Краткое житие Святого Отца нашего Тихона, епископа Воронежского

Святитель Тихон Задонский, епископ Воронежский (в миру Тимофей), родился в 1724 году в селе Короцке Новгородской епархии в семье дьячка Савелия Кириллова. (Новая фамилия Соколов была присвоена ему позже начальством Новгородской семинарии.) С раннего детства после смерти отца он жил в такой нужде, что мать чуть было не отдала его на воспитание соседу, ямщику, так как кормить семью было нечем. Питаясь одним черным хлебом и то очень воздержанно, мальчик нанимался к богатым огородникам копать грядки. Тринадцатилетним отроком он был отдан в духовное училище при Новгородском архиерейском доме, а в 1740 году принят на казенное содержание в устроенную в Новгороде семинарию. Юноша учился отлично и по окончании семинарии в 1754 году был оставлен в ней преподавателем сначала греческого языка, затем риторики и философии. В 1758 году он принял постриг с именем Тихон. В том же году его назначили на должность префекта семинарии. В 1759 году его перевели в Тверь с возведением в сан архимандрита Желтикова монастыря. Затем определили ректором Тверской семинарии и одновременно настоятелем Отроча монастыря. 13 мая 1761 года он был хиротонисан во епископа Кексгольма и Ладоги (викария Новгородской епархии). Посвящение было промыслительно. Молодого архимандрита предполагали перевести в Троице–Сергиеву Лавру, но в Петербурге при избрании Новгородского викария, на Пасху, из 8 жребиев трижды вынималось его имя.

В тот же день Тверской Преосвященный Афанасий, помимо своей воли, помянул его на Херувимской песни (у жертвенника) как епископа.

В 1763 году святитель был переведен на Воронежскую кафедру. В течение четырех с половиной лет управляя Воронежской епархией, святитель Тихон постоянно назидал ее своей жизнью и многочисленными пастырскими наставлениями и душеспасительными книгами. Он написал для пастырей ряд сочинений: «О седми Святых Тайнах», «Прибавление к должности священнической», «О таинстве покаяния», «Инструкция о совершении браков». Особо требовал святитель, чтобы каждый священнослужитель имел Новый завет и ежедневно его читал. В «Окружном послании» он призывал пастырей к благоговейному совершению таинств, богомыслию и братолюбию. («Наставление о собственных всякого христианина должностях» было многократно переиздано в Москве и Петербурге уже в восемнадцатом веке.) В Воронеже святитель искоренил древний языческий обычай – празднование в честь Ярилы. В пределах расположения войска донских казаков он открыл миссионерскую комиссию для обращения раскольников к Православной Церкви. В 1765 г. святитель Тихон преобразовал Воронежскую славяно–латинскую школу в духовную семинарию и, пригласив опытных преподавателей из Киева и Харькова, выработал для нее учебные программы. Много усилий и трудов пришлось ему употребить, чтобы устроить храмы, школу, наставить и вразумить пастырей и убедить в необходимости образования. Управляя обширной епархией, святитель не щадил своих сил, часто проводя ночи без сна. В 1767 году он вынужден был из–за слабого здоровья оставить управление епархией и удалился на покой в Толшевский монастырь, который находился в 40 верстах от Воронежа. В 1769 году святитель перешел в Богородицкий монастырь города Задонска. Поселившись в этом монастыре, святитель Тихон стал великим учителем христианской жизни. С глубокой мудростью он развил идеал истинного монашества – «Правила монашеского жития» и «Наставления обратившимся от суетного мира» – и в жизни своей воплотил этот идеал. Он строго хранил уставы Церкви, ревностно (почти ежедневно) посещал храмы Божии, часто сам пел и читал на клиросе, а со временем, по смирению, совсем оставил участие в совершении служб и стоял в алтаре, благоговейно ограждая себя крестным знамением. Любимым келейным занятием его было чтение житий святых и святоотеческих творений. Псалтирь он знал наизусть и в пути обычно читал или пел псалмы. Много искушений претерпел святитель, сокрушаясь о вынужденном оставлении паствы. Поправив здоровье, он собирался вернуться в новгородскую епархию, куда его приглашал митрополит Гавриил на место настоятеля в Иверском Валдайском монастыре. Когда келейник объявил о том старцу Аарону, тот сказал: «Что ты беснуешься? Матерь Божия не велит ему выезжать отсюда». Келейник передал это Преосвященному. «Если так, – сказал святитель, – не поеду отсюда», – и разорвал прошение. Иногда он уезжал в село Липовку, где в доме Бехтеевых сам совершал богослужение. Ездил святитель и в Толшевский монастырь, который он любил за уединение.

Плодом всей его духовной жизни были творения, которые святитель завершил на покое: «Сокровище духовное, от мира собираемое» (1770), а также «Об истинном христианстве» (1776).

Жил святитель в самой простой обстановке: спал на соломе, накрываясь овчинным тулупом. Смирение его доходило до того, что на насмешки, которые нередко сыпались ему вслед, святитель не обращал внимания, делая вид, что их не слышит, и говорил после: «Богу так угодно, что служители смеются надо мною, – и я достоин того за грехи мои». Часто говорил он в подобных случаях: «Прощение лучше мщения».

Однажды юродивый Каменев ударил святителя по щеке со словами «не высокоумь» – и святитель, восприняв это с благодарностью, ежедневно кормил юродивого.

Всю свою жизнь святитель «досады, скорби, обиды радостно терпел еси, помышляя, яко венец без победы, победа без подвига, подвиг без брани, а брань без врагов не бывает» (песнь 6 канона).

Строгий к себе, святитель был снисходителен к другим. Однажды в пятницу перед праздником Ваий он вошел в келию своего друга схимонаха Митрофана и увидел его за столом вместе с Козьмою Игнатьевичем, елецким жителем, которого он тоже любил. На столе была рыба. Друзья смутились. Благий святитель сказал: «Садитесь, я вас знаю, любовь выше поста». И чтобы еще более успокоить их, сам отведал ухи. Особенно любил он простой народ, утешал его в тяжкой доле, заступаясь перед помещиками, которых постоянно назидал быть милосердными. Всю свою пенсию и приношения почитателей от отдавал бедным.

Подвигами самоотречения и любви душа святителя возвысилась до созерцаний Небесного и прозрений будущего. В 1778 году в тонком сне ему было такое видение: Матерь Божия стояла на облаках и около нее апостолы Петр и Павел; сам святитель на коленях просил Пречистую о продолжении милости к миру. Апостол Павел громко сказал: «Егда рекут мир и утверждение, тогда нападет на них внезапу всегубительство». Святитель проснулся в трепете и в слезах. В следующем году он опять видел Матерь Божию на воздухе и около нее несколько лиц; святитель упал на колени, и около него пали на колени четверо облаченных в белые одеяния. Святитель просил Пречистую за кого–то, чтобы тот не удалялся от нею (кто были эти лица и за кого была просьба, святитель не сказал келейнику), и Она отвечала: «Будет по просьбе твоей».

Святитель Тихон предсказал много из судеб России, в частности говорил о победе России в Отечественной войне 1812 года. Не раз святителя видели в духовном восхищении с измененным и просветленным лицом, но он запрещал говорить о том. За три года до кончины он каждый день молился: «Скажи ми, Господи, кончину мою». И тихий голос на утренней заре сказал: «В день недельный». В том же году он видел во сне прекрасный луч и на нем чудные палаты и хотел войти в двери, но ему сказали: «Через три года можешь войти, но теперь потрудись».

После этого святитель заключился в келии и принимал к себе только редких друзей. К смерти у святителя были приготовлены одежда и гроб: часто он приходил плакать над своим гробом, стоявшим скрытно от людей в чулане. За год и три месяца до смерти в тонком сне святителю представилось, что он стоит в придельной монастырской церкви и знакомый священник вынес из алтаря в царские двери Младенца под покрывалом. Святитель подошел и поцеловал Младенца в правую щеку, а тот ударил его в левую. Пробудясь, святитель почувствовал онемение левой щеки, левой ноги и трясение левой руки. Эту болезнь он принял с радостью. Незадолго перед кончиной святитель видел во сне высокую и крутую лестницу и услышал повеление восходить по ней. «Я, – рассказывал он своему другу Козьме, – сначала боялся слабости своей. Но когда стал восходить, народ, стоявший около лестницы, казалось, подсаживал меня все выше и выше к самым облакам». «Лестница, – объяснил Козма, – путь к Царству Небесному; помогавшие тебе – те, которые пользуются наставлениями твоими и будут поминать тебя». Святитель сказал со слезами: «Я и сам то же думаю: чувствую близость кончины». Во время болезни он часто причащался Святых Таин.

Святитель Тихон скончался, как и было ему возвещено, в воскресенье 13 августа 1783 года, на 59 году жизни. Прославление святителя совершилось также в воскресенье – 13 августа 1861 года.

О личных обязанностях каждого христианина О вере и страхе Божием

Без веры живой и страха Божьего благочестиво жить невозможно. Вера живая от переосмысления слова Божьего и Святого Духа в сердце человеческом рождается, поэтому необходимо читать и внимать слову Божьему и молиться, чтобы сам Бог светильник веры в сердце нашем зажег. Страх божий рождается чаще всего от осознания вездесущности Бога и всеведения Его. Бог есть везде, и где мы ни находимся, с нами есть, и что ни делаем, говорим, мыслим и начинаем, все перед святыми очами его делаем, говорим, мыслим, начинаем, и намного лучше дела наши Он знает, чем мы сами.

Думай об этом, христианин, и внимай этому, и с помощью Божией родится в тебе страх Божий. Страх Божий будет тебя везде и во всяком деле остерегать и исправлять и от всякого злого дела отвращать, и ко всякому добру поощрять, так день за днем очищаться будешь. Имей всегда перед душевными глазами Бога, и будешь иметь страх Божий, подражая псаломнику: «Вижу Господа всегда предо мною» (Пс.15:8).

А что должен ты делать, в следующих пунктах объясняется. Читай внимательно и старайся исполнять так.

О лености и трудолюбии

Не должен ты в лености жить, а в трудах благословенных упражняться, потому что леность во всяком зле виновата, и, кто в лености живет, постоянно грешит. Из этого исключаются немощные и престарелые люди, которые трудиться не могут.

Об удалении от грехов

Всякого греха как смертоносного яда берегись, потому что всякий грех великого Бога оскорбляет и гневит и согрешающего отлучает от Бога и вечному спасению препятствует. Берегись же греха, чтобы он навечно не умертвил тебя.

О повиновении совести

Что совесть запрещает тебе делать, не делай того, так как что совесть непогрешимая запрещает, то запрещает и Закон Божий. Совесть добрая в согласии с Законом Божиим. Закон Божий гласит: не убивай, не воруй и прочее; то же самое слышишь и в совести твоей, и она то же самое тебе говорит. Берегись поэтому делать то, что совесть запрещает, потому что, ранив совесть, ранишь душу твою.

О почитании Бога

Бога почитай не телесно и внешне, но доброю совестию, страхом, любовью, послушанием, благодарением, молитвою, верою, ибо Бог Дух нематериален и потому ничем иным, как только духом и истиною почитается.

Об угождении Богу

Старайся Богу угождать верою и послушанием, то есть делай то, что Он хочет и что Ему угодно, и не делай того, чего он не хочет и что Ему не угодно. Без послушания что ни делает человек, не угодно Богу.

Зачем делать добрые дела

Уклоняйся от зла и твори доброе ради Бога, а не ради иной какой причины, потому что первое запретил, а второе повелел Бог. Все то не угодно Богу, что не ради Бога делается. Да будет же в плодах всех дел твоих воля Божия, которая не желает зла, а желает добра.

О поминании имени Бога

Имя Божие со всяким почтеньем, страхом и благоговением поминай и только там и тогда, где и когда надо поминать, потому что имя Божие свято и страшно, и поминающий Его с непочтением тяжело грешит. Отдавай же всякое почтение имени Божиему, как самому Богу. Царя земного имя с почтением поминаешь, как и должно быть; так тем более имя Бога, Царя небесного, ангелами и душами святыми восхваляемое, любезное и сладкое, с высоким почтением поминать должен.

Правильно поминается имя Божие в молитве, в славословии, в благодарении, в хвалении, песнях духовных и в беседах, и разговорах, приличных христианам, то есть когда разговор бывает о святом Божием слове, о Законе и Евангелии, о пришествии Христовом в мир, о жизни Его на земле, страдании и кресте Его, понесенном ради нас, о смерти, о суде Христовом, о вечной муке и вечной жизни и прочее. В других разговорах без крайней нужды не поминай; и если нужда будет помянуть, со всяческим опасением и надлежащим почтением поминай.

Во лжи и шутках особо берегись поминать имя Божие. Придет время и суд Божий покарает тебя, ибо Бог наш есть огонь поглощающий.

О поминании имени Божиего всуе

Вошла в обычай божба, крайне неприличная христианам, а именно: ей Богу, ради Бога, Бог свидетель, видит Бог, ради Христа и прочее, и поминается она людьми часто и почти во всех случаях. Такая божба не что иное, как сатанинское изобретение для бесчестия имени Божиего и человеческой погибели. Остерегайся таким или подобным образом божиться.

Когда надо будет тебе утвердить истину, поможет тебе слово Христово: «да, да; нет, нет» (Мф. 5:37). Остальное все от злого духа.

Почему надо любить Бога

БОГ есть высшее добро, от которого проистекает всякое, какое только возможно, добро и блаженство. Без Бога всякое блаженство есть окаянство и бедность; жизнь есть смерть; радость и сладость есть горечь. С Богом жить и в несчастье есть счастье, в нищете – богатство, в бесславии – слава, в бесчестии – честь, в скорби – утешение. Без Бога не может быть истинный покой, мир и утешение.

Поэтому люби Его как высшее добро твое и блаженство, люби больше всякого создания, больше отца и матери, больше жены и детей, больше себя самого. К нему единственному прильни сердцем твоим, и больше всего единственно Его желай и ищи; потому что он – вечное твое добро и блаженство, без которого и в нынешнем веке нет, и в будущем не будет жизни и блаженства. Всякое создание Божие – добро, но Создатель несравненно лучший: люби и желай именно это добро как истинное, безначальное, бесконечное, вечное и постоянное, от которого все создания добрыми стали.

О благодарении Бога

Бог есть твой Создатель, Искупитель, высочайший Благодетель и благий Промыслитель. Он как создал тебя, так тебе всякое добро подает, так что без добра Его и минуты жить не можешь. Не видишь ты Благодетеля твоего своими глазами, но видишь благодеяния Его, данные тебе, видишь солнце, луну и звезды Его, которые светят тебе, видишь огонь, который согревает тебя и варит пищу тебе, видишь воду, которая утоляет жажду твою и омывает тебя, видишь пищу, которая насыщает тебя, видишь одежды, которыми покрывается нагое тело твое, видишь и прочие бесчисленные блага, которые Он дал тебе для удовлетворения нужды твоей и для утешения твоего.

Видя это и получая благодеяния, везде и всегда с любовью невидимого Благодетеля твоего поминай, и за все Его благодеяния от чистого сердца благодари Его. Большее и высочайшее Его благодеяние, что благоволением Его пришел к нам Христос, единородный сын Его и честною своею кровью и страданием искупил нас от диавола, ада и смерти. Непостижимая в этом великом деле открылась к нам милость Божия. Должны и мы всегда на это великое и умом непостижимое дело Божие с верою смотреть и всегда помнить, и Бога, нас недостойных так возлюбившего, от всего сердца благодарить, поклоняться Ему, хвалить, петь и славословить сердцем и устами: «благословен Господь Бог Израилев, что посетил народ Свой и сотворил избавление ему, и воздвиг рог спасения нам в дому Давида, отрока Своего» (Лк. 1:68, 69).

Помни же и ты всегда великое дело Божие и восхищайся им и от сердца благодари Бога и живи так, как хочет Бог, пришедший в мир грешников спасти, и не оскорби Его своей неблагодарностью. Хочет Он тебя спасти, потому и в мир ради тебя пришел и пострадал, и принес в жертву святую плоть Свою; исполняй же и ты святое желание Его и с великим старанием заботься о спасении души твоей. Будь благодарен Ему и живи в мире смиренно, с любовью, кротостью и терпением, как Он сам жил и того хочет от тебя.

О вспоминании Бога при всяком деле

ВЕЗДЕ и во всех делах с любовью поминай Господа Бога твоего и святую любовь Его к нам. Все, что ни видишь на небе и на земле, и в доме твоем, побуждает тебя к воспоминанию Господа Бога твоего и любви Его святой. В любви Божией заключаемся мы: всякое Божие создание любовь Его к нам свидетельствует. Видя это создание Божие, пользуйся этим и говори себе так: это есть дело рук Господа Бога моего и ради меня оно сотворено. Эти светила небесные, солнце, луна и звезды – Господа Бога моего есть создание: всей вселенной и мне они светят. Эта земля, на которой я живу, которая плоды мне и скотине моей дает, и все, что на ней ни есть, – Господа моего создание. Эта вода, которая меня и скот мой поит – Господа моего есть добро; этот скот, который мне служит, Господа моего есть создание, и мне на службу он Богом дан; этот дом, в котором я живу, есть Божие добро, и мне он дан от Него для спокойствия моего; эта пища, которую я ем, есть Божий дар мне для укрепления и утешения немощной плоти моей; эта одежда, которую я одеваю, Господь Бог мой подал мне для прикрытия нагого тела моего и проч.

Этот образ, образ Христов, есть образ Спасителя моего, который ради меня в многострадальный мир пришел спасти меня погибающего и пострадаль и умер за меня и так от греха, диавола, смерти, ада искупил меня. Поклоняюсь невыразимому человеколюбию Его. Этот образ, образ Богородицы, есть образ пресвятой Девы, которая Господа Бога моего Иисуса Христа плотью без семени родила. Благословенна между женами Бога плотию родившая мать, и благословен плод чрева ее! Блаженно чрево, носившее Господа Бога моего, и сосцы, которые сосал!

Этот образ Предтечи есть образ того великого Пророка, который Богом послан был перед Спасителем моим Иисусом Христом и Его, уже пришедшего в мир, возвестил людям и указывал на него: «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грехи мира» (Ин. 1:29) и крестил Его в водах Иорданских.

Этот образ Апостола есть образ ученика Спасителя моего, который сам Его видел и общался с Ним; и чудодействующего видел, и поучающего слышал, и страдающего за спасение мира, и воскресшего из мертвых, и возносящегося на небо видел.

Этот образ мученика есть образ того подвижника, который не пожалел крови за честь Спасителя моего Иисуса Христа и за имя Его святое жизни своей не пощадил и благочестивую нашу веру, как истинную, пролитой кровию своей утвердил, и прочее.

Это слово, Священное Писание, которое я слышу, есть Слово Божие, есть слово уст Его, уста Божии говорят это, и ныне через него Бог мой говорит мне: «Благ мне закон уст твоих, дороже тысящ золота и сребра" (Пс. 118:72). Господи, дай мне уши слышать слово Твое святое!

Этот дом священный, церковь, в котором я стою, есть храм Божий, в котором от верных всей братии моей приносится Богу моему молитва и славословие. Эти гласы славословие и молитва общая есть те самые гласы, которыми пение, благодарение, хвала и славословие воссылаются святому имени Бога моего.

Этот священный муж, епископ или иерей, есть ближайший служитель Бога моего, который о мне грешном и о всем мире приносит Ему молитвы.

Этот муж, проповедник слова Божия, есть посланник Бога моего, который мне и другим людям, братии моей, возвещает путь спасения.

Этот брат мой, всякий человек, есть любимое создание Бога моего, как и я, создание по образу Божию и по подобию сотворенное; и грешное кровью Сына Божьего, Спасителя моего, как и я, искупленное, и к вечной жизни Словом Божиим призванное. Надо мне его любить как любимое создание Бога моего, любить, как себя самого люблю; и не делать ему ничего, чего себе не хочу; и делать то ему, что себе желаю, потому что так мой Бог повелел мне. Словом, всякое событие и всякая вещь может и должна возбудить тебя к любовному воспоминанию Господа Бога твоего и показать тебе любовь Его к тебе так, что и само наказание Его от любви Его к нам бывает, как в Писании: «Ибо Господь, кого любит, того наказывает» (Евр. 12:6). Помни же везде, и во всяком событии, при любых обстоятельствах, имя Господа Бога твоего. Берегись забывать Благодетеля, довольствуясь благодеянием Его, чтобы не быть Ему неблагодарным; забвение Благодетеля – явный знак неблагодарности.

О чем рассуждать, начиная дело

Какое дело ни начинаешь, рассуди, не противоречит ли оно совести и закону Божьему, и действительно ли оно тебе полезно и истинно. Если оно не противоречит закону Божьему, начинай и делай, если противоречит, отвратись от этого дела, чтобы не попасть в сеть врага, который всегда ищет человека и хочет поймать его в свою сеть. Не все тебе полезно, что покажется полезным, но только то, что здравому уму и слову Божьему соответствует.

У кого просить помощи в делах

Начиная всякое дело, призывай имя Господа Бога твоего, и начинай с молитвою, чтобы помог тебе Господь начать и завершить твое дело. Из этого ясно – нельзя христианину начинать то, что Закону Божьему противоречит, но только то следует начинать, что Закону Божьему соответствует.

Перед тем, как есть и пить, проси благословения у Бога

Когда хочешь есть или пить, призывай имя Господне, и проси от Него благословения еде и питью твоему, говори так: «Господи, благослови!» И в это время думай, что ты добро Господа твоего хочешь есть и наслаждаться. Потому что все – добро Божие. Как сказано: «Господня земля... и все живущие на ней» (Пс. 23:1). Кто краденое и обманом нажитое имущество у себя имеет, тому не нужно благословение Божие, и поэтому имя Божие призывать не годится. Также и тем, которые хотят напиться, – имя Божие призывать нельзя, потому что пьянство запрещено Богом.

Любить Священное Писание и размышлять о нем

Слово Божие, то есть Писание, Пророками и Апостолами нам переданное, люби как самого Бога, потому как Божье слово есть слово уст Божьих. Если Бога любишь, то непременно и Слово Божие любишь, потому что Слово Божие есть послание, письмо Божие к нам, недостойным, и есть высочайший Его дар, данный нам для спасения. Если любишь пославшего, люби и посланное от него письмо к тебе: ведь Слово Божие мне, тебе и всякому дано от Бога, и всякий, желающий спастись, через него спасение получит. Когда царь земной напишет тебе письмо, любишь это письмо, с любовью и радостью читаешь его; но поскольку намного дороже письмо Царя небесного, Слово Божие, любить и с любовью и радостью читать его должен.

Слово Божие не для того дано нам, чтобы оно лежало только на бумаге написанное, но чтобы им мы пользовались духовно, просвещались, на путь истинный и спасение наставлялись, нравы свои исправляли и по правилам Его Слова в этом мире жили и Богу угождали. Если уж хочешь быть христианином истинным, обязательно надо тебе стараться жить по правилу Его Слова: ведь Слово Божие есть семя небесное. Поэтому должен в нас произрастать плод, себе подобный, то есть святое и небесное житие, иначе оно обличит нас в день страшного суда Христова. Поэтому живи так, как Слово Божие учит, и всегда себя исправляй.

О неразумном подражании другим

Что люди делают, тому бездумно не подражай: от такого неразумного подражания люди портятся и развращаются, и час от часу множится зло и оскудевает благочестие; но внимай тому единственному, чему Слово Божие учит.

Не имей любопытства к таинствам

К таинству Пресвятой Троицы, святейшей Евхаристии и прочим, также не открытым в святом Божием Слове, любопытства не испытывай – попадешь в сеть диавольскую и в ней запутаешься, и выйти из нее не сможешь, и так погибнешь. Так как то, что только верой познается и разум наш превосходит, испытывать очень опасно; берегись поэтому испытывать то, что выше тебя. Веруй во всем так, как учит Священное Писание и как, ему следуя, святая Церковь верует и учит.

Кто есть христиане в этом мире

Истинные христиане в этом мире живут так, как путники, странники и пришельцы, и всегда к небесному Отечеству с верою душевными очами взирают и его достигнуть стремятся. Будь же и ты в этом мире странником и пришельцем, и постоянно к Отечеству своему обращайся и стремись достичь его. И мир, со своим прелестями и искушениями, омерзеет тебе. Кто вечного блаженства ищет и желает, и стремится получить его, тот временное все презирает, чтобы в поисках временного, вечного не лишиться.

Мудрую заботу о вечной жизни имей

Для вечной жизни созданы мы Создателем нашим, и к ней Словом Божиим позваны мы, и святым крещением обновлены; и Христос, Сын Божий для того в мир пришел, чтобы нас туда призвать и привести, и только она единственно необходима. Поэтому первейшая забота и стремление твое о том должны быть, чтобы ее получить; без этого все – ничто, даже если всем миром владеть будешь. Для получения ее всякий грех и пристрастие к мирской суете препятствуют; берегись же всего этого, чтобы не лишиться вечной жизни.

Временную жизнь бережешь, хотя и непременно оставишь ее, и все делаешь, чтобы ее не лишиться, когда несравненно больше беречь должен вечную жизнь и все старание направить, чтобы ее не лишиться, потому что все временное по сравнению с вечным – ничто. Стремись же к вечной жизни, как к истинному добру твоему, и избегай всего того, что дверь к ней затворяет. Бог человеколюбивый хочет твоего спасения; да будет же и у тебя такое желание, и непременно спасешься. Желай и стремись к этому так же, как голодный стремится к еде, а жаждущий к воде, и получишь, что желаешь.

Тем христианам, которые в этой жизни стремятся к обогащению, честолюбивым и тщеславным, не подражай. Они забыли, что Христос Сын Божий за них умер и пострадал, и к вечной жизни страданием и смертью своею дверь открыл, и к ней их позвал. Они только того желают и ищут, что видят, а чего не видят, того не желают и к тому не стремятся. Они каждый день, как Адам в раю, к заповеданному дереву руки простирают, и от него с грехом своим вкушают, и так сердцем от Бога отступают. Они делают подобно тем израильтянам, которые, исшедши из Египта, обратились сердцами вновь в Египет и пожелали пищи, еды египетских; поэтому прогневался на них Господь.

Так и эти христиане через крещение святое избавились от диавольского ига, как израильтяне от ига фараонов, и призваны к вечным благам, но сердцем уклоняются и стремятся к мирскому и материальному, и, оставив вечное, временное ищут. Из–за этого на них прогневался Господь; и будут наказаны не временно, но вечно. Не подражай же таким христианам, а к вечным благам верою и сердцем стремись. Христианское же добро и наследие, и честь и слава, богатство и все сокровище не в этом мире, но в будущем веке и в небесном Отечестве: там им все блага приготовлены от небесного Отца. К этому стремись со старанием, а мирские вещи с опасением и страхом Божиим используй и через излишества Господа Бога твоего не прогневай. Помни, что Апостол писал: «Ибо мы ничего не принесли в мир; явно, что ничего не можем и вынесть из него" (1Тим. 6:7). «Имея пропитание и одежду, будем довольны тем» (1Тим. 6:8).

Только благочестие необходимо в этой жизни

Сравни время с вечностью, настоящее с будущим, живых людей с мертвыми и просветится ум твой, и сам узнаешь и признаешь, что худо те делают, которые «собирают сокровища для себя, а не в Бога богатеют» (Лк. 12:21). Все мертвые этот мир оставили, оставишь и ты, хотя бы и весь мир под собою будешь иметь; только благочестие с нами в иной мир отходит. Будь же благочестив до конца, и только благочестие истинным сокровищем считай.

Помни смерть, ад, суд и жизнь вечную

Поминай часто смерть, суд Христов, вечную муку и вечную жизнь: и непременно мир со всеми своми страстями и искушениями омерзеет тебе. Не захочешь в миру этом богатеть, славиться и веселиться; о том только у тебя старание будет, чтобы Богу угодить, блаженно умереть, на суде Христовом не посрамиться, вечных мук избежать и в Царствие Божие войти. Воистину великое и сильное событие, чтобы человеку суетою мира сего не прельститься и быть в истинном покаянии и сокрушении сердца, что непременно нужно всякому христианину. Воистину память об этом и правильное рассуждение всякого человека, и самого развращенного, может подвигнуть и в страхе содержать. Одно упоминание о вечности несчастной или мучительной в трепет и ужас человека приводит. Что люди к суете стремятся и грешат, то воистину от того бывает, что забывают о вечности. О вечная мука, даже память о тебе горька! Страшно и горестно в муку эту попасть; но страшно и горестно Бога и вечной жизни навсегда лишиться! Помни же это последнее и во веки не согрешишь.

Избегай роскоши

Роскоши как смертельной язвы берегись: она очень расслабляет христианскую душу; чужое похищать, людей обижать и от подаяния милостыни, что требуется от христианина, руку удерживать учит. Роскошь, как ненасытное чрево, как бездна все добро пожирает: ей все мало и все большего хочется. Не хорош, якобы, у меня дом, надо мне новый построить; плохая у меня одежда, надо лучшую пошить; стыдно мне на простой коляске выехать, надо мне английскую карету купить; кушанье мне это надоело, надо лучшее варить; я простого вина пить не могу, надо мне дорогой водки купить; слугам моим в таком–то платье служить мне непристойно, надо мне их лучше одеть, и проч. Так роскошь все пожирает и ум ослабляет, берегись же роскоши. Естество малым довольствуется: похоть и роскошь многого требуют.

Тела своего одеждою щегольской не украшай, как некоторые, но званию твоему соответствующее облачение должно быть на тебе. Христианское облачение есть душевное облачение: оно должно душу украшать, а не тело. Красота души есть образ Божий, по которому созданы мы; к такой красоте стремись и заботься о ней.

Как находится в церкви

Находясь в церкви, прилежно внимай чтению и пению. Тогда в тебе родится умиление, истинная молитва, сердечное пение и благодарение. Остерегайся, телесно находясь в церкви, умом отсутствовать в ней, телесно пред Богом стоять, а духом в мирских делах пребывать, и пусть не к тебе отнесутся слова сии: «приближаются ко Мне люди сии устами своими, и чтут Меня языком, сердце же их далеко отстоит от Меня» (Мф. 15:8). Находясь в церкви телесно, пребывай там сердцем и духом, ибо пред Богом стоишь. Когда взираешь на иконы святых, помни, что Творец, создавший их и тебя, един и что намерение Его о них было таким же, как о тебе, то есть: их и тебя спасти. Они прославлены, и тебе предстоит такая же слава. Только подражай их жизни – и спасешься.

О хождении на пиршества

На пиршества и банкеты ходить опасайся: очень трудно на них быть и совесть не уязвить. Не таким в дом возвратишься, каким из дома вышел, берегись же. Нет лучше и спокойнее, как дома своего держаться: чего глаз не видит и ухо не слышит, то и на сердце давить не будет. Мысли добрые и богоугодные нигде так не бывают, как в уединении и молчании. Все добро, которое в доме и уединении соберешь, между людьми и растеряешь.

Если надо тебе из дома выйти и к людям пойти, будь внимателен к себе и со всяким опасением сердце свое береги. Везде Господа Бога твоего перед собою видеть должен, и страх Его святой, как свеча, пред тобою светить будет. Куда ни выйдешь и где ни будешь, везде Бог с тобою есть и все про тебя знает, и видит дело, и слышит слово; везде же береги себя.

Всячески должен избежать пьянства

Пьянство само по себе есть грех, ибо «пьяницы... Царства Божия не наследуют» (1Кор. 6:10), по учению Апостола, и Христос говорит: «Смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объядением и пьянством» (Лк. 21:34); от этого многие и тяжкие грехи бывают. Из–за пьянства ссоры, драки и последующие от того кровопролития и убийства происходят; от него многословие, кощунство, хуление; оно ближнему досаждает и обижает; оно учит лгать, льстить, чужое грабить, воровать, чтобы было, на что пьянствовать. Оно возбуждает гнев и ярость, от него люди в нечистотах, как свиньи в грязи, валяются; словом сказать, человека скотиною, словесного бессловесным делает, так что не только внутреннее состояние, но и внешний человеческий вид часто меняется. Поэтому святой Златоуст говорит: «Дьявол ничто так не любит, как роскошь и пьянство» (Беседа 58, Мф.), поэтому никто так злой воли его не исполняет, как пьяница.

Пьянство бывает причиной не только душевных, но и телесных временных зол: а) тело расслабляет и в немощь приводит, поэтому пишется: «Против вина не показывай себя храбрым, ибо многих погубило вино» (Сир. 31:29); б) в убожество и нищету приводит: «Работник, склонный к пьянству, не обогатится» (Сир. 19:1); в) славы и доброго имени лишает; к бесславию, презрению и позору приводит: никого так люди не стыдятся, как пьяницы; г) домашним, родственникам, друзьям скорбь и печаль приносит, врагам – удовольствие; д) носителя любого звания ни к чему не способным делает; и в каком бы звании ни был пьяница, больше бед и напастей, чем пользы от него обществу. Святой Златоуст, изображая бедствия и пагубу пьянства, пишет: «Пьянство есть добровольное беснование, откровение помышлений, беспричинный смех – болезнь, достойная смеха, демон добровольный» (Слово о воскресении) и проч.

Чтобы пьянства избежать, следует делать так:

а) юным не дозволять пьяного зелья пить, потому что юные быстро привыкают, и чему в юности научатся, то всю жизнь делать будут;

б) не разрешать им с пьяницами и развращенными общаться;

в) взрослым и достигшим мужского возраста не пить вина без нужды;

г) злых компаний и пиршеств сторониться;

д) помнить им, что от этой страсти очень трудно избавиться, и многие от нее погибают душой и телом;

е) пристрастившимся к пьянству собраться с силами, держаться, не поддаваться, молить и призывать всесильную Божию помощь;

ж) помнить случающиеся в пьянстве несчастья и сравнивать трезвый образ жизни с положением пьяного;

з) думать им же о том, что многие пьяными умирают во сне и из этого мира в другой переходят в бесчувственном состоянии, а значит, без покаяния.

О богатстве

Если богатство имеешь, берегись к нему сердцем своим привязываться, потому что так сердцем твоим отступишь от Бога: «Не можете служить Богу и маммоне» (Мф. 6:24). Также берегись на прихоти и роскошь тратить Божие добро: дано оно тебе от Бога не для тебя одного, а и для других бедных людей. Помни, что ты строитель, а не господин добра: «Господня земля, и исполнение ея» (Пс. 23:1). Будь же верным строителем Господа твоего, а не расточителем имущества Господня: и сам умеренно довольствуйся, и благодари Творца всего добра, и бедных людей не забывай. Безответны будут и посрамятся на суде Христовом и те, которые, как сторожа, охраняют имущество свое, и те, которые по прихоти и в роскоши растрачивают его; ты этого остерегайся, да не со злым рабом осужден будешь (Мф. 25:30).

Если нечестно нажитое имущество имеешь, раздай его бедным, и не обличит тебя оно во втором Христовом пришествии. Подражай в этом деле Закхею мытарю, которого Христос Господь в пример всем поставил (Лк. 19:9). Лучше в нищете жить, чем в богатстве неправедном; выбери же лучшее и злом нажитое добро растрать. Если же сделаешь это, веруй Господу, что он не оставит тебя и даст тебе необходимое для жизни твоей. Он и птиц не оставляет и питает и о каждой заботится твари.

Никогда не оскорбляй человека

Крайне опасайся всякого человека словом или делом оскорбить, так как это тяжкий грех. Когда человека оскорбляют, то и Бога оскорбляют, который человека любит: не может оскорбление человеческое быть без оскорбления Божьего. Кто против человека согрешит, тот и против Бога согрешит; тяжко это, как сам видишь. Поэтому как только оскорбишь ближнего своего, то сразу же смирись перед ним и попроси у него со смирением прощения и не попадешь под праведный суд Божий.

Об искреннем отношении

Со всяким человеком обходись не лестно, но просто, так как сам с собою. Каким внешне ему являешься, таким и внутри будь, и что ему говоришь и на устах имеешь своих, то должно быть и в сердце твоем. Лесть же и коварство есть дела пагубных людей, и в сердцах их дьявол живет, который лести и коварству учит их, чтобы прельстить нас. Берегись же лукаво и коварно с ближним поступать и не оставь в сердце твоем места диаволу, чтобы он не овладел тобой и не повел тебя как пленника.

Не испытывай людских дел

Людские дела берегись испытывать, ибо такое испытание дает повод к клевете, осуждению и другим тяжким грехам. Какое тебе дело до людей? Знай и испытывай себя: вспоминай старые грехи свои и покаянием и сокрушением сердца замаливай их и не смотри, что люди делают. Смотри чаще в сердце свое и испытывай, кроется ли в нем пагубное зло; и достаточно будешь иметь, что испытывать. Никогда же сердца нашего испытать не можем, но точно знаем, что в нем всякое зло содержится. Это полезно тебе испытывать: от этого родится смирение и страх, и старание о себе самом, и воздыхание, и молитва к Богу, а испытание и осуждение чужих грехов есть начало ко всякому беззаконию и есть Богу и людям ненавистное любопытство; берегись же этого.

Не клевещи и не осуждай

Если увидишь или услышишь кого–то согрешающего, берегись оклеветать и осудить его. Ты о нем скажешь одному, тот другому, другой третьему, третий четвертому скажет: и так все будут знать и соблазняться и согрешившего будут осуждать, а это нехорошо; и ты всему тому причиной будешь, что согрешение брата огласил. Клеветники подобны прокаженным, которые злым своим запахом и другим вредят, или подобны зараженным моровой язвой, которые с места на место заразу переносят и других губят.

Берегись же ближнего своего оклеветать, этим тяжело согрешишь и другим причину для греха дашь. Также берегись его осудить, потому что он пред своим Господом стоит и падает, потому что и ты сам грешник. Праведнику судить и осуждать никого нельзя, а тем более грешнику грешника; и судить людей – дело только Христа. Ему небесным Отцом суд поручен, и будет судить живых и мертвых, и перед этим судом и сам ты предстанешь. Берегись же дело Христово на себя возлагать, это очень тяжко, и подобных себе людей судить. Чтобы без этого премерзкого греха на суд явиться и не быть к вечной муке праведно осужденным.

Обрати же очи свои на себя самого и оценивай, и обличай себя, и обвиняй себя перед Богом за грехи свои – этого требует дело покаяния: обличай и обвиняй себя перед Богом, и проси у него милости, как мытарь, и будешь оправдан. Слушай, что Христос Господь говорит осуждающему: «И что ты смотришь на сучок в глазе брата твоего, а бревна в твоем глазу не чувствуешь? Или как скажешь брату твоему: «дай, я выну сучок из глаза твоего», а вот, в твоем глазу бревно? Лицемер! вынь прежде бревно из твоего глаза и тогда увидишь, как вынуть сучок из глаза брата твоего» (Мф. 7:3–5). Видишь, что лицемеры есть ложные христиане, которые других судят и осуждают; такие самих себя и своих грехов не признают, хотя внешне и святыми кажутся.

О вечном покаянии и праведной жизни

Смерть незримо за нами ходит, и кончина тогда наступает, когда не ждем, и там наступает, где не ждем, и так наступает, как не ждем. Будь же в вечном покаянии, и в любое время и везде готов к уходу. Раб разумный всегда бдит и ожидает, когда его господин позовет. Бди и ожидай и ты, когда позовет тебя Христос, Господь твой: зовет же каждого через смерть. Будь же всегда в жизни своей таким, каким желаешь быть перед смертью. Живи всегда благочестиво, и со страхом и трепетом спасение свое твори: везде и всегда осторожно поступай и берегись, чтобы вечного спасения не лишиться, которое Христос Господь наш кровью и смертью своей нам приобрел, и так блаженно скончаешься.

Чего требует истинное покаяние

Истинное покаяние требует того, чтобы человек от грехов и от мирской суеты отвратился и к Богу всем сердцем обратился: внутренне бы изменился, и иным, чем прежде, стал и так бы спасение себе со страхом и трепетом приобрел, и ни о чем бы так не заботился, кроме как Богу угодить, и так спастись. Если же хочешь в истинном быть покаянии, и так спастись, измени себя, и обновись, и стань другим, не таким как раньше был, и ни о чем так не заботься, как только Богу угодить и спастись: и так станешь новым созданием Христа.

Всякий же христианин, который хочет быть истинным, а не ложным христианином, должен стать новым или обновленным человеком; или новым созданием; не ласкай же плоти твоей, и не все делай, что она хочет. Надо ее распинать «со страстями и похотями» (Гал. 5:24), если хочешь христианином или Христовым быть. Много труда и подвига требуется, чтобы человеку измениться и стать добрым деревом, которое само собою добрые плоды дает. Ни о чем же так ни старайся, как о том, чтобы себя изменить, обновить и исправить; и об этом часто и со всяким усердием молись и обращайся к Христу Господу, чтобы сам он тебя обновил и добрым сделал. Без него обновление и исправление наше невозможно. А когда внутреннее обновление и добро обретешь, то и внешняя жизнь и дела твои добрыми станут.

О подражании святому житию Христову

Чтобы тебе исправить себя и стать истинным христианином и Христовым, возьми для примера перед душевными твоими очами святое житие Христово и часто на него смотри и примеру этому подражай; и даже если сердце твое растленное не хочет, заставляй и убеждай себя подражать прекрасным добродетелям Христовым.

Смотришь в зеркало, чтобы увидеть лицо твое, нет ли на нем пороков и, увидев пороки, убираешь их. Да будет же житие Христово непорочное зеркалом твоей души, смотри в него часто и познавай, какова душа твоя: хочет ли она того, чего Христос хочет, и делает ли она то, что Христос делал, живя на земле? И что противно жизни Христовой, видно в нем; все это, как пороки, очищай покаянием и сокрушением сердца. Христос Господь честь, славу и богатство презрел в мире этом, хотя и все мог иметь как Господин всех; не ищещь ли ты чести, богатства, славы в этом мире? Христос в смирении жил на земле: не живешь ли ты в гордости и роскоши? Христос ко всем относился с любовью и милосердием: не ненавидишь ли ты и не злословишь ли на подобных тебе? Христа упрекали, он же никого не упрекал: не упрекаешь ли ты человека, который тебя в чем–нибудь упрекнул? И, что печальнее всего, не упрекаешь ли того, который ничем тебя не попрекнул? Ты, мол, такой–то, ты – лжец, кутила, вор и прочее? Христос ко всем хулителям кроток был: ты не хулишь ли хулящих тебя? Христос никому не мстил, хотя и всех врагов своих в мгновение ока мог погубить: ты не мстишь ли за обиду свою? Христос все терпел: ты не ропщешь ли и не хулишь ли в беде и страдании, случающихся с тобой?

Так сравнивай душу свою с житием Христовым; и как лицо пред зеркалом держишь, держи душу свою пред зеркалом непорочного жития Христова, и если увидишь то, что противоречит ему, всячески старайся это исправить и следовать за достигнутым. Когда так будешь делать, то, уверяю тебя, что день за днем лучшим будешь: невозможно же не исправиться тому, кто часто в это непорочное зеркало смотрит. Воистину надо последовать тому за Христом, кто в вечной жизни с ним хочет быть; надо в нынешней жизни быть сообразным Христу, кто там хочет быть сообразным ему в славе. Не напрасно Христос сказал: «Ибо Я дал вам пример, чтоб и вы делали то же, что Я сделал вам» (Ин. 13:15); «и кто не берет креста своего и следует за Мною, тот не достоин Меня» (Мф. 10:38).

Вдумывайся в эти слова прилежно, и сам узнаешь и поймешь, что надо за Христом следовать тому, кто хочет спастись и в вечное Его царство войти. Надо за Христом следовать с верою и любовью в жизни этой; кто за ним хочет следовать в вечную жизнь, или Христовым путем идти, кто за ним хочет прийти в небесное вечное Его царство, другого пути нет.

Заметь, что Христос говорит: «Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их; и они идут за Мною. И Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек; и никто не похитит их из руки Моей» (Ин. 10:27, 28). Под овцами здесь имеются в виду истинные христиане, которые святому Его учению повинуются и живут так, как Он учил, и Ему верою, смирением, любовью и терпением служат; и так вводит Он их в жизнь вечную, которая для них наступит. Значит, не те овцы Христовы, которые речи Его или святого учения Его не слушают и ему не следуют, а, стало быть, и в вечную жизнь за ним не прийдут. Страшно это, христианин, но истинно; сам думай над этими словами Христа и поймешь, что так и есть.

Возлюбленный христианин, надо тебе идти безопасным путем, если без сомнения хочешь прийти в жизнь вечную. Что же такое безопасный путь? Жить в мире этом по примеру жития Христова. Живи же так и спасешься.

Нужна благодать Божия для жизни

Божья благодать это жизнь душ наших; без благодати Божией душа наша не может быть жива; как тело наше душой, так душа наша Божией благодатью живет. Молись же всегда и проси Господа, чтобы дал тебе благодать свою и в ней бы тебя сохранил; благодати Божией всегда просим. Поэтому чаще обращайся из глубины сердца: «Сердце чисто созижди во мне, Боже, и дух прав обнови во утробе моей. Не отвержи мене от лица Твоего и Духа Твоего Святаго не отыми от мене. Воздаждь ми радость спасения Твоего и Духом Владычним утверди мя» (Пс. 50:12–14).

В ком искать спасения

Спасения своего ни в чем другом не ищи, но только в одном Иисусе Христе, Спасителе мира. Если действительно веришь, что Он за тебя пострадал и умер и что Он Спаситель твой, то люби Его всем сердцем твоим, слушай Его и угождай Ему как Спасителю твоему, и всю надежду спасения твоего только в Нем ищи и утверждай. Обязательно должны мы добрые дела творить как христиане, но спасения только у Христа просить и ожидать должны.

В грехах не отчаивайся, но с раскаянием обращайся к милости Божией

Какие бы грехи ни сотворил ты после крещения, если в истинном покаянии находишься, не отчаивайся, но ожидай милости Божией. Сколько бы их ни было, и сколь велики и тяжелы они ни были, у Бога милости еще больше: каково величие Его, такова и милость Его. Только впредь берегись грешить и по вышеописанным пунктам поступай.

Если в чем провинишься как человек и согрешишь, не отчаивайся, но тотчас, признав свой грех, падай со смирением пред милосердными Божьими очами и проси милости мытаревым гласом: «Боже, милостив буди мне грешному!» и простится тебе согрешение твое.

Помни обеты, данные при крещении

Чтобы тебе по вышеописанным пунктам поступать, нужно помнить обеты, данные тобой на святом крещении. Если и не ты сам, то преемник твой в лице твоем давал обещания такие перед Богом; тогда ты обещал, плюнув на сатану и гордыню его, и служение его, и злые дела его, обещал, говорю, и клялся верою и правдою служить только Иисусу Христу, Господу, Искупителю твоему, со Отцом и Святым Духом; думай, христианин, какие и кому ты обещания давал; тяжело человеку солгать, но несравненно тяжелее Богу, Бога обмануть невозможно. Если не держит христианин своих обещаний и не соблюдает их, какой же милости ждет он от Бога, которому солгал? Храни обеты свои и сам у Бога в милости и царстве Его будешь.

Кто Богу верен, того Бог в милости и защите своей держит как своего. И это есть то, о чем Пророк Богу поет: «С преподобным преподобным будеши, и с мужем неповинным неповинным будеши, и со избранным избран будеши, и со строптивым развратишься» (Пс. 17:26, 27). Все христиане, которые не хранят обетов своих, нарушают Закон и против совести поступают. К ним относятся блудники, прелюбодеи и всякие осквернители, воры, разбойники, грабители, хитрецы, лжецы, обманщики и льстецы, хулители и на язык злые, пьяницы, упрекающие, ненавидящие, злобные, в гордости и роскоши этого мира живущие, и все, не боящиеся Бога – все они солгали Богу и обетов своих не выполняют, и вне церкви святой находятся, хотя и в храмы ходят и молятся, и Тайн приобщаются, и храмы строят и украшают их, и другие признаки христианской жизни проявляют. Поэтому сильно на суде Христовом наказаны будут и больше будут мучаться там, чем турки и идолопоклонники. Таких дел берегись, христианин, и вышеописанным беззаконникам не подражай, и не будешь осужден с ними праведным судом в огонь вечный. Огонь их не гаснет, и червь, грызущий их, не устает; но всячески старайся так жить и поступать, как слово Божие учит и как сказано выше.

Помни обеты свои, и это будет вести тебя к христианской жизни и удерживать от всякого зла, и творить добро. Если же заметишь, что не придерживаешься своих обетов, то покайся и начни новую христианскую жизнь и не во лжи пред Богом предстанешь, и не погибнешь с лжецами. «Боязливых же и неверных, и скверных и убийц, и любодеев и чародеев, и идолослужителей и всех лжецов участь в озере, горящем огнем и серою. Это смерть вторая» (Апок. 21:8).

Размышляй о страданиях Христовых

Сильное и действительное побуждение к подвигу против греха и христианской святой жизни – это размышление о страданиях Христа. Об этом Апостол говорит: «И если вы называете Отцом Того, Который нелицеприятно судит каждого по делам, то со страхом проводите время странствования Вашего, зная, что не тленным серебром или золотом искуплены вы от суетной жизни, преданной вам от отцов, но драгоценною Кровию Христа, как непорочного и чистого агнца» (1Петр. 1:17–19).

Видишь, христианин, чем ты от греха, диавола, ада и смерти вечной избавился? Не тленным каким веществом, но чем? Драгоценной и бесценной кровию Христа Сына Божия. Так захочешь ли самовольно грешить и Христа, единственнного твоего Благодетеля, грехом оскорблять и тем еще более в бедствие это себя ввергать, от которого Христос горчайшим своим страданием тебя избавил; это подобно тому, как если бы кто тебя от огня или от потопа, или от плена, или от смерти, или от темницы, или от иной какой беды избавил, любя и жалея тебя, а ты бы добровольно еще в это бедствие вверг себя. Так ты делаешь, когда грешишь, и через грех опять отдаешь себя диаволу и в вечную погибель себя ввергаешь.

Сладок человеку грех, но горьки и тяжелы плоды его, вечная смерть: «Ибо возмездие за грех – смерть» (Рим. 6:23). Так что ничем иным счастье вечного спасения досталось нам, кроме как кровию Иисуса Христа, Сына Божия. Оно драгоценнее всего мира, дороже неба и земли и всего, что на ней, потому что вечно и наполнено всеми благами, вечными и непостижимыми, и бесценною ценою куплено: Христос, Господь славы и Бог своею кровию нам заслужил его.

Так неужели захочешь добровольно великое и непостижимое сокровище потерять? Спас тебя Христос как всесильный от смерти и дал тебе вечное блаженство, как бесценный жемчуг (2Пет. 1:11), держись же верою и храни его от врага, диавола, который хочет и стремится его у тебя похитить и своим пленником тебя сделать. Против этого врага совершай подвиги: размышляй же о Христовых страданиях, и они всякой добродетели научат тебя.

Мудрая забота о воспитании воли и внутреннего состояния

Ни о чем так не заботься, как о том, чтобы волю твою и внутреннее состояние исправить. В этом и состоит вся сила христианского благочестия. Всякая внешняя форма без внутреннего содержания ничто: чего внутри сердца нет, того и в самой вещи нет. Добродетель, если ее в сердце нет, не истинная добродетель; исправляй же сердце и волю твою и будешь добрым, и внешние дела твои добрыми будут, потому что внутреннее есть начало внешнего. Если внутри сердца зла не будет, то и внешне оно не явится. Руки не будут зла делать, ноги на зло не пойдут, язык и уста не будут зла говорить, уши не будут зла слышать, очи не будут на зло смотреть, и прочее, если воля и сердце не захотят. Так и от источника чистые ручьи текут, если сам источник чист. Также и от сердца добрые дела произойдут, если доброе сердце будет, а без доброго сердца добрых дел не может быть, как и от гнилого и смердящего источника может течь только гнилая и смердящая вода.

Воспитай же сердце и волю твою, и будешь добрым, будешь истинным христианином, будешь новой тварью: всяк ведь от воли и сердца либо добр, либо зол. Когда сердце и воля добры, то и человек добр. Когда сердце и воля злы, то и человек зол. Доброе сердце то, которое воле Божией покорно и согласно; злое сердце воле Божией противно и несогласно; доброе сердце вера творит. Родительница доброй воли есть вера, говорит святой Амвросий: где же доброго сердца нет, там и веры нет. Постарайся же, христианин, внутреннее состояние свое исправить и стать добрым, и будешь истинно добр; иначе как был, так и будешь всегда зол, что бы ты ни делал: всюду и везде видишь – вера обновляет человека и она есть корень добрых дел.

Воспитывать себя не сможешь как следует, если не будешь познавать зла, кроющегося в сердце твоем, и от него происходящие бедствия. Непознанная болезнь бывает неизлечима: начало блаженства – познать свою беду и окаянство. Кто же, познав в себе болезнь, не ищет исцеления; и кто, познав свою беду, не ищет от нее избавления? Познавай же и ты внутри тебя кроющееся зло, как смертоносный яд, и будешь стараться от него избавиться: и чем больше будешь познавать, тем усерднее будешь искать избавления.

Зло, кроющееся в сердце человеческом, есть высокоумие, своеволие, зависть, гнев, сребролюбие, нечистота и всякая мерзость. От них все беззакония, как от смердящего источника зловонные ручьи текут. Заглядывай же часто в сердце свое, и мало помалу будешь познавать. Болезнь неизлечимая смертью грозит; так и зло, без исправления остающееся, вечной смертью грозит. От познания этого зла последует познание собственной бедности и окаянства; от познания бедности и окаянства последуют страх вечности, смирение, воздыхание, желание и старание к избавлению от беды; смиренным же дает Бог благодать, которая человека исправляет и обновляет. Так человек, познавая себя, начинает себя исправлять и к лучшему идти: познавай же себя, и будешь себя исправлять.

Что в сердце человеческом кроется, искушение и беда показывает. Искушение, как рвотное лекарство: что в желудке кроется, рвота показывает; точно также, что во внутренности человека имеется, искушение и напасть показывают. Святое Божие слово и другие христианские книги показывают растление нашего естества, но в искушениях и напастях на практике и на деле мы это узнаем. Так тщеславие в лишении славы, сребролюбие в лишении богатства, зависть в благополучии ближнего, гнев в досаждении познается. Если же попадешь в различные искушения, христианин, это все по попущению Божиему происходит, тебе же на большую пользу, чтобы познал, что внутри сердца твоего кроется, а познавши, исправлял это. Многие утешают себя и считают добрыми, смиренными, кроткими, но в искушении обратное узнают. Не унывай же в искушениях, но еще больше Бога благодари, что Он так тебя к самопознанию приводит и хочет тебя исправить и спасти.

Во всяком старании проси помощи у Бога

Всякое старание наше без благодати и помощи Божией слабо; человек может развратиться и тем себя погубить, но исправить себя и спасти не может без Бога. Может жить себе и плоти своей в удовольствие, как лодка по реке плыть, но против плоти устоять и духовно жить сам по себе не может, как судно против быстрины речной плыть само по себе не может. Чтобы двигалось судно, нужны или гребцы, или ветер с парусом. Так и человеку в духовной жизни и деле спасения нужна помощь сверхъестественной и всемогущей силы.

Надо себя самого побеждать, но разве это возможно без силы Божией, которая все может? Без нее только великое растление естества нашего происходит! К тому же диавол постоянно человека совращает и старается в грех ввести и в свою сеть поймать; соблазны мира окружают и всячески прельщают его; также злой обычай или привычка еще больше к себе его привлекает. Поэтому видим, что многие начинают каяться и правильно жить, но многократно с правильного пути совращаются и развращаются. Начать же добрую христианскую жизнь и жить по христиански и умереть так без всемогущей помощи Бога невозможно. Искусившийся это знает. Поэтому говорит Господь: «ибо без Меня не можете делать ничего» (Ин. 15:5).

Каждый час и каждую минуту нуждаемся мы в помощи Божией. Поэтому, христианин, если хочешь благочестиво жить и быть истиным христианином и спастись, постоянно молись Богу и помощи у него проси с усердием. Бог, по своему человеколюбию, как повелел нам молиться и всякого добра у него просить, так и обещал нам просимое давать, наиболее нужное для нашего спасения. «Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам; ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят» (Мф. 7:7, 8). Знай, возлюбленный, что, как птица без крыльев, воин без оружия, так христианин без молитвы. Молись же усердно Христу Господу и отдай себя во власть Ему, и будет Он по своему человеколюбию исправлять и вести тебя к вечной жизни и блаженству; только и сам старайся и берегись, и Он, видя твое старание, во всем будет тебе помогать. Читай часто и с усердием: «Блаженны непорочнии...» (Пс. 118:1) и проч.

Как надо молиться

Молитва не в том только состоит, чтобы стоять и кланяться телом пред Богом, и написанные молитвы читать; можно и без этого в любое время и в любом месте умом и духом молиться. Можешь на ходу, во время еды, лежа, в пути, за трапезой сидя, дело делая, при людях и в уединении к Богу ум и сердце обращать и так милости и помощи у него просить. Бог везде и в любом месте есть, и всегда двери к нему открыты, и подход к нему прост, не так как к человеку; и везде и всегда по своему человеколюбию Он готов нас слушать и нам помогать. Везде же и всегда, и во всякое время, во всякой нужде и случае можем к нему с верою и молитвой приступать, можем везде умом говорить Ему: «Господи помилуй, Господи помоги!» и прочее.

Об испытании себя самого

Слава Богу! Все мы называемся христиане, все мы исповедуем Единого Триипостасного Бога, Бога живого и бессмертного; все мы крестились во имя святой и единосущной Троицы, Отца и Сына и Святого Духа; все мы веруем в распятого и из мертвых воскресшего Иисуса Христа Сына Божиего, и чтобы обозначить это, знаменуем себя крестом; все ходим в церковь святую и молимся, призывам, поем и славословим святое имя Божие; все слушаем святое Божие слово; все причащаемся святых и животворящих Тайн Христовых; все мы позваны к вечной жизни и небесному царству, и говорим в Символе святом: «Верую в воскресение мертвых и жизни будущего века». Слава Богу за это и за все! Воистину славны и великолепны таинства христианства, слушатели! Велико и почетно быть христианином!

Но посмотрим на себя и разоблачим себя, истинные ли мы христиане, по наставлению Апостольскому: «Испытывайте самих себя, в вере ли вы?» (2Кор. 13:5). Без веры же христианин не может.

Показываем знаки христианства, как выше сказано, но имеем ли внутри себя истинное христианство? Ведь все внешнее без внутреннего – ничто, и внешние знаки без самой истины есть ложь и лицемерие. Хвалимся все верою, но творим ли дела, соответствующие вере, как Апостол говорит каждому: «покажи мне веру твою без дел твоих» (Иак. 2:18).

Называемся христиане от Христа, но распяли плоть со страстьми и похотьми, как надлежит христианам, верующим в распятого Христа, как говорит Апостол: «Но те, которые Христовы, распяли плоть со страстями и похотями» (Гал. 5:24). И чувствуем ли внутри себя духовную радость от помазания елеем; веруем в Евангелие, но достойно ли Евангелия живем; исповедуем и призываем Бога истинного, но угождаем ли ему верою и чистою совестью, чего Он от нас требует; слушаем святое Божие слово, но вслушиваемся ли в него и исправляем ли себя по правилу его; причащаемся святых и животворящих Тайн тела и крови Христа, но обновляемся ли мы от святого Причастия и становимся ли духовными, новыми людьми; это и другое рассмотрим, и посмотрим, как живем, как мыслим, как говорим, как делаем, с каким сердцем к Богу, всевидящему, обращаемся и как друг с другом обходимся. И это рассмотрев, исправим себя, и не только именем, но и истиною будем христианами.

Стали мы по благодати Божией христианами: постараемся же истинное христианство внутри себя иметь. Крестились мы в Триединого Бога и получили дар святости и оправдания: постараемся же сохранить до конца это небесное сокровище. Веруем в распятого Иисуса Христа: постараемся же верою и последовать ему и, взяв каждый крест свой, за ним идти. Исповедуем и призываем небесного Бога: постараемся и угождать небесными нравами.

Слушаем Божие слово: постараемся и жить так, как оно учит нас. Веруем в воскресение мертвых и в вечную жизнь: постараемся и жить в этом мире достойно воскресения мертвых и вечной жизни и отвратимся от суеты мира сего и только к вечным благам будем стремиться.

Приступаем к святой и небесной трапезе Тайн Христовых: постараемся, чтобы хлеб этот небесный и животворящий превратился в жизнь, освящение, просвещение, обновление, радость и утешение душевное. Так веру нашу без дел наших и покажем; так не только именем, но и на деле будем христиане. «Боже, ущедри ны и благослови ны, просвети лице Твое на ны и помилуй ны: познати на земли путь Твой, во всех языцех спасение Твое» (Пс. 66:2, 3).

О святом крещении

«Кто будет веровать и креститься, спасен будет» (Мк. 16:16). Слово это сказал Спаситель наш Господь для укрепления и утешения нашего: что может быть более утешительно верной и крещеной душе, чем эти слова, которые обещают ей вечное спасение?

Возлюбленные христиане! Богу слава, и мы веруем в Евангелие и святым крещением просвещены; но посмотрим на силу святого крещения и увидим, какими мы были до крещения и какими после крещения стали, и от этого живое утешение получим. Через святое крещение от всех бедствий избавились мы и истинное блаженство получили благодатью Божией. До крещения далеки мы были от Бога, но через крещение приблизились к Богу. До крещенья враги Божии мы были, но, крестившись, примирились с Богом, и Бог с нами примирился. До крещенья были мы детьми гнева Божьего, но после крещенья сосуды милости Божией открылись нам. До крещенья дети тьмы и дети диавола были мы, но, крестившись, детьми света и детьми Божьими стали. До крещения оскверненные грехами были мы, но, крестившись, омылись, освятились и оправдались. До крещения погибшие были мы, но, крестившись, спасенными стали. До крещения закрыты были для нас двери в вечную жизнь и Небесное Царство, но крещением открылись, и входят туда без запрета хранящие благодать святого крещения.

Эти и другие благодеяния Божии через святое крещение получаем, получаем сразу, без всяких наших заслуг, от одного человеколюбия Его. Что же погибший может заслужить? Слава благости Божией, слава человеколюбию Его, слава милосердию Его, слава щедротам Его! «Буди имя Господне благословенно отныне и до века» (Пс. 112:2). Эту высочайшую Божью милость заслужил нам Единородный Сын Божий Иисус Христос, Спаситель наш, заслужил драгоценной кровью и смертью своей. Возлюбленные христиане, помянем святое крещение и осмотримся, достойно ли живем святого крещения; чтобы не было это самое крещение в большее осуждение нам в день страшного суда Христова, где судится всякое слово, дело и помышление законопреступное.

Об усыновлении нас Богом

«Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими» (1Ин. 3:1). О благость! О человеколюбие Божие! О, сколько превозмогла Божия любовь! О, как изобильно проистекала Божья благодать! Бедные и отверженные грешники детьми Божьими стали! Этому радуется Апостол Христов, и говорит: «Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими». Что может быть удивительнее того, когда грешник становится сыном Божиим: Божия любовь к человеку сотворила это. Что почетнее, как именоваться и быть чадом Божиим! Божья благодать дала это человеку. Почетно быть чадом земного царя; несравненно почетнее быть чадом Бога, Царя небесного. Эта честь, слава, достоинство, благородство и имя все титулы мира несравненно превосходят. Слава человеколюбцу Богу за это!

А если дети Божии есть христиане, «то и наследники, наследники Божии, сонаследники же Христу» (Рим. 8:17). Если же дети Божии, то кого и чего им бояться? Чего бояться клеветников, врагов, диавола, демонов, смерти и ада? Бог за нас стоит: «Если Бог за нас, кто против нас?» (Рим. 8:31). Этот высочайший дар Божий в крещении получаем мы: тогда же мы от Бога рождаемся и почетный титул этот получаем.

Возлюбленные христиане! Помянем святое крещение и высочайшую Божью милость, проявленную нам тогда. Стали мы тогда детьми Божьими. Слава Богу за это! Но требуется от детей, чтобы на родителей похожи были: «Рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от Духа есть дух» (Ин. 3:6). Должны христиане Богу, как от Бога рожденные, быть подобны: Так покажем делом, что мы – дети Божии. Свят Бог, будем Святы и мы; праведен Бог, будем праведны и мы; благ Бог, «ибо Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных» (Мф. 5:45), будем благи и мы и сотворим благое друзьям и врагам нашим, любящим нас и ненавидящим нас. Милосерден Бог: будем милосердны и мы и проявим милость к бедствующей братии нашей. Ненавидит грех Бог: возненавидим и мы всякий грех и от него отвернемся. Любит Бог нас: возлюбим и мы друг друга. Прощает Бог согрешения нам кающимся: простим и мы согрешения людям. К этому призывает нас Апостол Христов: «Итак, подражайте Богу, как чада возлюбленные» (Еф. 5:1). Когда такие нравы воспитаем в себе, то истинными детьми Божьими станем, и наследие, и все блага, Божьим детям обещанные Христом Иисусом Господом нашим, получим.

Об отречениях и обещаниях, дающихся при наших крещениях

Святое крещение как дверь, через которую крестящиеся входят в церковь святую и становятся близкими Богу и сожителями святых, но не просто, перед крещением даются отречения и обещания, а) Отрекаемся мы тогда от сатаны и всех злых дел его: сатана есть дух лукавый и злой. Он создан был Богом добрым, но со своими единомышленниками от Него отступил и так из светлого сделался темным, из доброго – злым и лукавым. Дела его есть: идолослужение, гордыня, лукавство, ложь, лесть, хитрость, зависть, злоба, хищение, прелюбодеяние, блуд, всякая нечистота, клевета, хула и всякий грех; он же есть изобретатель греха. Он и прародителей наших в раю прельстил и ко греху и отступлению от Бога привел; от этого злого духа и от всех злых его дел перед крещением отрекаемся, б) Отрекаемся от всякой суеты, гордости и роскоши этого мира, как призванные и обновленные в вечной жизни, в) Обещаем Христу, Сыну Божиему, со Отцем и Святым духом, верою и правдою служить и стопам Его следовать, г) Так заключается между Богом и нами договор. Мы, отрекаясь от сатаны, обещаем Богу служить и верными ему быть. Бог нас в высочайшую свою милость принимает и обещает нам наследие вечной жизни и царства и оскверненных грехами баней крещения омывает, освящает и оправдывает, поэтому каждого крещенного священник приветствует: «но омылись, но освятились, но оправдались» (1Кор. 6:11).

Возлюбленные христиане! Помянем отречения и обещания эти и осмотримся, храним ли мы их? Богу ведь солгать тяжело, и лживым пред ним быть очень опасно. Осмотримся же, не возвратился ли кто из нас опять к сатане и не отрекся ли от Христа и не оставил ли Его? Осмотримся, на чьей стороне мы находимся, сатанинской или Христовой? Кто чью волю исполняет, тому служит, к тому и принадлежит. Отрекается от Христа не только тот, кто от имени Его святого отрекся и Его не исповедует, Сына Божьего и Спасителя своего, но и тот, кто бессовестно и бесстрашно заповеди Его святые нарушает. Это учение Апостольское. Апостол же говорит: «Они говорят, что знают Бога, а делами отрекаются» (Тит. 1:16), и прочее; видишь, что и делами, а не только устами от Бога отрекаются люди. Блудодействует ли кто и прелюбодействует, отрицает Христа. Злится ли кто на ближнего своего и думает, как бы ему навредить, оставил Христа. Крадет ли кто, похищает и отнимает добро у ближнего, отступил от Христа. Обманывает ли кто и прельщает ближнего – уже не с Христом, но во всех этих делах повинуется врагу спасения; и также с обещаниями, которых не сдержал и которые Богу давал и Богу солгал.

Рассмотрим же, возлюбленные, совесть и жизнь нашу, на чьей стороне мы находимся, Христовой или противника его, доброй или злой, спасаемся мы или погибаем? Кто не с Христом, тот враг Христу. Сам Христос говорит: «Кто не со Мною, тот против Меня» (Мф. 12:30). Возлюбленные! Остережемся и будем с Христом здесь, в этом мире, как при крещении и обещали мы; будем здесь с Христом, и в будущем веке с Христом будем по правдивому Его обещанию: «где Я, там и слуга Мой будет» (Ин. 12:26). Послужим Ему здесь как Царю нашему и Богу, и в день Суда слугами своими нас признает Он и к верным своим рабам причислит нас и откроет нам двери вечной радости.

Об обновлении нашем во время святого крещения

Во время святого крещения, христианин, обновляемся мы для святой христианской новой жизни и, отбрасывая старого человека, облачаемся в нового духовного человека и, отказываясь от злонравия древнего Адама, принимаем добронравие, нового Иисуса Христа, и так становимся новой тварью, по учению Апостольскому: «Итак, кто во Христе, тот новая тварь» (2Кор. 5:17). Поэтому святое крещение называется «баней возрождения» (Тит. 3:5), так как до крещения были мы мертвые, от греха умершие, и ни к какому доброму делу неспособные (что же мертвый может сотворить?) и для Бога были как несуществующие; для Бога же тот только жив, кто для греха мертв. Но во время святого крещения Божьею благодатью оживляемся и, отрекаясь от греха, для святой и благочестивой жизни обновляемся. Всякий христианин двойное рождение имеет: старое, плотское и новое, духовное. Старое рождение имеет от своих родителей и зачинается в беззаконии и в грехе рождается (Пс. 50:7). Второе рождение имеет духовное, то есть рождается вновь для духовной, святой и небесной жизни и получает ее от Христа, поэтому и христианином от Христа называется: кто от кого рожден, тот его именем и называется.

С плотским рождением получаем гордость, высокоумие, надмение, высокомерие, самомнение, презрение ближнего; с духовным рождением даются смирение, кротость, самоуничижение. С плотским рождением получаем неверие; с духовным – веру. С плотским рождением получаем бесстрашие; с духовным – страх Божий. С плотским рождением получаем неповиновение, непокорность, непослушание и неуважение к Богу; с духовным – повиновение, покорность, послушание. С плотским получаем неблагодарность; с духовным – благодарность Богу. С плотским получаем безразличие к чести и славе Божией; с духовным – старание и заботу о славе Божией.

С плотским получаем надежду на себя самого, на свою честь, богатство, на свою силу, на человека и всякое создание; с духовным – надежду только на Бога. С плотским получаем гнев, ярость, злобу и желание отомстить словом и делом; с духовным – кротость, незлобие и долготерпение. С плотским получаем неумеренное самолюбие; с духовным – боголюбие и человеколюбие. С плотским получаем скупость, сребролюбие, немилосердие и только о себе самом старание; с духовным – милосердие, щедрость и сочувствие, желание помочь ближнему. С плотским получаем зависть и последующее от нее зло; с духовным – любовь и сострадание к несчастью ближнего и от его счастья – радость. С плотским получаем лесть, лукавство, ложь, хитрость, лицемерие; с духовным – простосердечие и истину. С плотским получаем хищение, воровство, всякую неправду; с духовным – правду. С плотским получаем нечистоту, пьянство, невоздержание или блудную страсть; с духовным – чистоту, целомудрие, трезвость и воздержание. С плотским получаем любовь этого мира, страсть плотскую, гордость и мудрость смертных; с духовным – презрение мира и всей его суеты и мудрость небесных и вечных благ. В общем, к плотскому относится злонравие; к духовному – добронравие.

Вот и видим, каковы плоды плотского и каковы духовного рождения. Святое Писание, когда* требует от нас избавиться от греха, требует избавиться от плодов старого, плотского рождения; но, когда учит творить добро, учит, как получить плоды нового рождения. «Уклоняйся от зла и сотвори благо» (Пс. 33:15). «Да отступит от неправды всякий, исповедующий имя Господа» (2Тим. 2:19).

Возлюбленные христиане! Мы, слава Богу, вновь рождены и обновлены во время святого крещения, как выше сказано. Осмотримся же, имеем ли плоды нового рождения? Живем ли так, как требует новое рождение? Рождение ведь не мертвое нечто есть, но живое, поэтому и плоды сообразные себе и имеет. Приобретем же и мы плоды нового нашего рождения, чтобы не бесплодными предстать перед Господом нашим и не услышать страшного Его слова: «не знаю вас» (Мф. 25:12).

О борьбе между плотью и христанским духом

Каждый христианин двойное рождение имеет: старое и плотское, духовное и новое, и одно другому противоречит. Плотское рождение дает плоть, а духовное дух: «Рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от Духа есть дух» (Ин. 3:6). А поскольку оба эти рождения друг другу противоположны, то от этого и возникает вражда и борьба между плотью и духом христианина, «ибо плоть желает противного духу, а дух – противного плоти» (Гал. 5:17).

Плоть хочет умертвить дух, дух же хочет умертвить плоть; плоть хочет покорить дух, дух же хочет покорить плоть; плоть хочет обладать духом, дух же хочет обладать плотью. Плоть хочет гордиться, величаться, возвышаться; дух же не хочет, но хочет смиренномудрствовать. Плоть хочет гневаться, злиться, ссориться, делом или словом мстить; но дух того не хочет, а хочет быть кротким и все прощать. Плоть хочет блудодействовать и прелюбодействовать; но дух от этого отвращается, и хочет целомудрствовать. Плоть хочет чужое похищать, красть, грабить всяческим образом; но духу это противно, он хочет иметь только свое. Плоть хочет лукавить, льстить, хитрить, обманывать и лицемерить; но дух это ненавидит и хочет в истине быть и поступать просто. Плоть хочет человека ненавидеть, а дух хочет его любить. Плоть хочет в праздности жить, лениться; но дух того отвращается, а хочет в благословенных делах упражняться. Плоть хочет гулять и пьянствовать, банкеты и пиры устраивать; но духу это противно, он хочет или умеренно жить, или поститься. Плоть хочет славы, чести, богатства искать в этом мире; но дух все это презирает и к одним только вечным благам стремится, и проч; так враждуют плоть с духом.

Христианину, как обновленному, не плотью, но духом следует жить и плоть духу покорять по Апостольскому наставлению: «поступайте по духу, и вы не будете исполнять вожделений плоти» (Гал. 5:16). Это и есть: распять плоть «со страстями и похотями» (Гал. 5:24); «попечения о плоти не превращать в похоти» (Рим. 13:14); «удаляться от плотских похотей, восстающих на душу» (1Пет. 2:11); «ходить в обновленной жизни» (Рим. 6:4); не позволять греху над собою царствовать; жить во Христе, умершем за нас и воскресшем (2Кор. 5:15).

Возлюбленные христиане! Осмотримся, идет ли в нас эта борьба, находимся ли в спасительном этом подвиге, живем ли обновленной жизнью, противимся ли покушениям и похотям плотским, не позволяем ли царствовать греху и обладать нами? Только так мы можем жить во Христе, когда плоть распнем «со страстями и похотями». Что пользы называться христианином, но не быть им; истинного христианина видно не по имени христианскому, но по подвигам против плоти и всякого греха. Не все, что плоть требует, позволять ей можно. Требует пищи, требует питья, требует одежды, требует сна и прочего, что ей нужно, дадим; но когда хочет того, что воле Божией и Закону Его противно, не попустим, и не только по имени, но и по сути своей будем христиане.

О бедственном положении христианина, нарушающего закон после святого крещения

Невозможно достаточно описать и оплакать бедственное состояние того христианина, который после святого крещения делает незаконные дела и нарушает Закон. Всего того блаженства лишается, которое при крещении Божией благодатью получил, и самовольно ввергает себя в эту беду, от которой почти избавился, но в еще большую беду попал. Потому что узнал было истину, но в ней не захотел жить; узнал Бога, но не захотел почитать Его; познал путь, ведущий к вечному блаженству, но по нему не захотел идти; обещал Богу служить, но в этом солгал Ему; омылся, освятился, оправдался, но всего этого лишился; стал чадом Божиим, но почетное это благородие потерял; стал наследником вечной жизни и царства, но это наследие погубил. Апостол говорит о таких: «Лучше бы им не познать пути правды, нежели, познавши, возвратиться назад от преданной им святой заповеди» (2Пет. 2:21).

Видишь, христианин, каково бедствие христианина, нарушающего Закон! Не видно оно сейчас, потому что не телесными очами, но душевными увидеть можно. Но тогда увидишь, когда тайные и явные дела наши всему миру явлены будут, то есть на втором пришествии Христовом. Тогда несчастный этот христианин узнает и увидит великую свою беду и погибель. Воистину много слез и плача надо, чтобы такого христианина оплакать. Как и вымывшийся в бане, грязью и калом опять пачкается, так и христианин, омывшийся баней крещения, опять беззакониями оскверняется. Как из рубища скверного одетый в порфиру и виссон чистый, опять лишается прекрасного того одеяния и облачается в гнусное рубище. Так каждый делает, кто после святого крещения нарушает Закон. Потому что и он из рубища греховного оделся было в ризу оправдания Христова, но, отвергнув эту прекрасную одежду, опять одел греховное рубище.

Как и, выходя из тьмы на свет, опять в тьму возвращаются, так и с тем случилось, кто из тьмы греховной на свет ко Христу, Свету истинному, почти вышел, но опять во тьму возвратился. Как освобожденный от ига и плена выходит на свободу и опять в горькую неволю возвращается, так нарушающий Закон христианин: избавился почти благодатью Христовой от горького ига и Плена диавольского, но опять в бедствие это возвратился. Как поднятый из рва глубокого человек опять в ров тот падает, так нарушающий Закон христианин выручен был из рва погибели вечной, но опять самовольно вверг себя в тот ров. У такого получается по верной пословице: «пес возвращается на свою блевотину, и: вымытая свинья идет валяться в грязи» (2Пет. 2:22).

В таком бедственном положении оказываются:

а) блудницы, прелюбодеи и все каким–нибудь образом себя оскверняющие; б) воры, похитители, грабители и все неправедно чужое добро похищающие; в) люди злобные и отравляющие жизнь своего ближнего; г) лукавцы, хитрецы, лицемеры и льстецы; д) хулители, ругатели и клеветники; е) судьи, по взяткам и подношениям, а не по силе присяги и правды судящие; ж) господа немилосердные; з) купцы, которые плохую вещь за хорошую и дешевую за дорогую, и гнилую за здоровую продают и берут за товар большую цену, чем он стоит; и) колдуны; к) все, кто против совести, и бесстрашно Закон Божий нарушающие. У всех у них получается по верной пословице: «пес возвращается на свою блевотину, и: вымытая свинья идет валяться в грязи».

Возлюбленные христиане, банею святого крещения омытые! Посмотрим на себя, не отвернулся ли кто из нас от Христа и не попал ли в вышеописанное бедственное состояние? Кто противится Закону, тот диаволу служит, а от Христа уже удаляется. Горе христианам, после святого крещения Закон нарушающим! «Отраднее будет земле Содомской и Гоморрской в день суда» (Мф. 10:15), нежели таким христианам. Несчастный христианин! Осмотрись и остерегись, не вечным же тебе пленником дьявола и погибели быть. Огонь их не угасает, червь их не умирает. Боже, пощади разумное твое созданье, по Твоему образу сотворенное!

О покаянии

Согрешившим после святого крещения одна надежда осталась – истинное покаяние. Слава Богу за это! Слава Богу, мы еще не погибли, грешники! Еще надежда осталась, еще щедроты Божии не кончились, еще покаяние грешникам проповедуется, еще нищим благовествуется; еще Царя небесного милость везде распространяется, еще двери милосердия не закрыты, еще благодать Божия для всех возможна; еще Евангелие и Агнец Божий, взявший на себя грехи мира, проповедуется; еще Царство Божие возвещается, еще грешники кающиеся спасаются и мытари и любодеи, очистившиеся покаянием, в Царство Божие входят. Еще Бог милосердный всех обратившихся к Нему призывает и ожидает и обещает милость. Еще Отец чадолюбивый блудных сынов, из дальних стран возвращающихся, принимает и двери дома своего открывает и в лучшую одежду их облачает, и дает перстень каждому на руку, и сапоги на ноги, и всем святым велит радоваться за них: радуйтесь, ангелы и все избранники Мои! Грешники ко Мне обращаются, люди, создание мое, по образу Моему и подобию сотворенное, погибшие спасаются, мертвые оживают и заблудшие возвращаются.

Слава благости Его! Слава человеколюбию Его! Слава милосердию Его! Слава щедрости Его! Грешники несчастные, почему и мы медлим в далекой стране и не идем к Отцу нашему? Почему от голода гибнем? Почему беззакониями, как отрубями, насыщаемся?

В доме Отца нашего всякое изобилие есть: там и наемники до избытка насыщаются. С великим усердием и желанием ждет нас Отец наш. И возвращающихся к Нему издалека с любовью видит нас и милосердными очами смотрит на нас, и милыми будем Ему: и обнимет нас, и облобызает нас лобзанием любви своей святой, и не будет нам выговаривать и грехов наших и беззаконий наших не помянет тогда. И начнут за нас радоваться и веселиться все святые ангелы и избранники Его. Опомнимся же и поспешим к Отцу нашему, и каждый скажет Ему со смирением и жалобно: «Отче! Я согрешил против неба и пред тобою! И уже недостоин называться сыном твоим; прими меня в число наемников твоих» (Лк. 15:18, 19). Поспешим, поспешим, грешники, пока время не ушло, пока Отец ждет, пока двери дома Его святого не закрыты! Покаемся, пока милосердие Божие действует, чтобы не познать на себе правды Божьего дела – вечного суда.

О воплощении Сына Божьего

Именно воплощение Сына Божьего и пришествие Его в мир очень сильно побуждают грешников к покаянию. Ради кого Христос пришел в Мир? Ради грешников. С какой целью? Ради спасения их. О как дорого Бог спасение наше поставил! Сам ради спасения нашего, о грешники, в мир пришел. Слушайте, грешники, и понимайте! Сам Бог ради спасения нашего в мир пришел, и пришел в нашем образе. «И беспрекословно – великая благочестия тайна: Бог явился во плоти» (1Тим. 3:16). «Господи, что есть человек, яко познался еси ему? или сын человечь, яко вменяеши его?» (Пс. 143:3). Воистину чудна благость Божия к человеку, чудно и это дело Его! Предвидя это, Пророк со страхом и ужасом воскликнул: «Господи! услышал я слух Твой и убоялся. Господи, уразумел дела твои и ужаснулся» (Авв. 3:1, 2).

Грешники! Помянем это великое дело Божие, ради нас сотворенное, и покаемся. Вспомним, как нас ради родился от Девы и был Младенцем, и молоком материнским питался, невидимый воплотился, и безначальный начало принял, и пеленами повивался как младенец, и неосязаемый осязался, и Слово плотью стало. Вспомним, как еще Младенцем от убийцы Ирода царя бежал. Вспомним, как на земле жил и странствовал, как с места на место переходил и ради спасения нашего трудился; как, недоступный Херувимам и Серафимам, между грешниками обращался; как, имея престол небо и землю подножие, в свете живя и неприступном, не имел, где голову преклонить; как, богатый, стал нищим, а мы нищетой Его обогатились. Вспомним, как, облаченный светом, словно ризою, тленной одевался одеждой, как, давая пищу всякой плоти, хлебом земным питался; как, Всесильный, немощным был и всех укрепляя, трудился. Вспомним, как Высшего всякой чести и славы, беззаконные уста хулили, поносили и смеялись над Ним. Вспомним, как болел, тосковал, печалился, плакал и ужасался. Вспомним, как неблагодарным учеником продан и предан и от других учеников отлучен был; как связан был и как вели Его на суд, как беззаконными судим был, как били Его, как в ризу поругания одели, как Царем с насмешкой называли: «радуйся, Царь Иудейский!» (Ин. 19:3). Как терновым венцом венчали и как тростью по голове Его били, как слышал от беззаконных людей своих: «возьми, возьми, распни Его!» (Ин. 19:15). И как с двумя злодеями вели Его на распятие, и на кресте между двумя злодеями распят был Сын Божий и крестною смертью умер. Все это сделал сын Божий для нашего спасения.

О грешники! Почти потеряли мы спасение из–за Адама и все наше блаженство, но Христос, Сын Божий, благоволением небесного Своего Отца, вернул нам его! Сами же рассудим, грешники, не кровь ли Христа, ради нашего спасения пролитая, и все его страдания взывают к нам? И покаемся и так не лишимся вечного спасения. Без покаяния же нет спасения никому; однако грешник окаянный об этом не думает. Бог человеколюбивый, столь чудную о нем проявил заботу, чтобы покаялся, и так спасся, но грешник об этом не думает.

Христос Сын Божий в Евангелие представляет свое пришествие в мир ради него: ради него переносит добровольное истощение, нищету, глубокое смирение, свои труды, болезни, скорби, печали, страдания и смерть крестную, и говорит ему: «Человек, все это ради тебя и твоего ради спасения принял я и претерпел, ты же не думаешь о своем спасении! Не думаешь, и не хочешь каяться и, от грехов отрекаясь, кровью моей пользоваться и оживляться!» Но грешник, хотя и слышит в Евангелии жалостный и пресладкий голос этот Иисусов, однако об этом не заботится. Христос обещает грехов его и беззаконий его не поминать ему, когда обращается к нему, но грешник об этом не думает. Христос призывает его к себе и обещает ему покой, но грешник не заботится об этом: остается неисправимым, как и был; нарушает Закон, как и нарушал; творит злые дела, как и творил; любит тьму, как и любил; ненавидит свет, как и ненавидел. И поэтому не идет к свету и остается с диаволом, князем тьмы!

О несчастный грешник, проснись и очнись! Разве же не та самая кровь Христова, ради тебя пролитая, о возмездии к тебе взывает. Послушай, что Пророк Божий в лице Божием поет тебе: «обличу тебя и представлю пред лицем твоим грехи твоя» (Пс. 49:21), то есть, все твои дела, слова, мысли, замыслы и начинания злые следом за гобой пойдут и на всемирном суде Христовом явятся и получишь за них то, что заслужил. Не хочешь сейчас с пользой для себя каяться и так благодатью Христовой спастись, потом будешь каяться, но поздно и бесполезно будет. «Встань, спящий, и воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос» (Еф. 5:14), стоящий над всеми Бог, благословенный во веки!

О смерти

Смерть способна грешника подвигнуть к покаянию. Смерть нам известна и неизвестна: известна, потому что все умрем; неизвестна, потому что не знаем, когда, как и где умрем. Чем больше живем, тем короче жизнь наша, и сокращаются дни наши и приближаемся к смерти. И уже ближе к ней сегодня, чем вчера, в этот час, чем в предыдущий: смерть за всяким невидимо ходит и возьмет его тогда, когда не ждет.

Почти все люди, а особенно здоровые и крепкие, мечтают так: я еще поживу, не видна еще смерть моя; соберу, и буду насыщаться собранными благами. Но тут неожиданно нападает на него смерть, и тогда погибают все мечты и замыслы его. Скоро умирает тот, кто о долгой жизни мечтал; оставляет и мир, и в мире тело свое тот, кто хотел собирать и богатеть. Так неизвестна нам кончина, христиане! Бог человеколюбивый, заботясь о нас, сделал для нас неизвестной кончину нашу, чтобы всегда к ней готовы были и пребывали в истинном покаянии. С чем человек из этого мира уйдет, с тем явится и на суд Христов!

Грешники! Подумаем внимательно над словом этим и покаемся, чтобы не с грехами нашими отойти в мир иной и на суд Божий явиться. Бог милосердный обещал нам благодать и милость свою явить, но завтрашнего дня не обещал. Будем же помнить об этом и восстанем от сна и, помня о смерти нашей, исправим себя и приготовим к исходу и блаженно скончаемся: «блаженны мертвые, умирающие в Господе» (Апок. 14:13). Умирает в Господе тот, кто в покаянии, вере и истинной молитве умирает. Страшен час тот всем. Все святые на час тот взирали и плакали и так человеколюбивого Бога умилостивляли, чтобы помог им в этот час. Удивительно, что святые, смотря на час тот, плачут, а грешники на плачут, хотя и каждый день видят умирающих братьев своих.

Грешники несчастные! Что мы спим? Это диавол крадет, как вор, спасение наше. Напишем в памяти нашей тот час и будем готовы: с этого часа будет человек или вечно блажен, или вечно несчастен. Тут всякому отворяются двери к вечности, и пойдет он или в счастливую или в несчастную вечность. От того пункта начинает человек или вечно жить или вечно умирать. Где сейчас раньше нас жившие и в роскоши, и сладости, и нераскаянии пребывавшие? Ушли из этого мира и все свои утехи оставили, и пребывают в своих местах, и последнего суда ожидают, где по делам своим все и получат. Поэтому, пока еще не пришел к нам тот час, обратимся чистым сердцем к Богу нашему и Ему покаянием и верою примиримся, и вечную жизнь получим. К этому призывают и молят нас святые Апостолы в писаниях своих: «от имени Христова, и как бы Сам Бог увещевает чрез нас; от имени Христова просим: примиритесь с Богом. Ибо незнавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом» (2Кор. 5:20, 21).

О страшном суде Христовом

Возлюбленные христиане! Трепещу и содрогаюсь от страха, слыша и размышляя над этими словами: «Се, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною, чтобы воздать каждому по делам его» (Апок. 22:12). Кто это говорит? Бог великий и страшный. О чем говорит? О том, что Он сам идет судить всех и воздать каждому по делам его.

Несчастные грешники! О чем вы думаете, слыша это слово? Сам Бог идет судить нас, идет с силою и славою многою. Пощади, Господи, пощади созданье Твое! Никто не безгрешен, только Ты один. Страшен, возлюбленные, день и час тот, в который Бог судить будет грешников. Страшен нам суд человеческий, но несравненно страшнее суд Божий.

На суде человеческом судит человек, подобный нам. На том суде судит сам Бог. На суде человеческом свидетели обвиняют или оправдывают человека. Там они не нужны, потому что Судья сам все знает совершенно. На суде человеческом часто положение судимых учитывается и богатый предпочитается нищему, а благородный безродному. Там Судья на положение не смотрит, но судит по совести и делам. На суде человеческом часто люди людям помогают ходатайством своим: благородные благородным, богатые богатым. Там этого не будет, и каждый за себя отвечать будет. На суде человеческом часто серебро и золото защищает человека. Там того не будет. На суде человеческом часто красноречие и хитрость помогают человеку. Там они умолкнут и онемеют. На суде человеческом перед немногими обличается и судится человек. Там перед всем миром обличаться и судиться будет грешник. На суде человеческом только внешние дела судятся. Там – тайные помышления. На суде человеческом только злые дела судятся. На том суде «за праздное слово, какое скажут люди, дадут они ответ» (Мф. 12:36). Даже если за праздное слово там придется отвечать, на что же надеются те люди, которые душу и тело свое оскверняют нечистотою; те, которые проливают слезы вдов и сирот; те, которые крадут и похищают чужое добро; те, которые языком своим, как мечом, секут и убивают ближнего своего; те, которые хитрят и обманывают людей; на что надеятся другие беззаконники, которые нечестием, как хлебом, питаются: «Се, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною, чтобы воздать каждому по делам его».

Христиане, род избранный! Видели первое пришествие Христа Бога нашего, увидим и второе. Он же Сам обещает: «Се, гряду скоро» и проч. О первом объявляли миру пророки Его святые: «Грядет, грядет Христос в мир» и пришел; о втором учителя церковные обьявляют нам: «Вот идет, вот идет Христос опять в мир» и неожиданно явится! Первое пришествие Его было тихое и смиренное, второе будет скорое и славное: «ибо, как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада, так будет пришествие Сына Человеческого» (Мф. 24:27). В первом видел Его мир страдающим и умирающим за грехи наши, во втором увидит сидящим на престоле славы своей и судящим за грехи грешников, и воздающим каждому по делам его. Сейчас говорит Он грешникам: «Покайтесь», тогда скажет: «Отвечайте мне!» Сейчас призывает к себе грешников: «Придите ко Мне», тогда скажет грешникам непокаявшимся: «Идите от меня» (Мф. 11:28, 25:41). Куда? «В огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его» (там же).

О, как страшно это слово! Грешники несчастные! Еще тот день не пришел, еще Судья долготерпит нас, не желая никому погибели, еще ожидает нашего покаяния, еще не судит нас, еще милость являет всякому кающемуся и молящемуся. Покаемся же и мы и получим от него милость, и станем по правую руку Его в пришествие Его, и услышим от Него всеблагоприятный голос: «приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира» (Мф. 25:34).

Страшно и это слово, возлюбленные! «обличу тебя и представлю пред лицем твоим грехи твоя» (Пс. 49:21), потому что и это слово Бог великий говорит. Кому? Грешнику, как выше в том же псалме написано: «Грешнику же говорит Бог» (Пс. 49:16). О чем говорит? О том, что грешника, за все его грехи, обличит и все беззаконные его поступки пред лицом его представит. Где? На всемирном позорище, где все святые Ангелы будут и все люди, жившие от начала мира до конца. На том всемирном собрании обличится всякий грешник, и бессовестные и богопротивные его поступки предстанут перед ним, и всему миру будут явлены.

«Обличу тебя и поставлю пред лицем твоим грехи твоя». Ты, грешник, то и то делал: когда видишь вора, сходишься с ним, и с прелюбодеями сообщаешься, уста твои открываешь на злословие, и язык твой сплетает коварство; сидишь и говоришь на брата твоего, на сына матери твоей клевещешь (Пс. 49:18–20). Грешник! Ты разоряешь Закон Мой и «отвергаешь слова мои вспять», и думаешь, что все это останется без наказания и Я не призову тебя к ответу? Зачем нечестивый пренебрегает Бога, говоря в сердце своем: "не взыщет" (Пс. 9:34). Нет, нет, не так будет, как ты беззаконно мечтаешь и тешишь себя. За все Я, что ты ни делал, потребую ответ, и все беззаконные твои дела, слова, помышления, начинания, замыслы, поступки представлю пред тобою. Вот ты грешник, то и то мыслил и начинал, то и то делал и говорил, и так закон Мой вечный и ненарушимый разорял и слова уст Моих, слова святые, презирал и попирал.

«Обличу тебя и представлю пред лицем твоим грехи твоя». Блуднику и всякому осквернителю представятся все скверные его мечтания, слова, взгляды и дела, где и когда их совершал, и с кем нечистотою смешался. Злобному представится, кого и чем повредил, кому и когда ядом отравленную нашу подал, и так жизнь его или отнял или сократил; кого и перед кем своею клеветой обесславил, бесчестия, поношения, поругания, посмеяния и печали его причиною был, и проч. Вор и расхититель увидят пред собою все свои бесовские дела, или тайно, или явно, или лестно сотворенные; увидит где и что, и у кого нагло похитил или коварно присвоил, или тайно украл. Беззаконный купец увидит, какие товары бессовестно про давал и людей обманывал; какие гнилые вещи за здоровые, и дешевые за дорогие и одни вещи за другие продавал; сколько воды в вино мешал, сколько раз и за какой товар большие цены, чем он стоит, требовал, и так бессовестно поступал. Вот ты того и того, в такое–то и в такое–то время в продаже товаров своих обманывал, и так против совести своей поступал и больше, чем заповедь Мою "не укради" (Исх. 20:15), скверную свою прибыль почитал.

Лукавец и льстец увидит все коварные свои замыслы и обличится, когда, кого и в чем обманывал и прельщал и кому льстил языком своим. Хулителю и ругателю представятся все его хулы, которые он на Бога, своего Создателя и на святых угодников Его извергал и на других людей, сотворенных по подобию Божию, и обличится, где и когда, пред кем пагубные те слова говорил. Начальнику нечестивому представится нерадение его о подчиненных, насилия, озлобления людей, ему порученных, и прочие беззаконные его дела. Пастырю нерадивому показано будет небрежение его о стаде Христовом и прочие его грехи. Судья–взяточник увидит клятвы и присяги преступление и попрание правды и суда Божьего и прочие беззакония, им совершенные. Родитель небрежный увидит беспечность свою в воспитании детей своих, и от этого их развратившихся и погибших и прочие соблазны, которые им показывал, пред собою представленные. Господину представятся все его насилия и оскорбления, которые он рабам своим причинил.

Словом, всякого грешника грехи, которые он тайно или явно совершил, там ему явятся и будут ему представлены. Представятся и вам, миролюбцы и прихотливцы, представятся вам банкеты ваши, пиршества ваши, балы ваши, оперы ваши, маскарады ваши, танцы ваши, картежные игры ваши, собачья охота ваша и другие ваши забавы, как вы, привыкнув к ним, отвратили ваше сердце от Бога, которого исповедывали, и в этой суете забыли Его, и не к Богу и царству Его, но к прелести мира желания свои обращали и в том утешение и веселие свое находили. Там вы, вместо прошедшего веселия, увидите настоящую и вечную вашу скорбь, печаль, болезнь и сожаление.

«Обличу тебя, и представлю пред лицем твоим грехи твоя». Тогда обличится всякий грешник, и услышит: вот человек и дела его! Услышит блудник: вот человек и дела его! Услышит вор, расхититель и грабитель: вот человек и дела его! Услышит злопамятный: вот человек и дела его! Услышит лукавец и лицемер: вот человек и дела его! Услышит беззаконный начальник: вот человек и дела его! Услышит судья–взяточник: вот человек и дела его! Услышит родитель беспечный и соблазнитель: вот человек и дела его!

Услышит пастырь, Закон нарушающий: вот человек и дела его! Услышит господин нечестивый: вот человек и дела его! Услышит раб бессовестный и всякий подчиненный: вот человек и дела его!

Услышит, наконец всякий грешник, покаянием не очистившийся: вот человек и дела его! Услышит, и покроет его стыд и срам, и обымет его страх, трепет и ужас. Тогда скажут горам и камням: «падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца; ибо пришел великий день гнева Его, и кто может устоять?» (Апок. 6:16, 17).

Грешники несчастные! Еще день тот великий не пришел, еще Бог покаяние принимает и грехи кающимся отпускает. Обратимся же к Богу с покаянием и слезами и грешить перестанем, и теплыми слезами загладим грехи наши, чтобы не было их с нами на всемирном этом позорище и, как злые враги, не обличили нас. Плачь, плачь, грешная душа, соболезнуй и сожалей, что Богу согрешила! Проси, ищи и стучи, и откроет тебе двери милосердия своего Господь: «ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят» (Мф. 7:8). Слава человеколюбцу Богу за это, и пусть скажут все люди: буди, буди!

О вечности

Ничто так не подвигает грешника к покаянию как вечность; и ничто так не полезно всякому христианину, как память и размышление о вечности. Вечность удерживает человека от греха, усмиряет страсти, отвращает от мира и всей его суеты, сокрушает сердце, рождает слезы покаяния, побуждает к молитве и делает истинное сердечное воздыхание. Память и размышления о вечности могут и самого развращенного исправить; о вечности размышляли жители пустынь, пещер, гор и пропастей земных. Размышляя о вечности, святые мученики переносили тяжелейшие муки, но не покорялись воле нечестивых царей и от Христа не отрекались. От размышления о вечности разбойники, убийцы, грабители, блудники и блудницы и другие тяжелые грешники становятся святыми и избранниками Божьими. Слава человеколюбию Божьему за то, что всем, даже тягчайшим грешникам двери к себе открывает. Удивительно, что современные христиане, слыша в Писании святом о вечности, однако же так суетой этого мира увлекаются и ищут в нем чести, славы и богатства, и строят, и обустраиваются, и украшают дома свои и другие строения, как будто вечности и нет. Делает это в них забвение вечности, и помрачает сердца их прелесть видимой суеты.

Возлюбленные христиане! Напишем в памяти нашей вечность, и будем неизменно в вечном и истинном покаянии, сокрушении сердца и молитве, и никакой суетой этого мира не прельстимся, и от всякого греха, как ядовитого змея, уклоняться будем. Все то, что нам, детям этого мира, нравится, благоприятным и дорогим кажется, омерзеет нам. Воистину, довольны будем краюхой хлеба и малой хижиной и нищим одеянием: этот достаток сотворит в нас воспоминанье и размышление о вечности.

Знаете ли вы, что есть вечность? Вечность это начало без конца, то есть один раз начнется и никогда не окончится; или, всегда и никогда, то есть всегда будет и никогда не перестанет. Это и есть вечность. Все века от создания мира и до конца есть маленький промежуток по сравнению со всем миром или как минута против тысячи веков, или, лучше сказать, как ничто: это и есть вечность. Вечность двоякая бывает, преблагополучиая и пренеблагополучная. В преблагополучной вечности будет царство Божие, будет виден Бог лицом к лицу, будет радость и веселие несказанное: душа и тело получит всесовершенное свое блаженство, и получит человек блага, которых «не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку» (1Кор. 2:9). «Тогда праведники воссияют, как солнце, в Царстве Отца их» (Мф. 13:43). В пренеблагополучной вечности будет лишение и удаление от Бога, всякое страдание и мучение в теле и душе. Тогда люди захотят умереть, но уйдет от них смерть. Это и есть смерть вторая и смерть вечная.

Грешники! Слышим слово Божие о вечности и видим, что двоякая вечность бывает: благополучная, радости и всех благ исполненная, это и есть вечная жизнь; и неблагополучная, мучений, печали, болезней и всех зол исполненная, это и есть вечная смерть. Покаемся же и омоем грехи наши слезами, и избежим неблагополучной вечности, и войдем в вечную жизнь и Царство Божие. После страшного суда Христова пойдут все в свою вечность, потому как Судья Христос всем надлежащее определение даст. Праведникам откроет двери Царства Своего и скажет им: «приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира» (Мф. 25:34). К грешникам обратится: «идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его» (Мф. 25:41). «И пойдут сии в муку вечную, а праведники в жизнь вечную» (Мф. 25:46). Помяни и нас, Господи, когда будешь в Царстве Твоем!

О первейшем христианском деле

Слово это «одно только нужно» (Лк. 10:42), сказал Спаситель наш всем нам, о христиане! Многие христиане то о том, то о другом пекутся и стараются, но часто и сами не знают, о чем пекутся. Это бесполезное старание и попечение предупреждая, Господь говорит всем: «одно только нужно». Что же это? Вечное спасение – и есть первейшее христианское дело; об этом у христиан и попечение первейшее должно быть. Нужна нам пища, одежда, дом и прочее, для жизни этой необходимое, об этом и молимся небесному Отцу: «хлеб наш насущный дай нам на сей день» (Мф. 6:11). Но вечное спасенье так необходимо, что без него все – ничто. «Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?» (Мф. 16:26). Нет никакой пользы, воистину нет, где нет спасенья. Что нам пользы, если и весь мир приобретем, а душу потеряем? Временную жизнь больше всего бережем, когда больше вечную жизнь, которая дороже всего мира драгоценного, беречь должны.

Как у всякого человека первейшее дело занятие его, как то: у судьи – судить, у земледельца – землю возделывать, у купца – купечествовать, у пастуха – пасти скот, у учителя – учить, у ученика – учиться и прочее, так у христианина первейшее дело должно быть Богу, которого исповедует и почитает, верою и правдою угождать, и так от него вечной жизни ожидать и надеяться. Это и есть первейшее христианское дело, забота и попечение: «одно только нужно».

Возлюбленные христиане! Созданы мы не для временной, но для вечной жизни: святым крещением обновлены для вечной жизни, словом Божьим призваны к вечной жизни. Христос, Сын Божий, пришел в мир, пострадал и умер ради вечной жизни. Видите, как дорого почтил Бог вечное наше спасение, все для этого сделал, сам ради этого в мир пришел; должны же у нас первейшая забота и попечение об этом быть. Сатана старается это у нас похитить и навечно погубить; должны же мы не дремать и это бесценное сокровище беречь. Но видим и сожалеем, что многие христиане об этом первейшем деле не заботятся; не заботятся блудники, прелюбодеи и осквернители, не заботятся хулители и ругатели, не заботятся пьяницы и сластолюбцы, не заботятся воры, похитители и грабители, не заботятся лжецы, хитрецы и лицемеры, не заботятся клеветники и укорители, не заботятся все, кто не Богу, но миру и своим прихотям угождает. Все такие и подобные им сокровище вечного спасения, трудами, болезнями, страданием и смертью, крестною смертью Христа, Сына Божьего, добытое, не ценят, а также и самого пострадавшего и умершего не почитают. У нынешних христиан то дорого и велико, что приносит честь, славу, богатство и роскошь; вечное же спасение последним делом считают, чему и дела такие же следуют. Вечное спасение «одно только нужно», по словам Христа, но здесь оно или обретается или теряется. Обретается покаянием и верою; теряется нераскаянной жизнью. Слышите, грешники, и вы, благословенные христиане! Вечное спасение только нам нужно, и здесь оно или приобретается или теряется. Отметим это в памяти нашей, возлюбленные.

Грешники! Вспомним обещания наши, данные нами Богу при крещении, и покаемся, чтобы не лжецами предстать перед Богом; задумаемся о часе смертном и покаемся и с надеждой спасения из мира этого уйдем; задумаемся о страшном суде Христовом и покаемся, чтобы без грехов наших там явиться; подумаем о сладости вечной жизни и горести вечной смерти и обратимся к Богу, и умилостивим Его слезами и покаянием, чтобы открыл нам двери милосердия и вечного Царства Своего. Господи Боже, дай нам сил и просвети нас, и спасемся!

О совести

Бог, создавая человека, дал душе его совесть, чтобы ей как правилом руководствовался и знал, что делать, чего избегать, учился. Совесть – не что иное, как Закон естественный, или природный, поэтому и с Законом Божиим, написанным, схожа: чему учит Закон Божий, тому учит и совесть. Закон Божий велит единого Бога знать, этому учит и совесть; поэтому и сами язычники, управляемые совестью, единого Бога признавали. Закон Божий повелевает Бога больше всех созданий почитать и Ему единому высочайшую честь отдавать; то же повелевает и совесть. Закон Божий учит никого равного Богу не иметь; тому же учит и совесть. Закон Божий повелевает Богу, как Верховному Властелину, оказывать покорность, повиновение и послушание; учит тому и совесть. Закон Божий повелевает Бога, как Судью праведнейшего, бояться; слышим это и от совести. Закон Божий велит хулителей имени Божьего казнить; не терпит их и совесть наша. Закон Божий учит Бога слушать больше, чем человека; тому же учит и совесть. Закон Божий велит Бога любить более всего, велит и совесть, потому что Бог – высочайшее и верховнейшее добро и источник всякого добра. Поэтому и любить Его надо больше всякого созданного добра. Закон Божий учит за все Бога благодарить, учит и совесть. Быть благодарным благодетелю сама совесть требует. Закон Божий повелевает надеяться только на Бога: повелевает и совесть. Потому что только Бог все может как Всемогущий, всякое же создание без Бога и вне Бога есть немощное. Поэтому и надежда на него непостоянная и не твердая.

Закон Божий повелевает родителям и всем властям, от Бога посланным, повиноваться и отдавать честь; слышим это и в совести. Закон Божий запрещает вредить человеку и жизнь у него отнимать; запрещает и совесть. Закон Божий повелевает в случае нужды помогать человеку; повелевает это и совесть. Закон Божий запрещает прелюбодействовать и блудодействовать; слышит человек это и от совести, и она внутри человека гремит, чтобы не осквернял себя нечистотою. Закон Божий запрещает касаться чужого добра без воли хозяина; то же требует и совесть. Закон Божий повелевает просящему давать; слышит это человек и от совести своей. Закон Божий запрещает лгать, льстить, обманывать; запрещает и совесть. Закон Божий запрещает на ближнего клеветать; запрещает и совесть. Закон Божий повелевает ничего чужого не желать; повелевает и совесть.

Так Закон Божий и совесть между собой сходны и к единой цели, то есть к блаженству нашему ведут. Поэтому даже язычники, философским учением просвещенные, много полезных установлений написали. Поэтому всякий, кто против совести грешит, грешит и против Закона Божьего и самого законодателя Бога. Кто не слушает совести, не слушает и Закона Божьего и самого Бога: не повинуется совести, не повинуется и Закону Божьему и самому Богу; раздражает совесть, раздражает и самого Бога. И такие христиане, которые против совести грешат, истинно Бога не почитают, и есть лицемеры. Бога же без чистой совести почитать невозможно. Истинный христианин против совести согрешить и тем Закон Божий нарушить не хочет и опасается и лучше согласится страдать, чем согрешить. В такой совести вера живет и делает человека радостным. Потому что, где чистая совесть, там вера и радость. Как Закон Божий обличает человека за грех, так и совесть обличает. Поэтому бывает, что когда слово обличительное говорится вообще, тогда грешники, совестью задетые, смущаются. Так смущаются блудники, когда о блуде говорится; смущаются воры и похитители, когда о воровстве и хищении говорится; смущаются льстецы и лжецы, когда о лести и лжи говорится; смущаются, и это видно внешне: это в них действует обличение совести. Как Закон Божий грешника устрашает судом Божиим, так устрашает и совесть, и она грешнику внутрь говорит: человек, худо тебе будет!

Как сейчас действия Закона Божьего и совести сходны, так сходны будут и на суде Христовом. Там обличит грешника Закон Божий, им нарушенный; обличит его и совесть, грехами его раздраженная. Эти двое, совесть и Закон Божий, всякому грешнику будут там свидетели и обличители. Бывает, что злая совесть будто спит; но когда проснется и грешника начнет обличать, тогда лютое ему мучение последует от совести. От этого бывает, что многие, не выдержав муки совести, сами себя умерщвляют. Как не бывает лучшего покоя от чистой совести, так не бывает большего беспокойства и мучения, как от злой совести. Если здесь так мучает совесть, как же будет мучать она грешника в будущем веке, где все его грехи будут ему представлены и за них будут его обличать и мучить?

Грешники! Что мы спим? Проснемся и покаемся, и очистим покаянием и сокрушением сердца грехи наши, и исправим себя, и перестанем грешить, и совесть нашу раздражать, чтобы не со злою совестью, грехами замаранною на суде Христовом явиться, где книги совести откроются и получит каждый по делам своим.

О Евангелии

Возлюбленные христиане! Нет ничего нам грешным приятнее, любезнее и слаще, как Евангелие: не так алчущим хлеб, жаждущим питье, плененным и в темнице сидящим свобода благоприятна, как грешникам, познающим свое бедствие, Евангелие: «Ибо Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее» (Мф. 18:11). Это сладчайший голос Евангелия. Кто Он, Сын Человеческий? Это Сын Божий, Царь небесный, от Отца Своего небесного к нам посланный, который восхотел ради нас называться Сыном Человеческим. Ради чего Он пришел? Взыскать и спасти нас, погибших, и привести в вечное свое Царство. Что этого благоприятнее и вожделеннее нам, погибшим, может быть?

Но посмотрим, что есть Евангелие и чего оно от нас требует и для кого оно проповедуется?

а) Евангелие есть уже по названию всерадостная весть: оно проповедует всему миру Христа Спасителя мира, Который пришел взыскать и спасти погибших.

Слышите, все грешники погибшие, слышите сладчайший голос Евангелия? Оно обращается ко всем нам: прийдет Сын Человеческий «взыскать и спасти погибшее». Страшно нам быть во грехах пред Богом! Евангелие проповедует, что грехи нам отпускаются от имени Христа, и что Христос есть наше оправдание перед Богом: в тебе, Спаситель мой, Иисус Сын Божий, оправдаюсь, ты моя правда и освящение. Страшно нам быть во гневе у Бога! Евангелие проповедует, что Христос нас примирил с Богом и, прийдя, благовествовал всем мир, дальним и ближним. Страшна нам клятва законная! Потому что все мы грешники, она и временному и вечному наказанию грешника подвергает. Евангелие проповедует, что Христос искупил нас от клятвы законной. Страшна нам смерть! Евангелие проповедует, что Христос есть наше воскресение и жизнь. Страшна нам геенна и ад! Евангелие проповедует, что Христос избавил нас от ада и всего того бедствия. Страшно нам отлучиться от Бога и вечного Его Царства! Евангелие проповедует, что всегда с Господом будем в вечном Его Царстве. Это есть благословенные христиане, сладчайший голос Евангелия: «Вкусите и видите, яко благ Господь!» (Пс. 33:9)! «Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную. Ибо не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был чрез Него. Верующий в Него не судится» (Ин. 3:16–18). «Благословен Господь Бог Израилев, что посетил народ Свой и сотворил избавление ему, и воздвиг рог спасения нам в дому Давида, отрока Своего» (Лк. 1:68, 69).

б) От нас требуется, христиане, чтобы мы эту небесную и сладчайшую весть, с неба присланную, благодарно приняли, и Богу, Благодетелю нашему, помиловавшему нас, всегда от чистого сердца благодарны были и Ему от благодарности святое послушание и угождение показывали. Сама же совесть призывает и убеждает нас быть благодарными к благодетелю. Возлюбил Он нас, недостойных, возлюбим и мы Его, достойного всякой любви. Любовь требует, чтобы любимого не оскорблять. Всяким грехом Бог оскорбляется. Уклонимся от всякого греха, и сотворим святую волю Его, и не оскорбим Его как благоутробного нашего Отца и Благодетеля. «Отче наш, сущий на небесах! да святится имя Твое; да приидет Царствие Твое; да будет воля Твоя и на земле, как на небе» (Мф. 6:9, 10) и проч.

в) Кому Евангелие проповедуется? Христос нам отвечает: «Дух Господень на Мне; ибо Он помазал Меня благовествовать нищим, и послал Меня исцелять сокрушенных сердцем» (Лк. 4:18), то есть тем людям, которые, познавая свои грехи, видят свою нищету, бедность и окаянство и страхом суда Божьего печально сокрушенное сердце имеют. Таким Евангелие как изъязвленному телу живительный пластырь прилагается, полезно проповедовать.

Слышите, печальные и сокрушенные души, слышите голос пресладкий Евангелия: прийдет Сын Человеческий, взыскать и спасти погибшего! Этот живительный пресладкого Евангелия пластырь к изъязвленным душам вашим прикладывайте, этим спасительным врачеванием исцеляйте сокрушенные сердца ваши. Прийдет Сын Человеческий взыскать и спасти погибшего: взыщет и спасет и вас, если и вы к тем относитесь, которых пришел взыскать и спасти. Признаете и исповедуете себя грешником пред Богом – отпускаются и вам грехи именем Христа. Каетесь за грехи и тоску по Богу имеете – будет и вам спасение от Бога. «Верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников, из которых я первый» (1Тим. 1:15). Вам говорит Дух Святой через служителя своего: «Жертва Богу дух сокрушен: сердца сокрушенно и смиренно Бог не уничижит» (Пс. 50:19). Эту жертву кающееся и сокрушенное сердце Богу приносит, и она для Него приятнее всякого приношения. На такую жертву милостиво смотрит Бог и ниспосылает свою благодать.

Отсюда видишь, христианин, что Евангелие не полезно тем христианам, которые бесстрашно и беззаконно живут, грехов своих, нищеты и бедствия своего не познают и сокрушенного сердца не имеют. Какая же польза камню от елея? Пластырь к ране прилагается, и врачевание познающему и признающему свою немощь подается. Таким людям говорится: «Сокрушайтесь, плачьте и рыдайте; смех ваш да обратится в плач, и радость – в печаль. Смиритесь пред Господом, и вознесет вас» (Иак. 4:9, 10). И еще: «Уже и секира при корне дерев лежит: всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь» (Мф. 3:10).

Грешники! Побоимся страшного суда Божьего и постараемся иметь сердце сокрушенное и смиренное, и тогда и мы от Евангелия, как спасительного источника, живую прохлаждения и утешения воду черпать будем и души наши поить, и так вечную жизнь получим, во Христе Иисусе Господе нашем, Ему же будет слава со Отцем и со Святым Духом во веки веков.

О чести и благородии истинных христиан

Возлюбленные Христиане! Не могу достаточно надивиться благости Божьей и человеколюбию Его к нам и размышляя об этом, с Пророком не воскликнуть: «Господи, что есть человек, яко познался... ему? или сын человечь, яко вменяеши его?» (Пс. 143:3); когда думаю, сколько чести дал человеку Господь; честь и благородие, которыми людей, истинных христиан, удостоил человеколюбивый Господь, так велики и высоки, что не только описать, словом изъяснить, но и умом понять невозможно это. «Вы – род избранный, царственное священство, народ святый, люди, взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет» (1Пет. 2:9), говорит истинным христианам Апостол. Поэтому видим непостижимую благость и человеколюбие Божие к человеку.

Но посмотрим и представим внутренним нашим очам честь и благородие христианское, и к этому с усердием стремиться будем. Откройте же слух душ ваших, и слушайте слово об истинных христианах:

а) они называются и есть чада Божии. Что почетнее этого имени человеку? Этому достойно удивляется Апостол Христов и с восхищением говорит христианам: «Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими» (1Ин. 3:1). Поэтому и молятся Христиане Богу как Отцу своему и возносят к Нему свой голос: «Отче наш, сущий на небесах», и пр. О чудо! Грешники к престолу Божьему обращаются: Отче наш, единородного Сына Божьего Отец и наш Отец; Его Бог и наш Бог. Как говорит Он сам к великому нашему утешению: «восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и к Богу Моему и Богу вашему» (Ин. 20:17).

б) Истинные христиане тесный союз и общение имеют с Отцом и Сыном Его, Иисусом Христом. В этом уверяет нас Апостол Христов, говоря: «наше общение – с Отцом и Сыном Его Иисусом Христом» (1Ин. 1:3). Насколько это велико, сами можете видеть: за большую честь люди считают дружбу и общение с царем земным, но несравненно большая честь иметь общение и дружбу с Богом, который есть Царь царствующих и Господь господствующих, и в свете живущий неприступном! О, сколько превозмогли благость и человеколюбие Божие! Смотрите и видите, христиане, благородие и достоинство христианское: они общение имеют с Богом, великим и непостижимым. Господи, возросла и чудеснее стала благость твоя и человеколюбие к падшему и несчастному человеку, сильнее всякого слова и ума.

в) В истинных христианах, как в живых храмах, обитает любезно небесный Бог Отец и Сын, и Святой Дух. Об этом говорит Господь: «кто любит Меня, тот соблюдет слово Мое; и Отец Мой возлюбит его, и Мы придем к нему и обитель у него сотворим» (Ин. 14:23). Что может быть честнее и благороднее той души, в которой Бог Триипостасный любезно и благодатно обитает? Почетно людям принять царя земного в дом свой. Несравненно почетнее принять в дом души своей Царя Небесного и живущего Его в ней иметь. Что блаженнее может быть той души, в которой, как в храме своем, живет Бог? Рай в ней сладости и радости, Царство Божие в ней есть. О блаженства! О достоинства! О благородие души христианской! Любезное, безначальное, бесконечное, преблагое и несозданное естество, Бог, больше предпочитает жить в святой христианской душе, чем на небе или в другом каком храме. О преблагой и любезный Боже, Творец и Создатель наш! Прииди и посети озлобленные души наши, души, по образу и подобию твоему Тобою сотворенные!

г) Истинные христиане есть духовные частицы пренебесной Главы – Христа, Царя царствующих и Господа господствующих. Об этом говорит Апостол: "Мы члены есть тела Его, от плоти Его и от костей Его» (Еф. 5:30). Святые христианские души, возведите очи ваши и увидите, где ваша Глава сидит: одесную Бога, во славе очей. Кем почитается и поклоняется: Ангелами и Архангелами и всеми небесными силами и всеми тварями. «И Бог превознес Его и дал Ему имя выше всякого имени, дабы пред именем Иисуса преклонилось всякое колено небесных, земных и преисподних» (Флп. 2:9, 10). Той превознесенной Главы вы частицы духовные есть. Прославляется Глава, славы ее и части ее приобщаются. Это и есть слава истинных христиан! Это благородие и достоинство их! Они есть духовные члены превознесенной Главы Иисуса Христа.

д) Души истинных христиан обручены с бессмертным женихом Иисусом Христом. Об этом свидетельствует Апостол: «обручил вас единому мужу, чтобы представить Христу чистою девою» (2Кор. 11:2). Тайна эта велика. Славен Жених, к славе Его приобщается и Невеста Его. Что славнее и благороднее Иисуса, Сына Божия? Что благороднее и честнее и души христианской, с ним обрученной?

е) Истинные христиане есть «наследники Божий, сонаследники же Христу» (Рим. 8:17). Их вечное и Небесное Царство, и все блага, их же «не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его» (1Кор. 2:9). Все то и другие почетные имена и титулы истинных христиан обещает им Дух Святой. Видите же славу и благородие христианское: вся слава мира сего пред тем ничто! Познайте же, что нет благороднее и славнее истинного христианина. Это благородие и славу заслужил нам Иисус Христос, Сын Божий страданием и смертью своей, подает небесный Его Отец, совершает Дух Святой, получает истинное покаяние, с верою сопряженное. Это благородие и слава приобретаются здесь, в этом мире, или теряется. Приобретается истинным покаянием и верой; уничтожается нераскаянием и неверием.

О вы, ищущие славы в суетном этом мире, хвалитесь и возноситесь благородием своим, именами и титулами своими! Обратите очи ваши внутренние на славу и благородие христианское, и этого ищите, и будете истинно благородные и славные. Слава истинных христиан ныне не видна, но только верою постигается и познается. Откроется она в откровении детей Божиих. «Возлюбленные, – говорит Апостол, – мы теперь дети Божии; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему» (1Ин. 3:2). «Тогда праведники воссияют, как солнце, в Царстве Отца их. Кто имеет уши слышать, да слышит!» (Мф. 13:43).

О грехе

Невозможно достаточно оплакать растления и окаянства в естестве человеческом, последовавшие после падения. Нет ничего более вредного человеку, чем грех; но и ни к чему так не склонен человек, как ко греху, человек, говорю, разумное Божие создание, особым Божиим желаньем («сотворим человека») созданное, по образу Божьему и по подобию сотворенное (Быт. 1:26).

О как сильно заразил нас, о, человеки, супостат наш, как смертельным своим ядом повредил тот змей чистое и непорочное естество наше! Ко всякому греху неудержимо стремится человек. Это бедствие и окаянство наше оплакивает пророк: «И человек в чести сый не разуме, приложися скотом несмысленным и уподобися им» (Пс. 48:13). Действительно, человек стал похож на скотину неразумную и уподобился ей: те страсти, которые у животных есть, видны в человеке. Гордится и надменно ведет себя скот, то же видим и в человеке; гневается скот, гневается и злится человек; завидует скот, завидует и человек; дерется скот со скотом, дерется и человек с человеком; похищает скот, похищает и человек; обжирается скот, обжирается и человек; похотствует скот, похотствует и человек. И что горше всего: все эти страсти, которые отдельно в каждом животном имеются, в одном человеке находятся. Он горд и кичлив, он гневлив и злобен, он завистлив, он похотлив и прихотлив, он обжорлив, он жаден до чужого добра и прочее.

О любезное Божие создание! Где твоя прекрасная доброта, образ Божий и подобие? Где твоя святость и непорочность и правда? «И человек в чести сый не разуме, приложися скотом несмысленным и уподобися им». Ужасно описывает человека Апостол святой, человека, который Божией благодатью не обновлен и нашим внутренним очам предстает: «нет праведного ни одного; нет разумевающего; никто не ищет Бога; все совратились с пути, до одного негодны; нет делающего добро, нет ни одного. Гортань их – открытый гроб; языком своим обманывают; яд аспидов на губах их. Уста их полны злословия и горечи. Ноги их быстры на пролитие крови; разрушение и пагуба на путях их; они не знают пути мира. Нет страха Божия перед глазами их» (Рим. 3:10–18). Но посмотрим, сколь великое зло есть грех, хотя его и любит человек, и так уклонимся от греха.

а) Грехом оскорбляется и прогневляется великий и непостижимый Бог. Тот, Который нас создал из ничего, создал по образу и подобию Своему; Тот, Который ради нас, падших, послал в мир единородного Сына Своего; Тот, Который каждый день и час благотворит нам: тот, который питает нас, поит нас, одевает нас и прочими бесчисленными благами снабжает нас; Тот, наконец, Который грешника за грех пред всем миром будет судить. О, воистину непостижимое зло есть грех, потому что им непостижимое величество Божие оскорбляется!

б) Греха никто отнять не может от человека, кроме сына Божьего. Он ради отнятия греха в мир пришел и пострадал, и умер, чтобы истребить грех. «Для сего то и явился Сын Божий, чтобы разрушить дела диавола» (1Ин. 3:8). «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира" (Ин. 1:29). Слава человеколюбию Его!

в) Грех сотворил смерть: «Ибо возмездие за грех – смерть» (Рим. 6:23). Так прародители наши в раю согрешили, и смертью умерли и всегда бы мертвыми были, если бы Христос, Сын Божий, кровию своей не оживил их. «Иисус Христос вчера и сегодня и во веки Тот же» (Евр. 13:8). Кровь же Его святая, за весь мир пролитая, как сейчас, так и с начала мира, целительна была для оживления всякого грешника, верующего в Него.

г) За грех совершенный тяжко мучает совесть человека, так что часто человек умерщвляет себя, не вытерпев мучений совести.

д) За грех бывают временные наказания, как то: голод, пожар, война, моровые язвы, болезни, землетрясения и прочее: «Смерть, убийство, ссора, меч, бедствия, голод, сокрушения и удары, – все это – для беззаконных» (Сир. 40:9, 10). Грехи – причина всех зол, говорит святой Златоуст. Видите, какое великое зло есть грех, зло более всякого зла злейшее. О, воистину лучше нагому ходить, чем грешить; лучше в плену и темнице сидеть, чем грешить; лучше в ранах и во всякой болезни быть, чем грешить: лучше света не видеть и во тьме сидеть, чем грешить; лучше поругание, осмеяние, укорения, поношение, побои и раны терпеть, чем грешить; лучше, наконец, всякое зло, какое в мире этом может быть, терпеть, чем грешить! Потому что всякое зло мучит только тело, и мучит только временно. Смерть же всему злостраданию конец полагает, так бедствие и кончится. Но грех и тело и душу мучает, и во веки без конца мучить будет. Грех же всем и всякому бедствию, случающемуся в этом мире, виновен бывает: если бы греха не было, не было бы и бедствия. Начались в мире грехи, и последовали им всякие бедствия. Сладок людям грех, но горьки плоды его: семя горькое горькие и плоды рождает.

Возлюбленные христиане! Познаем грех и от греха уклонимся: всякий ведь познанного зла избегает. Знают люди, что яд вредит, и его избегают; знают, что змей жалом своим умерщвляет, и опасаются его; знают, и избегают их. Познаем и мы, возлюбленные, грех, от греха зло происходящее, и неизменно будем того избегать. Грех же вредит больше всякого яда, грех ядовитее всякого змея; грех грабит нас не меньше всякого разбойника и лишает временных и вечных благ, и убивает тело и душу. Это и есть плоды горького семени греха. Грех есть гнев, ярость и злоба; грех есть гордость, высокомерие, надмение, кичливость и презрение ближнего; грех есть клевета и осуждение; грех есть срамословие, сквернословие, буйнословие, кощунство и всякое гнилое слово; грех есть ложь, хитрость, лукавство, лицемерие; грех есть пьянство, обжорство и всякое невоздержание; грех есть воровство, хищение, ограбление, насилие и всякое нечестивое присвоение чужого добра; грех есть прелюбодеяние, любодеяние и всякая нечистота. Словом, всякое законопреступление есть грех и есть зло, которое намного вреднее всякого зла, что телу нашему вредит. Потому что такое зло только тело наше повреждает, а грех и тело и душу повреждает и умерщвляет.

Грех злее самого демона. Грех сотворил и демона демонов, который сначала был ангел добрый и светлый, но грехом повредился и потемнел. Кто греха как великого зла сейчас не познает, и его не избежит, тот в будущем веке самим искусом и на практике узнает, сколь лютое зло есть грех, но уже поздно и бесполезно будет. Поэтому в нынешнем веке надо зло это познать и избегать его.

Христос, Свет истинный, просветивший слепых, просвети и наши сердечные очи, да познаем грех и уклонимся от греха! Начало спасения – познать свое бедствие.

О подвиге против греха

Всем христианам, которые хотят быть истинными христианами и спасение вечное в Христе Иисусе получить, обязательно нужен подвиг против всякого греха, чтобы не позволять ему собой обладать. «Да не царствует грех в смертном вашем теле, чтобы вам повиноваться ему в похотях его» (Рим. 6:12), говорит Апостол христианам. Требует этого от христиан вера их, по словам Апостола: «покажи мне веру твою без дел твоих» (Иак. 2:18). Они должны Бога слушать, в Которого веруют, а не греха; с Богом жить, а не с грехом. Требует того святое крещение, которым обновились для святой христианской жизни; требуют обеты, данные при крещении, которыми обещали верой и правдой служить Господу; требует дело спасения, как нарушающим закон и не хранящим обетов своих, данных при крещении, святое крещение бесполезно для лживых, Богу солгавших. Думайте об этом, христиане.

Познается христианин не от восклицания: «Господи, Господи», но от подвига против всякого греха. Тот воин, истинный воин, кто стоит и подвизается против видимого врага. Так и истинный христианин тот, кто непрестанно подвиг имеет против греха. Но посмотрим, почему человек согрешает, и так удобнее будет противостоять греху.

Пять причин греха отмечаем:

а) Растление естества человеческого. Человек в беззаконии зачинается, и во грехах рождается, как Псаломник говорит: «Се бо, в беззакониих зачат есмь, и во гресех родила меня мати моя» (Пс. 50:7). Страсти греховные, с которыми рождается человек, склоняют и влекут его ко греху: «Бедный я человек! кто избавит меня от сего тела смерти?» (Рим. 7:24). Растление и окаянство вошло в человека от падения Адамова, и склоняют человека ко всякому греху: рожденное от плоти есть плоть. Но христианам силою святого крещения и обетов, данных на нем, надо против склонностей страстей стоять и подвизаться и не попускать им превращаться в дела.

б) Ко греху приводит человека диавол. Об этом говорит Апостол и призывает христиан беречь себя от него: «Трезвитесь, бодрствуйте, потому что противник ваш диавол ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить. Противостойте ему твердою верою» (1Пет. 5:8, 9). О том же говорит и в другом месте Апостол: «укрепляйтесь Господом и могуществом силы Его. Облекитесь во всеоружие Божие, чтобы вам можно было стать против козней диавольских, потому что наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных» (Еф. 6:10–12). Эти невидимые враги всегда на погибель нашу, о христиане, бодрствуют и ко всякому греху привести стараются; нельзя же и нам дремать.

в) Соблазны мира также к греху приводят. Видим это зло растущее: один то и то делает, видит или слышит то другой и безрассудно тому подражает. Соблазн подобен моровой язве, которая в одном человеке начинается и многих, близ живущих, заражает. «Горе миру от соблазнов, ибо надобно прийти соблазнам; но горе тому человеку, через которого соблазн приходит» (Мф. 18:7).

г) Причиной греха бывает недоброе воспитание детей. Такие дети, повзрослев, ко всякому стремятся злу: это происходит от невнимания родителей. Думайте об этом, отцы и матери!

д) Сильно к греху влечет привычка человека: видим это зло, видим, что пьяницы всегда стремятся к пьянству, расхитители к хищению, блудники и прелюбодеи к нечистоте, клеветники к клевете и проч. Привычка же их как веревка влечет к греху: и как голодный к хлебу и жаждущий к воде, ко греху, к которому привыкли, стремятся. Эти люди подстрекательством согрешают; против таких людей христианину, желающему спастись и веру свою без дел показать, нужно обязательно подвизаться. Все эти противники нашего спасения для нас злы. Зла плоть со страстями и похотями, которая восстает на духа; свиреп супостат диавол, который непрестанно прельщает и борет нас; люты и соблазны нам, которыми похоть плотская как огонь ветром раздувается и разжигается; но привыкшему ко злу – более всего злейшая есть привычка, она как вторая природа человека. Труден, признаюсь я, всякому против вышеописанных противников подвиг, но необходим и почетен. Многие подвизаются и побеждают людей, но становятся пленниками своих страстей. Нет славнейшей победы, как самого себя и грех победить. Венец и торжество без победы не бывает, не бывает и победа без подвига против врагов.

Возлюбленные христиане! Вступим в подвиг этот, да с помощью Христовой победу одержим, и получим от него венец доброты, и вечно будем торжествовать в Царствии Его. Помощь в подвиге против греха в следующем:

а) слушать и внимать Божиему слову: оно указывает, где грех, где добродетель, и от греха отводит и поощряет к добродетели. «Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности, да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен» (2Тим. 3:16, 17).

б) Бог на всяком месте присутствует, и, где бы мы ни были, с нами есть; и мы все, что ни делаем, пред Ним и святыми очами Его делаем. Как же пред Богом закон нарушать будем? Стыдимся и боимся пред царем земным и низшею властью бесчинствовать. Но более должны стыдиться и бояться, бесчинства показывать пред Богом, ведь всякий грех есть бесчинство перед Богом.

в) Помнить последствия, смерть, суд Христов, ад и Царство небесное, все это от греха отводит. «Во всех делах твоих помни о конце твоем, и вовек не согрешишь» (Сир. 7:39).

г) Избегать случаев, которые ко греху приводят, как то: банкетов и пиршеств, разговоров злых и непотребных: «худые сообщества развращают добрые нравы» (1Кор. 15:33).

д) Держать в уме и памяти, что в самом действии греха может человек умереть и погибнуть. Так фараон, Царь Египетский, гнался по следам израильтян, но в самом беззаконном деле том и погиб (Исх. 14:27). Так Авессалом, сын Давидов, искал святого отца своего, чтобы убить, и в том искании погиб (2Цар. 18:9). Тоже видим и ныне: видим, что блудники и прелюбодеи в самом скверном деле поражаются, хульники в хулении, воры и похитители в хищении и прочие беззаконники по делам своим получают. Так праведный суд Божий поражает беззаконников.

е) Размышлять о том, что Христос, Сын Божий, за грехи подвергнут мукам был и умер. «Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши» (Ис. 53:5). Тебе ли, христианин, то делать, за что Христос, Сын Божий, горчайшую чашу страдания испил, и так «снова распинать в себе Сына Божия!» (Евр. 6:6). Не смотреть, что люди делают, но внимать, чему Слово Божие учит. Так и уклонимся от соблазнов мира. «Мир мног любящим Закон Твой, и несть им соблазна» (Пс. 118:165). Христианин, люби Закон Божий и не повредят тебе соблазны мира.

ж) Старание наше и подвиг против греха слабы без помощи Божией. Поэтому надо нам стараться и молиться, чтобы помог нам Господь в таком важном деле. Бог старающимся и заботящимся помогает, подвизающихся укрепляет и побеждающих венчает.

Возлюбленные христиане! Видим душевных наших врагов, которые не временно, но вечно погубить нас хотят. Видим и помощь в подвиге против них. Станем же, станем крепко и укрепимся силою всесильного Иисуса Спасителя нашего и не допустим им нами обладать и венцом победы от Подвигоположника увенчаемся! Господи Иисусе, смерти и ада Победителю, помоги нам! Без тебя ничего не можем, с тобою все можем.

Об угрозах Божиих

Видим угрозы в святом Писании написанные, которыми Бог временною и вечною казнью грозит грешникам нераскаянным. Как и царь, пекущийся о добром состоянии государства своего, публикует полезный указ и в указе объявляет, что делать и чего не делать поданные его должны, а в указе и казнь законопреступникам полагает; так Царь Небесный, Господь Бог, публиковал Закон Свой святой и праведный всем людям, чтобы по правилу тому жили и себя исправляли, и что Он запрещает, того уклонялись, и что повелевает, то делали бы. А преступникам Закона временную и вечную казнь объявил: «Уже и секира при корне дерев лежит: всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь» (Мф. 3:10). «Боязливых же и неверных, и скверных и убийц, и любодеев и чародеев, и идолослужителей и всех лжецов участь в озере, горящем огнем и серою. Это смерть вторая» (Апок. 21:8). Если кто не обращается, Он изощряет Свой меч, напрягает лук Свой и направляет его; приготовляет для него сосуды смерти, стрелы Свои делает палящими (Пс. 7:13, 14). «Дождем прольет Он на нечестивых горящие угли, огонь и серу; и палящий ветер – их доля из чаши» (Пс. 10:6). «Не обманывайтесь: ни блудники, ни идолослужители, ни прелюбодеи, ни малакии, ни мужеложники, ни воры, ни лихоимцы, ни пьяницы, ни злоречивые, ни хищники – Царства Божия не наследуют» (1Кор. 6:9, 10).

Эти и другие угрозы Божии страшны нам; но великое человеколюбие Бог нам показывают. Потому что ничто так не обращает грешника к покаянию, как угрозы казней. Через обещание благ зовет нас Бог к себе и вечному спасению; но через угрозы казни возбуждает, наставляет и убеждает. Потому он грозит грешникам, что не хочет погубить их; ради того и являет гнев свой, чтобы мы страхом гнева этого себя исправляли и избежали бы вечной казни. Если же земного царя страх от многого зла отвращает нас, тем более страх Небесного Царя силен отвратить нас от всякого зла и к покаянию подвигнуть, если часто будем рассуждать о праведном гневе Его против греха и о страшных Его угрозах.

Воистину страхом казни, как веревкой, связан будет и удержим человек, и ни к какому злу неподвижим. Воистину не захочет грешить, когда перед глазами умными увидит за грех ожидающий его огонь вечный. Воистину память казни не допустит впасть в казнь, и рассуждение о геенне войти в геенну. Воистину много мы должны Богу нашему, возлюбленные христиане, и за это Его человеколюбие к нам, что Он объявил нам геенну и другие казни. Более же подвигает нас к покаянию угроза казни, чем обещание добра, как выше сказано.

Но откройте слух душ ваших и внимайте, что хочу вам предложить. Опасно, весьма опасно Божии презирать угрозы и не каяться, и себя не исправлять. Знайте наверняка и не сомневайтесь, что на деле узнает на себе наказанье Божие тот, кто презирает угрозы Его. Нет ничего опаснее, как презирать то, чем грозит Бог; попадет тот в геенну, кто не думает о геенне. Не избежит тот вечной смерти, кто презирает эту смерть; узнает на себе гнев Божий тот, кто не боится гнева Божьего и не кается. Бог наш огонь есть поглощающий; страшно попасть в руки Бога живого. Бог поруган не бывает: что сеет человек, то и пожнет. Подлинно Бог милостив и человеколюбив, но и справедлив: всем же воздает по делам их.

Грешники! Вложим в память и запомним слово это: опасно презирать Божьи угрозы! Грозил Бог прародителям нашим в раю: смертью умрете в тот же час, как от заповедного дерева вкусите. Презрели то прародители, и смертью умерли. Презрели угрозы Божии бывшие при Ное нечестивцы, и всемирным потопом погибли. Презрели содомляне, и огнем сожжены. Презирают и ныне грешники, и погибают. Потоплены нечестивые наводнением, те, которые не верили проповеди праведного Ноя о покаянии. Чего ожидать и нынешним нечестивым и ругателям и презирающим Закон Божий? Погрузятся и они в страшнейший потоп вечной погибели. Пожег содомлян огонь с небес за мерзкую нечистоту. Чего ждать и сегодня блудникам и прелюбодеям, и другим осквернителям, кроме гееннского огня, в котором будут гореть и не сгорать во веки? Поражены многие израильтяне в пустыне за беззакония свои, и не дошли до земли обетованной. Тоже будет и с беззаконствующими христианами: не допустятся и они в Царство Божие: «А вне – псы и чародеи, и любодеи, и убийцы, и идолослужители, и всякий любящий и делающий неправду» (Апок. 22:15). И это есть то, что говорит Господь: «если не покаетесь, все так же погибнете» (Лк. 13:5).

Грешники! Внимайте слову этому, и покайтесь! Страшна смерть временная, но намного страшнее вечная смерть. Побоимся же погибели, и покаемся, и избежим ее! Побоялись ниневитяне, следовавшие к погибели, и покаялись, и не впали в погибель, но милость от человеколюбивого Бога получили. Обратимся и мы всем сердцем к Богу нашему и покаемся и перестанем грехами нашими Его раздражать, да и милость от Него получим.

О гордости

Премерзкий грех есть гордость, но мало кем познается, потому что сокровенен и глубоко в сердце этот грех. Начало гордости есть незнание себя самого; это незнание ослепляет человека, и так человек гордится. О! Когда бы человек познал себя самого, познал бы свое несчастье, нищету и окаянство, никогда бы не гордился; но тем еще больше окаянен человек, что не видит и не познает несчастья и окаянства своего. Гордость от дел, как дерево от плодов, познается.

Но посмотрим, какие плоды от горького семени гордости:

а) Гордый человек всяким образом ищет чести, славы и похвалы. Он всегда хочет показать что–то и другим указывать, повелевать, начальствовать. А кто препятствует желанию его, сильно на того гневается и злобится.

б) Лишившись чести и начальства, ропщет, негодует и хулит. Где я согрешил? В чем я виноват? Того ли труды мои и заслуги достойны? А часто бывает, что человек сам себя умерщвляет.

в) Дела выше сил своих начинает, которые не может сделать. О человек! Что касаешься бремени, которого не можешь понести!

г) В чужие дела самовольно вмешивается, везде и всякому хочет указывать, хотя и сам не знает, что делает. Так гордость ослепляет его.

д) Без стыда хвалит себя и возвышает: я, мол, то и то сделал, такие–то и такие заслуги перед обществом имею. О человек! Считаешь свои заслуги, но почему погрешностей своих не говоришь? Если стыдно их объявлять, то стыдись и себя хвалить.

е) Других людей презирает и уничтожает: он–де подлый человек, он негодный и прочее. Человек! Он такой же человек, как и ты. Все мы люди. Он – грешник, но, думаю, что и ты того имени не отречешься. Он в том согрешил или грешит, но ты в другом, а может быть, что и в этом же: «все согрешили и лишены славы Божией» (Рим. 3:23).

ж) Власти и родителям своим не покоряется, не повинуется. У гордых же натура жестока и непреклонна: они всегда хотят волю желания своего постановить и утвердить.

з) Добро, какое имеет у себя, себе самому, своему усердию и трудам и своему разуму приписывает, а не Богу. О человек! Что ты от себя можешь иметь, если нагим вышел из чрева матери твоей? Что можешь иметь, если Бог, источник всякого добра, не подаст тебе? И что старание и труд твой может без помощи Того, Который один только все может и без Которого всякий – ничто, как тень без тела.

и) Обличения и увещевания крайне не любит; мнит себя чистым, хотя и весь замаран.

к) В неудачах, в презрении, в бедах и напастях не терпит, негодует, ропщет, а часто и хулит.

л) В словах и поступках надменность и важность некую показывает и проч. Все это плоды ненавистной Богу и людям гордости; горьки ее плоды, от которой они рождаются. «Ибо что высоко у людей, то мерзость пред Богом» (Лк. 16:15). Поэтому и написано: «всякий возвышающий сам себя унижен будет» (Лк. 14:11).

Добродетель, противоположная гордости, есть смирение; и насколько гнусна и мерзка гордость, настолько благоприятно и любимо Богом и людьми смирение. Ни на что так великий и высокий Бог любезно не взирает, как на смиренное и умиленное сердце. Поэтому и Пресвятая Богородица говорит о себе: «что призрел Он на смирение Рабы Своей» (Лк. 1:48). Когда гордость отступает от человека, вселяется в него смирение, и чем более уменьшается гордость, тем более возрастает смирение; одно же другому, как противоположное, место уступает. Тьма отходит и наступает свет. Тьма есть гордость, но смирение есть свет. Как рассудим самих себя и познаем наше бедствие и окаянство, так достаточную причину будем иметь, чтобы смиряться. Рождаемся наги и с плачем, живем в бедах, несчастиях и грехах, умираем со страхом, болезнью и сожалением; из земли выходим и в землю возвращаемся. Там не видно, где богатый, где нищий, где благородный, где безродный, где господин и где раб, где мудрый и где неразумный лежит: все там сравнялись, когда в землю вернулись. Чем же земля и гной возвышаются?

Возлюбленные христиане! Познаем несчастье наше и окаянство. «Итак смиритесь под крепкую руку Божию, да вознесет вас в свое время» (1Пет. 5:6). Познаем, возлюбленные, что мы христиане, от Христа кроткого и смиренного сердцем. Стыдно и весьма неприлично гордиться христианам, когда Христос, великий и высокий Бог, смирил себя. Стыдно гордиться рабам, когда Господь их смирен. Нет ничего так неприличного и недостойного христианам, как гордость, и ничто так не показывает христианина, как смирение. Смирением познается человек, что он есть истинный ученик кроткого и смиренного сердцем Иисуса. Если же хотим доказать, что мы истинные христиане, научимся у Христа смиренными быть, как сам Он и призывает нас: «научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем» (Мф. 11:29). Напишем и углубим в памяти нашей слово Апостольское: «Бог гордым противится, а смиренным дает благодать» (Иак. 4:6).

О злобе

Злоба есть закоснелый и застарелый гнев. Гнев, если вскоре не укротится, превращается в злобу. Поэтому Апостол увещевает нас и учит в самом начале и сразу гнев отлагать: «Гневаясь, не согрешайте: солнце да не зайдет во гневе вашем; и не давайте места диаволу» (Еф. 4:26, 27). А отсюда видим, что дает тот место диаволу, кто гнев и злобу на ближнего своего держит. Над такими уже диавол, как дух злобы, возобладал и водит их, как пленников своих. Злоба рождается или от зависти, как то: Каин на Авеля, брата своего, имел злобу, благополучию его завидовал, злобился на него, и убил его (Быт. 4), или от обиды, нанесенной человеку.

Так люди гневаются и злобятся на обидевших их и хотят им злом за зло воздать, и так обиду свою отомстить. Премерзкий и смеха достойный грех есть злоба. Другие грехи корысть некую или сладость согрешающему доставляют. Вор крадет, и душу свою насыщает; блудники блудодействуют, и плоти своей угождают; злобный без всего этого злобится: он грешит и мучается, нарушает Закон и себе ущерб причиняет, мстит и терпит отмщение.

Так злобному сама злоба его и есть наказание и избиение. Если бы возможно было посмотреть в сердце злобного человека, то явилось бы нам не что иное, как адское мучение. Почему бывает, что люди злобные темнеют и иссыхают? Злоба же, как яд, разрушает плоть их. О лютая страсть, лютая и пагубная и для злобствующих и для тех, на которых она восстает и вооружается! Если в начале не пресечется, великие несчастья делает, не иначе как огонь усиливающийся многие дома поедает.

Такова злоба, если кто ее в самом начале не пресечет, то она безмерно умножается, не иначе как огонь, сухие материалы нашедший, сжигает, говорит Златоуст. Злоба по разному совершается: а) Лишением здоровья, как то делают те люди, которые, злобясь на ближнего своего, дают ему яд и так здоровье его повреждают. От чего человек почти непрестанно мучается, живет и умирает? Это есть действие злобы, и пагубный плод ее. б) Лишением жизни, как Каин убйл брата своего Авеля, в) Злословием и клеветой злобный человек, желающий ближнему своему отомстить и не имея, чем ему повредить, вымышляет порок на него и ложный злой слух разносит о нем или из малого большое делает и, зная сучок, называет бревном. От этого–то бывает, что многие люди лживую клевету и поношения терпят: причиною всему злоба.

г) Злобные, совершив злобу, часто тем хвалятся: я, мол, ему дал знать, пусть он меня помнит. Таким людям приличествует псаломническое слово: «Что хвалишися во злобе, сильне?» (Пс. 51:3). Это и есть грустный и мерзкий запах злобы – радоваться и хвалиться о повреждении или погибели других.

О лютые и пагубные действия злобы! Надо было человеку, как согрешившему против Бога и ближнего своего, жалеть и каяться; но злобный похваляется тем и возносится, грешит и хвалится грехом, беззаконствует и хвалится беззаконием. То действует в нем мерзкая и пагубная злоба.

Человек! Хвалишься и радуешься сейчас беззаконному своему делу, но если не исправишься, будешь тогда сожалеть, плакать и рыдать, когда все твои беззаконные дела представятся пред тобою и всему миру явлены будут, как и других беззаконников, тогда ты увидишь погибель свою.

д) В некоторых людях так сильно действует и умножается злоба, что не боятся говорить: «Я – де сам погибну, а его достану». О несчастная тварь! Разве ты не знаешь что есть погибель? Поднеси руку твою к огню, и отчасти вкусишь горести ее. Этого стерпеть не можешь, стерпишь ли горесть гееннского огня, в который весь человек погрузится и потопится, и будет гореть и не сгорать вовеки? Но когда осмотришься, сам узнаешь, что дьявол, дух злобы, такие слова произносит в тебе.

Видите, возлюбленные христиане, какое лютое и тяжкое зло есть злоба! Злы и горьки плоды злобы; зла и горька и сама злоба, которая такие плоды рождает. Горе миру от злобы! Она всех и всяким образом вредит, как выше сказано; от нее никому и нигде не возможно укрыться. Когда не может иначе человека повредить, то через язык яд свой пускает на человека; сколько ни есть в мире несчастий, бед и зол, всем им причиной злоба. Горе же миру от злобы, но больше горе самим злобствующим! Они тело других вредят, а себе душу; временную жизнь у других отнимают, а у себя вечную; временно других губят, но себя навечно. К этому тяжкому злу злоба приводит.

Злобствующим, если не хотят навечно погибнуть, надо исправиться и свое злобное сердце изменить. Этому следующие причины способствуют: а) Страшно христианам злобиться; им не только друзей, но и врагов своих любить надо, повелено Господом Иисусом Христом. Страшно христианам зло творить, им повелено и ненавидящим благотворить. Страшно христианам мстить, им повелено и согрешения людям прощать. Мститель впадет в руки мстителя Бога: страшно же попасть в руки Бога живого. Да внимет сему злобствующая душа и яд злобы своей да умерщвляет покаянием и сокрушением сердца; иначе со грехами своими явится на страшном Суде Христовом и по делам своим получит, б) Часто бывает, что злобные, желая других повредить, сами себе прежде вредят. Тот яд, который другим готовят, сами поглощают; тем мечем, который на других обнажают, себя умерщвляют, и меч их входит в сердца их; и в тот ров, который другим выкапывают, сами падают. И это то, о чем псаломник поет: «ров изры и ископа и, и падет в яму, юже содела» (Пс. 7:16, 17). И Господь говорит: «и какою мерою мерите, такою и вам будут мерить» (Мф. 7:2).

Возлюбленные христиане! Мы послушаем наставление апостольское: «солнце да не зайдет во гневе вашем» (Еф. 4:26) и гнев в самом начале усмирим и укротим и, пока мал этот беззаконный младенец, убьем его, чтобы не вырос и не овладел нами. «Итак, отложив всякую злобу и всякое коварство, и лицемерие, и зависть, и всякое злословие, как новорожденные младенцы, возлюби́те чистое словесное молоко, дабы от него возрасти вам во спасение» (1Пет. 2:1, 2).

Возлюбленные! Не уподобимся злому, но благому. «Кто делает добро, тот от Бога; а делающий зло не видел Бога» (3Ин. 1:11).

О любви

Беседовали мы о злобе; теперь побеседуем о любви. Злобе противоположная добродетель есть любовь. Сколько горька есть злоба, столько сладка есть любовь; и сколь вредна и пагубна есть злоба, столь полезна есть любовь: и сколь злы и горьки плоды злобы, столь добры и сладки плоды любви. Злоба и злобствующим и другим горька; любовь и любящим и любимым сладка. Злоба поглощает и сковывает сердце; любовь расковывает и расширяет его. Злоба умерщвляет; любовь оживляет. Мертв, кто в злобе живет; жив, кто в любви пребывает. Злоба опечаливает; любовь утешает, приносит радость и веселит. Злоба жестока и свирепа; любовь мягка и кротка. Злоба горда и заносчива; любовь смиренна. Злоба немилосердна; любовь милосердна. Злоба нетерпелива; любовь долготерпелива. Злоба злотворит; любовь зла не творит, но добро творит. Злоба всем ненавистна и гнусна; любовь всем благоприятна и любима. Злобу все осуждают; любовь хвалят и превозносят. В злобе живущий несчастен и окаянен; в любви живущий блажен и благословен. В злобе живущими Бог и люди гнушаются, а пребывающим в любви Бог и люди радуются. Злоба есть семя диавольское, любовь есть семя Божественное.

Окаянно же и несчастно состояние злобных людей, даже если они как боги в мире почитаются; преблаженно и утешительно состояние любовью наполненных сердец, хотя они как земля и гной попираются. Те внешне красивы, но внутри гнусны; эти внешне некрасивы, но внутри сладки. Те внешне блистают, но внутри темнеют и чернеют; эти внешне не смотрятся, но внутри все имеют. Те внешне здоровы, но внутри гнилы. Эти внешне не благоприятны, не умеют красиво и гладко говорить, но внутри здоровы, красивы и благоприятны. Те подобны яблокам, с виду красивым, но внутри горьким и червивым; эти подобны яблокам, с виду непригожим, но внутри сладким и благоприятным. Те есть дерево злое; эти – дерево доброе. Дерево же от плодов познается: каковы плоды, таково и дерево. Но посмотрим плоды любви и познаем, как дерево от плодов, любовь от дел ее: любовь же от дел, а не от слов познается.

Возлюбленные христиане! Если бы мы имели истинную любовь, то отняла бы она у нас всякое неблагополучие и дала бы всякое благополучие: были бы наши города, села, деревни и дома райским местом, радостями и сладостями наполненным. Любовь же без этого не бывает. Если бы в людях была любовь, не боялись бы мы разбоя, убийств, насилия, грабежей, потому что искренняя любовь зла не творит. Если бы любовь была, не было бы хищений, воровства и прочего зла. Любовь зла не творит. Если бы любовь была, не терпели бы люди клевету, упреки, поношения, ругания, бесчестия и прочее зло. Любовь зла не творит. Если бы любовь была, не обманывали бы нас люди, не прельщали и не лгали бы нам. Любовь зла не творит. Если бы любовь была, не нужны бы были нам судебные места, ибо не было бы, чего и за что судить и осуждать, поэтому не было бы злодеев и законопреступников. Суды ради законопреступления установлены; истинно любящий от суда свободен, как и от греха. Если бы любовь была, не нужны были бы нам сторожа, замки и решетки для хранения имущества нашего, потому что не боялись бы воров и расхитителей. Если бы любовь была, не сидели бы в тюрьмах люди за долги, оброки и недостачи, любовь бы их до этого не допустила: ибо «любовь милосердствует» (1Кор. 13:4). Если бы любовь была, не ходили бы люди в рубищах и пол у нагими, любовь бы их приодела, ибо «любовь милосердствует». Если бы любовь была, не скитались бы люди без домов, любовь бы их до того не допустила, но дала бы им место упокоения, ибо «любовь милосердствует». Если бы любовь была, не было бы нищих и бедных, любовь бы богатых дополнила их недостатки. Если бы любовь была, не жаловались бы власти на подвластных и подвластные на властей, потому что власти бы создали общество, а подвластные послушны бы были им. По этой причине не жаловались бы пастыри на людей, люди на пастырей; господа на рабов и крестьян, и рабы и крестьяне на господ; родители на детей, и дети на родителей, и проч. Если бы любовь была в нас, то была бы она нам вместо крепкой стены против турков и прочих наших неприятелей, и всех видимых и невидимых врагов наших: ибо где любовь, там сам Бог, помощник и заступник любви.

О любовь, любезная и сладкая любовь! Без любви все худо и неблагополучно; с любовью все добро и благополучно. Ныне христиане любят жить в богатых домах, сидеть за богатой трапезой, одеваться в богатые одежды, ездить на богатых каретах и конях, хотя и видят недостатки и несчастия ближних своих. А поэтому видно, что себя самих только любят, а не Бога и ближних своих. От чего всякое неблагополучие, несчастья и окаянство в людях бывает? Самолюбие всему злу виной. Поэтому человеколюбивый Бог, заботясь о нашем благополучии, дал нам заповедь: «возлюби ближнего твоего, как самого себя» (Мф. 22:39). Было это тогда, когда у христиан «было одно сердце и одна душа» (Деян. 4:32). Сейчас противное этому видим. Сейчас у христиан сердце против сердца и душа против души; сейчас все любовью или больше лестью исполненные уста имеют, но очень редко у кого бы в сердце любовь была. «И, по причине умножения беззакония, во многих охладеет любовь» (Мф. 24:12).

Христиане, горе нам без любви! Где нет любви, там нет веры; вера же без любви не бывает. Где нет веры, там нет Христа и спасения. Христиане! Мы исповедуем Бога, который есть любовь. Возлюбим же друг друга, и единомыслием исповедовать будем Отца, и Сына, и Святого Духа.

О любви к Богу

Возлюбленные христиане! Все христиане так говорят: как Бога не любить или кого же нам любить, как не Бога. Это есть Истинное слово: как Бога не любить? И еще: кого же нам любить, как не Бога? Бог есть высочайшее, несозданное, безначальное, бесконечное, естественное и непреходящее добро. Как солнце всегда сияет, как огонь всегда согревает, так Бог естественно благ есть и всегда благотворит, так что «никто не благ, как только один Бог» (Мф. 19:17). Бог и тогда нам благотворит, когда нас наказывает, потому что наказывает нас, чтобы исправить нас; бьет нас, чтобы помиловать нас; опечаливает нас, чтобы истинно утешить нас. «Ибо Господь, кого любит, того наказывает; бьет же всякого сына, которого принимает» (Евр. 12:6). Как же возможно Бога не любить: Бог есть Создатель наш, создал нас из ничего: не было нас, и вот живем, движемся и существуем. Рука Его всемогущая сотворила и создала нас.

Создал Он нас, о человеки! не так, как прочую тварь бесчувственную и бессловесную: создал особеннейшим, Божественным своим советом: «сотворим человека» (Быт. 1:26). О других созданиях сказано: яко Той рече, и быша: «Той повеле, и создашася» (Пс. 148:5), а о человеке не так. Как же? "Сотворим, – сказал, – человека". О святейший, о любезнейший совет! Бог триипостасный, Отец, Сын и Святой Дух, о человеке сказал: «сотворим человека». Какого человека? "По образу, – сказал, – нашему и по подобию». О чудная благость Божия к человеку! О высочайшая честь человеческая! Человек по образу Божиему и по подобию Богом сотворен. Какая тварь такой чести от Бога удостоилась? Мы не знаем. Человек этого удостоился и образом Божиим от Бога почтен.

О любезнейшее и красивейшее Божие создание человек! Образ Божий, как царскую печать в себе, имеет. Честен царь, честен и портрет его. Всякой чести достоин Бог, Царь небесный, достоин чести и образ его – человек. Эту благость, о христиане! излил на нас Бог в создании нашем; как же Его нам не любить? Пали мы и погибли, чего оплакать достаточно не можем: «И человек в чести сый не разуме, приложися скотом несмыленным и уподобися им» (Пс. 48:13). Но человеколюбивый Бог все равно нас не оставил, чудный образ спасения дал нам: послал к нам единородного Сына Своего, спасти нас и к Себе привести: «Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную. Ибо не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был чрез Него» (Ин. 3:16, 17). Как же Бога, так любящего нас, не любить нам?

Бог есть человеколюбец, как все его называем; должен же и человек быть боголюбцем. За любовь же ничем иным, как любовью и благодарностью воздается. Бог наш промыслитель, о нас промышляет и печется: он подает нам пищу, одежду и дом. Его солнце, луна и звезды нас просвещают. Его огнем согреваемся и варим пищу себе. Его водой омываемся и прохлаждаемся. Его скот нам служит. Его воздух оживляет нас и сохраняет жизнь нашу. Словом, во благах и любви Его находимся и без них минуты жить не можем. Как же так любящего нас и благодеющего Бога не любить нам? Человека, благодетеля, любим, но еще сильнее Бога, благодетеля, любить должны. Все же создания и сам человек есть Божие стяжание: «Господня земля и... вси живущие в ней» (Пс. 23:1). Бог – Отец наш, к нему молимся мы и обращаемся: «Отче наш, сущий на небесах», и проч. Как же нам Бога Отца не любить? Дети добрые непременно отца любят; если же и мы хотим быть искренними детьми Божиими и Его нелицемерно называть Отцом, то должны мы Его, как отца, любить.

Правильно же говорят все, как Бога не любить? Как всякая добродетель, так и любовь в сердце должна быть; когда в сердце ее нет, то и самой любви нет. Бог не к устам нашим говорит: люби, смиряйся, милосердствуй, молись, проси, призывай меня и проч., но к сердцу нашему. Должно же иметь любовь, смирение, милосердие, молитву и проч. в сердце. И когда в сердце будет, то непременно, как отрыжка от желудка, вне окажется. Огонь же сокровенный проявляет себя теплотой и благовонный бальзам добрым запахом. Так Давид святой любовь, которую к Богу имел, проявлял в пресладких своих песнях к Богу: «Господь утверждение мое, и прибежище мое, и Избавитель мой, Бог мой, Помощник мой, и уповаю на Него: Защититель мой, и рог спасения моего, и Заступник мой» (Пс. 17:3), и во многих других местах. Любовь же, хотя и кроется в сердце, однако же сокрыться не может, и внешние знаки свои подает.

Но посмотрим, какие есть знаки любви к Богу, чтобы не ложное мечтание любви вместо любви иметь: ни в чем так человек не обманывается как в любви. Знаки любви следующие:

а) Сам Господь указывает, говоря: «Кто имеет заповеди Мои и соблюдает их, тот любит Меня» (Ин. 14:21). Истинный же любитель Божий тот, кто всего, что Богу противно, бережется и все то, что Ему угодно, исполнять старается, поэтому и заповеди Его святые соблюдает. Поэтому те христиане, которые заповеди Его не соблюдают, любви Божией не имеют. К ним относятся злобные и как–нибудь других повреждающие. Относятся блудники, прелюбодеи и все осквернители. Относятся воры, расхитители, грабители и все каким–нибудь образом неправедно чужое добро себе присваивающие. Относятся клеветники и ругатели. Относятся хитрецы и лукавцы, прелестники, обманщики и лицемеры. Принадлежат колдуны и их к себе призывающие и все законопреступники. Все они как Закона Божьего, так и самого Бога не любят: они себя и свои прихоти любят, а не Бога и Закон Его святой.

б) Явный признак любви Божией есть сердечная радость о Боге: ибо что любим, тому и радуемся. Так и Божия любовь без радости быть не может, и сколько раз чувствует человек в сердце своем сладость любви Божией, столько раз радуется Богу. Любовь же, как пресладкая добродетель, без радости ощущаться не может; как мед услаждает гортань нашу, когда вкушаем его, так увеселяет сердце наше любовь Божия, когда вкушаем и видим «яко благ Господь!» (Пс. 33:9). Такая радость о Боге во многих местах Святого Писания, а особенно в святых псалмах изображается; эта радость есть духовная, небесная, и есть предвкушение сладости вечной жизни.

в) Истинный любитель Божий мир и все, что в мире есть, презирает, и к одному прелюбезному своему Богу стремится. Честь, славу, богатство и все утехи этого мира, которых сыновья века сего ищут, считает ничем; ему только Бог, несозданное и прелюбезное благо, нужен. В нем только он находит совершенную честь, славу, богатство и утешение; ему только Бог – драгоценный бисер, ради которого все прочее считает мелким, ничтожным. Он ничего ни на небе, ни на земле, кроме Бога, не желает. Такая любовь изображается в словах псаломнических: «Что бо ми есть на небеси? и от Тебе что восхотех на земли? Исчезе сердце мое и плоть моя, Боже сердца моего, и часть моя, Боже, во век» (Пс. 72:25, 26). Пищу, питье, одеяние и прочее только по нужде, а не для сладострастия употребляет. Из этого следует, что не любит тот Бога, кто мир любит, по свидетельству Апостола: «кто любит мир, в том нет любви Отчей» (1Ин. 2:15). Это те, кто удовольствие свое видят в гордости и пышности этого мира, в богатых домах, в богатых каретах, в богатой трапезе, богатой одеждой одеваются, стремятся к славе и почету и проч. Такие похоть плотскую и гордость житейскую, все, что противно Богу, любят, а не Бога.

г) Истинный Божий любитель в незабвенной памяти имеет Бога, Его любовь к нам и благодеяния Его. Это видим и в любви человеческой: ибо, кого любим, о том часто и вспоминаем. Так, кто Бога любит, часто о нем вспоминает, размышляет и тем утешается, и Им восхищается: ведь где сокровище его, там и сердце его. Для него неоценимое и прелюбезное сокровище есть Бог, поэтому и сердце его всегда с Ним неразлучно. Поэтому часто и имя Его святое с любовью вспоминает, сердце же, любовью Божьей исполненное, и внешние любезные подает знаки. А от этого видим, что не любят те Бога, кто Его забывает. Забвение же явный знак нелюбви к Богу: любящий любимого забыть не может.

д) Любящий с любимым неразлучно быть желает. Многие христиане желают быть с Христом Господом прославленными, но с ним в бесчестии и поношении быть и крест нести не хотят. Молятся Ему, чтобы в Царствии Его быть, но в мире страдать не хотят, и тем показывают, что сердце их неправое есть и Христа истинно не любят, и себя больше любят, чем Христа. Поэтому говорит Господь: «и кто не берет креста своего и следует за Мною, тот не достоин Меня» (Мф. 10:38). Истинный друг в несчастье познается: тот наш истинный друг и любит нас, кто в несчастье нас не оставляет. Так, истинно любящий Христов тот, кто и здесь, в мире этом, со Христом пребывает, и к Нему сердцем привязывается, и крест с Ним безропотно претерпевает, и с Ним в будущей жизни неразлучно быть желает. Такой христианин искренне говорит Христу: «Мне же прилепиться Богови благо есть» (Пс. 72:28).

е) Знак любви Божией есть любовь к ближнему: кто Бога истинно любит, тот любит и ближнего. Кто любящего любит, тот любит и любимого им. Источник любви к ближнему есть любовь к Богу, но познается любовь Божия любовью к ближнему. А поэтому ясно, что не любит тот и Бога, кто ближнего не любит, как учит Апостол: «Кто говорит: «я люблю Бога», а брата своего ненавидит, тот лжец: ибо не любящий брата своего, которого видит, как может любить Бога, Которого не видит? И мы имеем от Него такую заповедь, чтобы любящий Бога любил и брата своего» (1Ин. 4:20, 21). Это и есть знаки любви к Богу, кроющиеся в сердце человеческом.

Возлюбленные христиане! Покаемся и отвратимся от суеты мира и очистим сердца наши покаянием и сокрушением, чтобы вселилась в нас любовь Божия. «Бог есть любовь, и пребывающий в любви пребывает в Боге, и Бог в нем» (1Ин. 4:16)!

О любви к ближнему

Корень и начало любви к ближнему есть любовь Божия. Кто истинно любит Бога, непременно любит и ближнего; без сомнения Бог любит всякого человека. Если же кто истинно любит любящего Бога, надобно ему любить и любимого Им человека: возлюбим же друг друга, как Бог возлюбил нас.

Все мы, о христиане! единого признаем, праотца Адама, все сродное естество имеем и называемся и есть человеки: возлюбим же друг друга! Все созданы единым Богом, созданы по образу Божию и по подобию: возлюбим же друг друга! Все мы, падшие, искуплены кровию Христа, Сына Божия, возлюбившего нас, и отдавшего Себя за нас: возлюбим же и мы друг друга. Всех нас так возлюбил Бог, «что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3:16). Возлюбим же и мы друг друга, как Бог возлюбил нас! Всем нам дал Бог Слово Свое святое, как светильник, сияющий в темноте. Оно учит нас друг друга любить, и от любви друг другу благотворить: возлюбим же друг друга! Все мы это Слово Божие слушаем: возлюбим же друг друга! Все мы к единой святой вере призваны, и веруем в Отца, и Сына, и Святого Духа, единого триипостасного Бога, который нас любит: возлюбим же и мы друг друга! Все мы единого Бога призываем, молимся и поклоняемся Ему, поем и славославим Его, возлюбим же друг друга, как Он любит нас! Все мы называемся христианами от Христа: возлюбим же друг друга! Все мы на крещении отрекались от сатаны и всех дел его злых, гордости, ненависти и прочего зла, и обещали Христа друг друга любить: возлюбим же друг друга! Все мы к вечной жизни позваны, и говорим в Символе святом: «Чаю воскресения мертвых и жизни будущего века»: возлюбим нее друг друга! Все мы к Единой Святой Трапезе приступаем и причащаемся тела и крови Христовой. О великое дело! О непостижимое человеколюбие Божие! Возлюбим же друг друга! Христиане, все мы братья, единого Отца имеем, Бога, Которому молимся и говорим: «Отче наш, сущий на небесах», и проч. Возлюбим же, как братья, друг друга! Всем нам Отец небесный от любви своей подает пищу, одежду, дом и прочие блага: возлюбим же и мы друг друга. Достаточно же причин имеет христианин, чтобы ближнего своего любить. Главная же причина есть та, что Бог человека любит.

Что же, христианин! Захочешь ли ненавидеть любезное Божие создание, человека? Захочешь ли ненавидеть того, который такой же человек, как и ты? Захочешь ли ненавидеть того, кто создан по образу Божиему и по подобию, как и ты? Захочешь ли ненавидеть того, кого Бог любит? Захочешь ли ненавидеть того, кто кровью Христовой искуплен, как и ты? Захочешь ли ненавидеть того, за которого Христос пострадал и умер? Захочешь ли ненавидеть того, который банею святого крещения омыт, как и ты? Захочешь ли ненавидеть того, кто к вечной жизни позван, как и ты? Захочешь ли ненавидеть того, кого Бог велит тебе любить, как себя самого? Захочешь ли ненавидеть того, кто к святейшей Евхаристии приступает, как и ты? Захочешь ли зло творить тому, которому Бог от единой любви благотворит? Захочешь ли обесчестить и обругать того, которого Бог почтил? Захочешь ли проклинать того, которого Бог благословляет?

Христиане! Страшно, и очень страшно ненавидеть того, кого Бог возлюбил, за кого Христос умер и пострадал. Опасно и очень опасно творить зло тому, которому Бог благотворит, бесчестить того, которого Бог почтил, проклинать того, которого Бог благословил. Возлюбим же друг друга, христиане, как Бог всех нас возлюбил!

О двух плодах любви к ближнему

Многие христиане в этом слове – ближний – обманываются. Поэтому, во–первых, рассмотрим, кто есть ближний наш, и так узнаем, что есть любовь к ближнему. Все мы друг другу ближние: власти подвластным и подвластные властям ближние есть; пастыри людям и люди пастырям ближние есть; родители детям и дети родителям ближние есть; господа рабам и крестьянам, и рабы и крестьяне господам ближние есть; мужья женам и жены мужьям ближние есть; продающие и покупающие между собою ближние есть; хозяева и наемники между собою ближние есть; судьи и судимые друг другу ближние есть. Словом, все люди родные и неродные, знакомые и незнакомые, земляки и иностранцы друг другу есть ближние; а тем более христиане, у которых одна вера, одно крещение, одно Божие Слово, одного Бога исповедание и призывание, одно упование на воскресение мертвых и вечную жизнь связывает, тем более, говорю, христиане друг другу ближние и братья есть. Ибо они единому небесному Отцу молятся, и как братья между собой говорят Ему: «Отче наш, сущий на небесах», и проч.

Беседуем же здесь о христианской любви, которая не только своих родных, братию, друзей, знакомых, но и всех людей, а тем более близких по вере, и братию по духу христиан в объятиях своих заключает и содержит; такой любви два плода здесь изъясняются.

Первый – никому зла не творить, второй – милость и милосердие ближнему являть в нужде. Первая милость и плод любви – никого не обидеть и никому зла не творить. Зло есть и обида родителям, когда их дети не покоряются; зло есть и обида властям, когда им подвластные не оказывают достойного почитания, покорения и послушания: любовь этого зла не творит. Кто любит своих родителей и власти, тот повинуется им и почитает их. Зло есть не повиноваться пастырям и наставникам: любящий этого зла не творит, но повинуется им и покоряется. Зло есть гневаться и злобиться на ближнего и ему как–нибудь повредить, здоровью его или имуществу его: любящий этого зла не творит. Зло есть блудодействовать и прелюбодействовать и себя и ближнего осквернять: любящий этого зла не творит. Зло есть или явно или тайно, или коварно и лестно имущество ближнего похитить и присвоить: любящий этого зла не творит. Зло есть ложь на суде свидетельствовать на ближнего своего: любящий этого зла не творит. Зло есть ближнего оклеветать и честь имени его очернить: любящий этого зла не творит. Зло есть ближнего упрекать, ругать, оскорблять: любящий этого зла не творит. Зло есть ближнего обмануть и прельстить: любящий этого зла не творит. Зло есть коварно и лестно с ближним обходиться: любящий ближнего этого зла не творит. Зло есть и обида детям, когда родители их не заботятся о добром воспитании и христианском наставлении: любящий ближнего этого зла не творит. Зло есть и обида людям, когда пастыри их о спасении их не заботятся: добрый пастырь, любящий ближнего, этого зла не творит. Зло есть и обида осужденных, когда судьи за взятки или по знакомству, а не по правде судят: судья, любящий ближнего, этого зла не творит. Зло есть и обида крестьянам, когда господа их или излишними оброками, или работами отягчают: господин, любящий ближнего, этого зла не творит. Зло есть и обида мужу, когда к нему жена его, и обида жене, когда к ней муж ее верности супружеской не хранит: любящий ближнего этого зла не творит. Зло есть и обида хозяину, когда наемник лениво и лицемерно на него работает: любящий ближнего этого зла не творит. Зло есть и обида наемнику, когда хозяин оплату его задерживает или дает несполна: любящий ближнего зла этого не творит. Зло есть и обида покупателю, когда продавец в товаре его обманывает: любящий ближнего этого зла не творит. Итак, искренняя любовь зла не творит, это есть первый плод любви, то есть ближнему зла не желать и не творить.

Второй плод любви: ближнего бедствующего жалеть и ему в бедствии помогать. Истинно любящий ближнего, видя его несчастье, не может ему не соболезновать и над ним не умилосердиться и ему не подать руку помощи, потому что «любовь милосердствует» (1Кор. 13:4). Видит голодного, и накормит его; видит жаждущего, и напоит его; видит странствующего, и примет его в дом свой; видит больного и сидящего в темнице, и посетит его (Мф. 25:35, 36), словом, во всяком бедствии поможет ему. Страдающему сострадает, болеющему соболезнует, печального утешит, потому что любовь милосердствует.

У любящего болит душа о любимом, когда видит его в бедствии; поэтому и не может ему не соболезновать и, когда может, в том бедствии ему не помочь. Так человеколюбивый Бог, видя человека, которого любит, в великом бедствии и погибели, умилосердился над ним и послал единородного Сына Своего в мир спасти его и взыскать погибшего.

А поэтому видим, что не имеют любви к ближнему прежде всего те люди, которые какое–нибудь зло ближнему своему делают или хотят сделать. Любви к ближнему также те не имеют, кто о ближнем, в бедствии находящемся, заботы не проявляют. Таковые есть те богачи, которые богатство свое на прихоти тратят, а бедным людям в бедствии их не помогают. Они любят свои прихоти, а не ближнего своего. Не имея любви к ближнему, и к Богу любви не имеют, потому что кто ближнего своего не любит, тот и самого Бога не любит, как в вышесказанном слове говорится.

Возлюбленные христиане! Постараемся христианскую любовь в сердце иметь. Она нас не допустит никакого зла ближнему нашему ни пожелать, ни сотворить. Она убедит нас богатство наше не на прихоти наши, но на недостатки ближних наших тратить и им во всяком бедствии руку помощи подавать. Будем искренне любящими ближних наших, и будем истинные, а не ложные христиане: Этим же познается истинный христианин, как учит Господь: «По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою» (Ин. 13:35).

О взаимной обязанности христианской Об обязанности начальников

Первое. Многие христиане желают и ищут чести и начальства, но таких людей не только христианские книги, но и языческие не хвалят. Недостоин тот чести, кто ищет чести: не знают люди, чего себе ищут. Часто бывает, что честь человеку есть как безумному мечь, которым и себя и других убивает. Высокое дерево всякому ветру открыто и, когда падает, многие деревья малые, близ себя стоящие, сокрушает; так и начальник многим искушениям подвержен бывает, и падение его далеко бывает слышно, и соблазн подает. Начальник согрешит, и все о том знают. Не ищи же, возлюбленный, чести и начальства, но звания ожидай.

Второе. Когда зовут на честь и начальство, рассчитай силы свои: не всякую тяжесть может человек поднять, не каждый и в чести и в начальстве может быть. Надо прежде научиться собою владеть и управлять, кто хочет другими владеть и управлять; и самому прежде делать то, что хочет другим приказывать. Разум и добрая совесть христианину начальнику непременно нужны: без разума начальник будет, как слепой, блуждать, без доброй совести будет разорять, а не строить общество. К тому же честь изменяет нрав человеческий, но редко в лучшую сторону: многие святыми бы были, если бы не были в чести. Думай об этом, христианин, и за тяжесть выше силы твоей не берись; а когда Бог позовет, то хотя и избегать будешь чести, не избежишь ее.

Третье. Идущие в честь и начальство дают присягу. Сила присяги в том, чтобы заботиться о пользе обществу, по совести поступать, истину искать, неправду искоренять, правду наблюдать и насаждать; словом промышлять со всяким усердием об общей пользе. Многие христиане или ради одной только церемонии присягают, или, присягнувши и за порог церковный выйдя, присягу забывают. Такие люди идут на честь для своей, а не для общей пользы, и хотя внешне являются христианами, однако же внутри безбожны есть. Ты таковым начальникам не подражай и не будешь страдать с ними на праведном суде Христовом. Столько примут мучений такие начальники, сколько здесь свирепствуют и неправды делают, грехи их и беззакония к небу взывают и отмщения им просят. Возлюбленный! Берегись таким начальникам подражать; но в чести будучи, помни присягу твою и поступай по христианской совести и силе присяги, помня страшный суд Христов, ибо там за каждое слово будешь отвечать праведному судье. Будь же подчиненным твоим как отец детям, и заботься о них как отец о детях.

Четвертое. Поскольку среди христиан много лживых лицемеров, то не скоро верь доносителям, но одним ухом слушай доносителя, а другое оставляй ответчику; не будь скор в этом деле и не верь сразу.

Пятое. Всяческим образом ищи истину. Но когда невозможно ее найти, оставь и предай это суду Божиему, там всякая истина и ложь явится; лучше же виноватого оставить без наказания, чем наказать невиновного.

Шестое. В деле суда не знай лиц ни друзей, ни врагов, ни знакомых, ни незнакомых, но да будет тебе подругой истина и правда; ибо дело Божие творишь, сидя на месте суда; смотри же на дела, а не на лица, и отдавай всякому свое.

Седьмое. Когда надо будет кого наказывать словом или делом, приступай к наказанию с неохотой. Когда словом наказываешь, берегись наказывать оскорбительным словом: ты, мол, плут, ты мот, ты вор и проч. Это есть ругание, а не наказание. Когда делом наказываешь, то наказывай, а не мучай. Многие начальники гнев свой и ярость подчиненным показывают и так мучают их, а не наказывают. Ты с сожалением и ради исправления наказывай подчиненного своего. Это и есть сердце и дух христианский – ближнему своему сострадать. Помни, что брат твой наказуемый, и он такую же плоть и немощь имеет, как и ты.

Восьмое. Когда почувствуешь гнев в сердце твоем на подчиненного, то берегись в гневе и словом и делом наказывать, но подожди, пока гнев укротится, потому что в гневе невозможно по христиански наказывать, а много сделаешь непристойного и неприличного христианам, о чем и будешь потом жалеть, но уже не возвратишь, что сделано или сказано. Гнев же, как буря, все сокрушает или, как огонь, все поглощает: во гневе никакого добра не может человек сделать, кроме зла, берегись же в гневе наказывать.

Девятое. Помни, что ты христианин, над христианами начальствуешь. Христиане все братья между собой. Христос Господь не стыдится христиан братьями называть, как то видим в Писании; тем более простому человеку, хотя и начальнику, христиан за братьев иметь и так их называть должно. Берегись же подначальных твоих презирать и их за подножие, как некоторые обычай имеют, иметь; знай подлинно, что между ними есть святые и избранники Божии, которых презирать и уничтожать тяжко есть, как сам видишь. И хотя внешне показывать ты должен словом и делом сан твой и начальство твое, однако же внутри себя помышляй, что ты ничем не лучше их; к тому же Бог может и из подчиненного начальника сделать и из начальника подчиненного. Думай об этом, и не будешь над подчиненными гордиться.

Десятое. Без помощи Божией никакое доброе дело и успех не бывают, поэтому молись усердно Господу, да поможет тебе в звании и делах твоих.

Об обязанности подчиненных

Первое. Всякий начальник от Бога установлен, по Писанию: «нет власти не от Бога; существующие же власти от Бога установлены» (Рим. 13:1), поэтому начальника почитай Бога ради, и достойную ему честь во всем отдавай.

Второе. Поскольку начальник промышляет и заботится об обществе, в котором и ты живешь, то люби его как отца и благодетеля своего и будь ему благодарен.

Третье. Что он повелевает и устанавливает для общей пользы, исполняй и делай по установлению его.

Четвертое. Клевете и злому слуху о начальнике верить берегись. Часто же на человека, а тем более на начальника ложный слух проносится; тем более берегись оклеветать и осудить его, ибо тяжко согрешишь. Великое беззаконие простого человека оклеветать или осудить, а тем более начальника.

Такой клеветой отнимается у начальника достойное ему почтение, а в подчиненных последует к нему пренебрежение и ему непослушание и всякое зло в обществе.

Пятое. Когда начальник наказывает тебя или словом или делом, безропотно претерпи. Если праведно наказываешься, то достоин ты того, по заслуге твоей получаешь, зачем же возмущаться? Если неправедно, и то претерпи, и причисли это к грехам своим, которыми Богу согрешил ты.

Шестое. Поскольку начальник печется об обществе, а следовательно, и о тебе, и требует ради того разума, и во искушениях подкрепления, то, как все подчиненные, так и ты, молись о нем, да вразумит его Господь и поможет и укрепит. Об этом Апостол говорит: «Итак прежде всего прошу совершать молитвы, прошения, моления, благодарения за всех человеков, за царей и за всех начальствующих, дабы проводить нам жизнь тихую и безмятежную во всяком благочестии и чистоте» (1Тим. 2:1, 2). От начальника счастье или несчастье общества зависит, как от головы целость всего тела; поэтому должны молиться все, чтобы начальник разумен и добр был, и так общество в благополучии будет. В остальном во всем противиться начальнику крайне берегись, чтобы не постиг тебя тотчас суд Божий, как Дафана и Авирона и других их единомышленников.

Об обязанности пастырей

Пастыри здесь разумеются – епископы и священники. Самое имя пастырь показывает, какими они должны быть: ибо пасут не скот бессловесный, но овец Христовых, людей, по образу Божьему сотворенных, и кровью Христа, Сына Божьего, искупленных. Внимай же этому, возлюбленный пастырь!

а) Сана или чести этой не должен ты добиваться, но призвания ожидать.

б) Когда призовут, рассуди сам, сможешь ли такое бремя поднять и носить? Если не можешь, не касайся того, чтобы не отяготить себя и погрузиться в бездну Надо тому исправить себя, кто хочет других исправлять; надо сначала научить себя, кто хочет других учить; надо быть осторожным самому, кто хочет других пасти и спасать. Надо быть добрым самому, кто хочет других стеречь и сохранять. Надо самому идти вперед, кто хочет вождем быть и путь другим показывать и вести их к Отечеству; надо быть светом мира, которым все просвещаются, солью земли и проч. Надо прежде самому чистым и непорочным быть, кто хочет и для других быть молитвенником к Богу. Надо, чтобы самого совесть не обличала, кто хочет других за грехи обличать, чтобы не услышать: «Врачу, исцелися сам» (Лк. 4:23). Думай об этом, возлюбленный, и не касайся бремени, которое тяжелее сил твоих.

в) Пастырь должен людей учить непременно, к истинному покаянию приводить, страх Божий и любовь в сердцах человеческих насаждать, бесстрашных и нераскаянных грешников судом Божиим устрашать, смущающихся и сомневающихся и склонных к отчаянию милостью Божией и Евангельским утешением ободрять, суеверия, расколы и ереси искоренять. Все то учение из источников Израилевых, Священных книг слова Божьего черпать и подавать людям, себе подчиненным.

г) Место учения – храм святой. Однако же пастырь везде, где ни бывает собрание, может и должен учение преподавать, когда возможность будет. В этом деле есть пример всем пастырям – Христос, Спаситель мира, который не только в храме Соломоновом учил, но и в домах, и в пустыне и прочих местах. Случай подскажет пастырю старательному и остроумному, что и где говорить, как видим это в Евангелии. За трапезою сидя, можно о трапезе Царствия Небесного говорить, и проч.

д) Что хочешь говорить людям, то прежде должно довольно рассудить и хорошо продумать и так людям предлагать. Пища прежде варится и солью растворяется, и так на трапезе представляется, и угодна и полезна бывает едящим; так и пастырю пищу Божьего слова должно прежде внутри сердца своего сварить и солью разума растворить, и так голодным людям духовную трапезу представлять, иначе пастырь, сам того не желая, может в слове погрешить.

е) Поскольку двойственны люди, бесстрашно живущие и страхом суда Божьего сокрушенные, и жаждущие утешения, то пастырь должен в своем слове Закон Божий и суд Божий бесстрашным проповедовать и тем их к истинному покаянию и сокрушению приводить, сокрушенным же и печальным и смущаемым совестью Евангельское утешение подавать. «Верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников» (1Тим. 1:15).

ж) Слово обличительное говорится по–разному ко всем и к одному конкретному лицу. Когда ко всем говорится, то можно строже и острее говорить, чтобы слышащие грешники почувствовали удар страха в сердцах своих и так бы от сна греховного пробудились: это видим в Пророческих и Апостольских писаниях. Но когда к одному человеку хочешь обличительное слово говорить за известный тебе и ему грех, в таком случае осторожно говори, чтобы хотя бы одну язву исцелить, а не уязвить еще больше; времени и случая к тому ищи. Нет лучшего случая, чем когда он сам свой грех исповедует тебе; тогда ты все можешь ему говорить, только ласково говори и с сожалением, а не с гневом, чтобы он понял, что ты с любовью говоришь, искренне желаешь спасти.

з) Когда люди, какие бы они ни были, нарушают закон и ты точно это знаешь, крайне берегись молчать, но везде беззакония их в слове твоем обличай, чтобы не уподобиться псу немому, который не лает, когда воры нападают на дом и разворовывают его, и волки нападают на стадо и уничтожают его. Будь тверд в этом, возлюбленный, и делай пастырское дело свое, хотя бы следовало тебе и пострадать в этом; имеешь в пример себе Пророков и Апостолов и Святителей Христовых, в древности живших.

и) Богатым и знатным людям, которые в роскоши и гордости мира сего живут, оказывать ласку берегись и пороки их уменьшать, или, что горше того, ни во что ставить, чтобы не быть вместо учителя ласкателем; но всякий порок прямо обличай и истину везде и всегда свидетельствуй: Божие ведь слово говоришь, как посланник Божий. Пусть все они знают, что ты есть пастырь и их учитель и слово о них имеешь воздать праведному Судие.

к) Ради похвалы и славы человеческой берегись Божие слово говорить; и не согрешишь пред Богом, похищая себе то, что не твое. Божье слово дано ради спасения человеческого и прославления имени Божия; для этого и проповедовать его надо. Когда должность пастырскую как следует исправлять будешь, то будешь похвалу иметь, даже если не хочешь, однако же не от всех. Добрые и заботящиеся о своем спасении будут любить тебя и хвалить, но злые и не думающие о своем спасении будут ненавидеть и поносить: не всем же все нравится.

л) Чему людей подчиненных тебе учишь, то все сам сначала должен делать. Будешь и словом и делом учить, когда нравы и жизнь твоя слову соответствовать будут. На высоком месте сидишь и пред всеми стоишь; все же на тебя смотрят, и что делаешь и говоришь примечают. Учи же их добру и словом и примером своим, чтобы слышали из уст твоих полезное слово и видели пример праведной жизни твоей и так словом и житием твоим пользовались.

Возлюбленный! Будь людям твоим свет и словом, и жизнью; будь соль их, будь ведущий к Отечеству, а не столб, на пути стоящий; указывай им путь и сам впереди иди. Стереги их как сторож и сам стерегись; возвещай им волю Божью, но сам прежде твори. Зови на великую вечного блаженства вечерю, но сам впереди иди.

м) Как самого пастыря, так и людей старание и дела без помощи Божией не исправляют и успеха не получают; поэтому пастырь обязан о себе и о людях, прилежно Богу молиться, чтобы Он ему и всем людям помог. Какими добродетелями обладать и как старателен пастырь должен быть, в первом и во втором Послании к Тимофею и в Послании к Титу Апостол говорит – читай, и увидишь. Примечания достойны слова его: «епископ должен быть непорочен, одной жены муж, трезв, целомудрен, благочинен, честен, страннолюбив, учителен, не пьяница, не бийца, не сварлив, не корыстолюбив, но тих, миролюбив, не сребролюбив, хорошо управляющий домом своим, детей содержащий в послушании со всякою честностью» (1Тим. 3:2–4).

Об обязанностях пасомых к пастырям

Первое. Поскольку пастырь слово Божие говорит, то, чему учит, прилежно внимай тому, Христианин, и по тому твори. Об этом говорит Апостол: «Повинуйтесь наставникам вашим и будьте покорны, ибо они неусыпно пекутся о душах ваших, как обязанные дать отчет; чтобы они делали это с радостью, а не воздыхая, ибо это для вас неполезно» (Евр. 13:17).

Второе. Пастырь есть Божий посланник, который от Бога к тебе посылается и возвещает тебе путь спасения, и зовет тебя именем Божиим в вечное Его Царство. Поэтому почитай его как посланника Божьего, как великие блага тебе возвещающего и к ним тебя зовущего: «Кто принимает вас, принимает Меня» (Мф. 10:40), говорит Господь. Принимай же и почитай пастыря как Христова посланника.

Третье. Поскольку пастырь об общей пользе промышляет, и как о всех, так и о тебе печется, чтобы вечное спасение получили все, то люби его как отца и благодетеля своего и будь ему благодарен. Называешь его отцом, хорошо; рождает он как всех, так и тебя не к временной, но к вечной жизни. Люби же и ты его как родного отца своего. Любишь отца по плоти, тем более этого отца должен любить.

Четвертое. Печется он и промышляет о всех и о тебе; не оставляй же и ты его в нужде и, чего требует, в том помогай ему, и восполняй то, чего недостает ему, чтобы и время он имел об общей пользе печься и промышлять. Кто о всех печется и промышляет, о том надобно и всем промышлять; так взаимной любовью и благотворением не без успеха и общая польза будет.

Пятое. Поскольку многие в народе недоброхотны и пастырского обличения не любят, и по своей воле хотят жить и немало клеветы на пастыря вымышляют и распространяют, то, когда услышишь какую клевету на пастыря и злой слух, не верь тому и загради уста твои, чтобы никому другому не сказать о том, иначе тяжко согрешишь, зло за добро воздашь, что великое есть беззаконие. Тяжко простого человека, а тем более пастыря оклеветать и обесславить; поэтому и в людях великий разлад, пастырю презрение и непослушание последуют, и так труд его бесполезен может оказаться. Прилежно внимай этому, берегись злого слуха на пастыря, чтобы злой слух о нем не пронести и не познать на себе мстительную руку Божию.

Шестое. Если какие слабости, которые и у благочестивых бывают, у пастыря увидишь, не соблазнись и не осуди его, но помни, что пастырь такой же человек, как и ты, и другие, и тоже слабости, как и прочие люди, имеет.

Седьмое. Поскольку пастырь многим искушениям подвергается, и на него более всего диавол и злые его служители восстают, потому требует особой Божией помощи и подкрепления. Как всем людям, так и тебе надо о нем молиться Богу, чтобы помог ему и укрепил его. Благополучие дома от доброго хозяина зависит, благополучие воинов – от доброго полководца, а благополучие плавающего корабля от доброго кормчего зависит. Молись же, чтобы пастырь мудр и добр был, и общество христианское благополучно будет.

Восьмое. Если пастырь не делает того сам, чему учит, но противно учению живет, внимай слову Христову, которое о таковых пастырях говорит: «на Моисеевом седалище сели книжники и фарисеи; итак всё, что они велят вам соблюдать, соблюдайте и делайте; по делам же их не поступайте, ибо они говорят, и не делают» (Мф. 23:2, 3).

Об обязанности мужей и жен, в супружестве находящихся

Первое. Как муж, так и жена в супружество вступать должны по добровольному желанию и согласию, поэтому и священник при венчании обоих лиц спрашивает: волею ли и с согласия ли в супружество вступают? Поэтому супружесто без согласия обоих лиц твердо быть не может; и священники, видя несогласие какого–нибудь лица и венчая, тяжко грешат и правильному наказанию подлежат, потому что от этого всякое зло в супружестве последует.

Второе. Правильно вступившие в супружество должны друг другу любовь и верность хранить до конца жизни.

Третье. Ни муж жены, ни жена мужа не должны оставлять до смерти, но, как обещались и согласились, неразлучны пребывать до кончины.

Четвертое. Муж и жена должны считать основой любви своей добродетель, а не страсть, то есть, когда муж в жене своей усмотрит какой–то порок, должен снисходительно ей внушать и жена должна в том повиноваться своему мужу. Ровно и жена, когда усмотрит какой порок в муже, должна его увещевать и он обязан ее слушать. Таким образом любовь их будет верна и непрерывна, и они взаимно, составив тем свое счастье, обрадованы будут добродетелью и благополучием своих детей, и благословение Божие на них будет. Есть обычай некоторым мужьям своих жен и женам своих мужей, под видом воздержания, оставлять, но это дело очень опасно: потому что вместо воздержания может последовать тяжкий грех прелюбодеяния или у одного, или у обоих. Если муж оставит жену, а жена с другим будет грешить, то и муж в этом грехе повинен будет, потому что подал жене своей причину грешить. Также и жена, если оставит мужа своего, а муж с другой будет грешить, то и жена в этом грехе повинна по вышеописанной причине.

Пятое. Апостол говорит состоящим в браке: «Жена не властна над своим телом, но муж; равно и муж не властен над своим телом, но жена. Не уклоняйтесь друг от друга, разве по согласию, на время, для упражнения в посте и молитве» (1Кор. 7:4, 5) и проч. Понятно, о чем Апостол говорит здесь.

Шестое. В супружестве живущие помнить должны, что они есть христиане, святое имя Божие исповедуют, Бога призывают и молятся, Святых Тайн Христовых причащаются и проч., а тем более иереи и диаконы. И потому не так должны жить в супружестве, как язычники, говорит им Апостол: «чтобы не искушал вас сатана невоздержанием вашим» (1Кор. 7:5).

Седьмое. Муж жену свою не должен иметь как рабыню, но как помощницу; но жена должна своему мужу повиноваться, как учит Апостол: «Жены, повинуйтесь своим мужьям, как Господу». И немного ниже: «жена да боится своего мужа» (Еф. 5:22, 33). И в другом месте: «Жены, повинуйтесь мужьям своим, как прилично в Господе» (Кол. 3:18). Когда муж и жена единоправны и добронравны будут, то супружество будет благополучно и прекрасно, потому что всегда у них будет единомыслие, согласие и мир, в чем великое состоит благополучие. «Се, что добро, или что красно, но еже жити братии вкупе» (Пс. 132:1), говорит Пророк. Но поскольку сатана, враг душ человеческих, у добронравных союз любви и согласия хочет разорвать, то должны муж и жена друг другу в случающихся слабостях снисходить и с любовью друг друга терпеть; и так согласие и мир соблюдется.

Восьмое. Если или муж добронравен, а жена злонравна, или жена добронравна, а муж злонравен будет, то добронравному лицу следует вечное страдание и крест. Поэтому надо ему привыкать в таком случае к терпению, и терпением приключающееся зло сносить и побеждать.

Девятое. Видим в историях, что многие жены своих мужей развратили и за собой в погибель свели. Поэтому не должны мужья женам своим послаблять и, что хотят, позволять делать, но стремление безнравственных страстей удерживать, чтобы за это не пострадать. К Еве приступил змей и прельстил ее. Ева, прельстившись, Адама прельстила и за собой в погибель свела. Так и ныне бывает: также древний змей к жене приступает и ее прельщает, и через жену мужа к беззаконным делам влечет. Муж, осторожен будь, и не во всем волю и совет жены исполняй, чтобы не завладела тобой и не повела, куда хочет. Ева всегда свой нрав имеет; люби ее до тех пор, пока Богу не противно будет. Пусть она, по Апостольскому слову, боится тебя, а не ты ее; и она пусть тебе повинуется, а не ты ей.

Об обязанности родителей

Святой Апостол Павел так к родителям обращается: «воспитывайте... детей ваших в учении и наставлении Господнем» (Еф. 6:4), и призывает их, чтобы воспитывали детей своих, как следует христианам. Все христиане в святом крещении обновились к новой, святой, христианской жизни и обещали Богу верой и правдой служить и так ему угождать. Но, чтобы не развратиться и не придти в бедственное положение крестившимся и чтобы не было как в истинной притче: «пес возвращается на свою блевотину, и: вымытая свинья идет валяться в грязи» (2Пет. 2:22), обязательно нужно предупредить это бедственное состояние добрым воспитанием детей, пока они еще малы и юны.

С болью же и сожалением видим, что многие дети в юности развращаются; это случается с ними от беззаботности родителей. Многие родители учат детей своих художеству, временной жизни служащему, другие иностранным языкам стараются научить, и немалые суммы на это тратят, но о христианском учении не думают, по христиански жить детей своих не учат. Такие родители для временной жизни детей своих рождают, но для вечной двери закрывают. Святой Златоуст, рассуждая о родителях, не заботящихся о добром воспитании детей своих, говорит так: «Родители, которые детей по христиански воспитывать не стараются, есть беззаконнейшие детоубийцы» (Беседа 3–я против хулителей монашеской жизни). Потому что детоубийцы тело от души отлучают, а они и душу и тело в геенну огненную ввергают. Обычной смерти по естественному закону никак избежать, нельзя, а вечную можно было бы, если бы беззаботность родителей не были в этом виновны. К тому же смерть телесную воскресение мертвых упразднить может; душевной же погибели ничто не может возвратить. Поэтому родители слушайте слово Господне: «Воспитывайте... детей ваших в учении и наставлении Господнем».

Садовник молодое дерево, вновь посаженное, привязывает к колу, в землю водруженному и закрепленному, чтобы от ветра и бури не вырвало его из земли, и сучки или отростки негодные на дереве отсекает, чтобы дерево не повредили и не иссушили. Поступайте и вы так с малыми и молодыми вашими детьми: привязывайте сердца их к страху Божьему, чтобы от козней сатанинских не поколебались и не потеряли благочестия, и отсекайте вырастающие в них страсти, чтобы не выросли и ими не овладели и так бы не умертвили внутреннего нового человека, в святом крещении рожденного. Потому что видим, что когда дети растут, то проявляются и растут с ними страсти греховные, как отростки негодные на дереве; поэтому, чтобы эти беззаконные отростки не выросли и не повредили и не погубили человека, святым крещением омытого, освященного и оправданного, непременно нужно наказанием и учением Господним их отсекать. Отсекайте же, возлюбленные, такие отростки от детей ваших, и воспитывайте их в «наказании и учении Господнем».

Как только начнут они хоть немного соображать и добро и зло различать, начинайте и вы дело свое и учите их. Поступайте с ними так:

а) Напоминайте им часто о святом крещении и о том, что они тогда обещали Богу жить порядочно и верой и правдой Ему служить и от всякого зла и греха удаляться.

б) Повторяйте им почаще, что мы все рождаемся и возрождаемся в крещении не к временной жизни, не для приобретения чести, славы, богатства в этом мире, о чем сама смерть наша говорит, иначе бы вечно в мире этом пребывали, но рождаемся и возрождаемся для вечной жизни. Вся жизнь наша в мире этом от рождения и до смерти есть путь, которым идем к обещанному нашему Отечеству и вечной жизни Это часто им напоминайте, чтобы не пристрастились к суете мира этого и научились небесной мудрости, а не земной.

в) Вразумляйте их, кто есть Бог христианский, и чего он от нас требует: что Он ненавидит зло и любит добро; за зло казнит человека, а за добро награждает. И хотя мы Его не видим, но Он нас видит и везде с нами невидимо присутствует, и всякое наше дело видит, и всякое слово слышит. Надо же его бояться и угождать Ему.

г) Просвещайте их внутренние очи, кто есть Христос, в которого веруем мы, и ради чего Он в мир пришел и пожил, и пострадал, и умер. Причиной были тому грехи наши; и вечное наше спасение в том, чтобы мы от грехов избавились.

д) Учите их Закону Божьему и объясняйте, чего тот Закон от нас требует, то есть, чтобы мы любили Бога и всякого человека. Все, что противно этому Закону, есть грех и порок; все же согласное и сходное есть добродетель. Закон Божий соблюдать и так удаляться от всякого греха и добродетельно жить на святом крещении обещали мы Богу. Кто иначе живет, тот обещаний тех не сдерживает и перед Богом считается лживым; и, когда истинно не покается и не исправится, на суд Божий явится лживым.

е) Представляйте им последнее, смерть, суд Христов, вечную жизнь и вечную муку, чтобы так вселился в них страх Божий и береглись бы всякого зла. Это и прочее вливайте, как молоко, в юные сердца их, чтобы выросли в благочестии. Называют они вас родителями: будьте же истинные родители. Родили вы их по плоти, рождайте же и по духу; родили вы их к временной жизни, возрождайте их к вечной жизни.

Возлюбленные христиане! Явитесь и вы, и дети ваши на суде Христовом, и за них ответ дадите Судье праведному. Он у Вас не спросит: учили ли вы детей ваших художеству, учили ли по–французски, по–немецки, по–итальянски говорить, но учили ли по–христиански жить? Дети юные внимают более поступкам родительским, чем наставлению их. Поэтому, если хотите, чтобы дети ваши были благочестивыми и добрыми, будьте сами благочестивыми и добрыми, и себя в пример им ставьте, и так воспитывайте их в учении и наставлении Господнем. Так и дети ваши и вы получите вечное спасение во Христе Иисусе, Господе нашем.

Об обязанности детей

Первое. Сама совесть убеждает человека родителей своих с любовью почитать. Язычники учили и узаконили первейшую после Бога честь отдавать родителям. И слово Божие повелевает почитать родителей: «Почитай отца твоего и матерь» (Еф. 6:2). Всякое же почтение отдавай, христианин, родившим тебя, чтобы благо тебе было; кого тебе и почитать, как не родителей?

Второе. Поскольку родители твои есть великие благодетели, проявляй к ним свою достойную благодарность. Помни болезни и труды их, в твоем воспитании бывшие, и будь им за то благодарен. Знай точно, что ничем за благодеяние их, к тебе проявленное, воздать не можешь. Много они тебе одолжили, много и ты им должен. Являй же им сердечную за то благодарность в течение всей жизни.

Третье. Всякое послушание им показывай. «Дети, повинуйтесь своим родителям в Господе, ибо сего требует справедливость» (Еф. 6:1). И еще: «Дети, будьте послушны родителям вашим во всем, ибо это благоугодно Господу» (Кол. 3:20).

Четвертое. Никакого дела без их совета и пожелания не начинать, но о всем с ними советоваться и соизволения просить должен ты, чтобы твоим дерзновением не оскорбить и без успеха не было начатое тобой дело.

Пятое. Безнравственно перед ними поступать, слова говорить и дело непристойное делать стыдись и берегись, этого обязанность христианская от тебя требует.

Шестое. Крайне берегись грубым словом оскорбить их, но со всякой учтивостью говори им и отвечай, чтобы знали, что ты любовь к ним имеешь и почтение.

Седьмое. Если за что наказывают тебя и знаешь подлинно, что ты в этом виноват, признавай свою вину со смирением и с кротостью претерпи наказание. Наказывают же тебя, чтобы исправившимся и добрым стал. Если же знаешь свою невиновность, и совесть твоя тебя оправдывает, то объявляй свою невиновность со всякой учтивостью и смирением. Кротость твоя везде разумна будет, чтобы знали, что ты чадо их.

Восьмое. Во всякой нужде и недостатке не оставляй их, но помогай им и служи им, а особенно в старости, помни, сколько они трудились для тебя, отплати и ты им своими услужениями.

Девятое. Какие слабости в них увидишь, которые бывают и у хороших людей, молчанием покрывай. Но если что и соблазнительное увидишь, крайне берегись осудить и другому сказать о том. Не подражай в этом деле Хаму, сыну Ноеву, который, видя наготу отца своего и выйдя вон, поведал братьям своим, но подражай Симу и Иафету, братьям его, которые, взяв одежду и положив ее на плечи свои, пошли задом и покрыли наготу отца своего (Быт. 9:22–28), и проч. Будь же и ты таким, если увидишь слабость родителей своих.

Десятое. Если как–нибудь оскорбишь их и познаешь в совести твоей, и в них приметишь оскорбление, то не медли, но тотчас падай перед ними и со смирением проси прощения, чтобы не попасть под суд Божий. Если же у всякого человека, оскорбленного нами, надо нам просить прощения и с ним примириться (Мф. 5:23–25), по словам Христа, тем более так с родителями нашими надо поступать, которых и любить и почитать больше других людей должны мы.

Одиннадцатое. Сами язычники великие казни на тех детей, которые родителей своих не почитают, в книгах своих определили. И в святом Законе Божием страшные казни написаны на таких несчастных детях, которые злословят отца и мать, смертью да умрут, и проч. Такие дети или, вернее, выродки рода человеческого, и Богу и людям гнусны. Великая неблагодарность и тяжкое беззаконие быть злодеем к своим благодетелям и воздавать злом за добро. Поэтому берегись, христианин, чтобы не узнать на себе тотчас мстительную руку Божию. После Бога нет больших нам благодетелей, чем родители наши; страшно же и неблагодарным быть к ним.

Двенадцатое. Знай точно, что, каков ты к своим родителям будешь, таковы и дети твои к тебе будут, по слову Христову: «какою мерою мерите, такою и вам будут мерить» (Мф. 7:2).

Об обязанностях хозяев

Бог повелевает в пятой заповеди детям почитать родителей, и родителям заботиться о благосостоянии детей, имея в виду обязанности господ и слуг. Поэтому–то святой Апостол Павел призывает подчиненных повиноваться властям, называя их Божьими служителями: «есть Божий слуга» (Рим. 13:4). И когда поучает, чтобы чада слушались родителей и отцы не раздражали чад, тогда же излагает равную обязанность господ и рабов, что рабы должны повиноваться господам, «исполняя волю Божию от души» (Еф. 6:6), и господа, помня, что и они имеют всеблагого Господа на небесах, равно были благи и к подчиненным. Это наставление слова Божьего составляет следующие обязанности господ:

а) Содержать рабов в страхе Божием и совершенном повиновении их закону. От дел беззаконных воздерживать, чтобы не только в господах, но и в рабах прославлялся и благоугождался Бог.

б) В воскресные и праздничные дни от богослужения и молитв работами их не только не отвлекать, но и самим молить о них Бога, чтобы был милостив к ним.

в) Приказания свои согласовывать с Законом Божиим так, чтобы услуги рабов и выгода господина не разрушали заповеди Господа.

г) Заботиться об их пропитании, об их жизни и здоровье.

д) Благожелательными распоряжениями приводить к благоустройству их семейства, дома и земледелие.

е) Наблюдать, чтобы в супружестве их хранима была верность и честность.

ж) Избегать жестокости и, по наставлению святого Апостола Павла, относиться к ним так, чтобы строгость растворялась отеческим к ним снисхождением.

з) Просьбы их принимать и рассматривать благосклонно и отечески. В общем, во всех своих к ним обязанностях так поступать, чтобы не стыдно было с ними предстать перед Судьей всех, Богом, и, наслаждаясь вечным блаженством, умножать его, видя прославленными и их.

Об обязанности подчиненных

Закон Божий подвергает подчиненных повиновению господам. Достаточное для них наставление дает святой Апостол Павел: «Рабы, повинуйтесь господам своим по плоти со страхом и трепетом, в простоте сердца вашего, как Христу, не с видимою только услужливостью, как человекоугодники, но как рабы Христовы, исполняя волю Божию от души, служа с усердием, как Господу, а не как человекам» (Еф. 6:5–7).

Итак заповедь Божия и учение святого Апостола Павла составляют следующие правила:

а) Господ почитать и любить как отцов.

б) Исполнять их волю со страхом и трепетом: со страхом, то есть не боясь их наказания, но страшась преступить их волю; с трепетом, то есть иметь осторожность, чтобы иногда по своенравию не преступить их приказания.

в) В простоте сердца, то есть не размышлять, для чего и что повелели делать.

г) Не поступать, как обычно делают человеко–угодники, которые стараются о том только, чтобы их видели господа хорошими, но помнить, что на ваши дела взирает Бог. Поэтому святой Апостол Павел внушает вам, чтобы знали, что каждый, кто сотворит благое, тот и получит от Господа.

д) Во всех делах своих показывать усердие и любовь; тем самым Бог благословит ваши дела и преклонит сердца к вам.

е) Если что–то и тяжелым вам кажется, надо с покорностью просить облегчения, а самовольно не упорствовать.

ж) И в церкви и в домах воссылать о них моления к Господу, чтобы тем и перед Богом засвидетельствовать свое к ним усердие.

Об обязанности богатых

Первое. Богатство есть Божий дар, человекам данный: «Господня земля... и вси живущие на ней» (Пс. 23:1). Дается оно тебе, христианин, не для тебя одного, но и для бедных. Довольствуйся же тем умеренно и Бога благодари, и нужды нищих удовлетворяй, это и есть правильное употребление богатства. Помни, что ты строитель, а не хозяин богатства: за все же будешь отвечать.

Второе. Святое слово Божие хвалит и ублажает тех, которые милостивы и щедры к убогим: «Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут» (Мф. 5:7), «Блажен разумеваяй на нища и убога» (Пс. 40:2). Дела милости пред всем миром превозносятся от праведного судьи, Христа и в других местах Святого Писания. Христианин, если хочешь быть участником этого блаженства, будь милостив и щедр к бедным. Много имеешь, много и давай: мало имеешь, мало и давай; но давай от сердца. Милостыня ценится не по числу того, что даешь, но по усердию дающего, «ибо доброхотно дающего любит Бог» (2Кор. 9:7). Даешь сейчас в руки нищих и бедных, но от рук Христовых сторицею получишь. Давай же, не бойся, не погибнет данное!

Третье. Многие христиане, несмотря на то, что милостыня такое великое получает вознаграждение, или как сторожа имущество свое хранят, или растрачивают его на прихоти и роскошь. Хранимое имущество останется чужим, а часто и врагам в руки попадет. Растрачиваемое на прихоти и роскошь погибает, как сам видишь, человек. Но и хранители, и расточители такие не только лишаются блаженства, но и наказаны будут Господом как злые рабы. Берегись этого, христианин! Богатство человеку или вредит или помогает: помогает, когда по воле Божией расходуешь его; вредит, когда не так, как надлежит, его употребляешь. Будь же верный строитель имущества Господня, человек, и истинно богат будешь.

Об обязанности бедных

Бедные, которые принимают милостыню, должны быть благодарны и Богу, являющему им свою милость через человека, и человеку, дающему и в нуждах ему помогающему, и его как своего благодетеля любить, почитать и в молитвах своих поминать. Богатого же обязанность – подавать, нищего – благодарно принимать, и за дающего усердные молитвы проливать. Однако же хотя принимающие милостыню и не молятся за дающего, милостыня, от доброго сердца поданная, сама собой больше всех людей молится и непрестанно ходатайствует к Богу и милости у Него дающему без голоса просит.

Об обязанности дающих в заем

Христианская любовь и обязанность велит в заем давать просящему, по слову Христову: «Просящему у тебя дай, и от хотящего занять у тебя не отвращайся» (Мф. 5:42). Видим, что многие христиане не хотят дать в заем без лихвы или процента, но видим и то, что многие беды и напасти от этого бедным должникам последуют. Многие из них в окончательную скудость и нищету приходят; многие в тюрьмах, как злодеи, сидят и страдают.

Христианин! Ты давай, но с обнищавших и бедных процент брать берегись.

а) Это противоречит естественному закону: чего не хочешь себе, того и другому не делай. Никто не хочет давать процента, и сам того не должен брать.

б) Самая совесть, возбраняет брать процент. Зачем же брать тебе то, что не твое? Требуй и возьми твое, а сверх данного брать есть лихоимство. Будь же, христианин, доволен твоим, и спокойна будет совесть твоя.

в) Святое Божие слово запрещает брать процент: «Взаймы дай, ничего сверх не бери», говорит Господь (Втор. 23:19; Лк. 6:35).

г) Между великими грехами полагается процент или лихва, как видим во псалме: «Сребра своего не даде в лихву» (Пс. 14:5). Читай сам прилежно псалом и увидишь истину.

д) Безопаснее и пред Богом всевидящим, и пред праведным Его судом с неимущих не брать, чем брать проценты; избери же безопаснейшее.

е) От процентов люди во все большее убожество и нищету приходят. Христианская же обязанность велит недостатки ближнего дополнять, а не делать еще большими, и помогать ему, а не разорять его. Берегись же под видом помощи ближнего разорять и, взаймы давая, сверх данного ничего не бери. Кто с убогих проценты берет, тот великое бесчеловечие делает, и последнюю искру совести потерял. Возлюбленый! Рассуждай прилежно вышеописанные пункты, и страшный суд Христов помни: и будешь давать в заем, но процентов брать не будешь.

ж) Когда должник в такую скудость и нищету придет, что действительно не имеет, чем отдать заимодавцу, христианская любовь требует, чтобы заимодавец или потерпел, или, что лучше всего, долг должнику простил.

Христианин! Действительно должник твой тот, кто взял у тебя заем, но ты – должник Божий. Он тебе веществом должен, но ты Богу грехами. Его долг против твоего греховного очень мал, как бы велик ни был. Прося же у Бога отпущения тьмы талантов, отпусти ближнему твоему сто пенязей (мелких денег): пощади бедного, и тебя Бог пощадит. Будь милостив человек к человеку, и без зазрения совести помолишься Богу: «Боже, милостив буди мне грешному!» Берегись посадить в темницу подобного тебе человека, а может быть, что и лучшего, и не пострадаешь, как лукавый Евангельский раб пострадал (Мф. 18:32, 34). Помни написанное: «суд без милости не оказавшему милости» (Иак. 2:13).

Об обязанности берущих в заем

Многие в заем просят и принимают лицемерно, и обещают возвратить; но, взявши из рук заимодавца, забывают обещание свое и уже не думают отдавать. Видно, что они до того момента отдавать хотят, пока не получат; а если правду сказать, для того просят и берут, чтобы не отдавать взятого. Многие сочиняют свои недостатки, якобы нечем было заплатить долг своему заимодавцу. Такие все есть не истинные, но ложные христиане, и есть прелестники и обманщики, внутри же расхитители и воры, если чужое добро лестно и коварно похищают.

Действительно, они есть должники и Богу и человекам, и со своим долгом явятся на страшный суд Христов, и долг их, коварные замыслы их, и дела их представятся пред лицем их. Такие хитрецы и обманщики невыносимый вред делают обществу: всю верность, которая в обществе должна быть, от сердец человеческих отнимают. Люди, такими прелестниками обманутые, уже и добрым не верят и в заем не смеют давать. А какое от этого зло в обществе следует, сам видишь, христианин!

Ты, когда в заем возьмешь, постарайся отдать все в свое время, чтобы взятое и не отданное в хищение тебе не засчиталось. Отдай все, что должен, чтобы без долга перед судом Христовым предстать; загладь же долг твой, пока он имеется на пути жизни твоей. Если же действительно в такую скудость прийдешь, что не имеешь, чем заплатить, как то в мире бывает, то приди со смирением к заимодавцу и объяви ему свою бедность и скудость и проси его, чтобы или потерпел, пока вернешь ему должное, или отпустил бы долг твой тебе, или иначе как–нибудь за долг твой дай ему удовлетворение. «Мирись с соперником твоим скорее, пока ты еще на пути с ним, чтобы соперник не отдал тебя судье, а судья не отдал бы тебя слуге, и не ввергли бы тебя в темницу... ты не выйдешь оттуда, пока не отдашь до последнего кодранта» (Мф. 5:25, 26), говорит тебе Господь.

Об обязанности продающих

Многие, продавая товар свой, и совесть свою, и с совестью душу, и вечное свое спасение продают и покупают себе вечную погибель. Это те: а) которые продают гнилую вещь за здоровую и худую за добрую, как то: немощную скотину за здоровую, которую выкармливают, чтобы людям доброю показалась; б) которые продают одну вещь за другую, как то: куницу за соболя, хрусталь за алмаз и прочее; в) которые продают всякую вещь дешевую за дорогую, г) которые мешают воду в вино и песок или иное что тяжелое в соль, чтобы больше весила; д) сюда относятся и те продавцы бессовестные, которые за товар свой больше цены требуют, чем он стоит, потому что так замышляют в сердце своем покупателя обмануть.

Еще хуже и беззаконнее этих те продавцы, которые во лжи клянутся и святое и страшное имя Божие во лжи призывают. Все вышеназванные продавцы и им подобные грешат против заповеди Божией: "Не укради" (Исх. 20:15). И столько они крадут, сколько товаров своих так бессовестно продают; и если этого злого дела не оставят и не покаются, и не исправятся, как расхитители и воры явятся на суде Христовом и по делам своим получат.

Смотри же, христианин, что и как продаешь, чтобы вечное свое спасенье не продать. Когда что продаешь, храни совесть твою везде и во всем, чтобы не потерять добрую совесть и не погубить и душу твою: «да отступит от неправды всякий, исповедующий имя Господа» (2Тим. 2:19).

Об обязанности покупающих

Когда продавец прямые цены требует за товар, покупающий уже не должен уменьшать ее, но давать требуемую цену. И в продавце же, и в покупателе должна быть христианская простота и истина; без нее же всякое дело злым и непотребным будет.

Об обязанности нанимающих и нанимающихся на работу

Видим, что одни других нанимают на работу, но видим и то, что и нанимающиеся и нанимающие грешат. Грешат нанимающиеся и пороку хищения подлежат, и есть настоящие воры и похитители, когда, взявши достойную цену, не хотят прилежно работать, но лениво и нерадиво работают, и только дни и часы проводят. Видят они сами, что напрасно плату берут, и так бессовестно чужое добро похищают.

Грешат нанимающие, которые наемникам или совсем не дают или не сполна дают назначенную плату. Такой грех есть грех, к небу взывающий, и отмщения у Бога просящий: «Вот, плата, удержанная вами у работников, пожавших поля ваши, вопиет, и вопли жнецов дошли до слуха Господа Саваофа» (Иак. 5:4). Поэтому наемник должен прилежно и совестно работать, чтобы полученная им плата в хищение ему не вменилась. А хозяин всю и сполна плату должен наемнику отдать, чтобы не познать на себе гнев Божий и суд Его праведный.

Об оскорбляющих и оскорбляемых

Случается живущим в обществе друг друга оскорблять. Бывает это либо от хитрости зачинщика, диавола, который, ненавидя любовь между нами, подстрекает нас к оскорблению ближнего, либо от слабости естества нашего, либо от невнимания, а часто и от привычки. В таком случае обязательно нужно примирение, и так братолюбие сохранится.

Многие, оскорбив ближнего своего, не думают об этом и так в церковь входят и молятся; но видно, в каком опасном состоянии они находятся. Кто против человека согрешит, тог и против Бога согрешит, и кто человека оскорбит, тот и самого Бога оскорбит. Поэтому Бог запретил против человека согрешать и его оскорблять: и так человек, согрешая против ближнего своего и его оскорбляя, согрешает и оскорбляет Бога, заповедавшего не творить того.

Любовь к ближнему связана с любовью Божией. Когда разрушается любовь к ближнему, то разрушается и любовь к Богу: кто ближнего не любит, тот и самого Бога не любит. А из этого следует, что, кто хочет с Богом примириться и с Богом мир иметь, тому надо сначала с ближним своим примириться и так к Богу приступать и молиться и от него милости просить. Отсюда видно, что суетна и тщетна молитва тех, кто, ближнего своего оскорбив и с ним не примирившись, к Богу в молитве приступает. Об этом говорит Господь: «Итак, если ты принесешь дар твой к жертвеннику и там вспомнишь, что брат твой имеет что-нибудь против тебя, оставь там дар твой пред жертвенником, и пойди прежде примирись с братом твоим, и тогда приди и принеси дар твой. Мирись с соперником твоим скорее, пока ты еще на пути с ним, чтобы соперник не отдал тебя судье, а судья не отдал бы тебя слуге, и не ввергли бы тебя в темницу... ты не выйдешь оттуда, пока не отдашь до последнего кодранта» (Мф. 5:23–26), говорит Господь.

Смотри, христианин, как нужно нам с ближним нашим примирение! Бог ни покаяния нашего, ни молитвы, ни другого ничего от нас не примет, пока с ближним нашим не помиримся: так дорого почитает Бог любовь и мир с ближним нашим! Берегись же, оскорбив ближнего твоего, не заботиться о примирении, но немедленно с ним помирись, чтобы не познать праведного Божьего гнева. Словом ближнего своего оскорбил ты, словом и помирись: смирись пред ним и попроси у него прощения. Делом ближнего своего оскорбил ты, делом и примирись: смерть невидимо за нами ходит, и неожиданно похищает. Что же будет человеку, если в непримирении и вражде умрет?

С чем из этого мира уйдет, с тем и перед судом Христовым явится. Что ныне оставлено и заглажено, то и там не явится.

Примиряйся же, возлюбленный, с соперником твоим, пока ты жив. Поэтому внимай сему, христианин. Умел ты ближнего твоего оскорбить, умей же с ним и примириться. Но не медли так в важном деле и не откладывай до утра: не знаешь ведь, дождешься ли утреннего дня? Бог обещал нам, кающимся, милость свою, но утреннего дня не обещал. Убеди же себя и сокруши живущего в сердце твоем идола гордости и поклонись со смирением ближнему твоему, которого ты оскорбил. А когда кланяешься телом, кланяйся и сердцем. Просишь прощения у него устами, проси и сердцем. Каешься языком, кайся и жалей и сердцем. Лобызаешься с ним устами, лобызайся и сердцем: внешнее же без внутреннего есть ничто, потому что Бог судит по внутреннему состоянию.

Мне ли, мол, у того просить прощения? Я благородный, а он безродный человек. Но и он человек есть, как и ты: у Бога, праведного судьи, и благородный и безродный равны. Он как безродному благородного, так и благородному безродного оскорблять запретил; и суду Его праведному и благородный и безродный все преданы будут; но посмотри на гробы предков твоих, и там увидишь свое благородие.

Он, мол, злой человек. Не твое дело его судить и неизвестно, кто лучше, ты или он. Бог же судит по внутреннему, а не по внешнему состоянию. «Господь испытает праведного и нечестивого» (Пс. 10:5). Также как ты не знаешь, как скончаешься, так не знаешь, как и он скончается. Многие начинают хорошо, но зло кончают. Другие начинают плохо, но хорошо кончают. Не начало доброе, но конец добрый хвалится и все совершает.

Он, мол, не простит мне, хотя и буду просить прощения. Нет, смирение такую силу имеет, что и жестокосердных преклоняет; потому что Бог, любитель смирения, через смиренных действует. Ты только смирись перед ним, и увидишь силу смирения: непременно с любовью и радостью обнимет и облобызает тебя, а если того не сделает, уже сам своему бедствию виновен будет.

Он, мол, моим смирением возгордится. Неправда: видя твое смирение, и сам смирится; а если вознесется, то непременно смирится, по словам Господним: «всякий возвышающий сам себя унижен будет» (Лк. 14:11). Но оставь все отговорки свои: пусть он, что хочет, делает, ты делай, что тебе полезно и нужно, и Господом твоим велено.

Оскорбленный должен простить оскорбившего, чтобы и самому быть прощенным Богом, и с надеждой молиться: «Отче наш!.. остави ним долги наша, якоже и мы оставляем должником нашим». «Если вы будете прощать людям согрешения их, то простит и вам Отец ваш Небесный, а если не будете прощать людям согрешения их, то и Отец ваш не простит вам согрешений ваших» (Мф. 6:14, 15), говорит Господь.

Видишь, христианин, как страшно не отпускать согрешений ближнему! Отпускаешь ты согрешения человеку, отпускает и тебе Бог; не отпускаешь ты, не отпускает и тебе Бог. Что же ты будешь иметь пред Богом? Что и молитва твоя – совсем ничто. Гневаешься ты на ближнего твоего, и сам во гневе находишься у Бога. Но это великое бедствие твое от тебя самого, потому что гневаешься и не отпускаешь ближнему твоему согрешения его.

Действительно, он согрешил тебе, но ты согрешил и согрешаешь Богу. Он твой должник, но ты должник Божий. Он у тебя просит прощения, но ты просишь у Бога, молишься Богу: «Остави нам долги наша, якоже и мы оставляем должником нашим». Когда прощаешь от сердца ближнего твоего, то сердечно и молишься и истинно и нелицемерно говоришь слова эти Богу. Когда не прощаешь сердечно ближнего твоего, но только словом и устами лицемерно молишься, молитва твоя не только не на пользу тебе, но и в грех обращается. Видишь, куда приводит человека гнев и вражда его!

Победи же себя, возлюбленный, и, отложивши гнев твой, прости все ближнему твоему, тогда помолишься искренно и нелицемерно: «Отче наш!.. остави нам долги наша, якоже и мы оставляем должником нашим!» И подастся тебе оставление долгов твоих: верно же слово Божие, истинно и неложно. Что говорит, то так и есть, как говорит; и что обещает, то и исполняется; и чем грозит нам, то сбудется, если не покаемся. Прощаем ли согрешения ближним нашим, прощает и нам Бог от своей милости; не прощаем мы, не прощает и нам Бог. Как мы с ближними нашими поступаем, так и с нами поступает Бог. От тебя же самого, человек, зависит прощение грехов твоих и непрощение, а от этого и спасение или погибель. Без прощения же грехов нет спасения. Насколько страшно, сам видишь.

Мне ли, мол, ему прощать? Ведь он знает, кто я, и кто он! И он и ты человек, бедный, и высокий, и низкий, равно все грешники. Но знаешь ли ты сам, кто ты, и Кто Бог, Которому согрешил и согрешаешь? Пред Богом, Которому согрешил ты и согрешаешь весь мир "как ничто" (Ис. 40:17). Если весь мир как ничто перед Богом, кто же ты перед Ним, как бы велик и высок ни был пред человеками? Так велик и бесконечен Бог, Которому ты согрешил и согрешаешь! Что же и грехи твои, человек, пред Богом? Что и ближнего твоего грех, которым тебя оскорбил? Он как полушка против многих тысяч золотых, как мелкая монета против тьмы талантов, или, лучше сказать, как ничто против грехов твоих к Богу. Малого и очень малого не хочешь простить: великого ли прощенья надеешься получить? Человек человеку, и грешник грешнику не прощает. От Бога ли, который есть вечная правда и непостижимое величество, хочешь прощение получить? Подобный подобного не милуешь. Какой же милости ждешь от Бога? Вот как опасно не прощать согрешения ближнему!

Я, мол, перед ним ни в чем не виноват, он меня без всякой причины оскорбил. Действительно бывает, что без всякой причины люди нас оскорбляют. Но в чем перед нами виноват Бог? «Прав Господь Бог наш, и несть неправды в Нем» (Пс. 91:16). «Господи! у нас на лицах стыд» (Дан. 9:8). Однако же безумно и бесстыдно согрешаем пред Ним и так оскорбляем Его: и каемся, и просим милости, и получаем милость. Слава человеколюбию Его! Слава безмерным щедротам Его! Желая же от Бога получить прощение, прости и сам согрешившему тебе, перед которым ты ни в чем, как говоришь, не виноват, а может быть, что и виноват, потому что трудно в обществе живущим друг друга не оскорбить как–нибудь. Друг другу согрешаем, друг другу и прощать должны.

Я, мол, ему добро делал, а он мне злом за добро отплатил. Правда, тяжело зло за добро претерпевать, но кто более добра делает нам, как ни Бог? Однако же несмотря на это, яростно согрешаем перед Ним. Учитывая же это, покрой лицо твое и скажи сердечно: согрешил, Господи, помилуй меня! Прощаю я ближнему моему, прости и мне, непотребному рабу твоему, который Тебе, Создателю и Благодетелю моему, согрешил.

Я, мол, его много терпел. Вспомни, сколько ты от юности Богу согрешал, но терпел тебе Господь. Что бы было, если бы по правде своей Бог поступил с тобою? Давно бы душа твоя сошла в ад. Если же Бог долго терпел тебя по милости своей, так и ты ближнего своего терпи.

Знаю, мол, я, что Бог с нами милостиво поступает; я, человек немощный, не могу так делать. Не не можешь, но не хочешь: по водам ходить не можешь, а простить, какая трудность? Что ж хочешь гнев свой исполнять и ближнему своему мстить? Это не немощь есть, но злоба. Но вспомни, что христианам повелевается: «Итак, подражайте Богу, как чада возлюбленные» (Еф. 5:1).

Если, мол, я ему прощу, то он еще мне зло сделает. Неизвестно это: но хотя и будет зло делать, пусть что хочет делает, ты делай свое, что тебе повелено и для твоего спасения нужно. Он если не исправится, получит по делам своим: «Неправедный пусть еще делает неправду» (Апок. 22:11).

Он, мол, меня тяжко оскорбил. Не может быть тяжелейшего оскорбления, как Христу Спасителю твоему нанесенное, Которого не только похулили, обругали, посмеялись, оплевали, ударяли, вязали, но терновым венцом венчали и ко кресту пригвоздили и пригвожденного, мимо проходя, хулили и умертвили. Кого – Сына Божьего и Господа Славы! Что ты против такого великого Лица? И что твое оскорбление против Его? Ничто. На тебя еще не плюют, тебя еще по щекам не бьют, тернием не венчают, и проч. Все Христос Господь с великою кротостью и долготерпением претерпел, за кого? За меня и тебя, непотребных рабов Своих, и не только претерпел, но и за врагов своих молился: «Отче, прости им» (Лк. 23:34). На эти терпения как в зеркало смотри и рассуждай и всякое оскорбление без сомнения простишь ближнему твоему.

Если, мол, мне прощать, то люди надо мной смеяться будут. Нечестивым благочестие, и любителям мира этого христианская жизнь и евангельский нрав есть соблазн и буйство, но пред Богом есть премудрость: ты делай, чему учит Евангелие, а не как говорят люди. Пусть смеющиеся смеются, но после горько заплачут, и уже поздно: сама же совесть обличит их.

Возлюбленный христианин! О важном деле здесь говорится, в котором или вечное спасение или вечная погибель состоит. О прощении грехов мы говорим, о котором каждый день к Богу воздыхаем, но воздыхания и сами слезы бесполезны нам, если ближним нашим не прощаем согрешений: в этом же лукавство и неправда сердца человеческого кроется. Хочет человек милость у Бога получить, но сам не хочет подобному себе милость сделать. Хочет, чтобы Бог простил ему грехи, но сам простить не хочет. Видишь, как лукаво и неправо сердце такого человека! Но это ли только повелело нам, христианин? Нам сказано от Господа нашего: «любите врагов ваших, благословляйте проклинающих вас, благотворите ненавидящим вас и молитесь за обижающих вас и гонящих вас» (Мф. 5:44). Не достаточно христианину любящих его любить; это же и язычники делают, которые истинного Бога не знают и Христа не принимают, как говорит Господь: «Ибо если вы будете любить любящих вас, какая вам награда? Не то же ли делают и мытари? И если вы приветствуете только братьев ваших, что особенного делаете? Не так же ли поступают и язычники?» (Мф. 5:46, 47).

Христиане должны язычников превосходить в любви и отменность и совершенство на себе показывать. Поскольку христиане святым крещением возрождены и обновлены для вечной жизни и нового святого жития, поэтому не только друзей, но и врагов своих должны любить. От этого же истинная христианская душа познается, так и Отец небесный творит: «ибо Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных» (Мф. 5:45). Этому христиане, как дети Отцу, должны подражать, по наставлению Апостольскому: «подражайте Богу, как чада возлюбленные» (Еф. 5:1).

Невозможно, мол, мне любить врагов и добро творить им. Неправда! Возможно было Давиду, который плакал о погибших врагах своих, Сауле и Ионафане (2Цар. 1:17); плач же о погибели врагов есть явный знак любви к врагам. Возможно было святому Стефану, который за врагов своих, побивающих его камнями, молился: «Господи! не вмени им греха сего» (Деян. 7:60). Возможно было и всем святым. Возможно же и тебе. Ты человек, и они человеки были; ты немощен, и они немощь такую же имели. Дети, обучающиеся книжному чтению, сначала учат буквы, потом слоги, а потом и читать учатся. Так должны и христиане в христианском учении поступать. Сначала надо научиться им добром за добро воздавать, что есть благодарность, потом злом за зло не воздавать, досаждением за досаждение, обидой за обиду, и не мстить ни словом, ни делом обидевшему, а далее и врагов любить, и добро творить ненавидящим, и добром за зло воздавать. Это есть лествица, которою христиане восходят к совершенству, то есть к любви врагов.

Что же, христианин, если тебе поведено врагов любить и добро творить ненавидящим, поведено от Того, Который создал тебя и погибшего кровью и смертью своей искупил, и смерть и жизнь твою в руке держит Своей, захочешь ли и будешь ли прощать оскорбившего тебя? Если бы тебе повелел царь земной не только ближнему твоему простить обиды его, но и ему послужить или смертью умереть? Что бы ты лучше избрал, умереть или простить и послужить ближнему твоему? Надеюсь, что лучше бы ты захотел простить и послужить ближнему твоему, чем умереть. Царь Небесный повелевает не только прощать оскорбляющих, но и врагов любить, и добро творить ненавидящим, иначе вечная смерть последует тем, которые повеления Царя Небесного не слушают. «Не всякий, говорящий Мне: «Господи! Господи!», войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного» (Мф. 7:21).

Истинная добродетель состоит в победе над самим собой: делать не то, что растленное естество хочет, но что святая воля Божия хочет, покорять волю свою воле Божией и побеждать благим злое, смирением гордость, гнев кротостью и терпением, ненависть любовью. Это и есть христианская победа и славнейшая, чем побеждать народы. Этого требует от нас Бог: «Не будь побежден злом, но побеждай зло добром» (Рим. 12:21). Гнев, если в начале не укротится, обращается в злобу; злоба, как в истории читаем и ныне видим, великие беды и напасти и самим злобствующим, и тем, на которых злоба бывает, причиняет. Потому что такими людьми диавол, дух злобы, обладает, и ведет их, куда хочет, и делает чрез них, что хочет. Поэтому сказано у Апостола: «Гневаясь, не согрешайте: солнце да не зайдет во гневе вашем; и не давайте места диаволу» (Еф. 4:26, 27).

Берегись же, христианин, гнев держать на ближнего твоего, чтобы в злобу не обратился и гак себя и ближнего твоего не погубил; но сразу укрощай гнев твой и убивай его, как беззаконного младенца, пока мал, чтобы не вырос и тебя самого не убил. Апостол святой всех христиан призывает, и молит к согласию и миру, и убедительные к этому доводы приводит, говоря: «Итак я, узник в Господе, умоляю вас поступать достойно звания, в которое вы призваны, со всяким смиренномудрием и кротостью и долготерпением, снисходя друг ко другу любовью, стараясь сохранять единство духа в союзе мира. Одно тело и один дух, как вы и призваны к одной надежде вашего звания; один Господь, одна вера, одно крещение, один Бог и Отец всех, Который над всеми, и через всех, и во всех нас» (Еф. 4:1–6). И еще: «Старайтесь иметь мир со всеми и святость, без которой никто не увидит Господа» (Евр. 12:14).

Рассуждай об этом, христианин, как нужен и необходим мир и согласие христианам. Поэтому написано о первых христианах: «У множества же уверовавших было одно сердце и одна душа» (Деян. 4:32). О любезное содружество и предорогое братство, когда у многих сердце и душа едина! Знать, что они единым Духом небесного своего Отца водимы были! Где же мир, согласие и единодушие, там Бог мира: «все, водимые Духом Божиим, суть сыны Божии» (Рим. 8:14). Насколько же хорошо и насколько приятно иметь между собой мир и согласие! Пророк святой воспел это в особом псалме: «Се, что добро, или что красно, но еже жити братии вкупе?», и проч. «Яко тамо заповеда Господь благословение и живот до века» (Пс. 132:1, 3).

Примечай, христианин: а) Все друг другу –ближние: начальники и подчиненные их, пастыри и люди их, родители и дети их, мужья и жены их, господа и крестьяне их, продающие и покупающие и каждый человек другому человеку: я тебе, а ты мне ближний есть. Каждый же христианин должен другому отдавать, чего Бог сам и вера его, и любовь, и обязанность христианская, и закон Божий, написанный, и сама совесть его от него требует. Все же это к одному сводится, к единому концу, то есть к нашему блаженству, стремится.

б) Если христианин не отдает ближнему своему того, что должен, тогда ближнему своему согрешает: согрешая же ближнему своему, согрешает и Богу, поскольку заповедь Божию нарушает.

в) Человек, согрешая ближнему, больше вредит себе, чем ему; ему на теле, а себе на душе вредит; ему телесную и временную, а себе душевную и вечную беду делает; его лишает телесного и видимого добра, а себя душевного и невидимого добра. Его прельщает и обманывает, но сам от диавола уже прельщен и обманут. Над ним смеется или ругается, или клевещет на него, но себя уже отдал на посмешище, поругание, оклеветание диавольское, и проч. Причина тому следующая: поскольку вечный и неизменный Закон Божий нарушил, так согрешивши ближнему, самому Богу законодателю согрешил, чему диавол как враг христианский и заботится, и радуется. О том же у него все старание, чтобы христианина в грех ввергнуть, и так Бога оскорбить, и согрешившего погубить, и над ним посмеяться. Видишь, христианин, куда ведет тебя согрешение к ближнему твоему! Пчела, ужалив другого, как говорят, сама погибает; так человек, другого повреждая, сам себе вредит больше, чем ему. Берегись же, человек, зло и обиды делать ближнему твоему, чтобы самому в большее зло не попасть.

г) Совесть с законом Божиим сходна, как видим: что Закон Божий запрещает, то запрещает и совесть; за что Закон Божий обличает, за то обличает и совесть. Устрашает Закон Божий грешника судом Божиим, слышит то же грешник в своей совести. Показывает и хвалит Закон неповинного человека, тоже он чувствует и в совести своей. Согрешая же против совести, человек согрешает и против Закона Божьего; делая согласно и сходно совести своей, делает согласно и сходно Закону Божьему. Поступай же, христианин, так, как совесть христианская требует, и будешь согласно Закону Божьему жить. И поэтому люди доброго человека называют совестным, но злого бессовестным называют.

Совести и Закону Божьему сходно правило: чего не хочешь себе, того не делай ближнему. Этого правила держись, христианин, и не погрешишь в обхождении с ближним твоим. Что запрещает оно, то запрещает совесть и Закон Божий. Не хочешь, чтобы кто тебя обидел, здоровье и жизнь твою у тебя отнял, что–нибудь твое у тебя похитил и украл; не хочешь, чтобы тебя обманули в чем–нибудь; не хочешь, чтобы худую вещь за добрую, гнилую за здоровую, дешевую за дорогую продали; не хочешь, чтобы кто–то тебя оклеветал, осудил, обругал, обесчестил и прочее, и сам не твори того ближнему твоему. Ты не хочешь всего этого себе, не хочет и он. Все, что зло тебе, то зло и ближнему твоему.

Когда ближний твой делает тебе то, чего ты себе не хочешь, зло тебе делает; но когда и ты ближнему твоему делаешь то, чего он себе не хочет, зло ему делаешь. Если же грешишь против этого правила, чего не хочешь себе и прочее, грешишь и против совести и Закона Божьего и так обличаешься совестью и Законом Божиим как законопреступник. Напротив того, хочешь, чтобы ближний твой в нужде твоей тебе помог, голодного накормил, жаждущего напоил, нагого одел, странствующего в дом принял и упокоил и прочее, хочет и он, чтобы ты помог ему в нужде его: делай же ему то, чего хочешь себе. Этого требует совесть и Закон Божий, и это то, о чем говорит Господь: «Итак во всем, как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы с ними, ибо в этом закон и пророки» (Мф. 7:12). Не творишь того ближнему твоему, чего себе хочешь, грешишь против совести и Закона Божьего.

Держись же, христианин, правила этого: чего хочешь себе, делай и ближнему твоему, и будешь согласно совести и Закону Божьему делать. Кто против совести поступает, тот упорно и с умыслом против Закона Божьего грешит, и тяжко грешит. Не хочешь же своей воли Закону Божьему покорить, таковой есть не истинный христианин, но ложный. Истинный же христианин не хочет ни в чем против совести согрешить, но старается хранить чистую совесть от греха и предпочитает лучше умереть, чем против совести согрешить и ее раздражить: «да отступит от неправды всякий, исповедующий имя Господа» (2Тим. 2:19).

Что в нынешней жизни человек делает, то все на праведном суде Христовом явится, и по всему тому воздастся ему, по словам Христа: «какою мерою мерите, такою и вам будут мерить» (Мф. 7:2). Язычников, не знающих истинного Бога и Закона Его святого, только совесть, естественный закон там обличит, но христиан неисправных и непокаявшихся обличит и совесть и Закон Божий, написанный. Тогда они сами увидят, как безумно и худо поступали: язычникам, не знающим истинного Бога и святого Его Закона, легче будет в день судный, чем христианам, нарушавшим закон и не покаявшимся (Мф. 11:22). Бог говорит в Святом Писании «не телу нашему, не рукам, не ногам, не устам, не глазам, но душе нашей». Что же пользы: рукам не красть, не убивать, телом не блудодействовать, но сердцем и душою зло мыслить и делать? Также что пользы: языком и устами молиться, петь, но сердцем и душой не молиться? Внешне смирение показывать, но сердцем гордиться и возноситься? Языком и словом любить, но внутри сердца и души любви не иметь? Телом кланяться, но душой и сердцем непреклонным быть? Внешне добрым казаться, но внутри злым и неисправным быть? Внешне каяться, по внутри нераскаянным быть?

Человек! Исправь душу и сердце твое, и тогда будешь истинным христианином. Если душа будет исправна, то и тело исправно все будет делать. Сосуд, добрый запах в себе имеющий, добрый запах и издает. Бог душе говорит: «Веруй, люби, надейся, молись, призывай меня, чти отца и мать, не убивай, не прелюбодействуй, не воруй», и прочее. Душа должна то и делать. Тело не будет делать ничего худого, если душа не захочет, тело же есть орудие души. Будь же душей добр, и телом будешь добро делать. «Не всякий, говорящий Мне: «Господи! Господи!», войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного» (Мф. 7:21), говорит Господь. «Господи, кто обитает в жилищи Твоем? или кто вселится во святую гору Твою?» Ответ: «Ходяй непорочен и делаяй правду, глаголяй истину в сердце своем: иже не ульсти языком своим и не сотвори искреннему своему зла, и поношения не прият на ближния своя: уничижен есть пред ним лукавнуяй, боящыяжеся Господа славит: кленыйся искреннему своему и не отметаяся: сребра своего не даде в лихву и мзды на неповинных не прият. Творяй сия не подвижится во век» (Пс. 14:1–5). «Все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы» (2Тим. 3:12). «Терпение нужно вам, чтобы, исполнивши волю Божию, получить обещанное» (Евр. 10:36). «Если мир вас ненавидит, знайте, что Меня прежде вас возненавидел. Если бы вы были от мира, то мир любил бы свое; а как вы не от мира, но Я избрал вас от мира, потому ненавидит вас мир» (Ин. 15:18, 19). «Если хозяина дома назвали вельзевулом, не тем ли более домашних его?» (Мф. 10:25). «Если терпим, то с Ним и царствовать будем» (2Тим. 2:12). «И кто не берет креста своего и следует за Мною, тот не достоин Меня» (Мф. 10:38). «Будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни» (Апок. 2:10).

Краткое христианское нравоучение

Помни всякий христианин, что Бог есть и что Он не только на дела твои, но и на сами мысли и намерения смотрит, и что ты нигде и ни с чем от Него утаиться не можешь. Помни, что Он жизнь твою, здоровье и силы хранит, что какое ты не имеешь в жизни твоей благополучие, все Он тебе даровал. Итак благодари Его всякий час за оказываемую тебе от Него милость, люби Его всем сердцем, почитай Его, повинуйся Ему во всем и призывай Его в помощь во всяком деле твоем. Когда Он тебе поможет, то все твои дела и труды всегда будут приносить тебе пользу и иметь успех.

Помни, что Небесный Отец послал в мир Спасителя и Господа нашего Иисуса Христа, веруй ты в Него и повинуйся Божественному Его учению, которое в Евангелии тебе открыто и здесь кратко изложено, чтобы тебе исполнить обещания, какие ты дал Богу при крещении, наследовать вечную жизнь и не напрасно называться христианином.

В воскресные и праздничные дни приходи в церковь и, падши с благоговеньем пред Богом, вспомни все милости, какие от Него получил. Благодари Его за это от всего твоего сердца и обещай в знак твоей благодарности жить так, как он тебе приказывает. Это есть угоднейшая Богу жертва.

Почитай, во–первых, Государя, как Богом установленную власть, и покоряйся ему во всем; почитай пастырей духовных, господ, отца твоего и мать и всех стариков, и добродетельных людей, и повинуйся полезным их наставлениям.

Не только о себе старайся, чтобы ты был добродетелен, но жену, детей и домашних твоих наставляй на всякое доброе и Богу угодное дело. Берегись при них не только худое делать, но и говорить, чтобы тем не приучить их ко злу. Так будет на доме твоем Божье благословение. Помни всегда, что ты для того в свет родился, чтобы всем чем можно и во всяком случае добро делать.

Люби не только ближних и благодетелей, но и врагов твоих, чтобы ты тем их усмирить и исправить и добрыми людьми сделать мог.

Итак, не дерись ни с кем и не ругайся, а если кто тебя и обидит, старайся, сколько можно, это стерпеть и при случае добро ему сделать.

Милуй и скот твой, который тебе дал Бог на услужение.

Берегись не только скверных дел, но и слов, чтобы не только по делам твоим, но и по словам ты был чистый и непорочный человек.

Ничего ни у кого не кради и не отнимай, а будь доволен тем, что ты своими трудами наживешь.

Будь трудолюбив и избегай лености, потому что как трудолюбие угодно Богу, так, напротив, леность как источник всякого зла есть грех, весьма ему противный.

Никогда не лги, а говори всегда правду, потому что всякая ложь и обман есть вреднейший из всех пороков, и дело, присущее только диаволу.

Не пьянствуй, потому что Бог тем более от пьяного отвращается, что пьяный всякое худое дело скорее сделать может, чем трезвый.

Если ты это соблюдать будешь, то милосердный Бог не только в этой жизни милостив к тебе будет, но и в будущей прославит той славой, которой Он святых своих прославляет, и все люди будут тебя любить.

Из писем святителя Тихона Задонского

Друг мой и брат о Христе!

За письмо ваше, а паче к нам присланное, благодарю; а на ваше отвещаю по силе моей.

1. Истинно ты признаешь, что нет ничего приятнейшего, как спокойствие, сие первейшее в свете сем блаженство. Без покоя ничто не приятно нам. Познаем сие во время брани, находящего зла, страха и смущения всякого, якоже познаем, коль великое добро здравие в отъятии здравия. Но покоя в сем веку сыскать невозможно; море непостоянно, то приходит, то отходит, и почти всегда волнуется: так и житие наше. Ищет человек покоя и от места на место переходит ради того, но нигде не обретает, яко ищет того, чего в сем свете нет. От молвы житейской удаляется в пустыню, но там множайшая и жесточайшая сретают нас искушения от помыслов и нахождений бесовских; во градех и селех окружают нас соблазны, которые всегда трогают и разжигают сердца наша. «Горе миру от соблазн» (Мф. 18:7)!

2. Христиане хотя вне и не обретают покоя, яко всегда то внутренними, то внешними безпокойствуются искушениями, однакож внутрь могут и должны иметь покой всегда и на всяком месте. Совесть добрая, которая от злых дел, слов и помышлений не безпокоится, и душа, вся противная преодолевающая, и терпением себе укрепившая, в покои, как в тихой гавани, стоит. Сие есть наше в сем веку блаженство; сие есть превожделенное субботство, которое не токмо в един день седмицы, но и на всякий день и час праздновати должны. Сей субботы Бог наш от нас требует. Пусть иудеи, враги Христова креста, празднуют свою субботу: нам должно сея держаться субботы и хранить ее крепко. Плоть, мир и диавол разорить ее в нас тщатся, но нам должно ее всеми силами, с Божиею помощию, защищать и сохранять. В сем субботстве вожделенном «правда и мир облобызаются» (Пс. 84:11). Сего тебе и себе от сердца желаю.

3. Мы познать себе лучше не можем, как от искушения, отвнутрь и отвне приключающагося; искушение наше нас нам показует, что мы и что внутрь нас крыется. Искушение, как лекарство рвотное, открывает, чем болит наша душа; как звон в колоколе и крепок ли горшок, вновь сделанный, от ударения познается, и какою вонею мех надут, от стискания познается: и человек не познает себе, пока не будет различно искушен. Многие нечто мечтают о себе прежде искушения, но искусився познают, что они в себе, и потом в ином мнении находятся. И мне задумалось было уклониться от «сего места» (1Цар. 7:12), но, разсудя, остался и положился на Божий промысл, призная, что лучше мне сие, чтобы себе познать. У нас пословица простая во всех: «искусивыйся вся весть». Нет убо лучшего посредствия к познанию себе, как искушение. Благодарение Богу, что Он посылает на нас искушения! Тако Он приводит нас к познанию себе самих; а познать себе есть начало христианского блаженства. Чем убо более претерпиши искушение, тем более себе познаеши.

4. Второе посредствие, или паче, первое, есть разсуждение святого Писания, которое представляет нам ветхого и нового человека с деяньми, да первого совлечемся, во второго облечемся (Кол. 3:9, 10). Все святое Писание сих двух представляет. Но зде нужно искушение, яко открывает в нас живущего ветхого человека.

5. Третие посредствие есть размышление о Создателе и создании, о вечности и времени, о Христе и воплощении Его. Ради чего мы родились и живем в мире сем? Не ради сего века, но ради будущего раждаемся в мир сей; житие бо наше в мире сем не иное что, как непрестанное путешествие к будущему веку. Но сей путь – пространный или тесный. Пространный к погибели, тесный в живот вечный идет. Пространный ради того называется пространным, что люди, путники того, по своей воли живут, и что хотят, то и делают; тесный есть, яко люди, по нему идущии, волю свою воли Божией покоряют и пленяют, и утеснен есть терпением бед, скорбей и всяких противносгей. На тесноту идет новый, но от тесноты отвлекает ветхий человек. Тут надлежит искать нового, чтобы укрепиться и не совратиться. И горе нам, что мы злопреклонны; "плоть всегда похотствует на духа» (Гал. 5:17). Боже, постави и укрепи на сей спасительный, тесный, который влечет в вечное пространсгво, и влецы им за Собою, да наследуем покой!

6. От чего видим, что всякое и место, и время к познанию себе удобно? Яко во всякое время и на всяком месте сретает нас искушение; и всегда и везде можем о вышеписанном помышлять и размышлять.

7. Правду ты пишешь, что время есть дорогое, и нет ничего его дороже, все сыскать из потерянного можем, но времени потерянного сыскать невозможно, как слова сказанного не возвратить. И мене много сие тревожит. Но потщимся хотя то, которое следует, не потерять, и потерянное наградить, чем награждается Бог Своею благодатию да восполнит кающимся и молящимся. Боже, обрати ум наш к вечности!

8. Вам ради вышеписанного нет удобнейшого места, яко место уединенное, куда вам советую переселиться и начать сначала святую Библию читать, с разсуждением разных Божиих дел, которыя она тебе представит; и всегда, поутру и нощию, в ней поучаться, и Арндта прочитывать, а в прочии книги, как в гости, прогуливаться, и острить ум и волю во благое, и ждать звания Божия, куда и когда вас Бог позовет, и тако будете покойны.

Получил я от Тебе письмо, из коего познал печаль и горесть души твоей. Что делать? житие в мире сем без того не бывает. На воздухе то мрачно, то ясно, то бурно, то тихо; такожде и на море: то тишина, то волны, тако и в нас без перемены не бывает: то радуемся, то печалимся, то боимся, то уповаем; таково житие мира сего есть. Сия всегдашняя перемена научает нас, как нам в счастии и несчастии, радости и печали содержать себе должно. Пришла радость, – следует ожидать и печали; попадаемся в печаль, – потом ожидать и веселия. Но блажен, кто кораблец души своея во время бури и непогоды управлять может. О сем должно нам тщатися; но тщание без вышней помощи не сильно: сего ради надобно того просить от Управителя всех Бога. «Бог нам прибежище и сила, помощник в скорбех обретших ны зело» (Пс. 45:2). Тако вера ободряет себе во время скорбных случаев, и защищает себе, как щитом, упованием на Вышняго, от огненных стрел вражиих. Он есть «упование всех концев земли и сущих в мори далече» (Пс. 64:6); Он тойжде и мне, бедному, и тебе: «очи всех на Него уповают" (Пс. 144:15), и я в скорбех своих плачевныя свои к Нему возвожу очи. Всем Он Помощник и Защитник: такожде и мне и тебе. Он не смотрит на лице, но на сердце и веру нашу. Как солнце всех взирающих на него просвещает, и утешает светлейшим своим зраком: так Солнце вечное и незаходимое всем на Него верою взирающим есть просвещение и утешение. О сем пророк глаголет: «К Тебе возведох очи мои, живущему на небеси. Се, яко очи раб в руку господий своих, яко очи рабыни в руку госпожи своея: тако очи наши ко Господу Богу нашему, дóндеже ущедрит ны» (Пс. 122:1, 2).

Поручая себе и вас Божией милости, остаюсь Ваш доброжелатель,

Тихон Задонский.

Дивишися ты тому, что я при конце написал изыти от мира. Сие не просто надобно разуметь, но сила таяжде, какая и в вышепомянутом письме. Непременно нам должно от мира изыти, не ногами, но сердцами и помышлениями. Сам ты знаешь, что человек, удалившийся от отечества и дома своего, делает: на чужой стране обращается, но сердцем и мыслями своими непрестанно в отечестве и доме своем имеется: всегда думает, как бы в дом здоровому возвратиться; телом и ногами ходит на чужой стороне, но сердцем и душею в дому своем; и ничего тамо недвижимого не заводить: ни строений богатых, ни садов, и прочего, чего с собою в отечество взять невозможно. Мы странники и пришельцы есмы на земли, якоже и отцы наши. Отечество наше – небо, к которому мы созданы, и святым крещением обновлены, и словом Божиим позваны. Что же нам, странникам и пришельцам, остается делать, как зде в мире сем телом жить, и ногами ходить, пока Бог позовет нас отсюду, но сердцами и помышлениями в отечестве своем обращаться; и ни о чем, кроме нужных к житию сему, не пещися, и не скрывать на чужой земли сокровищ себе, «идеже червь и тля тлит, и идеже татие подкопывают и крадут: но скрывать себе сокровище на небеси, идеже ни червь, ни тля тлит, и идиже татие не подкопывают, ни крадуть, идеже бо есть сокровище наше, ту будет и сердце наше» (Мф. 6:19–21). Тамо бо наше отечество, тамо дом, тамо Отец наш, тамо братия наша, тамо покой наш, тамо слава, тамо радость, тамо ликование, вечеря велия, и все блаженство наше тамо. Тако изыдем от мира, хотя и будем в мире, пока отидем от мира.