ты говоришь: «ненавижу гордость». Где же нет света смирения, то должна занимать тьма гордости; но ты разумеешь гордость мирскую, и думая не иметь оной, увлекаешься сим мнением так же в гордость другого рода, чего и не понимаешь, a может быть она и есть причиною увлечения твоего в то......., что тебя беспокоит. Не похоже ли твое мнение о гордости – что ее ненавидишь – на то, что я «несмь, якоже прочии человецы»? Прими сии обличения от истинного желания тебе познания самой себя, и познай, что гордость есть причиною всех наших падений и бедствий; о чем царь-пророк Давид говорит: прежде даже не смиритимися, аз прегреших; и потом: благо ми, яко смирил мя ecu (Пс. 118.).

Очень помню описанное тобою о своей жизни, и каким образом устроилась судьба твоя против желания. Но, когда мы веруем, что судьбы Господни по всей земле, и что мы, со всею тварию, подлежим промыслу Божию, то и ты не исключена из сего всеобъемлющего, отеческого Его промысла. Знаешь ли ты, что бы могло тебя постигнуть в жизни тогда, ежели бы ты по страсти вышла замуж? Очень часто видим, что весьма худые последствия бывают, о коих описывать много бы стоило труда и времени, и они всего чаще находятся пред глазами нашими. Но тебя Господь доселе сохранил от подобных случаев, и сохранит; хотя и кажется тебе – жизнь твоя скорбная, которую ты сама отягощаешь еще, не видя в сем промысла Божия, и не покаряясь оному с детскою преданностию. Не скорби о том, что ты стоишь не на пространном и широком пути удовольствий, ведущих в пагубу; но благодари Бога и радуйся, что уклонена от сего пути; и хотя не совсем на скорбном, но на среднем пути стоишь (ты говоришь, что девять лет вела жизнь самую грустную, а предвидела ли ты, что бы было в противном случае?), который все ближе к царствию небесному.

Не думай, чтобы ты казалась в глазах моих преступною и презренною; напротив я еще более о тебе соболезную видя тебя находящуюся в борьбе и пленении. Сама ты сознаешь свою греховность и просишь прощения, но между тем увлекаешься удовольствием греховным. Совесть и чувства твои не обманывают тебя, что это грех, a люди обольщают, облекая его в невинность. Благодари же Бога, что пробуждает твою совесть и заставляет искать успокоения оной раскаянием в увлечении чувств, услаждением запрещенного плода, хотя и мысленно; но на это нельзя полагаться, y врага много козней....., a мысленное побеждение уже есть преступление заповеди, и требует покаяния, хотя и не в той мере...., но все ведь сердце уязвлено, и мнимое удовольствие непрочно. Проси Бога, да возьмет кумир сей из твоего сердца, и имей на сие произволение; не убойся обречь себя опять на грустную жизнь, Бог силен подать тебе утешение, ищи его в Боге. Ты говоришь, что любовь Божия в тебе не уменьшилась; но кажется, да и точно, это есть обольщение: любяй Мя, заповеди Мои соблюдает (Иоан. 14:15), a мы как далеки от сего, то лучше представим Ему смиренное сознание нашей греховности, и будем просить отпущения грехов, и опасаться о себе той высокой мысли. Не отчаивайся в милости Божией и помощи тебе. Он силен подать тебе истинный разум, и в нем утешение на поприще жизни твоей. Конечно, ты еще молода, и желала бы чувственных утешений, но Бог больше тебя знает, что тебе полезно. Обязанность твоя: воспитать детей, и занятие хозяйством также, – могут тебя развлекать и утешать; ибо ты поставлена на сие промыслом Божиим. Читай духовные книги, хоть и не так много, но найдешь укрепление и утешение. Молись Богу со смирением, ибо Бог приемлет молитву смиренных. Поведай тайну сердца твоего тому, к кому по Господе имеешь веру и расположение, и все это будет тебе отрадно в жизни твоей.

Соблюдение постов и постных дней необходимо нужно. Это не человеческая выдумка, а, содейством Св. Духа постановлено и узаконено Церковию и Соборами, a основание и Глава Церкви Сам Господь наш Иисус Христос. Он, Церковь Свою облек такою властию, что ежели кто преслушает Церковь, буди тебе якоже язычник и мытарь (Матф. 18:17), a еще сказал к Апостолам, и в них к пастырям: слушаяй вас, Мене слушает, и: отметаяйся вас, Мене отметается;отметаяйся же Мене, отметается Пославшаго Мя (Лук. 10:16). То токмо одно покаяние может примирить нас с преступлением сим; a когда с презрением делается, то уже я и не могу ничего сказать. Господь да помилует тебя и благословит. Остаюсь истинный желатель твоего здравия, спокойствия и спасения, и недостойный богомолец, многогрешный И. М. 3-го сентября 1851 г.

128

Достопочтенная о Господе N N

С сестрами твоими желаю вам мира, здравия и благоденствия!

Писание твое от 8-го сентября получил: сердечно о вас сожалею, что ваше здоровье и скорби ослабляют ваши силы. Какую-ж вам подам помощь или слово к утешению? Истинно нахожусь в недоумении. Одна токмо вера в Господа может вас укрепить и утешить. Не без промысла же Божия посылаются вам скорби и искушения. Он знает, ваши силы, и искушает вашу веру, яко злато искушается в горниле – и чисто бывает: так и вы, искушениями скорбей и болезней очищаетесь от скверны греховной. A когда бы не было скорбей, то страсти сильнее бы на вас действовали, не токмо до изнеможения; за здешние же скорби Господь удостоит вас в будущем веке блаженного наслаждения. Вы, хотя по неволе, но идете тесным и прискорбным путем, вводящим в живот вечный; a пространный путь, вводящий в пагубу, от вас удален; не ропщите, но о всем благодарите.

О себе что вам сказать? Нахожусь в большой молве и суете всякий день, не имея свободы заняться чем нужным, a все с людьми. Не имея возможности уклониться от этого, – скорблю. Безвестен смертный час; надобно всем явиться пред суд Божий.

Испрашивая на вас благословение Господне, остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 18 сентября 1851 года.

129

Достопочтеннейшая о Господе N N24

Я получил ваши письма из К–а.... и предлагаю тебе мой совет: иметь к матери почтение и любовь; кроме того что она вас любит и имеет о вас материнское попечение, долг естества и закон духовный повелевают любить родителей и дорожить их благословением, ибо оно доставляет детям всякое благо, и временное и вечное. Ежели бы маменька твоя в чем и неправильно судила, тебе надобно с самоукорением потерпеть; a когда не укоришь себя, приимешь скорбь со укорением ее, хоть и не словом, но мыслию, – то y тебя и сделается в сердце неустройство, то есть, враг, древний змий, излиет свой яд, и уже на лице явится маменьке немирствие, и ей возвещается сей твой залог; она же, не имея сведений духовного делания, еще более на тебя оскорбится. Вы, пишешь ты, хоть и мирно расстались, но все не так как прежде, и потому советую тебе, с сознанием себя и зазрением внутренним, напиши к ней, прося прощения в причиненных ей тобою оскорблениях, ведь оные постепенно закрались и составились во враждебный залог; a все эго есть плод гордости; когда напишешь со смирением, то будешь покойна. A притом, как вы, бывши в К–е, имели душевное утешение, то надобно было и скорбь понести; духовная жизнь того требует: или предваряет, или последует искушение. Частое хождение по чужим кельям, хотя и с работою, не полезно; должно внимать лучшему. Мира, здравия и спасения тебе желая, остаюсь многогрешный И. М. 6 октября 1851 года.

130

Почтеннейшие о Господе N N25

Имея желание поступить в монашеское звание, или, по вашему выражению: «быть монахами дали клятву», и просите от меня позволения, благословения и наставления, куда поступить, и как провождать жизнь свою.

Вижу из письма вашего, что вы звания благородного, и, судя по месту вашего образования, полагаю, что вы еще юные возрастом. Но не знаю родственных ваших отношений, и от кого вы зависите? Имеете ли родителей, или кого из родственников? Хотя желание ваше и благо, от юности посвятить себя на служение Господу, но в этом надобно иметь свободу, развязавшись с миром и со всем, что может нас к оному привлекать и привязывать. И во-первых, надобно испросить позволения от родителей, или от кого вы зависите, и когда оное получите, тогда можете побывать в некоторых обителях, и посмотреть на монастырскую жизнь, можете ли вы оную понести? И тогда, с советом благоискусных и опытных отцов, приступить к исполнению сего важного вашего предприятия. A паче всего должно молиться Господу, призывая Его благословение на ваше благое намерение и помощь к исполнению оного.

Вы должны знать, что подвиг сей небезтрудный, ибо Господь сказал: иже хощет no Мне идти, да отвержется себе, и в след Мене грядет, взем крест свой (Марк. 10:21). Отвержение себя состоит, главное, в отвержении своей воли и разума, и покорении оных пастырю и руководителю вашему ко спасению; чрез что может человек достигнуть смирения и освободиться страстей и греховных действий, и тако помощию Божиею получить спасение.

Молитесь Богу, предавайтесь в Его святую волю; призывайте в помощь Божию Матерь, заступницу нашу и ходатаицу нашего спасения. Читайте книгу св. Иоанна Лествичника и другие отеческие, наставляющие к духовной жизни и хранению заповедей Божиих со смирением.

Более я не могу вам на сей раз ничего сказать, a поручая вас покрову и промыслу Божию, и заступлению Божию, остаюсь желатель вашего здравия и спасения, многогрешный И. М. 13 ноября 1851 г.

131

Достопочтеннейший о Господе N N

Получа письмо ваше и видя, что вы находитесь в недоумении и смущении о некоторых ваших обстоятельствах, принимаю участие в вашем положении и сердечно сожалею о вас; желал бы утешить вас и успокоить, но, взирая на многие мои немощи, душевные и телесные, боюсь, да не вящше осужден буду, предлагая другим наставления, тогда как сам ничто же благо сотворих. Однако, не хотя и вас опечалить отказом, призываю помощь Божию для просвещения меня, и, по вере вашей, предложу вам мой совет.

Недоумение и смущение, беспокоющие вас касаются вас и детей ваших не только во временной жизни, но простираются и до вечности. Вы же, хотя избавиться неудобств в жизни, прибегаете к средствам материальным, и просите Бога о ниспослании вам оных; не получая же скоро, доходите до уныния и отчаяния. Я предлагаю вам то, что и вам самим известно: судьбы Божии не исповедимы! судеб Твоих бездна многа (Пс. 35:7), и судьбы Твои, Господи, no всей земли (Пс. 104:7). И Апостол Павел восклицает: о глубина богатcmвa и премудрости и разума Божия! кто испыmà ум Господень, или кто советник Ему бысть (Рим. 11:33)? Из сего можно заключить, что промысл Божий есть над всеми нами, и даже птица не падет без Его воли и влас главы нашея не погибнет (Лук. 21:18). И ваше настоящее положение не состоит ли в воле Божией? Веруйте твердо, что Бог промышляет о вас; не давайте места сомнению, да не сбудется и на вас слово Писания: отъемлются судьбы твои от лица его (Пс. 9:26). Но вы просите и не получаете, что вас еще более смущает. A как вам известно из истории жизни человеческой, и из примеров, пред глазами нашими бывающих, какими несчастными случаями люди бывают поражаемы: семейство лишается иногда отца, муж – жены, жена – любимого мужа, родители – единородного сына, – всей их надежды и радости; дети остаются сиротами, без призрения; иной лишается всего богатства, делается нищим, другой терпит различные несчастия, скорби, болезни, лишается чести и проч. Кто же всем этим распоряжает, как не промысл Всевышнего, попускающий каждому скорби, по его мере, силе и устроению; для того, чтобы наказать его, или испытать и укрепить его веру, или предохранить от грехопадений? Постигнутые несчастием верно просили избавления и облегчения скорбей, но не получали скоро; a почему? Это знает Един Всемогущий Творец и Промыслитель всех. Нам известно, что Он весть ихже требуем, прежде прошения нашего (Матф. 6:8) и что Он дает нам блага, каких мы и не ожидаем от Него; что Он всегда есть благовременный помощник в скорбях. Один церковный учитель говорит: «Господь, хотя и невидимо, но действительно близок к нам, так что может слышать все наши стенания и подать нам Свою помощь. Он знает и видит все наши нужды и несчастия, и любвеобильное сердце Его исполнено благости и готовности помогать, которуюявлял Он, когда обитал на земле, полный благодати и истины. Но Господь долго не избавляет меня от несчастия! Так, возлюбленный, но время и способ избавления Он положил в своей власти. Предавайтесь же и вы Его святой воле и изливайте скорбь вашу пред Ним, со псаломником: пролию пред Ним моление мое: печаль мою пред Ним возвещу. Внегда исчезати от мене духу моему и Ты познал ecu стези моя (Пс. 141:4). Внегда уны сердце мое, от конец земли воззвах (Пс. 60:3). Бог нам прибежище и сила, помощник в скорбех, обретших ны зело (Пс. 45:2). И ожидайте от всещедрой и милосердой десницы Его помощи в скорбях ваших; но ежели вы долго не получаете желаемого и просимого, то укрепляйте себя вышеизложенным рассуждением; – и веруйте, что и должно быть так, a не иначе. Может быть сим испытуется ваша вера и любовь к Богу; или просимое вами место могло бы быть вам не полезно в нравственном или физическом отношении. Силен Господь утешить вас и другим, Ему Единому сведомым образом. Скорбь ваша, конечно, не забыта пред Богом, испытующим сердца и утробы. Ежели это и наказание, то св. писание говори нам: егоже любшт Господь наказует, биет же вспкаго сына, егоже приемлет (Пр. 3:12). И в самых скорбях является милость Божия и даруется духовное утешение. Возверзите на Господа печаль вашу, и Той вас препитает (Пс. 54:23).

Вы думаете, что сыну вашему полезнее всегда быть при вас, но кто это знает? И при вас, если Бог попустит, он может испортиться, и на чужих руках – сохраниться без вреда. Но где бы ни были дети ваши, с вами ли, или в каком-либо заведении, внушайте им христианские правила и поручайте их Богу и заступлению Божией Матери. Не знаю, почему дочь ваша живет y пастора; конечно должно бы, чтобы она была наставлена в православном учении Церкви, но впрочем милостив Господь, Он видит вашу возможность и ваши средства и не оставит детей, порученных Его попечению. Не могу входить в подробности касательно вашего содержания; но советую вам стараться издерживать то, что Бог посылает. Иной обходится не многим, a другому и десяти тысяч недостает. Во всяком случае, надобно благодарить Бога за Его дары, нам ниспосылаемые, и веровать слову Господню: «ищите прежде царствия Божия и правды Его и сия вся приложатся вам».

Испрашивая на вас и на детей ваших благословение Божие, с почтением моим остаюсь желатель вашего здравия и спасения и недостойный богомолец, многогрешный И. М.

132

Достопочтеннейший о Господе N N

В письме вашем от 4-го сего декабря, вы описываете свое положение и расположение идти в монастырь, но на оное отец ваш вам не соизволяет; a по доверию вашему сего пламенного вашего желания о. архимандриту....., получили от него повеление без оглядки бежать в монастырь; потом также и иеросхимонах О–ий позволил вам идти в монастырь без благословения отца, и после опять не позволил, a вы еще ищете моего совета. Иметь многих советников в столь важном деле – не безопасно; ибо, получа от них различные советы, нельзя не быть в нерешении и в двоедушии. Надобно бы послушать первого совета, когда вы с верою вопрошала о. архимандрита....., но оставя оный, вы не переставали вовлекаться в мирские удовольствия и рассеянности, от которых очень может сделаться совершенное охлаждение вверженного в вас огня, то есть звания Божия; a потому и отец ваш, видя вашу наклонность более к миру, опасается дозволить вам вступить на сие поприще; a ежели бы вы удалялись от светских удовольствий и занимались духовными упражнениями: молитвою, чтением, воздержанием; то и Бог возвестил бы ему не отвлекать вас от сего намерения; хотя он и имеет предубеждение, как вы пишете, к монастырям, и говорит, что надо быть Ангелом, чтобы жить в монастыре, – и видит противное в оных; но ему неизвестны: духовная брань монашеская и различие мест для прохождения подвига, нами избираемых, для обучения в духовной жизни, и причины, по коим не успеваем в намеренных делах. Мы не можем быть Ангелами, но, при сознании своих немощей можем иметь смиренное мудрование, считая себя хуже всей твари, и это есть наш долг и подвиг. – С сим оружием можем все сети и козни врага сокрушить; a оное приобретается отвержением своей воли и разума, и совершенным послушанием, но не в таком духе, как вы выражаете.

Совсем напротив, наше служение не рабское, но свобождающее от рабства страстей и приводящее в свободу славы чад Божиих. Советую вам прочитать книгу св. Иоанна Лествичника; вы увидите там в 1-м слове, в 5-м отделении, цели, по каким должно оставлять мир и приступать к сему поприщу; a в 20-м отделении найдете, какая большая опасность, по звании Божием, отказываться нам от оного. В 3-м слове, в 4-м отделении, прочтете об опасности угаснуть пламени, возгоревшемуся в нас, то есть, званию к сему жительству; и вообще вся книга сия много пользы вам принесет, когда внимательно будете оную читать; только уже рассеянность светских забав и суетных занятий не будет совместна с таким устроением; но все доброе семя, какое насеется на сердце вашем от чтения сего, как тернием и волчцем подавит, и оно останется без плода. В суждение о грехах ваших я не имею права входить и величество оных истязывать; совесть ваша да будет вам судьею, и всякий грех пред Богом велик, a паче тяжкий, по вашему выражению, и только одно покаяние и милосердие Божие есть надежда нашего спасения; но покаяние истинное и действительное, о коем вы упоминаете и обрекаете себя на оное. Прежде же надобно оставить грех и удаляться случаев, приводящих к оному, a отчаиваться отнюдь не должно; ибо отчаяние лишает надежды спасения, ввергает еще в вящшие согрешения и само считается пред Богом тягчайшим грехом. Вы ошибочно думаете, что в хорошем монастыре вас не примут, потому что вы недостаточный человек. Настоятель и благособранное братство от желающих спастись не истязывает тленного богатства, но желает им, вступя в обитель, при обнищании благих дел, обогатиться смиренным мудрованием. Вы не можете работать со смиренным классом простого народа; но сего верно не отречетесь: ублажать их труды, окаявать себя и считать последнейшим из всех. Вы увидите в Лествице, в 4-м слове отделения 23-го: как пришедший в обитель князь Исидор, в смиренном образе уничижения получил себе успокоение и спасение. Я предложил вам сколько мог, по моему скудоумию, в пользу вашей душе; остается вам самим войти в себя и попещись о своем положении. Итак как вы находитесь еще на службе, то более ничего вам не могу сказать; предоставляю прочее промыслу Божию, да устроит Он полезная о вас и исполнит во благих желание ваше; чего усердно вам желаю, и с почтением моим остаюсь многогрешный И. М. декабря 1851 года.

133

Достопочтеннейший и любезнейший о Господе N N

Спаси вас Господи за участие ваше в нашем положении и сострадание о сем; сим доказываете вашу к нам братскую любовь. Мы не смеем роптать на N N; этому, видно, так надобно быть; может быть они суть орудие промысла Божия, хотящего нас вразумить и наказать. (Спаси их Господи и да воздастся им благим. Вам известны действия нашей обители: о высоких подвигах и дарованиях не смеем и подумать, и сказать; a более немощию обложены, хотя и имеем произволение спастись. Но похвала Оптиной пустыни выше дел наших, и сие не веселит нас: ибо горе тому, егоже имя выше дел его.

.......пишет, что он не раз виделся с нашим В. и говорил об нас в хорошую сторону, и сделал описание нашей пустыни; но все это не радует нас, видя несоответственность в себе. Грядущая же скорбь – по воле Божией; ибо и влас главы нашея не погибнет без Его воли (Лук. 21:18); может быть (эта скорбь) больше принесет пользы нежели похвала. Не дерзая сие глаголю, но прошу Господа: аще чаша сия не может мимо идти нас, тогда да укрепит нас и пошлет Свою помощь; a без оной мы хуже трости, от всякого ветра колеблемой. То ли слава истинная, когда все нас хвалят? Господь наш Иисус Христос оставил нам образ, да последуем стопам Его: Христу пострадавшу, и вы в ту же мысль вооружитеся (1Петр. 4:1). Но Он страдал невинно, a мы повинны многим пред Богом, и чем же можем очистить оное, как не биением – жезлом любви Его и Его заслугами? Он Царь славы; но не тогда прославился, когда весь многолюдный град взывал: «Осанна! Благословен грядый во имя Господне!» но когда готовились Ему страдания и крест: «ныне прославися Сын человеческий» и проч. (Иоан. 13:31). Что можем сказать мы о нашей суетной славе, не приносящей пользы, но вредящей нашему душевному устроению? Мы познаем разумом и от учения святых отцов, что скорби и страдания посылаемые суть милость и любовь Божия к нам; чему и сами людей поучаем; a теперь, аще будет воля Божия, должны и на деле испытать, при всей нашей немощи, прося помощи Божией; a может быть Он и избавит от сего. Он видит и знает наши силы, потребность в огне искушений и меру оных. Как пишет св. Макарий Египетский и Прочие св. отцы, подвизающие нас к скорбям и укрепляющие в оных? Св. Исааки. Сирин пишет: «путь Божий есть крест повседневный», то куда ни поди, везде он нас преследует. Да и самонужнейшая для нас добродетель – смирение, по слову св. Петра Дамаскина, рождается от разума, а разум есть порождение искушений.

И паки реку: буди воля Господня о нас; a вас прошу помолиться Ему, да, аще угодно послать какие искушения, да подаст и укрепление, ибо на себя не смеем надеяться........

Поручая себя молитвам вашим, остаюсь желатель вашего здравия и спасения, недостойный смолитвенник, многогрешный И. М. 8 генваря 1852 года.

134

Достопочтеннейшая о Господе N N

Ты меня поздравляешь с праздником и с новым годом, и я тебя поздравляю, проводя праздник Рождества Христова и встретив новый год. Да ниспошлет Господь на тебя Свое благословение и дарует тебе мир и благонадежие спасения. В письме твоем описываешь свои старания и наблюдения за собою, и, побеждаясь многими страстями и немощами, смущаешься. Из сего видно, что ищешь в себе безгрешия и оным хочешь утешаться и полагать в том надежду спасения. Это очень может сделаться, что и все пороки от тебя отойдут, a останется один, который может все прочие собою заменить, это – гордость. Мы и не увидим, как она вкрадется, и довольна одна к погибели души, кроме других пороков и страстей, чрез которые бесы непрестанно борют нас прилогами и веществами. В сей брани бываем иногда победителями, иногда побежденными. По мере гордости или смирения, бывает от Бога помощь или оставление. – Но как же мы достигнем смирения, когда не будем себя укорять и каяться за поползновения, и считать себя последнейшими всех в мысли и чувстве? И потому, когда отнять y нас сию работу, то есть, борьбу со страстями и побеждаться ими, a быть в мнимом безгрешии, то что же будет? – Обольщение своею святостию, которое горше грехопадений с покаянием. Когда будешь и в обители, то будь уверен, что борьба еще больше усилится, к познанию нашей немощи и к смирению.

Не смущайся, видя, что часто поползаешься и не можешь незыблемо стоять против собственных страстей и искушений врага. Милостив Господь и не отринет прибегающих к нему со смирением. По примеру евангельской вдовицу которую обижал ее соперник, будем постоянно взывать ко Господу о помощи в борьбе с нашими немощами, и каждый день полагать начало, по слову псалмопевца: «ныне начах»; и если исправим что-нибудь, скажем: «сия измена десницы Вышняго; не нам, Господи, не нам, но имени Твоему дадим славу» (Пс. 113, ст. 9.). Мы должны всегда подвизаться против страстей своих, a наипаче против гордости; но в короткое время со-совершенно победить их невозможно. Так говорят и св. отцы, которые делом сотворили вся повеленная нам, и, благодатию Божиею, наконец совлекшись ветхого человека, и пришли в первозданную чистоту души. Но до такого очищения – далекий путь, a нашим делом должно быть непрестанное покаяние, всегдашнее самоукорение и смиренное воззвание ко Господу. – Глубоко начертай в памяти твоей сие слово Господне: егда и вся повеленная вам сотворите, глаголите, яко раби неключими есмы (Лук. 17:10), и еще, что пишет св. Иоанн Лествичник, приводя слова Апостола Иакова: иже сохранит весь закон духовный, согрешит же единою страстию – высокоумием, бысть всем повинен (Иаков. 2:10). Ты просишь моего благословения на скорейшее вступление в монастырь, и говоришь, что папенька, узнавши о твоем намерении через . . . . , соглашается отпустить тебя. Слава Богу, что так; я благословляю тебя к удалению из мира, но помни, что это нужно делать осторожно, и сперва развязать все узы, которые в настоящее время еще привязывают тебя к родным и к мирской жизни. Главное же, нужно молиться Богу и предаваться Его святой воле. Если воля Господня будет на это, то Он расположит и сердце твоего папеньки, и устранит все препятствия; так что папенька отпустит тебя и обеспечит твое содержание в монастыре26; можно слегка говорить с ним об этом, и мало-по-малу, представляя ему причины твоего желания, испрашивать его согласия и благословения на удаление твое в монастырь. Испрашивая на тебя мир и благословение Господне, остаюсь желатель твоего здравия и спасения, многогрешный И. М. 8 генваря 1852 года.

135

Достопочтеннейший о Господе N N

После посещения вашего нашей обители, через год посетили меня и вашим писанием. О чем, памятуя ваше благорасположение к духовной жизни, вижу и ныне, что семя, падшее на ниве сердца вашего, готовится принести плод в небесную житницу; но враг спасения нашего посевает плевелы: сомнение, страх и миролюбие; все это заглушает и подавляет благое семя, и не дает принести плода мира н спокойствия духа. Не дайте угаснуть пламени, вверженному в сердце ваше, – желанию искать спасения. Но да попалит оный все хврастие и терние оное, которое наводит вам смущение и боязнь и любление мира. Послушайте учения св. Иоанна Лествичника; он пишет в 3-м слове: «ощутивши пламень, беги скоро, ибо не знаешь когда он угаснет и во тме тебя оставит». И паки, в 1-м слове: «если бы земной царь позвал нас, и пожелал бы нас поставить в служении пред лицем своим, мы не стали бы медлить, не извинились бы, но оставивши все, усердно поспешили бы к нему; будем же внимать себе, чтобы когда Царь царствующих и Господь господствующих и Бог богов зовет нас к небесному сему чину, не отказаться по лености и малодушию, и на великом суде Его явиться без-ответными». Вы сами видите в себе борьбу и сопротивление, и понимаете, что враг ищет вашей погибели, наводя страх и сомнение. Презрите все его козни, и вооружитесь верою, упованием и молитвою ко Господу, и оставивши все, приезжайте сюда; Господь вас призывает на служение Ему и назначает место подвига тайными внушениями сердцу вашему. Не презирайте оного, оставив все и предавшись в Его святую волю и промысл.

При желании вам мира, здравия и спасения, остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 15 января 1852 года.

136

Достопочтеннейшая о Господе N N

Мы уверены в любви вашей к сыну вашему и конечно желаете ему более душевной пользы, нежели телесной, a потому и не препятствуете ему, по званию Божию, жить в нашей обители. Вы знаете, когда Бог потребовал от патриарха Авраама принесть в жертву единородного сына, и он ни мало не усумнился сие исполнить; за то получил великое воздаяние, и здесь и в будущей жизни, и наречен отцом верующих. Вы, хотя и не единородного, но любимого сына, принесли в служение Ему, то не лишитесь воздаяния от Бога. И вы должны немолчно приносить благодарение Ему за то, что удостоил принять от плода вашего, как две масличных ветви: сына и дщерь, в духовный свой вертоград, в благоухание Ему.

Снисходя же вашей немощи и любви к нему, отец игумен его к вам увольняет, и пробыть ему там дозволяет сколько возможно и нужно к вашему утешению, хотя и не совсем полезны частые и долгие отлучки из обители посвятившим себя на служение Богу, но сие снисходится по вашей немощи, и надеемся, что Господь утешит вас и его сохранит от соблазнов мира. A вы, при первом пути зимнем, отпустите его обратно в обитель. Бог силен послать вам духовное утешение несравненно более земного чувственного.

Испрашивая на вас и на всех детей ваших мир и благословение Божие, с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 19 сентября 1851 года.

137

Достопочтеннейший о Господе NN27

Из письма вашего, доставленного мне...... вижу, что Господь посещает вас телесными немощами; в чем можно видеть Его неизреченную к нам милость; ибо при болезненных случаях мы скорее вспоминаем и о необходимом для всех нас долге – смертном часе; обдумываем протекшее время жизни нашей, – и, буде что есть содеяно против воли Божией, в отношении Его и ближних наших, стараемся примирить совесть нашу покаянием и исправлением, в чем можно. Здешнее все останется здесь, и в час оный страшный не помогут нам; токмо поможет ходатайствовать пред Господом то, о чем Сам Он повелевает в 25 гл. евангелиста Матфея: «еже сотвористе единому сих меньших, Мне сотвористе» (ст. 40.). Итак благодарите Господа за послание предвестников для приуготовления себя к вечности, конца неимущей, и воспользуйтесь сим временем, a час безвестен. Я же желаю вам, приобретая душевную пользу, получить и телесное здравие, к славе Божией и утешению ближних ваших и знаемых.

Испрашивая на вас и на все семейство ваше мир и благословение Божие, с почтением моим остаюсь недостойный богомолец, многогрешный И. М. 12 марта 1852 года.

138

К тому же

Поздравляю вас и все ваше семейство с наступающим высокоторжественным праздником Рождества Господа нашего Иисуса Христа, да сподобит Он вас встретить и праздновать священные дни сии духовно, радуясь о преславном спасении нашем, в добром здоровье и благоденствии. Поздравя вас с праздником, приношу слово, которое ежели примете, то обрящете великую пользу душе своей; это говорю с уверением; a не захотите принять – да будет по воле вашей. Премилосердый Господь, воплотившийся нашего ради спасения «и младенец бысть, прежде век сый Бог наш», даровал вам заповеди любви; «больши сея любве никто же имать, да кто душу свою положит за други своя» (Иоан. 15:13), и Сам Он исполнил сию любовь, – и вышше, ибо не только за другов, но и за врагов положил душу Свою, искупил нас грешных честною Своею кровию, волею распятие претерпев и смерть. Чего же Он от нас требует? – Не подвигов, не трудов, ни других каких-либо умерщвлений, но любви и милосердия! Да еще кому уподобляет таковых? Будьте милосерди, якоже и Отец ваш небесный милосерд есть (Лук. 6:36); и что мы сделаем для ближних наших, принимает на себя, как будто мы Ему это сделали. О! благости и милосердия Божия! Как печется о нашем благе вечном! Что сотворите единому сих братий Моих меньших, Mне сотвористе (Матф. 25:40). И Премудрый говорит: даий пищу нищему взаим дает Богови (Пр. 19:17). Я знаю, что вы отчасти исполняете долг сей любви, подаете нищим в уреченные дни и благотворите бедным; но Христос странен, ныне не имеет где главы преклонить, это в ваших ближних. Внука ваша...... с семейством, из шести человек состоящем, – Христос с ними стоит пред вами, просит от вас дать Ему пристанище: купить им домик, хоть небольшой, в 3 т. или 5 т. cep., для вас ничего не стоит, но дарованному вам Богом капиталу, a Христос, получив от вас это благодеяние, что с вами сотворит? Знаете ли вы это? Он вам построит дом в царствии Своем! Да какой же дом . . .

Св. Григорий Двоеслов пишет в 4-й книге, в 36 главе, что: некоторому воину, умершему и паки ожившему, было показано между прочими разными жилищами, наполненными светом: там же воздвигался удивительной красоты дом, который по-видимому строился из золотых кирпичей; но чей это был дом – он не мог узнать; но ясно дается понять, что делает здесь тот, для кого строится это жилище. Кто заслужит здесь награду вечного света щедрыми милостынями, без сомнения из золота построит там себе жилище. Тот воин, который видел постройку, рассказывал, что золотые кирпичи для строения дома несли старцы и юноши, девы и отроки. Отсюда понятно, что те, которым здесь оказана была любовь, там являлись строителями дома для милосердого. О другом некоем было видение, что строился дом для него, но только строители дома являлись работающими в один субботний день; и это потому, что он только в один субботний день раздавал милостыню».

A еще знаете, какой дом выстроил св. Апостол Фома для Царя в вечности? Чем же? милостынею, хотя и непроизвольною, однако и то подействовало; – кольми же паче произвольно делаемое для ближних великую пользу принесет. Бог посетил их этою скорбию, лишил их пристанища, a вы хоть дайте Богу взаймы оную сумму; истинно уверяю вас, сторицею приимете и живот вечный наследите. Да подумайте, долго ли нам с вами жить? Все останется, довольно будет и для сына вашего и для внуков; но помните, что и она ваша внука, и верно сын ваш не пожалеет для дочери своей уделить сию малую частичку. Для вас оно будет и нечувствительно, a Христос примет, и отрет слезы нуждающихся – внуки и всего их семейства. Подумайте к сему великому празднику Рождества Христова, утешьте их, и явите к ним вашу отеческую любовь и милость, – и Христу дайте пристанище. Не делайте своих рассуждений: стоют ли они того, или не стоют? Христос y вас просит! Делайте куплю, пока стоит торг; запасайтесь елеем, чтоб светильник ваш не угас, грядушу жениху в полунощи. – Я написал вам, желая и им и вам душевного блага и сердечного радования.

139

К тому же

Христос Воскресе!

Пишет ко мне......., что он, с вашим советом и с вашею помощию, приобрел себе домик, и после полугодового странствования теперь имеет свой приют. Слава Богу! Он посетил семейство их такою скорбию по недоведомым нам судьбам; ибо без воли Его ничтоже с нами бывает от невольных; Он убожит и богатит, смиряет и возвышает, и может даровать ему утешение и в небольшом доме паче большого, и паки восставить его состояние; a когда люди друг другу помогают в их несчастии, то Господу это угодно, и Он во многих словах святого писания заповедует и повелевает нам сие: «милости хощу, a не жертвы» (Осии 6:6), говорит чрез пророка; a Сам заповедует в 25-й главе евангелиста Матфия: «все, что мы сделаем для ближняго, Он приемлет на Себя: что сотворите единому братий моих меньших, Мне сотворите»; и паки: «что творим ближним, сторицею приимем и живот вечный наследим» (Матф. 19:29). А в книге Премудрости глаголет: даяй нищему взаим дает Богу (Пр. 19:17). Каково это счастие, иметь такого должника? Вы сделали с ними милость, помогли; верно и несомненно и Бог вам поможет, – да еще большим сего: Он созиждет вашу храмину нерукотворенну, вечну на небесех. Как это? За малый деревянный домик – и нерукотворенную храмину получите? – Точно так: целое семейство, не имеющее приюта успокоить – больше того, что дадим по малу нищим; хотя и то Господь приемлет; но это важнее. Дорога милостыня во время скудости. Итак, я, приемля участие и в вашем спасении душевном и в их скудном настоящем положении, усердно благодарю вас и молю Господа даровать вам неотъемлемый мир и благонадежие и спасение. 7 апреля 1859 года.

140

К тому же

.....Теперь за вами очередь побывать y нас, и вы и я состарились, мне уже 72 года, не знаю долго ли проживу? Надобно помнить нам, что после сей жизни настанет вечность, и что там нас встретит – неизвестно. Надобно делать дондеже день есть (в сей жизни), нощь настанет, никтоже может делати (Иоан. 9:4). Здешнее все останется; то, хотя малую частичку, надобно переслать туда вспомоществованием ближним; что имеем, тем и поделимся. Не творим извета, что не на пользу кому помощь: Бог смотрит на наше произволение и сгарает ли наше сердце скорбию о ближнем и любовию к нему; все наши делания без любви ничтоже суть, но «яко медь звенящая и яко кимвал звяцаяй» (1 Кop. 13:1). Надеюсь, что не взыщете с меня за высказанную истину. 11 августа 1860 года.

141

Достопочтеннейший о Господе N N

Река времени быстро протекает, и вот уже прошло полгода, как переселилась почтеннейшая ваша матушка г-я ....... от нас в вечность. Судьбы Божии нам неисповедимы; каждому из нас Он положил предел жизни – и не прейдем, a вечность не имеет конца!... Для нас, верующих христиан, смерть не есть всегдашняя разлука, но временное отшествие: аще живем, аще умираем, Господни есмы (Рим. 14:8) учит св. Апостол, и пред Богом все живы есмы, ибо душа бессмертна и вечна. Сие рассуждение да будет вам утолением скорби о лишении матушки вашей. Вы и теперь находитесь с нею в общении молитвенном, когда исполняете долг ваш – приносите молитвы о упокоении души ее, и при церковном богослужении творите поминовение и делайте благотворения нуждающимся; для нее от сего есть великая польза душе, a для вас утешение......

Испрашивая на вас и супругу вашу и детей, Божие благословение, с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 15 марта 1852 года.

142

Достопочтенная о Господе N N

Богу благодарение, даровавшему тебе утешение чрез скудоумные мои строки. Я знаю свою худость и недостоинство; но, по вере твоей, Господь силен просветить омраченного и даровать тебе пользу и утешение. Письмо твое от 6-го марта, я получил 4-го апреля. Извиняешься в долгом молчании и описываешь оному причины. Я сего не требую, a радуюсь, что Господь тебя утешил. Писать тебе ко мне не возбраняю, но с мирным расположением и свободою пиши ничего не опасаясь. Я принимаю излияние твоих скорбных чувств с участием христианским, соскорблю оным и не отрицаюсь, как Господь вразумит меня, написать тебе к утешению или вразумлению. Из письма твоего вижу, что ты сознала свою ошибку в мнении о том, что не имеешь гордости, и нашла в себе оную гнездящуюся, уповая на свои заслуги, a других уничижая. Слава Богу, что в этом открылись тебе глаза: ты будешь смиреннее, a на смиренныя Бог призирает. Ты говоришь: «каковою же я должна казаться Всевышнему?» Ты же как думала? Неужели праведною? Мы должны в чувстве сердца сознавать себя грешными, и смирять себя. Конечно сердца сокрушенна и смиренна Бог нe уничижит (Пс. 50:19). Можем ли мнимою нашею праведностию что-нибудь заслужить, аще не милосердие Божие нас помилует, и заслуги Его в крестной смерти и искуплении нас оправдают. Святые, как ни были святы, но считали себя под всею тварию и хуже всех и тем более были благоугодны Богу. Скорби, бывшие тебе во все это время, надобно принимать посланными от Бога, к искусу твоей веры, или к наказанию, a ты пишешь, что во время оных роптала и скорбела, и находишь, что они портят твой нрав: надобно не скорби винить, a себя – винить и укорять за малодушие, чрез что родится смирение. В том, что просишь Бога, дабы не иметь больше детей, – ты погрешаешь. Бог нам то дает по просьбе нашей, что сродно Его благости, a не то, что мы хотим для своего покоя и сладострастия. Св. Апостол учит: про́сите и нe приемлете, зане зле про́сите (Иак. 4:3). Мы ежедневно читаем в молитве: Отче наш, и просим: да будет воля Твоя; надобно, чтобы не одни слова произносились, но чтобы с оными и воля наша и разум согласовались. Чадородие есть благословение Божие, данное человекам: как же ты будешь оное отвергать или уничтожать? В этом нет сомнения, что для тебя утомительно иметь попечение о детях, но и в этом имеешь помощь Божию; a труд и утомление послужат тебе ко спасению; ибо Писание говорит: «жена чадородия ради спасется» (1Тим. 2:15). Лучше отдаться в волю Божию, и считать чадородие благословением Божиим, благодаря Его о сем, a не ропщи; тогда Господь и облегчит труд твой, a буде есть воля Его, то и прекратится оное без всяких средств. Ты начала писать об одном грехе своем, происходящем от подозрения, и не докончила. Может быть ты и ошибаешься в своем мнении, напрасно имеешь подозрение; ибо этому многие есть примеры, a особо в ревности; враг старается показать то, чего совсем и нет; омрачать глаза так, что и движения и слова все кажутся подозрительными. Это он делает, чтобы возмутить и произвести раздор; – от чего да избавит тебя Господь..... Да наставит тебя Господь на истинный разум, и укрепит во всех делах твоих. Испрашиваю на тебя и на детей твоих благословение Божие и остаюсь недостойный богомолец, многогрешный И. М.

По написании сего письма, получил и еще твое письмо от 16-го марта, в коем излилась скорбь сердца твоего о умершей твоей малютке.... Ты сетуешь о ней, скорбишь, и причитаешь своим грехам бывшие ее страдания, и раскаиваешься в том, что просила Бога не давать тебе больше детей. Ты видела в письме моем, что не должно было бы сего просить; но дитя твое Господь взял к себе; не по этому, a потому что Его воле угодно было переселить ее в вечное блаженство в невинном сем возрасте. Мы не знаем, a Богу известно и не соделанное наше, и Он знает, какова бы она была в возрасте, – или несчастна, или что-нибудь другое; то Он и взял ее к Себе. Потому и молитва твоя не принята и не исполнена, что в премудром промысле Божием предопределено ей в настоящее время отойти отсюда. Слова Писания, приведенные тобою: кольми паче Отец ваш небесный даст блага просящим y Него (Матф. 7:11) совсем не относятся к тебе. «Даст блага» a ты просила ли блага? Ты просила жизни дочери; но могла ли ты знать в последствии, чем бы она тебе послужила: утешением или огорчением? А Богу все это известно, и Он конечно дал тебе «блага», приняв дочь твою в вечное блаженство. Веруй сему несомненно, и благодари Господа, все строящего нам на пользу.

О будущем нашем состоянии в вечности, мы не смеем дерзать, но должны надеяться на человеколюбие Божие, исполняя, по силе нашей, долг христианства, и сознавая свое недостоинство. Смирение сильно ходатайствовать о нас y престола Владычня, о дарованном нам, чрез искупление Спасителя нашего, вечном блаженстве. Итак, сострадая тебе в скорби твоей, желаю, да исцелить Господь рану сердца твоего; пока она еще свежа, то и болезнь сильнее ощущается. И да подаст тебе истинное духовное утешение о малютке твоей, уже наслаждающейся в блаженстве, и вечно имущей наслаждаться. Да благословит тебя Господь, и детей твоих, всяцем благословением духовным. И. М. 8 апреля 1852 года.

143

Достопочтеннеший о Господе N N

Нельзя не пожалеть о том, что семейство ваше приближается к разделу имения и общительности в жизни, и уже не может на нас исполниться слово св. Писания: ce, что добро, или что красно, но еже жити братии вкупе (Пс. 132:1), и: брат от брата помогаем, яко град тверд и огражден (Притч. 18:19) и в советах и в согласии, и в торгах, во всем будет разъединение, и не может принести пользы ни душевной, ни телесной. Но я изъяснил вам мои мысли, a воспрепятствовать вашему намерению не могу: вам лучше видны ваши дела и душевное устроение каждого из вас, и других членов семейства28. В недоуменности вашей, по разделу, кому что взять, просите моего решения: всякому хочется иметь завод, конечно по выгодам, от оного приходящим; a от дома не может быть такой пользы, и кажется для каждого из вас – он велик, а удобен только для семейства. Как же поступить? Каждый из нас ищет своих си, a не яже ближняго; каждый желает своих выгод, a не других; но что же мы можем приобрести без помощи и благословения Божия? a для привлечения оных надобно обратиться к исполнению Его святой воли. Где Божие благословение и помощь, там и малое приумножится, a в противном случае – и большое умалится. Он смиряет и возвышает, убожит и богатит; и для нас непостижимы судьбы Его. Когда уже необходимо для вас надобно разделиться, то надобно делать это с общего полюбовного согласия, дабы и после, не могло и следа вражды оставаться: разумеется должно по ценности и выгодам недвижимых имений; надобно привести в равновесие, и помолясь Богу и Царице небесной, Божией Матери, отслужив по родителям панихиду, и призвав их благословение, имея в сем и посредников достоверных, бросить жребий, кому что достанется, и тем остаться довольными, принять яко от руки Божией. На что будет вам всем и Божие благословение и помощь в делах. A ежели вы, по праву закона и старшинству, возьмете по желанию вашему то, что хотите, то это не обойдется без вражды, и может быть завяжутся и дела судные, от чего да избавит вас Господь! Изъявляя..... и вам мое усердное почтение, остаюсь желатель вашего здравия, мира и благоденствия, недостойный богомолец И. М. 22 апреля 1852 года.

144

Достопочтеннейший о Господе N N

Из письма вашего вижу, что вы разделились с братцем, но нет между вами согласия и любви. Сердечно сожалею об этом и советую вам молиться Богу, чтобы Он умиротворил вас между собою; впрочем, сколько от вас зависит старайтесь и вы примириться с братом и будьте довольны тою частию, которую родители вам назначили. В писании сказано: благословение отчее утверждает души чад; клятва же матерня искореняет до основания (Сир. 3:9). Из этого вы видите, как угодно Богу почтение детей к родителям. Где мир и согласие, там и благословение Божие; a где питают вражду между собою, там надобно опасаться, чтобы не случилось противного. О будущем слишком не заботтесь: милостив Господь; старайтесь только в настоящее время исполнять заповеди Божии, и ни к кому не иметь вражды, как повелел нам св. Апостол Павел: «со всеми человеки мир имейте» (Рим. 12:18). С батюшкою вашим я говорил, и советовал ему, чтобы он наблюдал между вами равенство; Он отвечал, что оба вы ему родные, он вас равно любит, и никоторому не желает дать больше другого. Итак, не давайте места смущению, a предавайтесь воле Божией и будьте спокойны духом. Испрашивая на вас благословение Господне, остаюсь желатель вашего здравия и спасения, многогрешный И. М. 1852 года.

145

Достопочтеннейший о Господе N N

В молитве не стремитесь к высокому, a сознавая во всем свою немощь, имейте себя всегда поверженным пред Богом и призывайте Его со смирением и простотою, как дитя отца. Памятуя, что пред Господом лучше грешник с покаянием, нежели праведник с гордостию. Не увлекайтесь слишком умозрительною молитвою Иисусовою, чтобы вместо пользы не получить вреда, когда незаметно впадете в самомнение. Употребляйте же молитву как мечь духовный, н всегда, a паче к поражению страстей: когда почувствуете движение гнева, или иной страсти, тогда более призывайте имя Иисусово и ощутите помощь Его. В сем то и состоит деятельная молитва (Иисусова), приличная нам. Св. отцы пишут, что кто достигнет истинной молитвы, того хотя и весь мир будет ратовать, Он не оскорбляется; a если мы побеждаемся гневом, то еще далеки от молитвы, и надобно опасаться искать высокого, чтобы не впасть в прелесть. Молитва есть обоюду острый меч: произносимая со смирением, она поражает врагов наших, a совершаемая с тонкою духовною гордостию и мнением о себе – вредит самим нам, и не столько приближает нас к Богу, сколько удаляет от Него; ибо только смиренным дает Он благодать Свою. Многогрешный И. М. 21 октября 1852 года.

146

Достопочтеннейший о Господе N N

Жизнь наша есть духовная война с невидимыми духами злобы. Они возмущают нас залогственными нашими страстьми и побуждают к преступлению заповедей Божиих. Когда вникнем и рассмотрим внимательно, то найдем, что на всякую страсть есть врачевство – заповедь, противоположная оной; a потому враги и стараются не допустить нас до сего спасительного врачевства. A мы, при помощи Божией, имея благое произволение, постараемся восприять против страстей подвиг и понуждение себя; Бог же, видя оное, сотворит нам подвиг легким и подаст утешение.

В письме твоем ты упоминаешь о минутах трудной брани с ненавистником нашего спасения. Точно, трудно – без помощи Божией, и когда мы вознадеемся на свой разум и силы, или предадимся нерадению; но даже и самые падения всякого рода бывают попущением за возношение. Св. Иоанн Лествичник пишет: «где падение, там предварила гордость». Итак, нам должно всемерно стараться о приобретении смирения, потому что имеем брань с гордыми бесами; a смирение на них безтрудная победа, ибо Бог призирает на смиренных и по них поборствует. Чем же стяжем сие сокровище – смирение? Надобно поучаться в писаниях св. отцов о сей добродетели и иметь во всем самоукорение, a ближних видеть лучшими себя; и ни в чем их не укорять и не осуждать, a укоризны от них принимать, как посланные от Бога, ко уврачеванию наших душевных болезней.

Читая книгу Варсануфия великого, ты много найдешь там такого врачевания души, которое доставляет исцеление. И прочие книги советую тебе читать и прилагать к своим язвам, a не судить других, не творящих так. Да даст тебе Господи истинный разум духовный, путеводствующий (тебя) на спасительном пути. Остаюсь желатель твоего здравия и спасения, многогрешный И. M. 18 ноября 1852 года.

147

Достопочтеннейший о Господе N N

Хотя мы и давно о вас ничего не слыхали, но вы никак не изгладились из памяти нашей. Мы очень помним ваше посещение и расположение о Господе и поминаем (по записке вашей) сродников ваших как о здравии, гак и о упокоении.

Вы ничего не пишете о себе, то есть, находитесь ли на службе или в отставке, и в чем упражняетесь. Желаете иметь от меня совет, но что могу я вам сказать, не зная образа вашей жизни и сообращения – в каком кругу вы находитесь? Вы пишете только, что читаете св. книги; но одно чтение, без деятельности в исполнении заповедей Божиих, не может принести нам пользы. Из письма вашего замечаю, что вы не имеете спокойствия духа, и спрашиваете: может ли когда душа ощутить совершенное спокойствие здесь, на земле? и почему трудно сохранить себя от ежедневного смущения?

По скудному моему понятию, сколько могу разуметь, скажу вам на сие: когда Господь сказал Своим ученикам: мир Мой даю вам, мир Мой оставляю вам (Иоан. 19:27), то как же, получив от Бога такой великий дар – мир, душа не может иметь спокойствия? Но когда кто не имеет спокойствия, то причина тому наши страсти, внутри нас кроющиеся, и непобежденные и неистребленные деланием заповедей Божиих: и ежели мы удаляемся случаев, которые нам показывают наши страсти, то никогда не возможем оных истребить; a иногда и бывают случаи оскорбления от других, но мы, вместо того, чтобы попещись об исцелении своей страсти, укоряем других, нанесших нам неприятность, не понимая того, что не они вложили в нас страсть, но залог ее лежит внутри нас, a они токмо показали нам, смотрением Божиим гнилость нашего устроения, коих бы нам должно считать своими благодетелями, ибо без них мы не познали бы нашей немощи. Вот причина, почему душа не имеет спокойствия – наши страсти. A что человеку возможно иметь спокойствие души, то веруйте относительно этого не моим словам, но словам Самого Спасителя и Господа нашего Иисуса Христа; Он сказал: «научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем и обрящете покой душам вашим» (Матф. 11:29). Итак, когда нет спокойствия, то явно, что нет и смирения. Если мы исполняем, по-видимому, долг христианский: ходим в церковь, читаем книги и другие обязанности исполняем, и при всем том увлекаемся в высокоумие и мнение о себе, то уже и нельзя ожидать мира и спокойствия; но при всем оном исполнении благого надобно быть смиренным и нищим духом, тогда и спокойствие водворится в нас.

По незнанию образа вашей жизни не могу вам дать совета, какие книги прилично вам читать. Все духовные книги научают нас исполнению заповедей Божиих (простирающихся даже до любви ко врагам) и смирению. Читая книги такого рода, и познавая свою немощь, приходим от сего во смирение и обретаем душевную пользу. У нас есть хорошие отеческие книги, но может быть оные и y вас есть, и потому посылаю вам только одну книгу: св. Симеона нового Богослова, при которой есть реэстр книгам, изданным от нашей обители, и если y вас нет некоторых из оных, то напишите, я вышлю вам.

Желаю, чтобы вы были здоровы, мирны и спокойны, и поздравляю вас с наступающим праздником Воскресения Господа нашего Иисуса Христа. С почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 7 апреля 1853 года.

148

Достопочтеннейшая о Господе N N

Вы считаете самолюбие себе природным, но в этом крайне ошибаетесь. Самолюбие есть изобретение диавола. Он, облекшись в самолюбие, воспротивившись Богу и низвергнутый с неба, помрачился; a смирение, напротив, есть одеяние Божества, по слову св. Исаака (сл. 53). Сам Бог смирил Себя, облекся в плоть нашу и тем низложил самолюбивого и гордого диавола и нам даровал сие оружие (смирение), для победы над ним.

Вы считаете самолюбие благородным чувством и думаете, что из самолюбия делаете добродетели,– a это-то и есть гордость, и я вырастает от сего в высокой мере. Начало премудрости страх Божий (Притч. 1:7), и: страхом Господним уклоняется всяк от зла (Притч. 15:27), говорит св. Писание, – a не самолюбием.

Оставьте ваше мнение о самолюбии, что оно вам природное, и делайте добро, уклоняясь от зла – с начала из страха Божия, a потом дойдете и до любви Божией; – a не из самолюбия, противного Богу.

Поздравляя вас с сим (Светлое Христово Воскресение) великим праздником, желаю вам праздновать оный в добром здравии, с сердечною радостию, и с почтением моим остаюсь недостойный богомолец ваш, многогрешный И. М. 16 апреля 1853 года.

149

К той же

Благодарю вас за поздравление меня с праздником и с новым годом. Примите и от меня взаимное вас поздравление с оными; в наступивший новый год да подаст Господь вам новые силы к прохождению жизни, по св. Его заповедям и укрепит во брани против мира, плоти и диавола, познавая их козни и свою немощь видя, приобретать смирение, могущее заменить оные, и доставить успокоение.

Вы не переехали в M–у, конечно не без причины и не надеясь найти там пользы и спокойствия; но матушка ваша, не зная вашего душевного устроения, имеет на вас за это гнев. Молитесь за нее и смиряйте себя, и Бог, видя ваше такое расположение, возвестит ей умиротвориться и вам и дать позволение на вступление во В–ъ монастырь. A в настоящее время, как вижу из писем ваших, что вы и сами еще не готовы к оному житию. Вы говорите, что «иногда готова пренебречь всем и рада была бы принять на себя все трудности общежития», но часто, очень часто пугают вас смуты их, и дико вам смотреть на эту жизнь, которую должны присвоить и ожидать и для себя подобной. Скажу вам на сие: боитесь страха идеже не бе страх. Жизнь наша есть духовная военная служба – брань: с кем же? – с невидимыми духами злобы. Кто воздвизает оные смуты? враги живота нашего – бесы, стараясь восхитить от нас венцы подвигов за терпение, которые бы мы могли получить, принимая досады, оскорбления, уничижения, укоризны, презрения и проч.; – и чрез сие смягчилось бы наше жестокое сердце, и истребились страсти: самолюбия, славолюбия, сластолюбия и сребролюбия, от которых и все страсти принимают силу и действуют. A мы, не понимая того, что мы виновны и внутренний залог наших страстей, вместо того, чтобы обвинить себя, a ублажить показующих нам наше устроение, по промыслу Божию, к нашему исправлению, – обвиняем других, и безуспешны пребываем, и от сего происходят смуты между сестрами; по примирении их враг посрамляется и они остаются мирными. Если же бы никто нас не оскорблял и не показывал наших немощей, то мы никогда бы и не познали себя, и не получили бы исцеления от душевных страстей; хотя же многие и подвергаются действиям страстей и смущениям, но чрез искушения и скорби бывают опытнее и достигают смирения. Кто хочет идти истинным и растворенным смирением путем спасения, тем должно вникать в отеческие писания и поучаться, как проходить этот путь: св. Иоанна Лествичника, авву Дорофея, Ефрема Сирина, Исаака Сирина, Симеона нового Богослова и проч., и по силе своей подвизаться, понуждать себя на всякое дело благое, a паче на терпение, самоукорение, и смирение, которое рождается от послушания. Итак, вы, смотря на страдательную их жизнь, не соблазняйтесь тем, что бывают между ними смуты и не осуждайте их: Бог силен привести их на лучшее. Если же вы не будете подвержены искушениям и, не познавая своих немощей, будете токмо видеть свои исправления и на них полагать надежду спасения; то можно впасть в другую крайность – высокоумие и прелести неисцельной; ибо враг, когда не может кого победить страстьми и немощами, то влагает во ум высокоумие и мнение о себе, от которого впадают в прелесть и в помрачение ума; от чего да избавит вас Господь. Я вас не понуждаю на вступление в обитель, живите пока на прежнем месте, и упражняйтесь смиренно в обычных ваших занятиях: молитве, чтении, рукоделии и прочем. Может быть Господь призрит на ваше благое произволение и подаст вам истинный разум и чувство к исканию спасения и предавайтесь в Его святую волю. Остаюсь желатель вашего здравия и спасения и богомолец, многогрешный И. M. 1 генваря 1852 года.

150

Достопочтеннейший о Господе N N

Поблагодаря вас за поздравление меня с праздником Воскресения Господа нашего Иисуса Христа, взаимно и вас поздравляю, проводя оный благополучно. Премилосердый Господь да сподобит вас и впредь многие таковые же провождать в добром здравии и благоденствии, веселяся и радуяся о Господе, со всем вашим почтеннейшим семейством.

Из письма вашего вижу, что устрашаетесь и смущаетесь духом о приближении к вашим местам болезни – холеры, и просите на сие моего совета и укрепления.

Скажу вам на сие, что жизнь и смерть каждого из нас в руце Божией, и без воли Божией никто не отходит от сего света в вечность; a притом надобно и то знать, что каждому из нас уже предназначен конец, но нам это неизвестно – когда и как кому отойти отсюда. С таким крепким упованием христианским и верою не надобно иметь страха. Страх причиняет больший вред: тело расслабляется от упадка духа и лишения спокойствия и без болезни болезнь приключается. Между тем, благодарение Господу, болезни нет, да и в Москве очень уменьшилась. Такого рода болезни попускаются для обращения нашего к Богу; дабы, видя людей, внезапно похищаемых смертию, каждый из нас, входя в свою совесть и испытывая погрешения в чем-либо, обращался к Богу с покаянием. Мы видим в св. писании примеры (сего): Ниневитянам пророк Иона проповедовал: «три дни и Ниневия превратится» (Ион. 3:4), то есть, погибнет; но когда они прибегнули к покаянию, облеклись во вретище и постились, то Господь отвратил гнев Свой от них и помиловал их. Манассия, царь иудейский, прогневавший Бога многими грехами, когда был пленен, окован и ввержен в медного вола, принес покаяние, и по принесении оного, получил чудесное избавление и прощение. Молитвою Манассии Церковь наша и доселе умилостивляет Бога покаянием и предала оную нам, чадам своим. Много есть и других примеров того, что чрез покаяние люди получали милость от Господа: и Езекии царю назначена была смерть, но он покаянием отвратил оную и еще пятнадцать лет прожил. Итак, советую вам и прошу, Бога ради, не устрашайтесь так крепко смерти, но успокаивайте себя, предаваясь воле Божией и помните Апостольское слово: аще живем, аще умираем, Господин есмы (Рим. 14:8), и когда предназначено кому в настоящее время умереть, то верно живы будем. Да и что есть смерть? Она токмо перехождение от смерти в живот, от скорби в отраду; теперь мы веруем, a тогда лицом к лицу узрим то, чему веруем.

Будьте же спокойны, взывайте ко Господу: не умру, но жив буду и повем дела Господня (Пс. 117:17). Наказуя наказа лип Господь, смерти же не предаде мя (ст. 18.). С преданием себя в волю Божию, молитесь Ему и Пречистой Деве Богородице, заступнице нашей, и Господь вас да сохранить.

Испрашивая на вас и на семейство ваше Божие благословение, и желая вам здравия и благоденствия, с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 28 апреля 1852 года.

151

Достопочтеннейший о Господе N N

Ища духовного врачевства душе вашей, вы описываете всю историю вашей жизни, – от юности до настоящего времени, и просите меня дать вам совет к уврачеванию внутреннего вашего душевного устроения. Но я должен сознаться, что не имею ни достоинства, ни дара на сие великое дело; когда же вера ваша содействует, то Господь силен даровать и слово моему скудоумию, подобно тому, как ослице Валаамовой даровал глас к пользе израильского народа; a потому, простирая руку мою на предлежащую хартию, молю Господа даровать уму моему слово на пользу вашу.

Не имея мира в душе, вы желаете найти оный и получить росу благодати Божией, орошающей душу, иссохшую от зноя страстей. – «У Господа милость и многое y Него избавление и Той избавит Израиля от всех беззаконий его» (Пс. 129:6).

Сколько могу заметить и понять, ваше воспитание и образование совершилось в духе мира, как вы сами пишете, что не получили воспитания внутренно-религиозного, и потому вы, может быть, имели надежду на получение мирской славы и чести, наслаждения и богатства, полагая найти в сем блаженство и успокоение души и тела. Но, как видно, одно внешнее, мирское просвещение, не проникнутое духом евангельской веры и смирения, не может принести спокойствия, потому и вы не находите оного. Вы сознаетесь, что гордость, занимая в вас место (а от оной зависть к богатым и знатным), лишила вас спокойствия; а ежели бы вы, на место гордости, усвоили себе смирение, то и зависть не нашла бы места в вашем сердце.

Далее, увлечение к чувственности более помрачило свет истинного разума; и когда, при свете веры, пробудилась совесть, то доброе чувство подавило отчаяние. Но видно Господь вас любит и хощет вашего спасения; ибо в третий раз призывает вас к обращению.

При пустоте и унынии духа, вам советуют искать утешения в рассеянии; но вы там не находите его, да и найти невозможно; для духа надобна духовная пища. Надобно искать утешения в вере Господа нашего Иисуса Христа и святых Его заповедях, из коих одна научает нас тому, где можно найти успокоение: «научитеся от Мене, сказал Господь, яко кроток есмь и смирен сердцем и обрящете покой душам вашим» (Матф. 11:23). Когда помысл гордости смутит вас о незнатном вашем происхождении и уязвит сердце ваше завистию против знатных и богатых: в тот час обратите мысль ко Господу, смирившему Себя и нам повелевшему в смирении искать спокойствия. Святые Апостолы были незнатного рода, a покорили вселенную в веру Христову и удостоились великих дарований. Бог призирает не на знатность рода, но на смиренных; и вы старайтесь при томности духа, взывая ко Господу, смиренно покоряться воле Его, попустившей вам такое испытание; считая себя того достойным и памятуя свои грехи, приносите покаяние. Ведь и гордость есть грех, да еще самый гнусный, a мы мало обращаем на него внимания и считаем за ничто. Если будете так искать, то обрящете мир, дарованный нам Спасителем нашим. Ища же и не получая скоро, не стужайте о сем, но предоставьте это воле Божией. Господь знает, кому, когда и сколько даровать оного. Случается, что человек обогатевши приходит в гордость и оставляет Давшего, a после сугубо страждет. Вспомните, как обижаемая вдова, много стужавши и чрез неправедного судию получила отмщение от соперника своего; кольми паче Отец ваш небесный даст благопросящим y Него, и не унывайте в прошении вашем. Старайтесь, сколько можно, исполнять заповеди Божии; a видя в оном или неудобство, или немощь свою, смиряйте себя и просите помощи Божией. Смирение само собою ходатайствует о нас пред Богом. Не вините никого из других, кои да видите в них что-либо для вас неприятное творимое, но вините себя за не исполнение заповеди Божией, повелевающей любить даже и врагов наших; и будьте твердо уверены, что все, бывающее против нашей воли, попущается смотрением Божиим, к нашему испытанию или наказанию; a люди суть токмо орудия промысла Божия, действующего в деле нашего спасения.

Читайте слово Божие и духовные отеческие книги, которые могут вас вразумить в истинном пути. A меня прошу простить за худой слог письма, и ежели что найдете противное вашему мнению. Я сам собою невежа, но пишу вам, призывая Господа в помощь; и когда с верою примете (слова мои), то обрящете помощь.

Происхождение ваших родителей ни для них, ни для вас, не причиняет ни вреда, ни порока. Всякий даст ответ о том, что сделал, a о происхождении знатном, или незнатном, maм не спросят, a будут смотреть, есть ли смирение. – Сей драгоценный камень и некрадомое богатство много нам принесет пользы.

Желая вам обрести истинный мир, и испрашивая на вас Божие благословение, с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М.

Еще скажу вам, чтобы вы не искали высоких дарований, восхищений и утешений духовных; оные даруются по мере нашего смирения. Да и можно ли войти в царский чертог и наслаждаться вечери Его, бывши в нечистом рубище страстей? Очистим оные покаянием и смирением, и предоставим воле Божией, когда Ему угодно будет ввести нас в чертог Его, a сами будем считать себя недостойными того. 31 июля 1853 года.

152

К тому же

Из письма вашего, посланного ко мне 31 октября, вижу, что вы получили некоторое успокоение в душевном вашем устроении. Сердечно радуюсь о сем и прославляю Бога, даровавшего вам это. Все, что мы ни имеем благого: мир, спокойствие и здравие – все это есть дар Божий, туне нам даруемый; a мы, почтенные от Него самовластием и разумом, должны стараться исполнять святую Его волю, показанную нам в святом Евангелии, в заповедях Его. Приступая же к деланию, надобно просить помощи Божией, ибо Он сказал: «без Мене не можете творити ничесоже» (Иоан. 15:5); исполняя же заповеди, не думать, что сделали что-либо великое; но долг имея (исполнить) – исполняем их; и Господь, побуждая нас к смирению, заповедал: «аще вся повеленная вам сотворите, глаголите, яко раби неключими есмы, еже должни бехом сотворити, сотворихом» (Лук. 17:10) и паки повелел: «научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем, и обрящете покой душам вашим» (Матф. 11:29). Везде и всегда нужно нам смирение, которое дела наши укрепляет и упокоение подаст.

Вы пишете о составившемся между вами сообществе в духовном собеседовании и чтении творений святых отцов нашей православной, восточной Церкви. Я это одобряю, но только советую не увлекаться на высоту умствований и умозрений. Это доступно тем, которые очищают сердце свое от страстей деланием заповедей Божиих и терпением скорбей, и по мере очищения и смирения даруется и высшее познание. Все это вы найдете в учении святых отцов. Читайте Добротолюбие, святого Иоанна Лествичника, св. Ефрема (Сирина), авву Дорофея, преп. Макария, св. Исаака Сирина и прочих святых отцов. Ежели и не достигнете высоких мер духовных, но обретаясь в смиренном мудровании, не лишитеся надежды получить вечная благая; a при усиленном желании и рвении достигнуть высоких мер умозрений может случиться оболыцение вражие, и, вместо благих плодов, пожнутся горькие плевелы.

Расположение ваше к приисканию себе партии в супружестве можно одобрить. Для живущего в мире человека это необходимо. Цель его существования на земле (кроме высшего назначения духовного) должна иметь в виду что-нибудь занимающее его и облегчающее труды его деятельности. И в начале, когда Бог сотворил человека, сказал: «не добро быти человеку единому, но сотворим ему помощника», и далее: и благослови их Бог» (Быт. 2:18). Советую вам молиться Богу, да даст Он вам помощницу хорошую, истинную христианку, благонравную, a не для света только образованную. С благословением Божиим, по совету людей благомыслящих, ищите и обрящете. Чего усердно вам желаю и остаюсь с почтением моим недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 14 ноября 1853 года.

153

Достопочтеннейший о Господе N N

Вы порицаете себя за то, что не были благоразумны в молитвах ваших к Богу, но просили (по словам св. Исаака Сирина) гноя, (то есть житейских вещей). Точно так, когда мы просим земных (благ), нельзя сего одобрить; но ведь по слову св. Апостола: про́сите и не приемлете, зане зле просите, да во страстех ваших иждивете (Иак. 4:3). Однако и y св. Исаака в 6-м слове сказано, что «за немощь нашу попущено нам помолитися и о телесных искушениях не внити в них». Эго может согласоваться и с тем, чего вы просите, то есть чтобы чрез лишение земных благ не впасть во искушение, не иметь средств к приличному прожитию, и хотя это мирское приличие, но вы живете в мире, и трудно понести лишение того, к чему долгим временем привыкли. Тут надобно иметь веру в промысл Божий, пекущийся о всякой твари и всем подающий всякое даяние благо, a отъемлющий иногда то, что вредит вам душевно. И потому, прося от него чего-либо из временных, должно отдавать исполнение сего (прошения) совершенно в волю Божию.

Поймите и постарайтесь исполнить слово Божие: «ищите прежде Божия и правды Его и сия вся приложатся вам» (Матф. 6:33). Многогрешный И. М. 17 октября 1853 года.

154

Достопочтеннейший о Господе N N

Вы пишете, чтобы помолиться о внуке вашем, служащем в полку, так как теперь смутное, военное время.

По вере вашей и заповеди, мы должны исполнять сей долг с сердечным желанием: да сохранит Господь его здоровым и невредимым душевно и телесно.

A вам и родителям его советую не предаваться безгодной печали, но, молясь Господу Богу, отдавать на Его святую волю, как Ему угодно, тако и да сотворит и тем успокаивайте себя, в мирном и спокойном духе и молитва ваша будет благоприятна пред Богом. Призывайте на помощь и заступление и Пречистую Богородицу Деву Марию; – Ея ходатайство много может y Господа; призывайте и тезоименного внуку вашему, патрона его, святителя Христова, Николая; – Он много пособствует и помогает людям и избавляет от напастей. Пишите и ...... , чтобы и сам он молился Господу, Матери Божией и святителю Христову Николаю и прочим святым; старался сохранять православную веру, исполнять заповеди Божии и иметь смирение. Если будет так поступать, то получит помощь Божию и будет сохранен.

Да утешит вас Господь благонадежием на помощь Божию. При желании вам здравия и спасения, с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 20 октября 1853 года.

155

Почтенная о Господе N N

Ты полагаешься на мой совет и благословение о твоем замужестве. Но кто я, и что значу? Будущее мне неизвестно – будешь ли ты счастлива в супружестве или нет, и потому не беру на себя сказать тебе решительно, a предоставляю воле Божией. Воля же Божия не связывает нашего самовластия, но совершается, взирая на оное – к чему клонится. Есть воля Божия по благоволению, и есть воля Божия по попущению; – и сия последняя бывает, когда мы хотим, чтобы было непременно так, как мы думаем, что будет для нас хорошо. A когда отдаемся в волю Божию, и ищем не того, чего хотим, a что ему будет угодно и нам полезно, то в сем бывает воля Божия – по благоволению, полезная и спасительная для нас, a при воле Божией, бывающей по попущению, неизбежны скорби и печали. К тому же предлагаю к тебе и мое рассуждение: теперь ты свободна, a при замужестве должна отдать себя в неволю; к чему в юных летах удобнее бы можно было себя приучить. . . . Не возбраняю тебе исполнить твое желание; молись Богу, когда будет Его воля по благоволению, а не по твоему желанию, то да исполнит, как Ему угодно. Остаюсь желатель твоего здравия и благоденствия и богомолец, многогрешный И. М. 31 октября 1853 года.

156

Достопочтеннейший о Господе N N

Вы просите моего совета, где поселиться, продав имение: в M – е, или в К – е, и говорите, что вам нужен покой. В ответ на сие я должен сказать вам, что покой внутренний, которого вы ищете, приобретается не местом жительства, a исполнением заповедей Божиих со смирением: научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем, и обрящете покой душам вашим (Матф. 11:29), сказал Спаситель наш. Обращаясь с ближними, мы более познаем свою немощь нежели в уединении; a чрез познание своей немощи приходим в смирение; но всегда и во всем должны мы просить помощи y Всемогущего Бога, Он есть мир наш, по слову Апостола (Ефес. 2:14), и только благодать Его сильна даровать нам покой душевный.

Касательно же внешних дел ваших, продажи имения и переселения, не знаю, что сказать вам решительно. Владея имением и распоряжаясь в нем, вы были в занятии и привыкли к деятельности, а освободившись от всего этого, можете подвергнуться скуке; потому и советую вам обдумать это обстоятельство, чтобы после не сожалеть о сделанном.

Касательно же переезда на жительство в город соглашаюсь с вами. что в К–е не так шумно, как в М–е, но за то в К–е все очень дорого.

Предоставляю все ваши дела воли Божией и советую вам оной покоряться.

Испрашиваю на вас мир и благословение Божие и остаюсь желатель вашего здравия и спасения, многогрешный И. М.

157

Достопочтеннейший о Господе N N

Вы пишете ко мне о намерении вашем приступить к третьему браку, но братцы ваши не советуют вам сего; a потому вы и просите моего совета, как вам поступить в сем важном деле?

С одной стороны, видя мою худость и недостоинство, опасаюсь решительно дерзать; a с другой видя, что вы с верою о сем вопрошаете, прибегаю к «Сильному и Богу разумов», могущему просветить и мое неразумие и, по вере вашей, предлагаю вам сие рассуждение.

Вы испытали два раза супружескую жизнь и, по недоведомому нам в судьбах Божиих предопределению угодно было Господу в настоящее время и вторую супругу вашу из сей временной жизни переселить в вечную. Лишившись ее, вы находитесь в большой скорби, и это естественно, – пока рана скорби нова и горяча, нельзя не ощущать боли; по надобно покориться воли Божией и благодушно нести сей крест. Видно есть воля Божия на то, чтобы вы остальное время жизни вашей проводили в воздержании и чистоте, занимаясь воспитанием дарованных вам от Бога детей, в страхе Божием и благочестии и в мире и дружелюбии с братцами вашими, упражняясь в делах ваших торговых и хозяйственных. A приступать к третьему браку не безопасно, имевши пять человек детей. Кто знает, будет ли будущая супруга ваша для них матерью, – a для вас партиею, могущею подать в жизни вашей утешение согласным и мирным жительством?

Теперь любовь ваша к детям сосредоточена и глубоко вкоренена в вашем сердце, a тогда разделится, и может быть, перевес будет на другой стороне, да и в семействе может произойти несогласие; – от чего Боже сохрани!

Но если и все сии неудобства устранить, то, хотя Церковь и снисходит, по нужде и по немощи человеческой, к третьему браку; но вникнув в церковные правила св. отцов, мы находим строгое изречение против третьего брака, и возложение за сие строгой, большой епитимии. Св. Василия Великого правила канонические: 4, 50 и 80 прочтите в Творениях св. отцов 1848 года, часть 7-я, стр. 6, 52 и 109. Святый же Григорий Богослов утвердительно говорит: «первый брак есть закон, вторый снисхождение: a третий беззаконие» (См. Творения св. отцов 1844 г., ч. 3-я, слово 37, стр. 320.), и св. Апостол Павел увещавает верных: разрешился ли ecu от жены, не ищи жены (1Кор. 7:27), а ведь апостольские и св. отцов учения от Духа Святого суть; ибо Господь, посылая их на проповедь, сказал: слушаяй вас, Мене слушает и отметаяйся вас, Мене отметается; отметаяйся же Мене, отметается пославшаго Мене Отца (Лук. 10:16).

Для вас будет гораздо лучше, покойнее и полезнее – не вступать в третий брак, a Бог силен послать вам помощь к сохранению себя в чистоте и целомудрии. Хотя сами на себя и никак не можете надеяться, но сознавая свою немощь и призывая Бога в помощь, избавитесь от стрел лукавого, коими он будет вас уязвлять плотским сладострастием. Многие, живущие в мире, с помощию Божиею сокрушали и сокрушают сии стрелы лукавого. Господь силен и вас сохранить. Впрочем недолжно брать в пример и судить тех, которые уже вступили в третий брак: это не до нас касается, но я пишу относящееся собственно к вашему лицу, по вопросу вашему.

Да подает вам Господь истинный разум, благую волю и силу к исполнению воли Божией. Испрашивая на вас и на семейство ваше Божие благословение, с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 27 апреля 1854 года.

158

Достопочтеннейший о Господе N N

До получения письма вашего был я извещен...... о кончине супруги вашей...... Сердечно пожалел о ней и о плачущей, огорченной сестре ее...... В тоже время вписали мы имя ее, для поминовения в нашей скитской церкви, на литургиях и при чтении псалтири.

27-го числа получил я и ваше письмо от 20-го, в коем вы выражаете скорбь сердца вашего о лишении супруги и сознаете себя виновными пред нею; представляете себе ее достоинства, и (говорите), что во время жизни ее не могли дать оным цены. Все это чувствительно поражает ваше сердце и приводит к раскаянию о прошедшем пред Богом и пред нею. Сожалея покойную, в цвете лет отшедшую, и вас, скорбящих о ней, о своих преступлениях, и о малютках, лишившихся нежной матери, – скажу вам о ней. Видно была воля Божия на то, чтобы в настоящее время прекратилась временная жизнь ее и она перешла к нескончаемой жизни. Верую, что Господь сподобит ее вечного блаженства: она была добрая христианка, и в вере и надежде жизни вечной, с напутствием св. таин, отошла отсюда. Церковные молитвы и воспоминания о ней при безкровной жертве способствуют ей к получению милости Божией.

Вам советую не предаваться безотрадной печали о лишении ее; но растворять печаль вашу надеждою, что она удостоится блаженной жизни; a во грехах своих приносить пред Богом покаяние, с чувством сердца сокрушенного и смиренного и с твердым намерением, при помощи Божией, впредь не обращаться на те же грехи, и жить благочестиво, как Господь повелевает и Церковь нам предаст Его учение. Веруйте, что Господь примет ваше покаяние и истинное предложение, и дарует успокоение вашей совести; и когда утвердитеся во благом жительстве и добродетели, то тем загладите и вины свои пред покойною супругою вашею, ибо сим дух ее успокоится и возрадуется. По слову Божию нам известно, что о едином грешнице кающемся бывает радость на небеси, то есть: Ангели и души праведных радуются о обращении грешника. Чрез сие и избавитесь устрашающей вас, как пишете, кары Божией.

Оставшихся детей ваших, как залог любви супруги вашей, постарайтесь, при содействии помощи Божией, сохранять и воспитывать в христианском благочестии, по учению православной нашей Церкви. Сим также отдадите долг супруге вашей.

Молитесь о упокоении души ее и подавайте милостыню нуждающимся в помощи. Все это будет отрадою для души супруги вашей.

По силе скудоумия моего, предложил вам совет, к вашему утешению в скорби и успокоению совести. Молю Господа, да подаст Он вам чувства к принятию духовного сего врачевства и да пошлет исцеление душе вашей и утешение в скорби вашей.

Остаюсь желатель, вашего здравия и спасения и недостойный богомолец, многогрешный И. М. 31 августа 1854 года.

159

Достопочтеннейшая о Господе N N

На письмо ваше о предлежащей вам судьбе, вкратце, и сколько могу, по слабости моего здоровья, отвечаю.

Молитесь Богу и Его Пречистой Матери, да устроит Господь судьбу вашу по святой Его воле. Если есть воля Его святая на то, чтобы вы отдали, в настоящее время, руку свою предлагающему вам о брачном совокуплении, то и всякое препятствие устранится. Вы же совершенно покорите вашу волю воле Божией; a между тем надобно узнать об нем: истинный ли он христианин православной Церкви, доброй ли нравственности, и о семействе (его). Согласны ли ваши родители на ваше замужество, и есть ли Ваше собственное, полное согласие?

При таких условиях и действиях, да благословит вам Господь вступить в новую, семейную жизнь, a что будет вперед – никому не известно, так как и вы пишете.

На вопрос ваш, в чем состоит счастливая жизнь: в блеске ли, славе и богатстве, или в тихой, мирной, семейной жизни, скажу, что я согласен с последним, да еще прибавлю: жизнь, проходимая с неукоризненною совестию и со смирением, доставляет мир, спокойствие и истинное счастие. A богатство, честь, слава и высокое достоинство нередко бывают причиною многих грехов, и ненадежно это счастие. Притом мы видим в евангельском учении Господнем, что богатый, наслаждавшийся в сей жизни всеми благами, по отшествии в будущий век желал прохладиться в своем страдании хотя каплею воды, но услышал ответ: чадо, помяни, яко восприял ecu благая в животе твоем, и проч. (Лук. 16:25). И еще: здешнее, блестящее, роскошное и мнимосчастливое житие Господь называет пространным путем, вводящим в пагубу, и многие суть ходящие по нем; a узкий и прискорбный путь – вводящим в живот вечный, и мало ходящих по нем (Матф. 7:14).

Но мы видим нередко, что Господь, любя нас и желая спасти многих, и против воли их, сводит с пространного пути, поставляет на тесный и прискорбный, и оным вводит их в живот вечный.

Да будет на вас во всем воля Божия. Испрашиваю на вас Его благословение и остаюсь желатель вашего здравия и спасения, многогрешный И. М. 3 сентября 1854 года.

160

Достопочтеннейшая о Господе N N

Вы описываете свою горесть и скорбь о лишении чад своих и, чрез излияние оных моей худости, ищете утешения и укрепления, a также и вразумления, в ожидании видеться когда-либо в вечности с вашими детьми-младенцами.

Вы конечно твердо уверены, что вхождение наше и исхождение, жизнь и смерть, состоять в воле Божией. Бог сотворил нас, сохраняет в жизни и, в предопределенное каждому время, переселяет в вечность. Итак мы: аще живем, аще умираем, Господни есмы (Рим. 14:8). Здешняя наша жизнь сколько бы ни была продолжительна, но все оканчивается смертию, бытие же наше не оканчивается ею, a смертию только переходим в вечность, не имеющую конца.

У Бога и день един яко тысяща лет, и тысяща лет яко един день. Его воле угодно было переселить детей ваших от сей юдоли плачевной и скорбной жизни в самом юном возрасте, тогда как они еще не испытали ни сладостей, ни горестей житейских и не запятнали душ своих греховными сквернами. Не есть ли это любовь Божия к ним, что они будут наслаждаться вечным блаженством? Праведных души в руце Божией и не прикоснется их мука (Прем. 3:1). Судьбы Божии для нас неисповедимы. Св. Ап. Павел воскликнул: о глубина богатства и премудрости и разума Божия! Кто испыта ум Господень, или кто советник Ему бысть? (Рим. 11:33). То нам ли испытывать: как, почему и для чего преселил их Бог отселе в младенчестве? Хотя мы и надеялись видеть их добронравными, полезными для общества, и иметь от них утешение, но кто мог нас в этом удостоверить? Часто видим, что надежды наши не оправдываются, и многие, вместо утешения, получают через детей большие скорби и печали, и конечно это служить для родителей наказанием. Но вы ничего такого не испытали, кроме скорби о лишении их, по немощи вашей и малодушию. Когда же прибегнете к вере и упованию, то найдете себе отрадное утешение в мысли, что они получат вечное блаженство и не будут уже подвержены изменениям в жизни и преткновениям. Писание говорит: «рачение бо злобы помрачает добрая, и парение похоти пременяет ум незлобив» (Прич. 4:13) и потому Господь принял к себе ваших детей, «да не злоба изменит разум их, или лесть прельстит души их» (Прем. 4:11). Богу же известно все, и не содеянное нами, a посему и обратитесь к благодарению Господу, что Он принял «яко дар честен» плод ваш к Себе в вечное наслаждение. Прочтите в житии св. мученика Уара (19 октября), как одна мать, лишившаяся единородного сына, получила утешение от видения св. мученика; a вы утешайтесь от всего вышеписанного вам, верою, a не видением, и когда будете благодарить, то получите от Господа облегчение печали вашей и душевное утешение. Вы желаете знать, как заслужить вам свидание с ними в вечности? Мы не о сем толь-ко должны пещися, но дабы удостоиться там лицезрения Божия, то и все там любовию соединимся в любви Божией. A как достигнуть сего всякому православному христианину, учит нас слово Божие и православная Церковь: исполнением заповедей Божиих и надеждою не на свои заслуги, но на заслуги Спасителя нашего, Господа Иисуса Христа, даровавшего нам вечную жизнь крестом и страданием Своим. Он Сам изрек пречистыми Своими устами: «имеяй заповеди Моя и соблюдаяй их, той есть любяй Мя, a любяй Мя возлюблен будет Отцем Моим и Аз возлюблю Его и явлюся Ему Сам» (Иоан. 14:21).

Можно молиться Богу о сохранении в живых дочери вашей......, но надобно более предаваться воле Божией: да будет во всем на вас и на дочери вашей Его святая воля, a Его воля всегда блага и спасительна для нас. Успокоивайтесь этим.

Сострадая вам в скорби вашей, сколько мог, написал я к укреплению и утешению вашему, но укрепить и утешить вас силен един Бог; итак вопийте к Нему: пролию пред Ним моление мое, печаль мою пред Ним возвещу (Пс. 141:3). Ko Господу воззвах, внегда изны сердце мое (Пс. 60:3) и прочими глаголами, в псалтири чтомыми.

О своих немощах должен я вам сказать, что по умножению оных, я переписку думаю оставить и потому не надеюсь вперед вам отвечать на письма ваши; и сие с большим трудом мог написать.

Испрашивая на вас и на малютку вашу Божие благословение, с почтением моим остаюсь недостойный богомолец, многогрешный И. М. 5 октября 1854 года.

161

Достопочтеннейшая о Господе N N

Доказательством вашего усердия и о Господе расположения к моей худости, служит уже третие писание ваше, из коих вижу, что вы, ожидая моих писем и получив, приняли оные с христианским чувством, как наставления, ко спасению души служащие. И паки в смиренном выражении просите меня не оставлять вас утешительными наставлениями. Не отказываюсь представить вам готовность мою написать вам, в чем будете иметь какую надобность, или недоумение, не уповая на свой разум или достоинство, но надеясь, что, по вере вашей, Господь силен вразумить меня в пользу вашу. Предлагать же вам слово о милостыне к ближним нахожу излишним, зная, что вы стараетесь о исполнении заповеди Божией – о сей добродетели, и помните, что Господь обещал помилование милостивым, и даже ублажил их: «блажени милостивии», и паки: «когда приидет Сын человеческий во славе Своей, кого поставит одесную Себя?» – Сотворивша дела милости в шести видах, как пишет св. Евангелист Матфей в 25 главе; a я только почитаю должным напомянуть вам, дабы все, что было доброе, творимое вами, проникнуто было смирением: молитва ли, пост ли, милостыня, прощение ближним и проч., все это делайте во славу Божию и со смирением. Я потому это вам предлагаю, знаю, что ненавистник добра, диавол, когда не успеет нас отвратить от какого-нибудь доброго дела, то старается помрачить оное высокоумием, и тщеславием. Молю милосердого Господа, да подаст Он вам истинный разум к познанию воли Его, и силу к исполнению, и крепость на сокрушение всех козней и стрел лукавого, и дарует вам и всему семейству вашему покойное и мирное жительство, в согласии и любви провождаемое.

Испрашивая на вас и на детей ваших и на все ваше семейство благословение Божие, с почтением остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 8 марта 1855 года.

162

Достопочтеннейшая о Господе N N

Изъясняя свои недоумения в некоторых ваших душевных обстоятельствах, вы просите моего совета и вразумления. Я, хотя и немощен и неразумен, но не могу оставить без ответа ваши вопросы и, не надеясь на свой разум, призываю Бога, могущего вразумить меня, по вере вашей, для душевной вашей пользы.

Вы пишете, что, приступая к исповеди, приходите в страх, даже до лихорадочного состояния, и почти не помните себя, и не можете привести свои мысли в порядок и как должно говорить.

Из сего замечаю, что вы бываете в это время в смущении; a в смущении невозможно иметь чувства покаяния и болезнования о грехах своих, и это происходит от зависти вражией и от тщеславия. Приходящему к исповеди надобно, сознав свою греховность, жалеть о прогневании Создателя нашего, и, приступая к таинству исповеди, должно представлять себя со страхом, смирением и надеждою. Со страхом – как Богу, прогневанному грешником. В смирении, чрез сознание своей греховности. С надеждою – ибо приступаем к чадолюбивому Отцу, пославшему для нашего искупления Сына Своего, Который взял грехи наши, пригвоздил их на кресте, и омыл пречистою Своею кровию. И паки – как к обретшему заблудшее овча, взявшему его на рамо Свое и принесшему к Отцу Своему. Такое приуготовление отвратит тот вредный страх, о коем вы пишете. Оный происходит также и от ложного стыда, a вместе от гордости и от тщеславия, при обличении тайных сердца своего, пред служителем таинства. Ничто подобное не смутит приходящего со смирением. Когда мы идем с сердцем сокрушенным и смиренным, помышляя в уме о кающемся мытаре и блудном сыне и, сколько можно подражая их чувствам, воспоминаем первого: «Боже, милостив буди мне грешнику» и последнего: «иду ко Отцу моему и реку Ему: Отче, согреших на небо и пред Тобою и уже несть достоин нарещися сын mвой» (Лук. 15:18. 19). Тут видим не только Бога правосудного, но и милостивого; и себя грешника, кающегося и ожидающего, и надеющегося прощения от милосердия Божия. Изрекая же пред служителем таинства грехи свои и, получая от него разрешение, данное ему от Христа Спасителя нашего властию, удостаиваемся прощения грехов наших и получаем успокоение в совести. Но в случае смущения и забвения грехов своих, можно, идя к таинству, записать оные для памяти, и при забвении, с позволения духовника, посмотреть в записку и объяснить ему. Подобные примеры встречаются в житиях и учениях св. отцов.

Испрашивая на вас мир и благословение Божие и с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 12 марта 1855 г.

163

Достопочтенная о Господе N N

Вы пишете, что при обращении с людьми другого пола испытываете иногда двоякого рода чувства: одно – привлекающее, a другое – отталкивающее, и узнав, что это естественно нашей природе, вы приходите в отчаяние от того, что не всегда можете победить это чувство.

Вижу из этого, что вы совсем не знаете, какую человек должен выдерживать борьбу с врагом, воюющим на него собственною его плотию. Но победить природу мы не можем без особенной помощи Божией. Как бы мы ни старались противиться ей естественным влечениям, но все мы не можем быть победителями, как бы мы хотели, и видеть в себе (желаемую) чистоту помышлений и действии. Мы должны представлять Богу свое произволение и сопротивление противным мыслям и пожеланиям, но никак не надеяться своими силами победить сию нашу другиню – плоть. И в борении, когда видим себя побежденными, не надобно отнюдь отчаиваться, но познавать свою немощь и смирять мудрование, считая себя последним из всех, и каяться пред Богом. A если вы думаете гак, просто, не иметь ни помыслов, ни волнений плоти, и почитаете сие чистотою, то весьма ошибаетесь; если бы вам можно было сие получить без борьбы, то это привело бы вас в гордость, лютейшую из всех грехов. По слову св. Иоанна Лествичника, иногда отходят от нас все страсти, оставя только одну гордость, которая довольна для того, чтобы восполнить все прочие.

Для укрепления вас в сей борьбе и для познания, от чего оная умножается, и от чего мы не имеем силы ей противиться, и как противостоять всем козням и стрелам вражиим, советую вам читать книги св. отец о сей брани, именно: св. Иоанна Лествичника, степень или слово 15-е, y св. Исаака Сирина слово 77-е, в Добротолюбии в 4-й части св. Кассиана Римлянина слово об осьми страстных помыслах (где есть и о сей страсти); также и преподобного Нила Сорского. Надеюсь, что вы найдете в оных для себя душевную пользу.

Касательно же того, что вы затрудняетесь сказать духовнику о некоторых предметах, скажу вам: мысленные приражения страстных плотских помыслов не изъясняйте подробно, a просто говорите: побеждаюсь плотскими помыслами»; довольно и сего. Бог видит сердце ваше, скорбящее о сем. Если же стыд не допускает и сего сказать, то прибегните к смирению, и помните, что здешний малый стыд пред одним человеком освобождает от будущего вечного стыда.

...........молитесь Богу и предавайтесь Его святой воле. Старайтесь наблюдать, да не вознесется сердце ваше. Если бы случилось что-нибудь сделать доброго, то все оное приписывайте помощи Божией. A во время бури и восстания страстей не предавайтесь унынию и отчаянию; но притекайте к самоукорению, смирению и покаянию. Пред Богом приятнее смиренный грешник – кающийся, нежели праведник – гордый и не кающийся, но думающий оправдаться своею праведностию. Многогрешный И. М. 12 марта 1855 года.

164

Достопочтеннейший о Господе N N

Получа письмо ваше 26 числа июля, не отвечал на оное; и паки от 8 числа августа получил еще письмо 4 числа; a на другой день и рукопись перевода вашего: «св. Максима толкование на Отче наш». Всеусерднейше благодарим вас за труд сей, посвященный вами для пользы ближнего; по краткости времени и, в настоящее время, множеству находящихся y нас посетителей, не могли еще оную прочитать, сличая с переводом старца Паисия. Но мы уверены, что по доброму расположению сердца вашего и усердию, с коим вы приняли на себя сей труд, Господь подаст вам разум и помощь.

Вы надеялись, по приезде в M....., получить рукопись преподобного Фалласия и приступить к печатанию оной – хорошо если бы так случилось; но в цензуре много дел, то может быть и замедлится рассмотрение оной; a еще и потому, что мы не так давно послали туда последние три сотницы, a только одна первая сотница прежде поступила к ним, – переданная.....

Сердечно радуюсь, что Господь даровал вам желание и чувство в настоящее время приступить к причащению пречистых таин Христовых, – это долг христианина. Вы пишете, что никак не можете добиться крошки, или крупинки мытарева злата – умиления; впрочем о сем не ропщите, a 89-е слово св. Исаака вам показало и причину оной скудости. Предлагаю и я скудные мои советы. Восполняйте сей недостаток смиренною мудростию, считайте себя недостойным сего великого дара. Если водрузится в вас залог сознания нашей худости и ничтожества, то возможно Господу обогатить вас и даром мытарева злата; a без оного залога, хотя бы вы и большое имели богатство, но оное не может быть прочно, a скоро отходит и исчезает. Ум, возмечтав о себе нечто великое, тотчас лишается заступления Божия, и враг старается внушать нам гордые мысли, как сам гордостию отпал от Бога; a потому смотрительно попускает Бог нам поползновения разного рода, чтобы внимающие себе чрез оные нисходили в глубину смирения.

При таком устроении хотя и случится по необходимости входить в разбор действий человеческих с намерением различения доброго от злого, чтобы следовать первому и избежать последнего, то смирение подаст вам здравое рассуждение; по слову св. Иоанна Лествичника, от смирения рождается рассуждение.

Вы желаете избегнуть и бесполезного мятежа и бесчувственного равнодушия? Просите Бога даровать вам истинный разум, не уклоняться ни на десно, ни на шуее, a оный даруется смиренным: a как мы имеем непрестанную брань с гордыми духами злобы, они стараются нас вознести горе высокими о себе мыслями, или низвергнуть долу пороками (действием страстей) и отчаянием. Какова эта брань, может всяк в себе наблюдать и усматривать, противиться по силе, призывая помощь Божию, ибо без Него не можем одолеть врага и избегнуть козней его. Принимайте в научение и укрепление себе учение св. отцов. Они поучают нас, чтобы во время брани и поползновений не уклоняться ни на десно, ши на шуе. Св. Петр Дамаскин пишет: (сподобает иметь терпение во всех приключающихся, яже попустит Бог к познанию, искусу и уведению нашей немощи, и ниже дерзать, ниже отчаяваться, аще что либо приключится – благое или злое: и во второй книге он же пишет пространнее о сем, в 5-ом слове, которое сами прочтите. Св. Исаак Сирин в конце 7-го слова пишет, чтобы не уклоняться в отчаяние во время поползновений, и в 46 слове много говорит о сем, то есть, возношении и поползновении, – за что оные попускаются, и кто хочет уклониться от поползновения, часть волков есть. Прочтите оное все, – и все это содействует к снисканию смирения – твердыни против врагов. Из всего этого, сколько можно, применяя к своему положению, извлекайте для себя пользу. Много есть в учении св. отцов полезного, но сами потрудитесь испытать: только опасайтесь касаться высоких предметов и делания, не достигнув еще такого устроения; но когда будете стараться о снискании смирения, то оно всему научит вас; a если что найдете в написанном мною и предложенном несогласного с вашим положением, то прошу меня простить. 16 августа 1855 года.

P. S. Я упомянул о истинном разуме: по слову св. Петра Дамаскина, и разум есть порождение искушений, a смиренномудрие – порождение разума; искушения различные бывают – и внешние и внутренние. Все, что писал о бранях, относится к внутреннему искушению.

165

Достопочтеннейший о Господе N N

Супруга ваша посетила нашу обитель купно с дочерью. Имея случай сей поздравляю вас, проводя светлый праздник Воскресения Господа нашего Иисуса Христа и с текущею пятидесятницею. Дай Бог вам в радости духовной и добром здравии многие таковые праздники провождать. Она мне сказывала про вас, что вы нездоровы и скучаете что-то; я о сем сожалею и желаю вам о Господе радоваться, полагая все упование своего спасения на милосердие Божие, a не на свою правду и не на свои дела; в спокойствии духа и здоровья вы можете поправиться. Пищу употребляйте, во славу Божию, могущую укреплять ваш телесный состав, положенную уставом Церкви приличествующим временам мясоястий и постов; не слушайте советующих вам противное – удаляться пищи и пития. Мы должны быть, по учению св. отцов, не телоубийцами – но страстоубийцами, то есть, истреблять в себе страсти: гордости и тщеславия, плотских похотей, сребролюбия, гнева, зависти и злопомнения обид ближних и проч.; a насаждать в себе: любовь, кротость, смирение, милость, терпение и прочие христианские добродетели, молитвою укрепляемые. Пишет же св. Апостол: благотворения и общения не забывайте, таковыми бо жертвами благоугождается Бог. Еще мне супруга ваша говорила, что вы имеете попечение, на всякой случай сделать духовное завещание распорядиться вашим достоянием: это дело очень хорошее, оно доставит вам большое спокойствие: вы будете знать, что кому назначено, по вашей воле, и не может быть споров, ссор и смущений; но этим ни мало не смущайтесь, что будто смерть вам предстоит; многие после сделанных духовных завещаний проживали по 20-ти лет и более. При назначении вашем, обеспечьте дочь вашу... . живущую в обители; для нее недвижимое имение неприлично; a назначьте сумму, положив в ломбард тысяч пять серебра и сверх того выстройте келлию для нее: a если и....... пожелает вступить в обитель, то и ее также обеспечьте билетом; опекуншею назначьте супругу вашу; a попечителя – кого угодно назначьте. К завещанию надобно, чтобы подписался и духовный отец и еще три свидетеля из звания вашего, или из благородных. Но все это делается на случай, и не думайте о ускорении смерти. Будьте живы и здоровы на многие лета. 10 апреля 1858 года.

166

Чувствительно было мне читать письмо твое, любезный......, в коем ты сознаешь, что болезнь жены твоей.... есть наказание Божие, посланное тебе единственно за твое глупое невежество в познании догматов и правил святой Церкви. Сознание и раскаяние твое, с намерением вперед оставления всех лжеученых умствований и повиновения св. Церкви, – сильно умилостивить Господа, подать тебе прощение и исцеление страждущей, но чтобы и она приступила к св. нашей Матери, православной Церкви. Молитесь Царице небесной, Заступнице нашей, Богородице, – удостоились ли вы посещения Пречистой Ея иконы иверския? Молитесь и новоявленному угоднику Божию, Святителю Митрофанию, молитвы Его – много могут y Господа.... Ты должен верить св. Писанию, что: егоже любит Господь, наказует, биет же всякаго сына, егоже приемлет; аще же без наказания пребываете, убо не сынове есте, a прелюбодейчищи (Евр. 12:6). Видишь, что чрез наказание Божие ты пришел в сознание своего глупого невежества, или обуянной мудрости. Господь глаголет: «погублю премудрость премудрых и разум разумных отвергу», – потому что они поклонники своему разуму и плотскому мудрованию; a по слову св. Апостола: мудрование плотское вражда на Бога, закону бо Божию непокоряется, ниже бо может (Рим. 8:7). Премудрость и разум, не проникнутые верою и смирением, не могут доставить обладателям своим мира и спокойствия; и так, надобно искать оных в учении Господа Иисуса Христа, смирившего Себя даже до рабия образа и повелевшего научиться от Него кротости и смирению: яко кроток есмь и смирен сердцем и обрящете покой душам вашим (Матф. 11:29). A Он повелел слушать учителей и пастырей Церкви чрез Апостолов, поставленных и рукоположенных, которых лествица нисходит даже и до нашего времени и будет нисходить до скончания века.

A кто не послушает ее, – «буди тебе якоже язычник и мытарь» (Матф. 18:17), и ко Апостолам сказал: «слушаяй вас, Мене слушает, a отметаяйся вас, Мене отметается»; вот как важно повиновение св. Церкви, догматам ее и учению, которые и утверждены соборами вселенскими и авторитетом св. великих отцов. Надеюсь, что ты отселе будешь тверд в повиновении св. Церкви православной, сознавая вину свою и жалея о прошедшем заблуждении. A премилосердый Господь, «не хотяй смерти грешника, но еже обратитися и живу быти ему» (Иез. 33:11), простит твои согрешения, и если усмотрит пользу для тебя и жене твоей, то подаст ей исцеление, душевное и телесное. Пишешь, что вполне предаешься промыслу Божию, и ожидаешь, какое будет Его определение; да будет воля Его святая на нас. Братец твой утешил меня своим посещением, мы с ним довольно приятно провели время около 4-х дней в беседах полезных и спасительных.

167

Достопочтеннейший о Господе.

Вы, совершенно не зная меня, относитесь ко мне так откровенно о несчастной своей судьбе, о скорбях ваших и о том, в чем вы думали, что нашли себе утешение; но и оное разрушилось, чрез что вы находитесь еще в бо́льшей скорби, и желаете или возвращения оного утешения, или чтобы изгладить то из памяти вашей, о чем просите меня помолиться о вас; я вам должен сказать истину, что в несчастии своем, в коем искали утешения, не там где должно, a в том находили оное, что еще более прибавляет скорбей. Нам бы надобно искать помощи Божией, и покориться воле Его, a вы напротив искали не там, и не нашли, a только оным погрешили; и опять, думая найтить в другом средстве себе ограду и утешение, но и это временное вас обмануло, так что надежды на оное не имеете. Из всего оного видно, что вы водились временным, чувственным удовольствием, a не обращаете внимания на вечность, и не печетесь о душевном своем спасении. Желание ваше в настоящем времени смерти никакой пользы не принесет; помыслите, с чем явиться пред суд Божий? Вечность или блаженства, или мучительности! Так лучше здесь претерпеть скорби, сознавая свою греховность и принося Богу покаяние, a там получить вечное блаженство, нежели здесь наслаждаться временным утешением, и нераскаянно отойти в вечность. Итак, советую вам обратиться ко Господу, просить Его помощи избавить вас от оного ложного наслаждения здешним утешением, и сознав свою виновность пред Богом, приносите Ему покаяние, a Он всегда готов принять наше покаяние, которое состоит в сожалении о том, что мы прогневали Господа, и намерении вперед сохранять себя от того, что Богу не угодно; какие же ему будет угодно послать скорби то надобно принимать оные с покорностию воле Божией, яко лекарство, врачующее греховные наши язвы; ибо Бог, любя нас, посылает скорби, – «егоже бо любит Господь, наказует, биет же всякаго сына, егоже приемлет» (Евр. 12:16). Молитесь пречистой Деве Богородице, да ходатайствует о вас ко Господу. Она заступница всем прибегающим под кров Ее. И. М.

168

Достопочтенные о Господе родные

Я получил несколько ваших писем в разные времена, но, по немощи моей, и по неважности материи, они оставались без ответа; за что вы на меня и посетовали. Особенно...., что не поздравил ее со днем Ангела. Что делать? во всем я виновен; a может, по времени, придется и совсем не будет служить рука к изъяснению моих мыслей. Впрочем я к вам писал с....., и вы оное получили в начале января, о чем меня и уведомили. Теперь поздравляю вас с настоящим великим постом, и желаю оный встретить благоговейно и провождать душеспасительно, пекущеся о исполнении заповедей Божиих. Вы исполните долг христианский, приготовившись постом и молитвою; приобщитесь святых Христовых таин. Заповеди же Божии и всегда приличествуют нам сохранять.....

169

Достопочтеннейшая о Господе N N

Вы пишете ко мне о посещающих вас скорбях; замечаю, что в несении оных малодушествуете; но какого рода скорби – я не знаю и не смею любопытствовать. Очень жалею о вас, что вы находите в своем устроении, что душевное страдание ваше охладило сердце к великому делу спасения, и вы чувствуете, что в жизни вашей нет той великой цели, к которой.... призван всякий христианин. Напрасно вы так думаете, и чрез это упадаете духом. Я, хотя не знаю, какие ваши скорби, но смело могу вам сказать, что находитесь на пути спасительном, когда посещают вас скорби. Всякому христианину предлежит крест и каждому своего рода; когда Господь наш Иисус Христос, Царь славы, принял нашу плоть и для нашего искупления пострадал даже до смерти, смерти же крестныя, и нам оставил образ, да последуем стопам Его; и, призывая нас, сказал: иже хощет no Мне итти, да возмет крест свой (Матф. 16:24). Крест же что иное есть как не скорби, которые посылает нам промысл Божий, по мере каждого устроения и силы понести? Но мы, когда принимаем с малодушием, пренемогаем в оных и лишаемся плода терпения; обвиняем других, и не обращаем мысль нашу к Богу. Если люди нам причиняют скорби, то они сами не могут ничего нам сделать без попущения Божия, коими действует Он в деле нашего спасения. Если принять скорби ваши наказанием, но и из сего видно, что вы не лишены любви Божией, как святый Апостол Павел пишет: «сыне, не пренемогай наказанием Господним, ниже ослабей, от него обличаем. Аще наказание терпите, якоже сыновом, обретается вам Бог» и проч. в 12 гл. к Евр. Примите все сие в утешение вашей скорби и отложивши малодушие, благодарите Господа, хотящего вам спастися и любящего вас. Благодарю вас за усердие к нашей обители и труды в шитье воздуха. 22 октября 1857 года.

170

Достопочтеннейший о Господе

Посетившую вас скорбь кончиною вашей любезной дочери.... приимите посланной от руки Божией и с детскою покорностию. Смиренно предавайтесь воле Божией, все на пользу устрояющей. Ищите утешения в святой нашей вере; всем нам и каждому предназначено Богом пребывание в здешнем мире, для приобретения будущего нескончаемого века. Сколько бы ни была наша здешняя жизнь продолжительна, – ничто против будущей, конца неимущей. Посему она не умерла, но перешла к другой, совершенной жизни. Советую вам не предаваться безгодной скорби по ней, подобно тем, кои не имеют упования будущей жизни. Для них, т. е. для неверующих, тот, кто умирает, на вечно умирает, и печали их безотрадны; для них не блестит из отдаленной вечности луч надежды; но нам, верующим, есть надежда воскресения мертвых и жизнь будущего века. Что она в молодых летах скончалась, то сим не только ничего не потеряла, но еще избежала многих превратностей и скорбей века сего. Писание говорит о отходящих в юных летах: возлюблен бысть, преставлен бысть, восхищен бысть, да не злоба изменит разум его, или лести, прельстит душу его: рачение бо злобы помрачает добрая и парение похоти пременяет ум незлобив; скончася в мале, исполни лета долга, угодна бо бе Господеви душа его (Прем. 4:10–14); и все это дела промысла Божия: Ему все известно, что могло бы с ними произойти, a мы ничего не знаем и не понимаем, и потому скорбим, неведуще Божия о нас промышления. Молитесь Богу о упокоении души ее. Это и вам будет утешительно и ей отрадно: да упокоит Господь душу ее в царствии небесном, a вам да подаст мир, здравие и спасение. 19 ноября 1857 года.

171

Достопочтеннейшая о Господе N N29

Написавши к...., изнемог силами, и не могу сам вам писать, но диктую. Вы огорчились кончиною...., но Господь вас утешит, когда будете взирать очами веры в будущий век. Бог возлюбил ее, принявши в юности к себе. Путь этот нам всем необходимо предлежит; только не в одно время, a каждому как Бог предназначил, и это Ему Единому только известно. Да благословит вас Господь, перейдя на квартиру, начать новую жизнь, доселе вам неизвестную; но когда будете жить мирно и согласно, и пещись о исполнении воли Божией, то найдете в трудах ваших и в жизни упокоение. Молитесь Богу смиренно и Он приемлет молитву смиренных и не уничижает моления их. Как вам угодно, а я вас не похвалю за пристрастие к сигарам; представьте себе, что вы из свободной сделались рабой сей пустой страсти, сколько теряете времени и денег на пристрастие, не приносящее вам пользы, но вредящее; я нудить вас не нужу, a даю совет: когда его исполните, – хорошо, a нет, то да будет по вашей воле, и советую вам ко благу вашему.

172

Достопочтеннейший о Господе N N

В письме вашем от 22 ноября описываете положение свое и образ мыслей ваших в отношении жизни вашей и желание, оставя мир, искать спасения; в оном я вижу колебание и на ту и на другую сторону, и ни на одной не утверждаетесь. A св. писание возвещает, что муж двоедушен неустроен во всех путех своих. Вы просите моего совета, но для меня весьма затруднительно входить в такие дела, ибо вы уже имеете совет, данный вам священником, и находитесь в должности с Высочайшего дозволения; то какой же я могу вам дать совет? Вы напрасно смущаетесь, будущее никому неизвестно, и все состоит во всеобъемлющем и всепремудром промысле Божием, провидящем наши деяния и даже мысли и движения их, и воздающем по праведным судьбам Его. Всякому человеку дан разум, свободная воля и ко испытанию оных закон. Исполнение заповедей Божиих во всяком звании доставляет человеку спасение. Но если мы находим в одном звании препятствие к сохранению чистоты, или нравственности, и вообще к исполнению заповедей Божиих, то нимало не возбранительно искать уклонения от того, что нам вредит. Из письма вашего вижу, что вы читая духовные книги, получили некоторое побуждение к духовной жизни; но видно, еще несовершенно оное в вас водрузилось, то и осталось тщетно, a с другой стороны польстило мирское самолюбие и виды чести и проч., и вы ни в той ни в другой стезе не утвердили вашей мысли и она осталась в колебании и смущении. Не знаю, читали ли вы книгу преп. аввы Дорофея: в 1-м слове он пишет, с каким разумом мы оставляем мир и приходим в монастырь; советую прочитать. В теперешнем вашем положении нерешительном, советую вам молиться Господу, да вразумит Он вас и укажет истинный путь ко спасению: чего желаю вам достигнуть, и с почтением моим остаюсь недостойный богомолец многогрешный И. М. 14-го декабря 1857 года.

173

Достопочтеннейший о Господе N N

Слава Богу, что познал ты или познаешь истину; a где оная находится? Господь сказал: Аз есмь путь, истина и живот (Иоан. 14:6); так как Он и уполномочил Церковь, и Сам оной основание и глава, и потому св. Апостол пишет: Церковь есть столп и утверждение истины (1Тим. 3:15). Вот, где надобно искать истины: в учении св. соборной и апостольской православной Христовой Церкви, свято чтить и повиноваться ее уставам и чиноположениям; ибо Господь утвердительно заповедал: аще кто преслушает Церковь, буди тебе, яко язычник и мытарь (Матф. 18:17), учение же Церкви все основано на слове Божием, в священном писании находящемся, и Сам Дух Святый действовал в святых отцах, постановивших правила, законы и уставы Церкви. Воздадим же Богу благодарение за Его к нам милосердие и будем молить благость Его, да просветит Он разум наш светом истины и благочестия. Мы не смеем сказать о себе, что совершенны в оных, всякое наше совершенство не есть совершенно. Вижу из письма твоего, что ты не оставляешь решительности своей оставить службу, хотя я и писал к тебе, что надобно опасаться, как бы не дать ответа за полученный талант, не сделав на оный приобретения; но впрочем предоставим это твоей свободной воле.

Из письма же... вижу, что ты желал получить от меня решительное утверждение на то или другое. Посему откровенно тебе скажу: для меня не по сердцу удаление твое в бездейственную и безмолвную жизнь; неужели ты призван на то только, чтобы заключить круг своих действий в каких-нибудь ста душах, подвластных тебе? Ты можешь, при помощи Божией, принести пользу, гораздо большую, в обширных действиях, для всего отечества, и паче же при теперешнем твоем положении и благоволении к тебе...... особ. Ты боишься увлечения в честолюбие – бойся! A кто чего боится, тот и избавится от того; но если и увлечешься на время, как немощный человек, но действия твои благонамеренные, к пользе ближних, очистят этот смрад благоволением Божиим и сознанием своей немощи и ничтожества; или огонь искушений пожжет сие терние, и останется земля добрая, приносящая плод. Если ты опасаешься, видя многих неблагонамеренных, то, когда единицы будут оставлять поприще подвига, оные еще более умножаются, a из единиц составиться может и большое число; на тебя глядя, исполняющего долг свой, и другие тебе поревнуют; разве мало людей с хорошим расположением и добрым сердцем, да увлекаются примерами толпы, не видя ничего лучшего? Ты еще молод и не ожидаешь, что тебя может встретить на безмолвном пути: безотчетная скука, грусть, раскаяние о оставлении поприща службы; все это предстоит, a еще иногда и более сего что постигнет; a на службе сего избежишь. Итак, если хочешь принять мой совет, то продолжай службу не для чести и славы, но для пользы ближних; но смирения не упускай из сердечного голоса, и Бог будет тебе помощник в делах твоих, без Мене не можете творити ничесоже (Иоан. 15:5), Господь сказал. Это помни! Неожиданная встреча с незнакомою девицею сделала на тебя впечатление, не может ли она составить партию? Может быть и осуществится, если на то будет воля Божия; ты не ищешь богатства и красоты, a благочестия и разума, чтобы разделять на поприще житейском приятное и скорбное, и чтобы имела правильное понятие о вещах и могла рассуждать хорошо. По уверению оной почтенной дамы, y которой ты ее видел, она довольно образована, умна и скромна; a и это не маловажно, что, проводя жизнь умеренно, и даже бедно, могла избежать шумных и неполезных приличий мира или света, много имеющих влияния на нравственность. Ты находишься в колебании и не знаешь, серьезна ли эта мысль: я не смею взять на себя в таком важном деле решительно тебе сказать, но советую молиться Богу и предоставлять Его воле это дело. Если оное будет Ему благоугодно, то желание твое усилится к исполнению, и тогда также, призвав помощь Божию, отслужа молебен Господу и Матери Божией, приступить к делу; a ежели по молитве будет изглаживаться из памяти, то так и оставить. 14 января 1858 года.

174

Достопочтеннейший о Господе N N

После письма моего к вам, вы паки посетили меня вашим писанием от 2 января сего года, из коего вижу, что дух ваш не успокаивается в отношении религиозных правил исповедуемой вами лютеранской религии, и не получаете разрешения ваших недоумений от того, от кого надеялись иметь оное; a когда совершенно убедитесь в правости православной веры против лютеранской, тогда присоединитесь к православной Церкви. В этом я вижу, что есть это призвание от Бога к познанию истины. Вы читаете Евангелие и видите, что Господь Иисус Христос сказал о Себе: Аз есмь путь, истина и живот (Иоан. 14:6). Он основал на земле святую соборную и апостольскую Церковь, которой Сам есть основание и глава, и сказал: кто преслушает Церковь, буди тебе, яко язычник и мытарь (Матф. 18:17), a святый Апостол Павел пишет к Тимофею и говорит: Церковь есть столп и утверждение истины (1Тим. 3:15), a еще Господь заповедал ученикам Своим: слушаяй вас, Мене слушает, a отметаяйся вас Мене отметается, отметаяйся же Мене, отметается Отца, пославшаго Мя (Лук. 10:16); сие же относится, чрез Апостолов, к преемниками, их, пастырям Церкви. Церковь православная постоянно устраивалась порядком и учением, основанным на слове божественного писания, на вселенских соборах, на которых собирались по временам вселенские патриархи, митрополиты, архиепископы и епископы отвергали возникавшие ереси, расколы, противные учению слова Божия и установляли правила христианской жизни. Таких соборов было 7 вселенских, и д. поместных, на чем утвердилась соборная апостольская православная Церковь, – a по отпадении западной Церкви разногласием догматических учений, называется восточною, которая и доныне пребывает в чистоте и светлости евангельского учения. Вот где надобно искать разрешения ваших недоумений: в учении православной Церкви. Я не буду вам говорить о лютеранской Церкви и религии, a предлагаю прочитать рассуждение Баккалавра С.-Петерб. Дух. Академии Евграфа Бенескриптова: Об источниках христианской религии, сравнительно с учением лютеран о сем предмете; напечатана в 1845 г., и еще: Рассуждение о различии учения протестанского от истин православия, напечатанное в Творении святых отцов 1852 года, в прибавлении к оному; оные могут послужить вам убеждением в истине. Верно братец ваш. . . . знает эти сочинения и может вам доставить. Об истине учения православной Церкви есть много книг, из коих можете прочитать: Православное исповедание веры, Катихизис, Правда вселенской Церкви и проч. Господь да просветит сердце ваше к познанию истины. Вы пишете о избрании себе партии нашего православного исповедания; желали, чтобы дети ваши, быв в православной Церкви, моими пользоваться учением ее пастырей. Это доброе ваше желание Господь да благословит, и видя пользу, ими получаемую, и сами возжелаете быть участниками столь близких вам людей. Муж и жена составляют как одно в двух лицах; надобно, чтобы духовно вы были соединены, как учит св. Апостол Павел, пиша в послании к Ефесеем: пищащеся блести единение духа в союзе мира; едино тело, един дух, якоже и звани бысте в едином уповании звания вашего. Един Господь, едина вера: едино крещение, един Бог и Отец всех, Иже над всеми, и чрез всех, и во всех нас (Ефес. 4:3–6), надобно рассуждать: может ли совместиться это единение духа в союз мира, при различных вероисповеданиях? Одна половина идет в православную церковь, принимает св. таинства, хранит свято догматы и учения св. Церкви; a другая чуждается оных, идет в свою церковь, где другие догматы и учение. Православная Церковь приносит молитвы при бескровной жертве о чадах своих. живых и мертвых, a в лютеранской этого нет, и во многом есть различие: где же тут единение духа в союзе мира и едина вера! Паки повторяю мое желание: да просветит Господь сердце ваше к познанию истины. С почтением моим остаюсь многогрешный И. М. 14 января 1858 года.

175

Достопочтеннейшая о Господе N N

Вопрошаете вы худость мою о столь важном предмете, каков предстоит вам, и с большою верою последовать моему совету, но я сознаю мое недостоинство и не смею дерзновенно решить вам на то или другое. Видя же ваше затруднительное положение в недоумении и веру, с какою вопрошаете меня, призвав помощь Божию к вразумлению меня, даю вам такой совет: в первых надобно прибегать к Господу Богу с молитвою, и к Пречистой Божией Матери, – Ее ходатайство сильно y Бога: да устроит Он участь вашу по святой Его воле; a если будет вам полезно вступить в предлагаемый вам брак, то да ниспошлет к содействию Свою помощь и благословение; a если не на пользу, то судьбами Своими да расстроит это дело. Таковое предание себя в волю Божию, a не искание своей воли, предохранит вас от многих искушений, каковые иногда бывают, если кто непременно хочет, чтобы исполнилось по своей его воле; потом принять совет родных и ближних ваших, конечно Господь и им известит сказать вам полезное; еще надобно узнать о его религиозном направлении, и благочестивом сохранении уставов матери нашей, православной Церкви, и о нравственности его, хотя отчасти: нынешние времена опасные, много есть вольнодумства и непокорности святой Церкви; хотя бы он и нравился вам, но если нет прочной веры и благочестия, то не советую вам посягать за такого a если – истинный христианин и сын православной Церкви, благочестив, то советую, при содействии помощи Божией. Если есть воля Его идти за такого человека и если дело устроится к совершению, то прежде брака советую, приготовясь, сообщиться святых пречистых таин Христовых, и вам и ему. Приступая к столь важному таинству, какой брак, должно приготовить себя, очистившись исповедию и приобщением святых таин и молитвою, но не балами и музыкою и танцами, ибо этот шаг простирается не только на всю здешнюю жизнь, но даже и на вечность. А какая может быть участь ваша в супружестве? Это предоставьте воле Божией, судьбы Его нам непостижимы; по мере каждого нравственного устроения, – или наказует, или награждает. Касательно состояния не надо много пещись: ищите прежде царствия Божия и правды Его, и сия вся приложатся (Матф. 6:33). Прося Господа, да устроит Он о вас по святой Его воле и ниспошлет Свое благословение, остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 15 апреля 1858 г.

176

Почтеннейшая о Господе N N

Пишешь ты о своем смущении, о том, что ты помышлением своим хулишь имя Господне. На сие скажу тебе, что ты в этом невиновна отнюдь – не хулишь Бога; a хулит Его богоненавистник, бес, влагая тебе в ум хульные помыслы, и они не твои, a его – вражии, a ты не имеешь в них никакого участия и не виновата. Но тем самым, что смущаешься – он радуется и больше наводит тебе оные; советую тебе не считать оные мысли грехом, быть спокойною и не смущаться, то они исчезнут; a они бывают от того, когда кто думает о себе, что он живет хорошо, или думает, что молится усердно, a других осуждает. За это и попускается сей бес. Ты не думай о себе много и никого не осуждай, то и помилует тебя Господь, и избавишься от хульных помыслов, чего тебе усердно желаю, многогрешный И. М. 6 мая 1858 года.

177

Достопочтеннейшая о Господе N N

Благодарю вас за память о моей худости. Письмо ваше от 14 апреля получил я 27 числа. Вы пишете о многих предметах, и на некоторые из оных я не могу вам отвечать, по неизвестности для меня об оных. Можете говорить об оном тамошнему вашему духовнику и просить его наставления и разрешения; на употребление вам скоромной пищи в постные дни, я вам ничего не могу сказать, ибо святая Церковь учредила посты, a она уполномочена от Самого Господа нашего Иисуса Христа. Известно также Его учение: «кто преслушает Церковь», – кому он таковых уподобляет? Если кто по необходимой и в великой немощи когда разрешает в постные дни на скоромную пищу, то должен, сознавая свою немощь, с сожалением приносить покаяние, и получит разрешение грехов от духовного отца, a если кто считает это за ничто и разоряет заповедь церковную, то я умолчу об этом, ибо уже выше сказал. Чтение духовных книг просвещает наш разум и показывает путь ко спасению, питает душу, так как физическая пища питает тело. Мы поучаемся, что нам должно делать, чтобы исполнить волю Божию; и познавая свою немощь, просим помощи Божией, каемся, смиряемся: – a на смиренные Бог призирает (Пс. 112:6) и дает им свою благодать (Притч. 3:34); не познавая своей немощи и грехов, не смиряется и не кается, и это есть в живом уме какая-то нечувственность и мертвенность. Случающаяся с вами тоска, полагаю, есть духовный крест, который надобно принимать с смирением, благодарением и терпением; оным очищаются наши неисправности, грехи и немощи, и приходим даже в познание и тех, кои мы ни за что считали, a они-то и причиною бывают такой тягости. Терпя с благодарением, вы получите облегчение оной тоски; a когда стужаете и малодушествуете, то более отягощаете себе оный крест. При благословлении детей ваших, должно призывать имя Пресвятой Троицы: во имя Отца и Сына и Святаго Духа, аминь. Поручая их покрову Божию и заступлению Матери Божией и Ангела-хранителя, о воспитании их пекитесь по возможности в православной вере, благочестии и страхи; Божием, и призывайте помощь Божию и благословение Его. – О переписке с известным лицом, почему вы меня вопрошаете? Если не имеете никакого сомнения и подозрения, и совесть ваша спокойна, то можете изредка написать почтительно, a не фамильярно; a в противном случае молчание лучше. 6-го мая 1858 года.

178

Достопочтеннейшая о Господе N N

Вы описываете свое беспокойство, и просите пожалеть о вас; во истинну должно пожалеть. Вы сами лишаете себя спокойствия. Я вижу, что любовь ваша очень велика к дочери вашей..... и по сей любви желаете ей счастия и всего, что может ее успокоить. Она вышла замуж по склонности своего сердца, предпочитая достоинству и богатству добродетели человека, с которым она соединилась и должна провождать свою жизнь. В чем же состоит счастие и благоденствие? не в достоинстве и богатстве, но в мире, согласии и любви между супругами и в прочих добродетелях, плод которых есть спокойствие и мир душевный. Достоинство и богатство очень непрочны, даже бывают иногда препятствием к исполнению добродетелей: с ними иногда необходимо соединяется гордость и роскошь, губители смирения, воздержания и умеренности; a Господь гордым противится смиренным же дает благодать (Притч. 3:34). Вам должно не роптать, a благодарить Бога, устроившего так судьбу ее и молить Его благости, сохранить обоих их в мире и любви. Но если бы она вышла за кого-нибудь богатого и высокого достоинством, не имевшего добродетелей, то могла ли быть счастлива? Вам бы было больнее. За кого бы она ни вышла, но все бы оторвалась от вас, по службе, или по другим обстоятельствам ее супруга, – и это необходимо. Если они желают и просят не оставлять их, но жить с ними, то материнское сердце ваше не допустит оставить их. Но теперь ваша скорбь происходит от того, что еще свежа рана от разлуки вашей с ней. Господь силен утешить вас, токмо вы не предавайтесь добровольно отчаянию, a уповайте на Господа. Если имеете истинное усердие и желание быть в Иерусалиме и поклониться гробу Спасителя нашего и позволяют средства, почему же не исполнить сего, при помощи Божией? С почтением моим остаюсь, вашего .......ства покорнейший слуга и богомолец, многогрешный И. М. 30 мая 1858 года.

179

Достопочтеннейший о Господе N N

Благодарю вас за принятие меня и угощение в доме вашем, и за разделение времени сопутствием к знакомым вам и нам. Сколько доставало времени, мы говорили с вами о обстоятельствах семейных, и вы отзывались, что пока еще можно жить и ладить. По письмом вашим от 3-го августа извещаете, что вам великая скорбь семейная от сына и от невестки, так что вы не в силах выносить от них скорби; и что они хотят оставить вас без куска хлеба, и потому опасаетесь, что y вас заведется огромное дело. Вы просите моего совета, что вам делать? Я полагаю, во всяком случае, всего лучше решить дело ваше миром. Если бы и нужно было с обеих сторон – уступкою, a не заводить дела; каково это будет: судится отец с сыном! Хотя с непрямым от него лицом. При родительском вашем увещании его можете употребить посредничество духовного отца и добрых людей, чтобы между вами устроился мир; a избави Боже от сего – чтоб заводить бумажные дела; тут с обеих сторон грехов не оберешься: лишение мира и спокойствия, злоба, трата денег. Все это не угодно Богу и крайне грешно. Господь заповедал: хотящему судитися с тобою и ризу твою взяти, отпусти ему и срачицу (Матф. 5:41), выше сказал о судящихся: и неизыдеши оттуду, дондеже воздаси последний кодрант (Матф. 5:26), (в другом месте медницу). Как можно – избегайте судебных дел, a старайтесь примириться; невозможно, чтобы они могли вас оставить без куска хлеба, этого Бог не попустит. Когда же с их стороны возникнет процесс, то необходимо делать ответы, но все стараться делать ближе к примирению, a не к завязке дела. Бог, хотящий мира рабам своим, Сам подаст вам по мощь Свою и виновные конечно не избежат, к сожалению, наказания. Прощение и мир всего лучше. Желаю вам успокоения и утешения в скорби вашей. 12 августа 1858 года.

180

Достопочтеннейшая о Господе N N

Напрасно ты думаешь, что я тягощусь твоими письмами, но мне скорбно их читать, a паче отвечать, видя твое такое ожесточение к родной матери и неприличные против нее твои выражения. Я много раз тебе писал, что ты должна смириться пред нею, стараться успокаивать ее, но ты не внимала сему, что ж мне оставалось делать? Теперь описываешь свое скорбное положение, по внутреннему устроению: тоска, раздражение и даже отягощаешься жизнию, – что это другое, как не наказание Божие? Если ты видишь какие-нибудь слабости в матери, то ты не должна судить ее, a молиться Богу о ней: ты знаешь, когда Хам посмеялся над отцом, видя его лежащим неприлично, какой постиг суд его потомство? Ты хочешь быть покойна? то приноси о сем покаяние пред Богом и y матери испроси прощение, и успокойте ее, да получите благословение от Господа. Св. писание говорит: благословение отчее созидает домы чад; a клятва матерня до конца разрушает (Сир. 3:9), – вот как важно это; проси супруга твоего, чтобы он постарался успокоить мать твою; сделай акт; чего жалеть денег, они останутся тут, и куда пойдут – кто знает; a мир, любовь и добродетель доставят вечное блаженство. – На воспитание дочери твоей да благословит Господь принять добрую наставницу, православную, благочестивую, чтобы и ее воспитать в вере и благочестии и добронравии. О подозрении твоем, что ты пишешь, я советую тебе меньше внимать и молиться Богу. Он силен разрушить оное, но больше всего старайся исполнять заповеди Божии, в числе коих помни 5-ю заповедь. Желаю тебе..... и малютке вашей мира, здравия и благоденствия. Остаюсь недостойный богомолец, многогрешный И. М. 13 сентября 1858 года.

181

Достопочтеннейший о Господе N N

Вы благодарите за принятие супруги вашей.... и детей в нашей обители: это наш долг – по силе нашей доставлять посещающим обитель успокоение и участие в чем возможно; но Сам Бог, по вере их, подает им душевное успокоение. – С сим вместе просите моего совета на намерение ваше переместиться из К–и в Т–у, на подобное же здешнему место, и боитесь, как бы не ошибиться в этой перемене. – Я же боюсь принять на себя такую смелость, дать решительный советь в таких делах, которые мне совсем неизвестны; и какие могут быть последствия от перехода вашего, единому Господу известно. Мне кажется, если здесь хорошо, и предлежит не совершенно известное, a только по слуху лучшее место, то без точного дознания об оном опасно решаться. A как Господь сказал, что: без Meнé не можете творити ничесоже (Иоан. 15:5) и паки: просите и дастся вам (Лук. 11:9), то и надобно прибегать к Нему с верою и теплою молитвою, и просить, да будет воля Его на вас и на всем семействе вашем; a если будет вам полезно перейти в Т–у, то-так бы и устроил по Своей благости: a если нет, то не допустил бы до сего. Он благ, щедр и многомилостив и дает благо всем просящим y Него. Но мы не всегда желаем и просим полезного для нас; a Он подает то, что пользует нас, не только телесно, но и душевно, и говорит: весть бо Отец ваш, ихже требуете, прежде прошения вашего (Матф. 6:8), но побуждает, чтоб мы и просили y Него: просите и дастся вам (Лук. 11:9); присовокупляет: или кто от вас, человек, егоже аще воспросит сын его хлеба, еда камень подаст ему? или аще рыбы просит, еда змию подаст ему? аще убо вы, лукави суще, умеете дания блага даяти чадом вашим, кольми паче Отец ваш небесный дастз блага просящим y Него (Матф. 7:10). Предложив вам учение Спасителя нашего, простите, что нерешимостию моею не мог вполне удовлетворить ваш вопрос, по моему же мнению кажется это надежнее средство. Испрашивая на вас, на супругу вашу и детей, Божие благословение, с почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 20 сентября 1858 года.

182

Достопочтеннейший о Господе N N

По расположению вашему ком не, грешному, я считаю долгом предложить вам в сих строках, что нахожу нужным для вашего блага, душевного и телесного. Мне известно, что по общему вашему согласию с братцами, приступаете к разделу дарованного вам Богом достояния. Да и не возможно, чтобы большому семейству пребыть навсегда в сообществе без каких-либо неприятностей, хотя закон любви и повелевает нам по заповеди Божией, сохранять мир со всеми. Но если каждый из вас, входя и рассматривая свою совесть, верно найдет себя неисполнителем сей любовной заповеди, то и не мешает, разделясь, каждому иметь свое достояние, чрез что мир и любовь братская удобнее водворится между вами. – Братцы ваши........, прибыв в нашу обитель, говорили мне о бывшем между всеми вами положении о разделе, и находятся недовольными тем, что вы им назначаете, и этим очень обижаются. Кто же я? и что могу сказать на сие? Когда к Спасителю нашему Господу Иисусу Христу приступил некий от народа просить, чтобы он сказал брату его разделить с ним достояние (имение), Он же сказал ему: человече, кто Мя постави судиею, или делителем над вами (Лук. 12:14)? Но прибавил к тому, сказав им: блюдитеся от лихоимства, и проч. Когда Господь так сказал, то что же я скажу? – разве только последнее слово Его напомню: 6jiodvmecn отг> лихоумства (Лук. 12:15). Это слово относится ко всякому, кому предлежит подобное дело. Желая вам истинного блага, которое состоит не в стяжании имения, но в спокойствии совести, в мире, любви и благочестии, прошу Господа, да поможет вам мирно и согласно разойтиться с братцами вашими, чтобы не возникло какое-либо судное дело, от которого да избавит вас Господь. Он заповедал не входить в суды, a уступать и свое, ибо сказано: не изыдеши оттуду, дондеже воздаси и последний кондрат (Матф. 5:26). Это можно всякому понять, к чему сказано слово..... Не принимаю на себя делать вам наставление, но предложу мое мнение. Не лучше ли, во избежание несогласия, пригласить кого-нибудь из граждан и духовного отца вашего и общим согласием сделать полюбовный раздел? И останется между вами мир, a это будет и Богу угодно. Он благословит и умножит ваше достояние, a в противном случае, что может быть, я умолчу. В мое время был пример: одно благочестивое семейство, мне знакомое, два брата: y одного пять сынов взрослых, три женатых, a y другого, от другой жены отца его, лет 20-ти мальчик. Отец их, умирая, велел разделить капитал по полам с братом юным, да еще дать мачехе, третьей жене его, 50 т. ассиг., a всего капитала было 200 т. ассиг., большой сын с детьми очень оскорбился этим: «как? я и дети мои трудились и наживали капитал, a меньший брат почти и не участвовал в трудах!» и хотел было завести дело судное, но добрый человек посоветовал ему не входить в суд, сказав: «много просудите с обеих сторон». Он послушал Совета и разделил пополам с юным братом, и мачехе отдал, оставшись из 200 т. с 75 т. Господь его так благословил, что он в один год возвратил весь свой капитал, сколько было его, и благодарил давшего ему сове оный. Так и вас Господь невидимо благословит. И. М. 12 декабря 1858 года.

183

Достопочтеннейшая о Господе N N

Вы приняли с Верою св. икону великомученицы Варвары от моей худости, от того и получили духовное утешение от Господа молитвами св. угодницы Божией. Спаси вас Господи за усердие ваше и воспоминание меня в молитвах ваших, и вас да помянет Господь и матушку вашу....., и ниспошлет вам Свою милость. – Вы просите от меня совета: как преодолеть страсти и приобрести смирение; желание ваше благое, но надобно положить труд для приобретения смирения, надобно отвергнуть и уничтожить в себе гордость, и во всяком деле и слове смирять себя и считать худшую всех. Хотя бы и могли что благо сотворити, все это не нашею силою, но помощию Божиею творим. Господь научил нас: аще и вся повеленная сотворите, глаголите, яко раби неключими есмы, еже должни бехом сотворити, сотворихом (Лук. 17:10), и еще Он же повелел: научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем и обрящете покой душам вашим (Матф. 11:29). Вот от Кого научайтеся смирению; оно доставляет нам покой, a с сим вместе и страсти можете преодолевать удобно, ибо самолюбие и гордость есть основание всех страстей и вина, от коей они происходят; с уничтожением ее и все страсти в ничто обращаются, ибо на всякую страсть вы найдете заповедь Божию и, стараясь о исполнении оной, победите удобно страсть при помощи Божией. О сем надобно молиться Ему, да поможет. И. М. 14 декабря 1858 года.

184

Достопочтеннейшая о Господе N N

Не имея чести вас знать, только слышу от......, a теперь получил и писание ваше от 15 декабря, из коего вижу, что вы страдаете болезнию физической; не находя помощи от врачей, не имеете оной и в религиозном чувстве: недоверие и сомнение вас смущают: a это очень тяжело для духа, и сугубую болезнь причиняет душе и телу. Вы ищете помощи в моих советах, но я не могу понадеяться на себя и не смею думать, чтобы имел такой дар слова, коим бы мог утешать; и в этом действует вера; по вере вашей Бог силен даровать и слово скудному моему разуму. Я же с своей стороны, сожалея о вас, предлагаю готовность мою к написанию того, что Бог подает моему скудоумию к вашей пользе и утешению. По учению нашей Церкви: вера есть основание всех благих, как в здешней жизни, так и для приобретения блага в будущей бесконечной вечности. Господь научил нас: иже веру имет и крестится, спасен будет, a неверуяй уже осужден есть (Матф. 16:16). Читая символ веры, мы исповедуем, что веруем и в воскресение мертвых, и в жизнь вечную, будущую. Так веруя, должны стараться исполнением заповедей Божиих и надеждою на заслуги Спасителя нашего об оной жизни. Кто не верует в жизнь вечную, то и во всем не может быть верен и никогда не имеет спокойствия; вера же и в великих бедах, скорбях и болезнях подает больным утешение; вера утверждает нас в промысле Божием, что без воли Его и влас главы нашея не погибнет и что всякия скорби и болезни попускаются нам иметь по недоведомым нам судьбам Божиим, к пользе нашей, чего мы не можем постигать разумом, но токмо верою утверждаемся. Св. Апостол Павел учит: недостойны (ничего не стоят) страсти (страдания) нынешняго века к хотящей славе явитися в нас (Рим. 8:18), a в послании его к Евреям вся одиннадцатая глава повествует о том, что вера могла сделать, и многие претерпели страдания, укрепляясь верою; прочтите всю оную главу и начало 12-й, где пишет, что наказание Господне есть знак любви Божией к нам: егоже бо любит Господь наказует, биет же всякаго сына, егоже приемлет и проч. (Евр. 12:6). И в вашем болезненном положении надобно укрепляться верою и надеждою на будущую жизнь: паче же когда вам уже известно это чувство. Вы испытали, быв укрепляемы своим духовником; помните это и прибегайте к сокровищам веры и всем сердцем отвергайте разум, наводящий сомнение касательно будущей жизни: учение Спасителя и св. Апостолов утверждает нас в несомненном воскресении мертвых и жизни будущего века. Очень жаль вас, что вы не имеете человека, укрепляющего вас в несомненной вере, но паче еще может быть находитесь с такими, кои противоречат вере; как же вы утвердитесь в ней? и как предадитесь воле Божией, когда не имеете лучшего упования, кроме сей жизни? Страдает тело, страдает и душа; а если бы душа была укреплена верою, то и тело могло бы получить укрепление при спокойствии духа; смущенный же дух имеет влияние и на телесный состав, и болезнь умножает. Люди большею частию желают и ищут благоденствия в сей жизни, a скорбей стараются избегать, и кажется это очень хорошо и приятно, но всегдашнее благоденствие и счастие человека вредит. Он впадает в различные страсти и грехи, и прогневляет Господа; a проходящие скорбную жизнь более приближаются ко Господу и удобнее получат спасение; потому Господь отрадную жизнь назвал пространным путем: пространная врата и широкий путь вводят в пагубу и мнози суть ходящии им (Матф. 7:13), a скорбную жизнь назвал: тесный путь и узкая врата вводяй в живот, вечный, и мало их есть, иже обретают его (Матф. 7:14). Итак, по любви своей к нам, Господь, провидя могущую быть пользу, кто того достоин, многих сводит с пространного пути, a поставляет на тесный и прискорбный путь, чтобы терпением болезней и скорбей устроить их спасение и даровать жизнь вечную. Мы видим в учениях св. отцов и в примерах, что некоторые находятся в болезнях и терпят с благодарением, получают великую милость Божию. Примите сей совет с покорностию воле Божией, несите посланный вам болезненный крест. Сохраняйте себя твердо в православной вере, почаще приступайте к духовному врачевству – исповеди и причастия пречистых Христовых таин, не дожидаясь постов, но, смотря по усиливающейся болезни, можете чрез 2 и 3 недели сообщаться, это будет вали подавать великую отраду, и даже, если будет воля Божия, можете и исцеление получить, – от человека невозможно, но от Бога вся возможна суть (Марк. 10:27). Только нынешнего века люди совсем против этого: будто кого приобщают, то уже и к смерти готовят; «как это можно, его этим испугаешь»; от того многие и остаются без сего напутствия и особорования маслом, и наконец нельзя30; тогда как оное установлено не для готовящихся к смерти, a для исцеления, по слову св. Апостола: болит ли кто в вас, да призовет пресвитеры, и да молитву сотворят над ним помазавше его елеем, во имя Господне, и молитва веры спасет болящаго, и воздвигнет его Господь, и аще грехи сотворил есть, отпустятся ему (Иаков. 5:14–16). Видите, что таинство сие установлено для исцеления, a не к смерти; y нас часто, случается, бывают отчаянно больные, a по особоровании елеем выздоравливают и живут еще долго. Имейте веру к угодникам Божиим: преподобному Сергию Радонежскому и св. Митрофану Воронежскому, a паче призывайте заступницу нашу, премилосердую Матерь Божию, и предавшись в волю Божию, успокаивайтесь. Желаю, чтобы Господь даровал вам облегчение и совершенное исцеление от болезни. Остаюсь недостойный богомолец, многогрешный И. M. 1 генваря 1859 г.

185

Достопочтеннейшая о Господе N N

Хотя и не имею чести вас знать, но из отношения вашего ко мне усматриваю ваше смирение, что вы не доверяете себе, и не надеетесь на свой разум и силы; но как похвально в вас эта черта, так я нахожу себя недостаточным, чтобы мог проникать в будущность, что может с вами случиться и что будет для вас полезнее. Только то могу вам сказать, чтобы в вашем благом произволении исполнить волю Божию, прибегайте к Нему с молитвою во всяком вашем благом намерении, да будет по воле Его и помощь Его вам. Также призывайте в помощь и премилосердую заступницу нашу, Пречистую Деву Богородицу, ходатаицу нашего спасения. Мне неизвестно, имеете ли вы кого-нибудь из ближних ваших родных, благоприятствующих вам. Если есть, то можете с ними посоветоваться о устроении вашей участи. На такое великое дело в избрании себе партии надобно просить вразумления и помощи Божией, и предаваться в Его святую волю, a не следовать влечениям своего сердца. Если не надеетесь сохранить себя во вдовстве, и находите необходимым посвятить себя семейной жизни, то, при вразумлении и помощи Божией, сколько можно, ищите человека православного в вере, и благочестивого жизнию, чтобы живши здесь по заповедям Божиим, иметь благонадежие смирения к получению будущих благ вечных. О поездке вашей в С. имение, если находите надобность в вашем присутствии, то можете поехать с надеждою на помощь Божию. Желаю вам во всех делах ваших благого успеха с помощию Божиею, и испрашивая на вас благословение Божие, остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 10 Феврали 1859 года.

186

Достопочтеннейший о Господе

Я имел честь получить почтеннейшее ваше письмо от 4 сего февраля, коим извещаете, что общество ваше почтило вас избранием в градского главу и убедило принять вас сие служение и на будущее трехлетие. Эго есть дело их к вам любви и почтения, которое вы заслужили y общества попечением об них и покровительством; конечно для вас утешительно иметь такое благоприятное расположение к вам сограждан ваших: но надежда на будущее от Бога мздовоздаяние вечных благ гораздо больше вас должна одушевлять, и облегчать все трудности, встречающиеся на поприще служения вашего. Ибо все то, что мы здесь делаем для ближних наших, Господь принимает на Себя, так как бы Ему это сотворили: понеже сотвористе единому сих братий Моих менших, Мне сотвористе (Матф. 25:40). Еще пишете, что выдали дочь вашу .... Господь да благословит их супружество любовию, миром и согласием: a они с своей стороны постараются жить в православной христианской вере (в коей родились и воспитались), благочестиво по заповедям Божиим, и будут благополучны, получая во всем помощь Божию. По записке имена: ваше и семейства вашего, будем поминать в скиту, при священнослужении и молить Господа о здравии и спасении вашем и всех вас. 13 февраля 1859 г.

187

Достопочтеннейшая о Господе N N

Получа письмо ваше от 14 февраля, я отвечал вам 24 февраля и получил на сей почте письмо от неизвестного лица, из коего видно, что вы письмо мое показали ему; и делает мне выговор, даже угрожает за то, что я вам не советую принимать оных странников, по неизвестности мне об них. Не знаю, да и знать не имею нужды, – кто это писал, – из одного этого, что странник говорит вам: «в доме вашем стала умножаться благодать»; a вы пишете, что ничего особенного не видите и не понимаете, и угрожает, говоря, что: «если не станете его принимать, то (смотрите) не потужите, что не будет ходить», и еще говорит, что: «весь град его молитвами держится», нельзя поверить его святости; нигде не видим в житиях, чтобы святые или праведные сами о себе так проповедовали; a напротив считали себя прах и пепел и недостойными, a благодать Божия действовала чрез них. Странника сего я никак не знаю, хотя он и говорит вам, что был y нас, и не могу знать его достоинства или святости. Я думаю, ваш духовный отец тамошний знает его, то и можете его спроси о нем. Об....., о коем он вам предлагает, я также не знаю, но впрочем я вас не только не отвращаю от благотворения, но еще к оному побуждаю: ибо Господь ублажит милостивых, и обещает их поставить одесную Себя в день судный и ввести в царство небесное. Вы можете и сами узнавать, чрез кого-нибудь, о нуждающихся в вашем городе и благотворить им, и верно вы не затворяете дверей для убогих и без этого странника; кажется, нет нужды принимать его, a паче часто, и не бояться его угроз. Да я думаю и ....... должна знать о нем, какого он свойства. Если точно узнаете о......., что он имеет нужду в помощи, то можете и без них послать ему, сколько Господь вам возвестит. 17 марта 1859 года.

188

Достопочтеннейшая о Господе N N

Пишешь, что тебе сделал предложение составить партию N N, и ты, находя себя нестоющею по его образованию, и не зная, можешь ли составить для него счастие своим супружеством, просишь на сие моего совета, как тебе поступить в сем деле? Ты не написала, какое имеешь чувство с своей стороны к согласию на его предложение. Я не смею взять на себя такую смелость, дать решительный ответ на твой вопрос, ибо не знаю будущих судеб Божиих, и что может последовать. Но скажу, чтобы ты молилась Богу и Пречистой Матери Божией, и вручила себя покрову и милосердию Божию, прося, да будет на тебе воля Его святая, и когда чувствуешь в себе мир и спокойствие на согласие к предложению, то и напиши так, согласно своему чувству, и ожидай воли Божией. Если будет Ему угодно соединить тебя с ним, то устранит все препятствия к сему, как ты и сама пишешь; но к этому надобно еще, чтобы было согласие на сие твоих родителей и благословение на сей важный шаг бракосочетания. Господь да вразумит тебя в сем деле и устроит по Своей святой воле на пользу души твоей и к благоденствию. 15 апреля 1859 г.

189

Достопочтеннейшая о Господе N N

Вы описываете сон, виденный вашею дочерью......, и просите меня астолковать вам оный, и опасаетесь, что ей предстоит какой-то крест нести. Я не смею и думать о сем, чтобы мог толковать сны и проникать в таинство непостижимых судеб Божиих; но только скажу, что сон этот очень замечательный; но что́ оный знаменует, от нас это сокровенно; впрочем никак не должно полагать, что оный предзнаменует ей какой-нибудь крест: скорее надобно ожидать благополучия, как известно из многих подобных случаев; но гораздо лучше, ничего не ожидая, быть спокойным. Не надобно ни возвышаться сим сном и не смущаться. Мы видим многих, живущих в несчастном положении и проходящих скорбную жизнь, но никто из них не видал ни такового ни подобного сему снов; и это происходит не от слепого случая, a по промыслу Божию: кому Он что усмотрит на пользу, по мере нашего жительства, кроткого и смиренного, или гордого и высокомерного, благочестивого и благолюбивого, или грехолюбивого и строптивого. Если Бог и посылает кому скорби, то это для того, чтобы очистить от грехов и приготовить к вечному царствию небесному. Здешнее все временно, a тамошнее вечно. Итак, советую вам и ......... не смущаться, a во всем полагаться на волю Божию и стараться о исполнении святых Его заповедей. 21 апреля 1859 г.

190

В строках твоих, почтеннейшая N. N. ты выразила давнее свое желание оставить мир страстный и суетный, a притом и скорбный, и сознаешь себя недостойною черной рясы. Но истинно убеждена, что мирская жизнь способствует только более и более к развитию греховных качеств; но знаешь притом, что маменька твоя из намеков только твоих, по замечанию твоему против всякой даже мысли о монашеской жизни. Просишь на сие моего ответа? Желание оставить мир, и посвятить жизнь свою на служение Господу в обители монашеской, не может быть без призвания Божия и надобно за сие приносить Богу благодарение; но надобно испытать себя: достаточно ли твое душевное произволение к перенесению монастырских подвигов, к отвержению себя, т. е. твоей воли и разума, по слову Господню: уже хощет no Мне итти, да отвержется себя и возмет крест свой и по Мне грядет (Марк. 8:34). Если и в этом находишь в себе твердое произволение, в надежде на помощь Божию, то сообразиться надобно с окружающими тебя обстоятельствами. Маменька твоя не согласна на это, но конечно не думаю, чтобы по нерасположению к сему званию, но по любви к тебе, не желая расстаться с тобой, за твою юность, что не понесешь, – и из опасения нападения от родных и от аристократического круга; конечно тогда со всех сторон посыплются на нее укоризны и прибавится скорбь к известным уже, от нерасположения к ней, нападениям. A сама по себе верно бы не противилась сему Божию к тебе призванию, зная ее расположение к монашеству и к нашей худости. Итак советую тебе: храни сей дар призвания Божьего к сохранению девства своего и уневещению себя Христу, небесному Жениху, и до времени потерпи; поживи с маменькою, не предавайся большим рассеянностям, которые бывают часто сопряжены с потерею интересов и нравственности. Молись Богу, даровать тебе силу и помощь к исполнению сего твоего спасительного желания, читая духовные книги: св. Иоанна Лествичника и аввы Дорофея, a особо 1-е слово: о отречении мира; a придет время и Господь исполнит сие твое благое желание. Если маменька твоя, не взирая ни на какие мирские пересуды, с любовию тебя уволит, то и в настоящее время, при помощи Божией, можешь приступить; но противиться и упорно действовать не советую. Премилосердый Господь, вложивый в сердце твое сие спасительное желание, да устроит Сам по воле Его святой, как Ему угодно. 11 мая 1859 г.

191

Достопочтеннейшая о Господе N N

По слухам, дошедшим до вас (не знаю каким), о моей худости, вы в кратких чертах описали свою жизнь и, жаждая умиротворения души вашей, просите моего совета, как вам довлачить жизнь свою, и иметь надежду спасения? Как вижу, что вы сами читали св. писание, св. отцов поучения, и конечно знаете, что несть грех побеждающий человеколюбие Божие, и что Господь пришел в мир грешники спасти, и принес Себя в жертву Отцу Своему искупительную за грехи наши; то и мы да имеем твердую надежду на неизреченную благость и милосердие Божие и заслуги Спасителя нашего Господа Иисуса Христа; и веруем, что Он простит наши грехи, содеянные нами в житии сем. Пребывая в православном исповедании нашей восточной Церкви, будьте и вы благонадежны, что милосердый Господь простит грехи ваши, в коих приносили и приносите покаяние. Повторять грехи при исповеди не нужно, как духовник вам советует, но память об них иметь можно, к возбуждению себя к покаянию и сокрушению сердечному, но не смущаться и не отчаиваться. Сии последние действия суть внушения врага и вы оным не внимайте, но возлагайте упование спасения вашего на благость Божию и тем себя успокаивайте. Говорите, сто нет слёз, и сердце какое-то каменное, и не знаете как Господа умолить? Не ищите слез, это особенное дарование Божие, но памятию грехов своих имейте смирение, которое привлечет к вам милость Божию; a без смирения и слезы не помогут, a только приведут в самомнение, потому Господь и не дает оных, чтобы не возгордились, a если будете иметь залоги смирения, то и при дарованиях не возгордитесь. Скорбное положение жизни вашей также подает вам надежду на спасение; принимайте скорби ваши с благодарением, не ропщите, но в чувстве сердца считайте себя достойною оных. Господь сказал, что: пространный путь (жизни) и широкая врата вводят в пагубу и мнози суть ходящии по нем. A узкая врата и прискорбный путь (жизни) вводят в живот вечный у мало суть ходящии по нем (Матф. 7:13.14). Многие желают жить пространно, роскошно, но куда эта жизнь приводит? a немногие добровольно избирают тесный и прискорбный путь недостатков и скорбей, доставляющих столько душевной пользы. Господь же кого любит, того и наказует и невольно сводит с пространного пути, и поставляет на тесный и прискорбный, чтоб тем спасти души их. Это вы испытываете и на себе; – имевши состояние и пользуясь здоровьем и приятностями жизни, что получили пользы и что осталось в памяти? токмо уязвленная совесть; a невольно ставши на прискорбный путь, терпите оный, идите и покаянием приближаетесь к Богу и к надежде спасения. О всем оном благодарите Бога и даже за самую бедность, по выражению вашему, тяготящую вас; бедность не порок, но даже не допускает до многих пороков. Будьте нищи духом, то и в бедности получите утешение. При слабости сил моих, с трудом мог вам написать сие письмо, и желаю, чтоб Господь, по вере вашей, даровал вам утешение , не чрез мои ничтожные строки, но по Своей Его милости; впредь же я не могу надеяться, если б и вздумали паки написать ко мне вам отвечать; не имею ни сил, ни времени. Пожелав вам здравия, остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 12 мая 1859 г.

192

Достопочтеннейшая о Господе N N

По возвращении вашем из-за границы, вы пишете ко мне от 31 числа августа; извещаете, что опять должны ехать туда, по совету врачей, для поддержания здоровья вашего супруга. Да будет это на воле вашей, но исцеления надобно более искать y врача душ и телес, Господа нашего Иисуса Христа; прежде всего должно исцелить душевные болезни исповеданием и причащением, святых Христовых таин и это не один раз исполнить, но сколько можно чаще делать; кто из нас похвалится не иметь греха? По исполнении сего долга и врачевства духовного, и телесные врачевства удобнее помогут; в чем надобно просить помощи Божией. Мы видим в Евангелии, что Господь исцелял прежде душу: отпущаются тебе, грехи твои (Матф. 9:2), потом и телу подавал здравие. Я предлагаю вам совет, но никак не возбраняю ваше благое намерение ехать за границу. Паки скажу: да будет это на воле вашей. Может быть вам покажется совет мой странным, но я пишу к верующим, то не надобно быть, кажется, странным; a какие имеет вера сокровища – невозможно всего изъяснить словом; сколько получают исцелений ходатайством Матери Божией, при чудотворных Ее иконах, и при святых мощах угодников Божиих, я сам многими, свидетель и достоверно извещался; но на это надобно, чтоб была твердая вера. Книги можете читать: проповеди св. Димитрия Ростовского и Тихона Воронежского; много и еще есть, но вам пока довольно и оных. 8 сентября 1859 г.

193

Достопочтеннейшая о Господе N N

Почтеннейшее писание ваше от 9 декабря получил перед праздником Рождества Христова. Сердечно порадовался, что супруг ваш и вы говели и сообщиться готовились к 12 декабрю; что конечно и исполнили. Слава и благодарение Господу, даровавшему вам это чувство, и сознание в необходимости для христиан частого приобщения святых Христовых таин, по очищении исповедию перед отцом духовным и получа от него разрешение, по данной ему власти от Самого Господа нашего Иисуса Христа. Душа, освободившись от греха и соединившись со Христом, Спасителем нашим, начинает новую жизнь. Вы пишете: готовились к сему таинству не так, как бы следовало, и на молитве имели рассеяние в мыслях; и это наводило вам смущение и беспокойство. Всегда, когда приступает человек к благому делу, то враг старается смущать сто, наводя различные помыслы и обеспокаивая сими, его; против сего надобно вооружаться смирением и мужеством. Смирение на него без трудов, победа и мужество его посрамляет и отгоняет; почему ж в другое время так не смущается человек, как в сие, когда готовится к сему великому таинству? В этом и есть его коварство, чтобы отвергнуть от благого дела. Если мы, приготовляя себя к таинству сему, и помышляем о грехах наших и смиряемся пред величеством славы Божией, надеясь на неизреченное Его милосердие, a не на свое, как бы ни велико было приготовление: тогда сети вражия сокрушатся и не могут действовать на нас; a если мы думаем, что наша молитва и приготовление благоугодно Богу, то уже тут нет смирения, вы желали бы иметь сокрушение сердца, но его не видите в себе; a если бы получили сей дар Божий, то верно бы увлеклись мыслию, что уже достаточно приготовились; потому-то не допускает сего Господь; a приемлет ваше желание и благое произволение; a за недостаток сокрушения надобно смиряться, сознавая свою нищету, то и успокоитесь; a в смущении познается тайная духовная гордость, которая и не может успокоить вас. Вы сознаете себя в пристрастим к нарядам и склонною к гневу и раздражительности. В первом случае, надобно иметь умеренное благоприличие, a не излишество: можно ли угодить миру подражанием моде, которая всякий месяц изменяется? При благоразумном рассмотрении можно видеть, что ни к чему доброму не поведет сие, украшать нарядами тело, a о украшении души не иметь такого попечения? Лучше ту сумму употребить па помощь бедным, нуждающимся в скудной одежде и пропитании, то это дополнит пред Богом недостаток дел наших, по заповеди Его в Евангелии от Матф., в главе 25 написанной. Раздражение и гнев, в коих сознавая себя, сожалеете о сем, происходит от навыка, который и в добром и в худом приемлет силу. Мы имеем разум и волю, должны рассуждать – что хорошо и что худо, и волею исполнять лучшее. Сделанный навык к дурному надобно преклонять к лучшему, и удерживать себя от гнева и раздражительности; ибо оные делают вред, как вам, так и тем на коих бывают испущаемы, при оскорблении от кого-либо. Надобно помнить, что мы ежедневно Бога прогневляем и Он нам отпускает; как же мы гневаемся и раздражаемся на ближних наших, да и заповедь имеем от Господа, отпускать ближним грехи! A если не отпускаем, то и нам не отпустятся; но чтобы удобнее было это исполнить, то надобно призывать в помощь Бога, ибо мы не можем без Него творити ничесоже. 31 декабря 1859 г.

194

Достопочтеннейший о Господе N N

С душевным прискорбием читал письмо ваше о лишении малолетнего сына вашего..... внезапною смертию, – убиением от упавшего на него фронтона. Велика скорбь сия родительским сердцам вашим, но вы еще более увеличиваете оную недоумением вашим: по воле ли Божией сие случилось, или от вашей недосмотрительности? и это вас убивает и сокрушает сердца ваши. Просите на сие нашего рассуждения: как вам смотреть на сие событие и чтобы не умножить на сие тяготы греховной. Мы, рассуждая о сем печальном и болезненном приключении, не можем сказать, чтобы могло оное быть без попущения по воле Божией; если по слову Господню: и влас главы вашей не погибнет без воли Божией (Лук. 21:18), то можно ли быть такому случаю без воли Его? Причиною сего не ваша недосмотрительность, ибо вы не могли всегда следить за детскими его играми и действиями, и это непредвиденный случай; вы не могли никак отвратить, тем паче, что другие дети, бывшие с ним, остались невредимы, a только он один подпал смертной участи. Мы должны веровать, что: судьбы Господни по всей земли, и: судеб, Твоих, Господи, бездна многа (Пс. 35:7), промысл Божий простирается на всех; но кто может постигнуть судьбы Его?. . . . Кто разуме ум Господень, или кто советник Ему бысть (Рим. 11:34)? пишет св. Апостол Павел. Сын ваш принят в вечность, да и таким страдательным образом несомненно, наследует блаженство в царствии небесном; и это по Божией к нему милости и по предведению Его. Мы не знаем, чтобы его постигло в продолжении жизни его, и может быть еще болезненнее бы было для вас, видеть его в возрасте в каком-нибудь горестном и несчастном положении, – что мне случалось от многих слышать: «лучше-б, если бы он в малом возрасте умерь, не так было горько видеть»; но Богу все известно, и не содеянное нами видит Он, как настоящее. Вы же, недавно, бывши в Лавре преподобного Сергия, угодника Божия, которому сын ваш был тезоименит, – и верно поручали покрову и заступлению его сына вашего, имея попечение не об одном только благоденствии его, но и о вечном спасении; a теперь спасение его несомненно. – Прочтите в житии св. отцов, октября 19 числа, св. мученика Уара, как одна знаменитая жена Клеопатра построила храм и положила в оном мощи св. мученика Уара, и поручая ему единственного своего сына, чтоб он сохранил его в благоденствии; но сын ее в самый день освящения храма заболел и умер. Она от большой печали возроптала на мученика, что Он не сохранил сына ее и в этой печали уснула и видит мученика Уара, держащего сына ее в большой славе, вопрошающего ее: довольна ли она тем, что он для сына ее устроил? Она проснувшись веровала сему, получила утешение и перестала скорбеть. Так и вам советую, предоставя случай этот воле Божией, утолить скорбь свою надеждою в будущей жизни его блаженства. 22 сентября 1859 г.

195

Достопочтеннейший о Господе N N

Вы извещаете меня о окончании вашего путешествия и прибытии в свой город. Желая исполнить, ваше намерение – удалиться от мира, и работать Господу в обители иночествующих, вы начали приводить дела свои в порядок, дабы быть свободным от мирских попечений, и подвизаться на духовном поприще против врагов, борющих нас нашими страстьми; и, истребляя оные, насаждать семена добродетелей со смиренномудрием: да принесут оные плод любви и достойны будут быть собранными в небесную житницу. Попечение о устроении родных ваших хорошо, но более надобно предоставить об них промыслу Божию; вы сделайте для них по силе, a Бог попечется об них, так как и о всем создании Своем промышляет; внушите им, чтобы они, по слову Господню, искали прежде царствия Божиего и правды Его, но и сия вся временная им приложатся. Желаю вам, да исполнит Господь в благом вашем желании и устроит по воле Своей так, как вам будет полезно.

196

Почтенный о Господе N N

По желанию твоему, Господь благословляет тебя поступить в святую обитель, на служение Ему. Матушка твоя и брат согласны на твое увольнение, приноси благодарение Господу, и по вступлении постарайся благоугождать Ему; отвержение своей воли и разума, и повиновение наставникам опытным есть истинный путь, ведущий к Богу, ибо много на пути сем предлежит духовных браней от врага душ наших, диавола; a бороться нам одним, по неопытности и без смирения, невозможно; от послушания рождается смирение, a оное есть оружие крепкое на врагов. Но когда вступишь на поприще духовное сей брани, тогда можем уразуметь, a дотоле; предавайся воле Божией, стремись к исполнению намерения твоего. 5 декабря 1859 г.

197

Достопочтеннейшая о Господе N N

В письме вашем, присланном с......, описываете страдательное состояние вашей души и борьбу плоти и духа. Недоумеете, на которую сторону обратиться? При чтении духовных книг, душа ваша стремилась к Богу и желание благоугодить Ему в вас проявлялась: но когда мир с своими прелестями приник к вам, то вы предались рассеянности, и влечение святое с теплотою духа охладело в вас; но вы не находите в себе спокойствия. Мир вам ничего не обещает прочного; то лицо, в ком вы надеялись найти себе счастие, не обращает на вас внимания. Да почему ж вы так смело прозирали будущность, что могли бы быть счастливы? Это от нас закрыто; скорее можно противного ожидать, a паче когда делали обещание посвятить жизнь свою на служение Господу; и так вы, не находя никакого спокойствия от ежедневных несносных мучений, паки решаетесь искать спокойствия в тихом пристанище мирной обители иноческой, посвящая Богу ум и сердце ваше, на что требуете моего решения, и если я найду, что еще есть для вас спасение, то чтобы назначил для вас обитель и устроил бы вас в оной. Я с своей стороны нахожу, что вам светская жизнь не принесет пользы, и видно он (мир) как будто гонит вас от себя, и вы, как будто невольно, отлучаетесь от него, хотя и есть некоторое призвание к жизни духовной. Но я не знаю ваших соотношений к миру, к родным, состояния вашего здоровья и средств к жизни монастырской, и никак не смею принять на себя назначить вам монастырь и устроить жизнь вашу. О сем надобно просить Господа, да Сам Он устроит вашу жизнь, по Его всемудрому промыслу, и умножит ваше желание к иноческой жизни. Вы довольно слышали от матушки..... о образе их жизни, то и можете составить себе понятие об оной. Но, живя в П – е, вы не можете себя устроить, a надобно найти случай побывать в обителях женских и узнать, на каком основании можете быть приняты; и ежели вступите в обитель, то старайтесь найти наставницу, пред которою должно отвергаться своей воли и разума и во всем ей повиноваться. Для прожития же в обители, надобно иметь хотя небольшие средства, или помощь от родных и благодетелей и когда будете, по слову Господню, искать царствия Божия и правды Его, то и сия (временная) вся вам приложится. 12 декабря 1859 года.

198

Достопочтеннейшая о Господе N N

Вы пишете ко мне, что в семействе вашем предполагается раздел имения, между супругом вашим и братьями его, и вы находитесь в недоумении, где вам жить, в P. ли остаться, или переехать в К.? Просите моего на сие решения. Знаю, что вы по вере вашей вопрошаете о сем мою худость; но, находя в себе, что это выше меры моей, не смею взять на себя решать такие высокие и неведомые предметы: что может быть полезно для вас? Это единому токмо Богу известно. И так, советую вам всякое дело предпринимать, призывая в помощь Господа и Пречистую Деву Богородицу Марию, прося их устроить дела ваши но святой воле Божией и так, как будет вам на пользу. Господь сказал: без Мене не можете творити ничесоже (Иоан. 15:5), то и надобно призывать Его в помощь; Он и устроит так, как вам полезно, где удобнее жить в Р. или в К. и так как вы имеете родителя опытного в делах, и он знает, какою вы занимаетесь торговлею, также образ жизни, какой вы проходите, то и просите его совета, a Бог ему возвестит сказать вам полезное, и где удобнее заниматься делами вам, в К. или P., на что надобно и супруга вашего общее согласие. 15 декабря 1859 года.

199

Достопочтеннейшая о Господе N N

Не могу одобрить чувств твоих, описанных в письме твоем, которые ты питаешь к человеку, по мнению твоему могущему составить для тебя счастливую партию; сама сознаешь, что ты старше его шестью летами; и это неравенство много может в последствии причинить скорбного для вас обоих. В мужеском поле старшинство лет нимало не вредит, a в женском поле большой вред причиняет. A при том вижу, что ты увлеклась к нему страстною любовию; говоришь, что и он взаимно к тебе тоже питает страсть. Из многих опытов видно, что кто по страсти вступает в супружество, то не бывает счастия: страсти остынут и любовь исчезнет. Надобно избирать партию по разуму, с благочестивым намерением и молитвою ко Господу, чтобы жизнь провести в мире, согласии и любви, для семейного счастия и общественной пользы, в том кругу, где будете находиться. И так, я не могу дать тебе совета на сию партию. 16 декабря 1859 года.

200

Достопочтеннейший о Господе N N

Видя из письма вашего скорбное ваше положение, воображаю, что не радостно встретили сей праздник: но впрочем, надеюсь, что Премилосердый Господь, по множеству болезней сердца вашего, пошлет вам и утешение душевное, по выражению св. Пророка Давида (Пс. 93:19); токмо вы не оставляйте прибегать к Нему с молитвою и покорностию святой Его воле. Конечно больно видеть, несогласие между собою столь близких вашему сердцу людей, и трудно найти всему этому причину: надобно полагать, каждый следовал своей воле и своему разуму, не соображая оных с волею Божиею и не имея должного повиновения к родителям; для вас это больно и прискорбно, но и им не легко испытывать на себе наказание Божие. Молитесь Богу о умиротворении их, и их увещайте не искать каждому своих си, но общими силами, миром и согласием приводить дела в порядок: Бог поможет, и опять устроится ваша торговля, только бы было между детьми согласие и к вам почтение. Явно попустил Господь искушению сему на дом ваш, чтоб научаться смирению, которое привлекает к людям милость Божию. Будьте уверены, что пред Богом не останутся ваши благодеяния и милостыни, кон вы делали близким вам, но по искушении пошлет и избытие; a искушения большую пользу приносят людям.. Хотя и трудно терпеть в настоящее время но Бог знает, что кому на пользу, и что кто может понести. Искренно желаю вам получить душевное спокойствие, преданием себя вволю Божию. 29 декабря 1859 года.

Письма 201–300

201

Достопочтеннейший о Господе N N

Благодарю Господа о благополучном возвращении к любящему вас семейству – супруге и детям. Благодарим вас за посещение нашей обители; вы подъяли большой труд, и за то Господь даровал вам утешение, по вере, вашей да продлит, вам и на семействе вашем, богатую Свою милость и благословит дела ваши, о благочестии предпринимаемые.

Мы очень рады, что довольно побеседовали с нашим владыкою, и о всем нужном с ним переговорили; конечно ото послужит пользою и для него и для паствы. Мы видим в нем доброго пастыря и очень им довольны; молитвами его и благословением и обитель наша сохраняется. 1 марта 1860 года.

202

Достопочтеннейший о Господе N N

Сердечно сочувствуем в скорби вашей и почтеннейшего вашего родственника о лишении его боголюбивой супруги; он лишился в ней хорошей супруги и помощницы, a дети – нежно любящей их матери, пекущейся о сохранении и спокойствии их. Все это, по немощи человеческой, приносит скорбь, и надобно искать утешения в вере и уповании на Господа: Он по всепремудрому Его промыслу и непостижимым нам судьбам Его в настоящее время преселил ее в вечность; и так как она была истинная христианка, удостоил ее напутствия пречистыми таинствами, то и имеем надежду, что она удостоится милости Божией и получит царствие небесное. Эта надежда может растворять горесть печали утешением. Молитвенное о ней воспоминание, и поминовение души ее, доставляет велию пользу и душевную отраду. Также и милостыня, творимая за нее, много пользует; a они исполнением долга сего докажут к ней свою любовь. Получа почтенное ваше писание 9-го марта, мы тотчас же отслужили о упокоении души ее панихиду, и имя ее записали для поминовения, как в скиту при чтении псалтыря и на литургиях, так и в монастыри; молим Господа, да упокоит душу ее в царствии небесном; a вам и супругу ее с детьми да подаст здравие и утешение в скорби вашей о покойной сестрице вашей. 12 марта 1860 года.

203

Достопочтеннейшая о Господе N N

Хотя я и не смею надеяться на свой разум, а паче – зная свое не достоинство: но, видя вашу веру, с какою вы вопрошаете мою худость, в надежде на вразумление Божие, по вашей вере, пишу к вам ответы на ваши вопросы. Что вы благочестивым и богобоязненны, это вижу ясно из письма вашего, a благочестие имеет основание – веру в Бога и в Его всепремудрый промысл, но при встретившемся недоумении, не доверяя себе, ищете разрешения оного от других, и это недоверие своему разуму доказывает о вашем смирении, на которое Бог призирает; усердие ваше быть часто в церкви при богослужении есть долг всякого христианина, и исполнение оного похвально, и Господь приемлет, когда оно приносится смиренно. Но вам предстоит искушение, как оставить одних детей? С ними же может что-нибудь случиться неприятное, по недосмотрению; это искушение вашей веры, – такое сомнение: неужели и при вас не может чего-либо случится неприятного, если попустит Бог? По слову св. Пророка Давида, мы знаем и веруем, что «Бог хранит младенцы», (Пс. 114:5); то без Его хранения наше недостаточно, и так помянутые мысли ваши суть от сопротивного, который хочет вас отвлечь от церковного богослужения. Ежели вы не можете быть часто в церкви, то воскресные и праздничные дни не надобно оставлять, кроме непредвиденных случаев. Бывши в храме, вы приносите молитвы и за детей ваших; а, отходя в церковь, поручаете их покрову Божию и заступлению Матери Божией и Ангелу Хранителю, и будьте спокойны, надеясь на промысл и покров Божий. Второй вопрос также основан на вере в промысл Божий, веруя, что без Его попущения ничего не случится с нами и никто не может нам сделать противного; a что случится, то по Его, нам недоведомому, промыслу бывает, и вы справедливо так помышляете: – это вас должно успокаивать. 19 марта 1860 года.

204

Благодарю вас за поздравление меня с праздником. Праздник мы проводили, слава Богу, благополучно и здоровье в обычном положении. Слава Богу, и вас сохраняющему на чужой стороне; в добром здоровьи; да сохранит Он и душевное ваше здоровье в твердости православного нашего вероисповедания и догматов Церкви нашей, утвержденной Самим Господом на седмистолпном основании св. вселенских соборов, где Дух Святый действовал в законоположении догматов и учреждений, – так как вы находитесь в столице соблазнов, разных вредных мнений против веры, и даже самого неверия и вольнодумств, где не всякой может устоять против столь сильных напоров вражия ополчения. Но сердце мое уверяет меня, что силою помощи Божией вас не поколеблет, и пребудете тверды на основании нашей православной отечественной веры и сохраните драгоценное сие перло в сердцах ваших; о чем смиренно молю Премилосердаго Господа, прошу и вас, молите Господа со смирением о сем. Но на себя ни как нельзя полагаться, что можешь своею силою и разумом сохранить себя. Господь вам помощник и хранитель, и Матерь Божия, заступница наша, да покрыет вас Своим покровом и заступлением. Сердечно радуюсь, что приближается время вам оттуда выезда и окончания усиленных трудов, в коих соучаствовали и..... Впрочем может быть оные потребуют и здесь не малого занятия к совершенному окончанию, и в сем да поможет тебе Господь; с удовольствием будем ожидать вашего возвращения, хотя же и не в тоже время увидимся, но все в течении лета, может быть, и случится. Из письма твоего вижу, какие происходят на западе волнения в религиозном и в политическом положении. Что касается до папской светской власти, так оная неправильно присвоено; давно пора ему оставить оную: a теперь это к тому и идет; но равнодушие к вере многих, a других неверие сильно разливается, и зараза эта не только в высших слоях народа, но в средних, даже и в низших; юное поколение жадно хватается за рационализм философский Канта и Гегеля, и это все проникает и в наше любезное православное отечество: чего же ожидать? Вера соединяла и скрепляла все сословия союзом любви и повиновением воле Божией, чрез исполнение заповедей Его и учение православной Церкви, приближением сколько возможно к Богу, имея надежду на будущую вечную жизнь; a без сей надежды и утешения, при переворотах и приключениях в жизни, где найти можно укрепление и утешение? Нынешние цивилизаторы и прогрессисты думают умом своим и усилиями достигнуть чего-нибудь, для благоденствия народа, лучшего; но ошибаются! Так как без корабля нельзя переплыть моря, и достигнуть пристанища благоотишного, так нельзя без веры и повиновения учению православной Церкви достигнуть пристанища зденшего благоустройства и спасения душевного: о значении истинного прогресса в 1-й кн. Тв. св. от. 1860 года очень хорошо выражено и истолковано. 19 апреля 1860 года.

205

К тем же

Почтеннейшие N NЯ еще 21-го апреля узнал о твоем новом назначении и о возвращении твоем в Россию, a сего 15-го мая получил письмо ваше от 25-го апреля, коим извещаете меня о сем; ты..... подробно о сем описываешь. По человечески и по расположению сердечному я о сем порадовался, – как о возвышении, так и о скором возвращении в любезное наше отечество – Россию; и скоро может видеться, после двухлетнего времени. Но с другой стороны в этом назначении ожидает тебя много трудов, и конечно сопряженных с неприятностями, когда надобно исправить много, ко благу ближних, как пишет........; да поможет тебе в сем Сам Премилосердый Господь. A ты не надейся на свой разум, на свои силы, a проси во всем Божией помощи: и если что и случится исполнить благое, не возносись оным, но усматривай в оном содействие вразумления, силы и помощи Божией, и благодари Его за сию к тебе милость. Ты и сам опасаешься, что это возвышение и многие слишком лестные для тебя отзывы о твоих работах не могут не подействовать на тебя, и конечно не в добрую сторону. Это твое опасение поможет тебе избавиться от всего, что может повредить твоему душевному устроению, токмо прибегай ко Господу со смирением, помня слово Его: всяк возносяйся смирится, a смиряяйся вознесется (Лук.18:14) И о всем, что бы тобою ни было сделано хорошего, полагай, что ты исполнял долг свой, и взывай ко Господу: не нам, Господи, не нам, но имени Твоему даждь славу (Пс. 113:9); то Он и покроет тебя от услаждения суетною славою, a прославит истинною славою, от Него даруемою во внутреннем человеце твоем, свидетельством спокойной совести, но не мнением о себе и о своих заслугах. Кажется прилично напомянуть в настоящем деле слово Спасителя нашего Господа Иисуса Христа: како можете вы веровати, славу друг от друга приемлюще, a славы, яже от единаго Бога, не ищуще (Иоан. 5:44)? Господь даровал тебе помощницу....., то и она будет в скорбных приключениях облегчать тебя дружеством, любовию и советами как и в П.....е помогала тебе, но прошу вас обоих, как я знаю вас, что вы чада православной нашей Церкви, отражденные в ней крещением и отдоенные млеком чистейшего ее учения, сохраняйте к ней верность до конца, a то ныньче много есть нападений на любезную Мать нашу, Церковь, от собственных чад ее, оставивших ее учение и напитанных духом вольномыслия. Я уверен в вашей твердости, но нахожу не излишним подкрепить моим словом ваше благочестие. И. М. 17 мая 1860 г.

206

Пишете, достопочтеннейший N. N., что Господу угодно было посетить вас великим несчастием, призвав в обители Свои святые возлюбленного брата вашего; скорбию сею вы так огорчились, что не думали иметь сил написать ко мне о сем. Конечно не мала скорбь, лишившись в нем друга, брата и отца: свежая рана всегда бывает чувствительна, но по времени заживает. Вы напрасно считаете для себя лишение его несчастием, когда сами же пишете о его счастии, что он призван Богом в св. Его обители; описываемая вами блаженная кончина и напутствие св. таинствами и елеосвящением доказывает, что он в вере и надежде жизни вечной отошел из сего мира, исполненного скорбей и болезней, в будущий мир, вечный, где нет болезни, ни печали, ни воздыхания. Слава Богу, что удостоился такой кончины; о сем надобно всякому христианину православному радоваться и желать сподобиться такой же христианской мирной кончины. И так, вы не скорбите о семь, что он в настоящее время отошел отсюда, a духовною надеждою о его вечном блаженстве утоляйте свою скорбь и духовно утешайтесь. Всякому из нас назначено время, сколько прожить здесь, что нам неизвестно, a y Бога назначен и конец странствованию нашему и переселение в вечность: потому и надобно повиноваться всепремудрому промыслу Божию, видя в оном и призвание брата вашего в вечность сколько б он ни жил здесь, a все надобно бренности остаться, a духу преселиться в другой мир; все мы здесь не вечно, но каждый из нас преселяется в вечность, по мановению Божию; сколько бы ни жили здесь, a все надобно умирать. «Но Бог несть Бог мертвых, но живых; аще живем, аще умираем Господни есмы, ибо Тому мы все живы есмы» (Рим. 14:8), говорит св. Апостол. Братец ваш, хотя и умер телом, но духом жив есть. Примите сие мое скудное слово в утешение скорбной душе вашей. Вы имеете и то утешение, что молитесь о упокоении души его и поминаете при священнослужении церковном; делайте участниками молитв за усопшего и бедных, подаяниями им милостыни, ибо это все делает ему отраду. 23 апреля 1860 г.

207

Достопочтеннейший о Господе

Чувствительно благодарю вас за память о моей худости: в сем вижу ваше ко мне благорасположение; посещение нашей обители оставило нам память о вашем благочестии и ревности о православной нашей Церкви. Писание ваше, от 26 апреля, получил я 5 числа мая: вы с сожалением выражаетесь о современной литературе, наполненной не только политическими вопросами, но и ложными суждениями о господствующей нашей православной религии. Сердце болезнует, что ныне так много восстают на мать нашу, Церковь, чада, возрожденные ею св. крещением и воспитанные млеком православного учения, оставившие оное и заразившиеся духом западного вольномыслия. Журнальная гласность с вольномыслием разливается, как зараза, в члены почти всех сословий; a особенно юное поколение, образованное, быстро стремится путем цивилизации и прогресса, и само не знает куда и к какой цели. Да не попустит Господь восторжествовать тьме над светом. Видно, что есть подвизающиеся на поприще воинствующей Церкви против лживых нападений на нее. И вы, с своей стороны, потрудились издать в опровержение превратных идей две книжки. Да поможет Господь вам, по желанию сердца вашего, получив награду за службу вашу, исполнить священный обет, поклониться Гробу Господню в Иерусалиме и посетить св. Афон, жребий Матери Божией, обиталище иноков, работающих Господу, и получить духовную пользу для души вашей. 17 мая 1860 года.

208

Достопочтеннейший о Господе

Супруга ваша N N. с детьми N N., с соизволения вашего, посетили нашу обитель, помолились Господу и Царице небесной, Божией Матери. От них слышал, что вы намереваетесь сына вашего .... послать в Б–е, для обучения торговле н для лучшего какого-то образования, и чтобы часть ваша y племянников принадлежала вам. По моему мнению для сына вашего довольно образования: быть хорошим христианином, добрым человеком, почтительным сыном, помнить храм Божий, молиться Богу, чтить служителей Церкви Божией, пастырей, слушать их учения, грудиться для пользы ближних, и своей, никого не обижать, хранить трезвость, целомудрие, и все оное исполнять со смирением. Вог для него истинное просвещение. Состояние ваше довольно обеспечивает жизнь вашу и детей ваших, по милости Божией имеете чистый и безгрешный кусок хлеба: так что и бедные-нуждающиеся могут иметь от вас помощь; земледелие самое фундаментальное для людей занятие, и Самим Богом благословенное; будьте тем довольны, что Бог посылает вам от урожая плодов земных; a к тому имеете еще небольшую торговлю: a в дальные хлопоты хорошо бы не вдавать себя и не стараться о снискании богатства; сказано в писании: хотящии богатитися впадают в напасти и сети, и в похоти много несмысленны и вреждающия, яже погружают человека во всегубительство и погибель (1Тим. 6:9) и паки: богатство аще течет, не прилагайте сердца (Пс. 61:11). Благодарите Бога! В Б–е сын ваш не научится просвещению истинному, a очень немудрено, что может повредиться в нравственности; и так, не советую вам посылать его туда, да и сам он к тому охоты не имеет; да и с кем же вы останетесь, отпустив сына? Да даст Господь вам истинный разум во всех делах жизни вашей. Я знаю ваше благочестие, вы исполняете пост и молитву; это доброе дело, но и к сему надобно и другие добродетели, по заповедям Божиим, как-то: кротость, терпение, простодушие, милосердие, прощение обид, незлобие, любовь, a паче всего во всех делах наших надобно иметь смиренномудрие: отнюдь не считать себя что-либо благосотворшим, по заповеди Господней: аще и вся повеленная comвopume, глаголите, яко раби неключими есмы, еже должни бехом сотворити, сотвирихом (Лук. 17:10). 28 июня 1860 г.

209

Достопочтеннейший о Господе

Вы просите моего совета в желании вашем оставить мир и поступить в монастырь, на служение Господу, находя все светское непрочным, и веруете только в жизнь вечную и считаете в том все свое счастие, чтобы поступить в монастырь.

Такое ваше желание я нахожу призванием Божиим на служение Ему, a без оного не скоро кто решится оставить мир и все обольщающие прелести его, хотя они точно ничтожны и кратковременны и часто бывают причиною многих скорбей и болезней. Хотя же намерение ваше и благо и благоприятно Богу, но я не могу вам дать прямого и решительного совета, не зная ни возраста лет ваших, ни образования, – где и какое вы оное получили; были ли на службе где, или нет? читали ли духовные книги и какие именно? ничего этого не зная, как могу дать совет? Впрочем намерение ваше похвальное и знаю слово Господне, что: грядущаго ко Мне не изжену вон (Иоан. 6:37). Он, призывая к себе на служение рабов Своих, говорит к ним: возмите иго Мое на себя и научитеся от Меня, яко кроток есмь и смирен сердцем, и обрящете покой душам вашим; иго бо Мое благо и бремя Мое легко есть (Матф. 11:29.30). Но пока мы еще боримы многими страстьми, и не стяжем смирения, то неминуемо надобно потерпеть многие скорби. Может быть вы думаете, что найдете тотчас в монастыре спокойствие; но это невозможно, надобно потерпеть различные скорби и потом обрящете покой. На земле сердца нашего много есть терния и волчцев; надобно очистить от оных землю сердца т. е. от страстей, – и тогда можем видеть плоды добродетели, со смирением. А вам могу посоветовать, если угодно вам, то приезжайте в нашу обитель, и лично можете видеть образ жизни нашей и лично поговорить о сем немаловажном предмете, оставлении мира и вступлении в обитель. Господь да просветит ваш ум светом истинного познания и утвердит сердце на камени заповедей Его и сподобит обрести путь спасения в обители. 30 июля I860 года.

210

Достопочтеннейший о Господе N N

Я хотя не имею чести вас знать, но слыша от ваших горожан, посещавших нашу обитель, что семейство ваше при родителях было мирно, согласно, и благочестивою жизнию было примером всему городу; но теперь слышу, что, по кончине родителя вашего, y вас между собою сделалась непримиримая вражда, о чем все знающие вас сердечно сожалеют, и я, не знавши вас, приемля участие и с сердечным сожалением о вас, пишу к вам: советую и прошу вас, оставя все личные и непереносные обиды, примиритесь, и не дайте врагу поругагься над вами до конца. Вы Христовы ученики, a Он заповедал нам иметь любовь, и не только к любящим нас, но даже и ко врагам: любите враги ваша, добро творите ненавидящим вас и молитеся за творящих вам напасть. (Матф. 5:44) и повелел отпущать ближним всякие обиды и оскорбления, дабы и сами мы получили отпущение грехов наших: аще же не отпущаете ближним вашим прегрешений их, ни Отец ваш небесный отпустит вам согрешении ваши (Матф. 5:15). Как это страшно и ужасно! Наша здесь жизнь временная, a там вечная; здесь все остается, и богатство и слава, a там явятся дела добрые или злые. Первые восприимут вечное награждение, a последние вечное мучение, a конец неизвестен! И так, оставя все свои претензии, примиритесь, да успокойтесь; ибо я знаю, что вы не имеете мира и спокойствия, a надобно оным дорожить, когда вспомните Христово смирение: как Он, Господь, Царь славы, смирил Себя и претерпел от Своего создания тяжкие обиды, простил их и молился Отцу Своему: Отче! оставь им, не ведят бо, что творят, и нам повелел следовать Его примеру – учиться от Него кротости и смирению и прощать ближним. Когда смиритесь, то все козни и сети вражии сокрушатся и вы получите мир. Верно вы читали о Тите и Евагрие печерских: когда один хотел примириться, просить прощения, a другой не простил его, и в то же время был поражен; a первый восстал от одра здоровый. Есть и много примеров в писании о сем, но не могу теперь всего написать. Да коснется Господь сердец ваших и подаст вам мир между собою; усердно желаю и остаюсь И. М. 8 августа 1860 года.

211

Достопочтеннейшие о Господе N N

Вы описываете скорби ваших сестриц, полагая, что это за неисполнение ими своих обетов попускаются им скорби, и сострадая им, скорбите о них.

Я не прекословлю сему, может быть и так; но ежели они не исполняют по каким-либо препятствиям, и по неимению средств, то милостив Господь, и при раскаянии их о сем, силен подать им прощение; a как вы полагаете, не лучше ли просить им своего духовного отца, по неудобству исполнения сего обета, переменить его на другое, что-либо удобное к исполнению и богоугодное дело, к успокоению их совести: то и это можно сделать, отдавая на его волю. Впрочем на пути жизни нашей необходимы скорби, которые Господь посылает каждому, по мере сил Его и надобности. Прочтите о сем y св. Макария египетского в 7 словах: в седьмом слове, главы: 13, 14, 15, 16 и 17, и увидите сию непререкаемую истину. Люди как то привязаны к отрадной жизни, к довольству во всем, и проч., что Господь назвал пространным путем. A куда оный отводит – известно. Не благоволят напротив люди о тесном и прискорбном пути, вводящем в живот вечный; но милосердый Господь, хотя нас спасти в жизнь вечную, невольно сводит с пространного пути и поставляет на тесный и прискорбный; посему не должно унывать в скорбях, но благодарить Бога, хотящего нам всем спастися и в разум истины приидти. A когда пренемогаем, малодушествуем и ропщем в скорбях наших, то усугубляем тягость их и умножаем. При благодарном же терпении, со смирением, сознанием своей греховности и покорностию воле Божией, скорби наши облегчаются и скоро проходят. Да вразумит Господь сестриц ваших и да укрепит их в житейских делах их. Желаю, чтобы и вас Господь утешил, состраждущих им, и даровал всем вам мир, здравие и благоденствие. С почтением моим остаюсь недостойный ваш богомолец, многогрешный И. М. 4 октября 1852 года.

212

Достопочтеннейший о Господе N N

Да поможет вам Господь исполнить волю Его, по желанию сердца вашего. Вы спрашиваете: принимает ли Бог искреннее желание человека исправиться и жить по Его воле? Поможет ли тому, кто ищет царствия Его и все рад сделать, только бы не прогневать Его? В этом нег никакого сомнения, что Бог приемлет наши благие намерения к исполнению воли Его и помогает нам в сем по нашему произволению; надобно иметь искус от противных случаев, чтобы при исполнении заповедей Божиих мы потерпели и скорбь какую-либо, ибо диавол, ненавидя добра, старается противиться нам и не допускает до сего, – или сам собою чрез помыслы всякого рода, или чрез людей. A мы, понуждая себя и прося помощи Божией, бываем искуснее в делании, и, познавая свои немощь, смиряемся; смирение же укрепляет наши добрые дела и творит их богоугодными. Св. Исаак Сирин пишет, что добродетели не могут быть не сопряжены с печалями и путь Божий есть крест повседневный. Прочтите в книге св. Исаака слова 34, 35, 36 и 37. Вы увидите в оных сию истину и еще, что при исполнении заповедей Божиих нужно иметь смирение, и, если сила заповедей в нас оскудеет, то смирение о нас ходатайствует. A когда будем делать добродетели и хотим удостовериться, что мы уже спасаемся и просто как бы видеть на ладони свое спасение, то очень ошибаемся. Надобно делать добродетели, но не видеть сего, a приписывать исправления свои Богу и Его помощи и смиряться истинно, a не ложно. Заповедь Божия повелевает: аще и вся повеленная вам сотворите, глаголите, яко раби неключими есмы, еже должни бехом сотворити, сотворихом (Лук. 17:10). Фарисей видел свои добрые дела и благодарил Бога, но не оправдался так, как смиренный мытарь, сознавший свою греховность и просивший от Бога милостиву ему быти.

Как можно более опасайтесь увлекаться мнением о своем исправлении. За это бываем оставляемы помощию Божиею, потому-то и падаем при нашествии искушений со стороны ближних, делающих нам неприятности; и помните, что это бывает смотрением Божиим к познанию нашей немощи, – дабы мы смирились. Если же нет неприятностей от людей, то внутреннее смущение и не устроение духа служит нам показанием в нас гордости и побуждением к смирению. Когда человек смирится, то благодать окружает его, пишет св. Исаак. Вы желаете спокойствия и мира душевного, но никак не можете его достигнуть. О! это великий дар Божий и Сам Господь указал нам, где искать оного: научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем, и обрящете покой душам вашим (Матф. 11:29). A к достижению сего необходимо нужны искушения и скорби, как и Сам Господь прежде крестной смерти Своей, много пострадал и претерпел: был укоряем, досаждаем, уничижаем, и нам оставил Собою образ, да последуем стопам Его. Читайте в книге св. Исаака слова 78 и 79, – увидите, что и искушения нужны и за что оные попускаются, и чем от них освободиться. Там более о духовных внутренних искушениях упоминается и вы примените к себе; если некоторые из оных находите в себе, то не смущайтесь, a смиритесь и успокойтесь. Еще скажу вам: мир и спокойствие есть великая награда, но как воины получают награду за подвиги и пролитие крови, так и мы – духовные воины должны прежде претерпеть многие искушения и скорби со смирением, обвинять себя, a не других, и умалив (таким образом) страсти наши, т. е. победив их, a паче гордость и возношение, гнев, ярость и проч., тогда и сего дара удостоимся – мира душевного.

Испрашиваю на вас и на детей ваших мир и благословение Божие, и с почтением моим остаюсь недостойный богомолец, многогрешный И. М.

213

Достопочтеннейший о Господе N N

Простите, что оставляю титул вашего светского достоинства, a пишу к возлюбленному о Христе брату. Почтеннейший....., в письме вашем от 1 сего ноября, вы извиняетесь в долгом вашем молчании, представляя сему благословные вины. Я же что скажу и какие представлю вины в моем молчании? – Тоже самое должен сказать – прости! С моей стороны сердечно говорю вам, да простить вас Господь и надеюсь и от вас получить такое же словцо, и мирно пребывать. К тому вы говорите и о грехах наших пред Господом: видя свои грехи, не исправляемся, каемся, и ложь пред Богом обретаемся, a горее скота возвращающегося на свою блевотину. Вы не только так думаете, но чувствуете и сознаете, и в недоумении говорите: «что ж делать?» и тут же молитвенно взываете ко Господу, да совершится сила Его в вашей немощи и проч. Поэтому имеете надежду на безмерное Его милосердие и человеколюбие к нам грешным, и далеко отстоите от рва отчаяния, или как пишет св. Иоанн Лествичник: «опираясь на жезл надежды, отгоняете пса отчаяния». Св. Исаак Сирин очень утешительно возбуждает к покаянию и удерживает от отчаяния в 7 слове, на стран. 37 и далее, a при сознании нашей греховности, советует прибегать к истребляющему вся грехи наши – смирению; прочтите 46 слово его, и особо на 225 стран.: «Смирение и кроме дел многа прощает согрешений и проч., также и y св. Иоанна Лествичника прочтите 25 слово или степень о сей великой добродетели. Св. Варсануфий великий на вопрос брата: что есть смирение, в 191 ответе что говорит – прочтите. Еще как приобретается смирение и что приводит к смирению 236, 274, 356, 494 ответы; всякое наше поползновение должно приводить нас к смирению, a оно привлекает к нам милость Божию и укрепляет делаемые нами добродетели, которых даже надобно и не видеть в себе, хотя бы и были оные. Святые отцы, при всей их святости, имели себя хуже всех, и считали себя под всею тварию. Вот какое высокое достоинство смирения! Св. Исаак Сирин назвал его одеяние Божества, в 53 слове. Все, что написал вам, не от дел моих, но от отеческих писаний, что нашел по разумению моему нужным для вас, a паче напомнил и себе, и прошу вас совокупными молитвами друг друга поддерживать. Занятия ваши, о коих пишете, для вас полезны во многих отношениях: без занятия человек бывает подвержен многим искушениям; по слову святых отцов: «делаяй монах от единаго беса ратуем есть, a не делаяй от тьмы бесов»; a между тем и вещественную пользу приносят на необходимости жизненные. И так, да поможет вам Господь, и в делах рук ваших и в душевном устроении, соблюдать себя сообразно воле Божией.

Рассуждая о ходе дел иерархического управления, вы требуете моего на оное вразумления, так ли вы понимаете? По истине скажу вам, судить о сем важном предмете есть выше моего разума и понятия. Я только так понимаю, что глава Церкви есть Сам Господь наш Иисус Христос, a члены и пастыри, их-же Дух Святый постави пасти Церковь суть архиереи и иереи и весь клир. Догматы и учения, Церкви от начала преданные нам от Апостолов и вселенских соборов и великих отцов, непогрешительны. Таинства святы и спасительны, но люди не непогрешительны и это не мешает хотящим спастися, повинующимся Церкви, приемлющим ее догматы и святые таинства. О избрании на иерархический престол говорит св. Григорий Богослов: если бы все отрицались, то мог бы весь иерархический порядок расстроиться, и на оборот, не одобряет наскакивающих на оное. Как идут дела – нам непостижимо, но если видим кого несообразно поступающего своему сану, то благодать Божия многими скорбьми и опытами, как злато в горниле, искусит их, и очистив, наставит на истинный разум, что на многих видим, a в подробности и тонкости действий я входить не могу. Верую, что Церкви Божией врата адова не одолеют (Матф. 16:18). Книгу св. Марка Подвижника общими силами перевели на русский язык и знающие сверили с греческим текстом; я не могу принять на себя, чтобы это был мой труд, только имел участие; после рассматривали и сличали с славянским текстом с отцом А., в ином месте и поправляли. Рукопись эта представлена на рассмотрение и дозволение представить в цензуру высшему духовному лицу; когда оное выйдет, тогда будем ожидать цензурного одобрения, a после приступим к печати с Божиим благословением и помощию. Учение сего великого мужа исполнено духовной пользы, но не всякому было доступно, по темноте славянского перевода. Не нам, Господи, не нам, но имени Твоему даждь славу (Пс. 113:9). Отец архимандрит, отец игумен Антоний, равно и все вас знающие братия, усердно благодарят вас за память об них и взаимно изъявляют вам свои почтения. Простите, что так худо написал: и перо и бумага и глаза – все изменяет.

214

Почтеннейший о Господе N N

Благодарю тебя за поздравление меня с новым годом, и я тебя взаимно поздравляю, – вступя в поприще нового года, да наставит Господь тебя на правый путь заповедей Его, и укрепит на оном Своею всесильною помощию; но надобно, чтобы и с твоей стороны было благое произволение и старание к лучшему.... Сердечно сожалею о несчастной твоей слабости, которой ты добровольно поработился. Ты жалуешься, что тебя оная одолела, и просишь меня помолиться Господу, да пошлеть Он тебе крепость к одолению оной страсти и приидти в настоящее положение. Сколько могу, смиренно умоляю Господа даровать тебе помощь, избавиться от несчастной сей страсти; но ведь мы самовластны, то и надобно, чтобы ты, преклонив волю свою, приложил к тому старание, дабы противляться пагубному сему навыку; проси Божией помощи и кайся в грехах твоих, смири свои помыслы и Бог пошлет тебе Свою помощь, ибо Он на смиренные призирает, a гордым противляется. Рассуди своим разумом, что он мог успеть? Смири себя, познай свою немощь и увидишь силу Божию, в смиренных действующую. Имей страх Божий и бойся того, что происходит с тобою и что может быть дальше, если будет продолжаться несчастная твоя страсть. Смирением привлеки к себе помощь Божию. Удаляй от себя причины, кои приводят тебя к исполнению сей слабости; без нее можешь обойтиться, как и многие живут, понудь себя не дать требования страсти сей, и когда она тебя сильно нудит, припади ко Господу и смиренно проси Его помощи. От Бога вся возможно, но надобно, чтобы и с нашей стороны было старание, да избавит Господь тебя от того, чтобы браздами и уздою челюсти востягнуть не приближающихся к Нему; и это особый промысл Божий бывает на людях. A на тебе, желающем приблизиться к Нему, да будет отеческий Промысл Его, легчайшими наказаниями и посещениями, привлечь к себе для пользы твоей телесной и спасения души твоей, чего тебе усердно желаю и смиренно Бога молю.

215

Достопочтеннейший о Господе N N

Пишете вы о болезни дочери вашей..... и доселе продолжающейся, которую вы хотя и лечите, но лекарства не помогают. Вам советуют прибегнуть к магнитизму, a вы просите на сие моего совета, употреблять ли сие средство к ее исцелению? Не знаю, будет ли мой совет иметь силу, когда вам там многие советуют лечить. Я вам писал уже, что эта болезнь не подлежит физическим лекарствам, но надобно искать исцеления в вере, просить Бога и угодников Его о ниспослании ей исцеления от сей болезни; пока вы не можете еще поехать с нею в Воронеж, к угоднику Божию св. Митрофану, дома отслужите ему молебен с акафистом и непременно исполните, побывайте с нею y мощей святого; сколько было и бывает там исцелений молитвами святого угодника Божия, прибегающим к нему, и Бог, молитвами его, исцелит и вашу дочь. Верующему вся возможно; если же вы, оставив Бога, прибегнете к магнитизму, – противоестественному средству, – то я уже ничего не могу вам сказать31.

216

9 июля получил я первое письмо ваше, почтеннейшая N N, из.... от 23 июня. Очень рад, что имею о вас известие, но больно и горько слышать о ваших скорбях, которые не умаляются, но умножаются и отягощаются. Странное дело! Убогие скорбят, что не имеют насущного хлеба для себя и семейства, a богатые, при всех благах и дарах Богом посылаемых, поражаются скорбями, еще большими нежели они. Что же это значит? Кто этому причиною? Наше душевное устроение; a Промысл Божий устраивает по непостижимому для нас Его смотрению все на пользу. Находясь в безскорбной жизни, мы забыли бы себя и уклонились бы всем сердцем к миру и его обольстительным удовольствиям, которые повреждают душу и отлучают от Бога: a когда сердце поражено скорбию, то уже невольно умирает миру, его ничто не обольщает; не находя нигде утешения, прибегает к Богу и конечно получает по временам утешение. Бог – любовь есть и от любви Своей посещает нас скорбями, видя, что неполезна для нас отрадная жизнь. Св. Писание говорит: егоже бо любит Господь, наказует: биет же всякаго сына, егоже приемлет (Притч. 3:12). Надобно в скорбных сердечных чувствах, принимать в память Божию к нам любовь и попечение о нашем спасении, ибо по Писанию: мпогими скорбми подобает намз внити в царствие Божие (Деян. 14:22), и посему вы стоите на скорбном пути, ведущем в живот вечный. Излейте пред Богом скорбь сердца вашего, являя покорность Святой Его воле, то Он ниспошлет бальзам утешения от Своего милосердия; a когда будет Его воля и вам полезно, то и совсем свободит от скорбей............................................................................... Нe думайте же, что вы одни страдали, слышно, что.... очень расстроен и страдает душевною скорбию, a это также для вас скорбно. Если бы мы в скорбях наших сами себя укоряли, находя причину в своем устроении или греховности, то удобнее переносили и избавлялись бы скоро от скорбей; но мы вместо того видим других виновных нашим скорбям, от чего и скорбь умножается и отягощается, о чем подробно и ясно изъясняет св. Исаак Сирин в 51 слове. Сердечно сожалею о ваших скорбях и о том, что не могу вас как должно утешить, это состоит в воле Божией. Молитесь Его благости, и я грешный дерзаю молить Его о даровании вам мира и спокойствия. О моем здоровье что вам сказать: я не болю постоянно и не лежу, a часто ослабеваю в силах; кажется лета мои сему причиною, но буди во всем воля Господня!

217

Достопочтеннейшая о Господе N N

Пишете вы, что имели желание с верою получить святую воду, от животворящего древа креста Господня освященную, в чем Господь вас и утешил, даровал вам, по вере вашей, иметь оную. Благодарение Господу, исполняющему во благих желание наше. Веруйте же Ему, что Он силен подать вам и здравие, исцелив от болезни вашей. Но Он, так как любвеобильный Отец наш, вся творит на пользу нашу: иногда телесными болезнями врачует душевные недуги, a иногда посылает болезни для испытания нашего терпения, и для вящшей награды, душевными дарованиями, здесь или в будущем веке: и многие есть причины, кои мы постигнуть не можем. Кто бо испыта ум Господень? Или кто советник Ему бысть? Судьбы Господни по всей земле, и судеб Его бездна многа, но все это для нас непостижимо, и какими путями Он ведет нас ко спасению, – Ему Единому ведомо, a с нашей стороны надобно предаться святой Его воле, да творит Он с нами то, что Ему угодно, a Ему угодно конечно то, что нам полезно: в таковом предании себя Богу, верою утвержденном, можете находить себе душевное утешение и облегчение болезни, a напротив смущение и страх не допускают быть исцелению, но умножают болезнь, от чего да избавит вас Господь.

При письме вашем приложенную лепту сохранно получил, и усердно вас благо