Ад

Посмотрите умным оком вниз – и увидите под собой и ров глубокий, ад зияющий, грешников хотящий пожрать, и тотчас пожрал бы, если бы милосердие Божие, Божия благость, ожидающая покаяния грешника, не удерживала его. Страшна эта пропасть и мужам святым. Святой Кирилл Александрийский говорит: «Боюсь геенны, ибо она бесконечна. Боюсь тартара, ибо он непричастен теплоты. Боюсь тьмы, ибо она непричастна света». Да и у других святых тот же был страх. Ибо святые Божии, которые все житие в таком покаянии проводили, так Богу служили, что и малейшей заповеди Его преступать боялись, пропасти той, трепеща, опасались. А нам ли, грешникам, бесстрашными быть?

* * *

Плотскому человеку, то есть идущему по широкому пути, предстоит сойти в ад.

* * *

Мука вечная ожидает беспечных и нераскаянных грешников! Чего и тебе ожидать, если не встанешь и с сокрушением сердца не будешь каяться? Ныне всякому кающемуся милосердие Божие обещается и дается. Тогда всякое милосердие даваться перестанет. Тогда услышится сказанное слово: чадо! вспомни, что ты получил уже доброе твое в жизни твоей (Лк. 16, 25). Услышишь слово это и ты. Будешь страдать без конца. Будешь всегда умирать и никогда не умрешь. Будешь жить и умирать. Будешь гореть и никогда не сгоришь. Будешь вкушать горести вечной смерти. Огонь, мучающий тебя, не угаснет, червь, съедающий тебя, не умрет, если не покаешься.

* * *

За грех геенна, ад и вечное мучение уготованы. Сколь же велика и ужасна беда, во-первых, лишиться навечно Божией милости и Его сладчайшего лицезрения, которым все святые Ангелы и святые люди вовеки без сытости насыщаться будут; отчужденным и отринутым быть от блаженного этого собора и попасть в мучительнейшее вечное состояние, с диаволом и злыми его ангелами без конца гнева Божия чашу пить, страдать в пламени том снедающем, но неумерщвляющем (см. Мф. 13, 42; 25, 41; Мк. 9, 43–45 и проч.), где одна капля воды пожелается, но никогда не получится, и услышится ответ: чадо! вспомни, что ты получил уже доброе твое в жизни твоей (Лк. 16, 25). Сколь, говорю, тяжко в таком бедствии воздыхать, стенать, плакать, рыдать, снедаться, зубами скрежетать бесконечно, беспрестанно и бесполезно (см. Откр. 21, 8)! В такое ужасное зло приводит грех.

* * *

Здесь убегают люди от смерти, но там пожелают ее – и бежит от них; пожелают в ничто обратиться, но не смогут; и так всегда будут умирать, но никогда не умрут. И это есть вторая смерть (Откр. 9, 6; 21, 8).

Великое страдание умножается тем, что страждущему не остается никакой надежды возвратить того добра, которое нерадением потерял, и освободиться от того страшного зла, в которое самовольно попался. От этого последует тоска превеликая, страх и ужас превеликий. Восстанет совесть, которая всю вечность будет обличать и грызть грешника за то, что такую высокую Божию благодать отринул, и так самовольно высочайшей Божией милости навеки лишился, и в такое мучительное состояние пришел.

* * *

Тяжкого бремени греха не только воздух, но и земля не может держать, но на дно адово погружает.

* * *

Снисходи ныне умом во ад, да не сойдешь потом душой и телом. Память геенны не допустит впасть в геенну.

Адам

Все люди происходят от одного Адама.

* * *

Адам и Ева в раю закон получили на сердцах.

* * *

Все мы от грешного Адама грешными и скверными рождаемся в плотском рождении.

* * *

Сатана через вкушение от заповеданного древа отлучил Адама от Бога.

* * *

Адам, когда отвратился от Бога, потерял образ Божий.

* * *

Через падение Адама вошло в человека растление и окаянство.

Ангел

Об этом пророке-Предтече Бог также предсказал: вот, Я посылаю Ангела Моего пред лицем Твоим, который приготовит путь Твой пред Тобою (Мал. 3, 11; Мк. 1, 2). Это слово сказал Отец Небесный Избавителю, Который должен был придти в мир, а Предтечу назвал Ангелом и из за жития ангельского, чистого и из-за того, что возвестил пришествие в мир Избавителя. Ибо Ангел – это греческое слово и значит «вестник».

* * *

Вижу я в слове Твоем святом, что Ангелы Твои святые, предстоящие престолу славы Твоей и видящие святейшее лицо Твое, ограждают знающих и боящихся Тебя, и сохраняют их повелением Твоим от лукавых демонов (см. Пс. 33, 8), и бывают посылаемы на служение для тех, которые имеют наследовать спасение (Евр. 1, 14).

* * *

Слышишь благоприятное пение или в церкви, или в ином месте, вспомни тогда, что Ангелы на небе так воспевают Создателя и Бога нашего (см. Ис. 6, 3). Подражай и сам Ангелам святым и воспевай на земле Создателя и Бога твоего, да и на небе сподобишься некогда воспеть Его с ними. Присоединяйся и ты к святым певцам и песнь свою с песнью их связывай. А чтобы пение твое Богу благоприятно было, чистотою и житием следуй небесным Чинам и, воспевая устами, пой и сердцем. Сладка музыка, когда голоса хороши и между собою согласны. Так благоприятна Богу песнь бывает, когда певец свято живет, и добрый нрав имеет, и с устным пением сердечное согласует, и с устами и сердце его поет.

Ангельское дело – петь Бога. Ибо Ангелы не иное что на небе делают, как непрестанно Бога воспевают. И мы, когда Бога воспеваем, Ангелам подражаем и их дело творим.

* * *

При умирающих в Господе присутствуют святые Ангелы и переносят души их в лоно Авраамово, как Сам Христос учит об этом (см. Лк. 16, 22).

* * *

Чудесно то, что видимый свет по повелению Божию служит нам, но то чудеснее, что и Ангелы святые спасению нашему служат. Ополчится Ангел Господень вокруг боящихся Его (Пс. 33, 8). Не все ли они суть служебные духи, посылаемые на служение для тех, которые имеют на следовать спасение (Евр. 1, 14)? Преисполнен примерами служения Ангелов Ветхий Завет, но и в Новом много о таком служении поминается.

Ангел благовествует Пресвятой Деве о Сыне Божием, грядущем в мир и от Нее плотью рождаемом (Лк. 1, 26–38).

Ангел Иосифу, обручнику Ее, является (Мф. 1, 20; 2, 13, 19).

Ангел Захарии является и благовествует о зачатии Предтечи (Лк. 1, 11).

Ангел пастырям благовествует о родившемся Христе – Спасителе мира (Лк. 2, 9).

Ангелы на гробе воскресшего Христа сидят и проповедают женам воскресение (Лк. 24, 4).

Ангелы при вознесении Господнем являются апостолам и возвещают им второе Христово пришествие(Деян. 1, 10).

Ангел Петра выводит из темницы (Деян. 12, 7).

Ангел говорит Филиппу: встань и иди на юг по дороге, ведущей из Иерусалима (Деян. 8, 26), и прочее.

Ангел Корнилию сотнику является (Деян. 10, 3 и пр.).

История церковная о том же повествует.

«Ангел Хранитель всякому верному дается и всегда видит лицо Отца Небесного», – говорит Василий Великий (В «Слове о девстве» и на Пс. 68, т. 1). Служат эти святые и блаженные духи нашему спасению, дабы мы усердно служили Господу их и нашему и так спасались. Отсюда удивляйся, христианин, благости и человеколюбию Божию, что не только видимой твари повелел служить нуждам нашим, но и невидимой, слугам Своим святым, хранить нас и ополчаться вокруг нас. Из этого познай честь и высокое благородство христиан, что слуги самого Бога Вседержителя в служение им посылаются. Великое бы воистину дело было, когда бы царь земной, верного своего подданного отпуская от себя, приказал слугам своим проводить до дому его, дабы какого ему зла не приключилось в пути, но сколь несравненно большее событие, что Царь Небесный, по Крещении отпуская верных Своих рабов в путь мира сего, придает им слуг Своих, Ангелов святых, ради охранения их, дабы под охранением их пришли в отечество свое небесное, хотя и Сам от них не отлучается, по Писанию: се, Я с вами во все дни до скончания века (Мф. 28, 20).

Воистину невозможно надивиться благости и человеколюбию Божию к человеку. Человек окаянный, грешник, законопреступник и отступник Божий – благодатью Сына Божия, верою в Него такой высокой милости от Бога сподобляется. О, Боже и Создатель наш преблагой! Везде нас любовь Твоя встречает, куда мы ни обратимся. Воистину слеп человек, когда того не видит, неблагодарен, когда сердечно не признает, окаянен, когда, оставив Бога, Господа своего, Благодетеля и Промыслителя своего, служит миру злому и греху. За что сам некогда как словом Божиим, так своею совестью обличится и осудится, ибо против Слова Божия и своей совести согрешает.

* * *

Бог повелел Ангелам христианам служить: не все ли они суть служебные духи, посылаемые на служение для тех, которые имеют наследовать спасение (Евр. 1, 14)? – и Ангелы хранят их и ополчаются вокруг их: ополчится Ангел Господень вокруг боящихся Его (Пс. 33, 8). Если бы какой-то монарх, призвав к себе какого-либо подданного и угостив довольно, отпустил домой и дал бы ему слуг своих для сопровождения и охраны, то не за великую ли милость монаршую почитал бы это подданный его? Бог, Царь Небесный, христиан призвав в вечное Свое Царство, дает им слуг Своих – Ангелов святых – ради хранения, пока по пути мира сего странствуют, и велит им вокруг них ополчаться. Чудна и эта Божия милость к человеку! Велико христианское достоинство и в том, что Ангелы Божии в служение христианам посылаются!

* * *

Объявляет Писание, что есть ангелы добрые и злые. Так и есть. Одни искушают, прельщают, обманывают, и подвизаются против нас, и приводят ко злу, и стараются с собой ввести в вечную погибель, а другие ополчаются около нас и сохраняют нас, и наставляют нас на доброе, и радуются о покаянии нашем, и переносят души святые, отошедшие отсюда, на лоно Авраамово.

* * *

Когда Он [Иисус Христос] искушение от диавола терпел и его козни отражал, святые Ангелы смотрели на это, смотрел и Отец Небесный, но когда победил врага, Ангелы приступили и служили Ему. Так делается и верным Его рабам. При подвиге их присутствуют святые Ангелы, и ополчаются вокруг них(см. Пс. 33, 8), и смотрят на подвиг их, и помогают им, смотрит и Подвигоположник Иисус.

Но когда благополучно окончат подвиг свой, радуются о них, и повелением Божиим души приемлют, и переносят в вечную жизнь. Так Лазарь после совершенного подвига в нищете и болезни отнесен был Ангелами на лоно Авраамово (см. Лк. 16, 22).

Апостолы

Проповедуя Евангелие, Он [Иисус Христос] собрал двенадцать учеников, которых назвал апостолами и которые всегда с Ним неотлучно были. С ними ходя с места на место, из города в город, поучал о спасении и Царствии Небесном, показывая путь к нему.

* * *

И, что умножает чудо, не через мудрецов и риторов века сего, не через славных и великородных вселенная отдала и записала сердца свои и имена Распятому, но через простых, некнижных, худородных, скинотворцев1, рыбаков, мытарей. Сколько их было, которые таким образом совершили великое, неслыханное и умом непонятное дело? Двенадцать. Этому, такому малому числу, надо было пройти всю поднебесную, как сказано: идите, научите все народы (Мф. 28, 19); и еще: идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари (Мк. 16, 15). Этим немногим, по человеческим понятиям, невеждам надобно было стать против премногих мудрецов века сего и заградить уста их; этим немногим простым, худородным и безоружным следовало вооружиться против бесчисленных славных, великородных вельмож, князей и царей всей земли и победить их. И сделали это: они пошли и проповедывали везде (Мк. 16, 20); во всю землю вышло вещание их (Пс. 18, 5); стали некнижные против премудрых книжников и совопросников века сего и вооруженных без оружия одолели.

* * *

Надобно было им погруженный и застарелый в идолобесии мир из глубины погибели исторгнуть и насадить истинное богопочитание: прелесть диавольскую доказать и научить истине; обветшавший злобой народ обновить и привести к истинному покаянию; уставы, законы, обычаи старые опровергнуть и новые поставить и утвердить; неверие, глубоко вкоренившееся, из человеческих сердец изъять и насадить веру; прельщающее многобожие уничтожить и единого Бога, но в трех Лицах поклоняемого, в познание привести. Все это превосходит ум человеческий и силу. Они это в дело и совершенство произвели. Надобно было им проповедовать Иисуса Христа

«распятого», и доказать, и уверить неверные сердца, что Этот Иисус, Которого они проповедуют, есть Христос, Мессия, пророками проповеданный, от Бога обещанный, есть Искупитель, Избавитель и Спаситель мира, уверить, что распятый Иисус не за Свои грехи, но за наши распят, пострадал и умер и Своей волей, и благоволением Божиим; уверить, что в «распятом Христе» сокрыта жизнь наша, и блаженство, и слава вечная.

* * *

В начале Своей проповеди [Иисус Христос] собрал двенадцать учеников из простых людей, которых назвал апостолами, дабы они были Его очевидными свидетелями всему миру, как Он Сам сказал им по воскресении Своем: будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли (Деян. 1, 8). И апостол Иоанн с братией своей, прочими апостолами, говорит: ибо жизнь явилась (то есть Христос, Слово Отчее), и мы видели и свидетельствуем, и возвещаем вам сию вечную жизнь, кото рая была у Отца и явилась нам (1Ин. 1, 2). И еще: и мы видели и свидетельствуем, что Отец послал Сына Спасителем миру (1Ин. 4, 14).

* * *

Апостолы святые, Духом Святым просветившись и укрепившись, во всю вселенную пронесли неизреченное богатство Божией благости: Сына Божия, плотью в мир пришедшего, проповедали; веру в Него в сердцах человеческих насадили; идолобесие опровергли, народы, помраченные тьмою неведения Божьего, просветили; очи сердечные ослепленных к познанию истинного Бога отверзли; основали Церковь Божию на лице всей земли; единое благословенное стадо из разных народов, как диких зверей, собрали; Троицу Святую – Отца и Сына и Святого Духа, единого Бога, – почитать научили; огонь Божией любви в сердцах верующих зажгли и надеждою жизни и блаженства будущего века утвердили, как написано о них: они пошли и проповедывали везде, при Господнем содействии и подкреплении слова после дующими знамениями (Мк. 16, 20).

* * *

Христос Господь Царь Небесный, придя на землю и совершив дело спасения вечного на земле, послал во все страны и города всей земли святых Своих учеников и апостолов возвестить пришествие Свое и Свой спасительный к ним приход. Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари (Мк. 16, 15). Эти посланники Божии и верные рабы Христовы пошли и проповедывали везде, при Господнем содействии и под креплении слова последующими знамениями (Мк. 16, 20).

* * *

Апостолы повсюду проповедали, но иудеи не приняли. Они во всяком граде и стране людям живущим говорили: откройте врата, и войдет к вам Царь Небесный – Царь ваш, но вами незнаемый. Он хочет в вас царствовать и в вечное Свое Царствие вас привести: откройте скорее врата – и войдет к вам. Князья, поднимите ворота ваши, и поднимитесь, ворота вечные! и войдет Царь славы (Пс. 23, 7). И так в города и языческие страны вошел Царь славы со Своей благодатью и вечным спасением. Не приняли Его как своего истинного Царя иудеи, к которым и послан был, по Писанию: к своим пришел, но свои Его не приняли (Ин. 1, 11). Поэтому и отнялось от них Царствие Божие. Народы, не знавшие и не ожидавшие Его, с радостью и верой отворили Ему свои города, и приняли Его, и поклонились Ему, и приняли на себя сладкое иго Его. Поэтому и Царствие Божие оказалось обращенным к ним: ибо где Христос Господь и Царь славы, там и Царствие Божие.

Бедность

Написано у апостола: посмотрите, братия, кто вы, призванные: не много из вас мудрых по плоти, не много сильных, не много благородных; но Бог из брал немудрое мира, чтобы по срамить мудрых, и немощное мира избрал Бог, чтобы посрамить сильное; и незнатное мира и уничиженное и ничего не значащее избрал Бог, чтобы упразднить значащее, – для того, чтобы никакая плоть не хвалилась пред Богом (1Кор. 1, 26–29). Охотнее слушают нищие и бедные, и худородные, и презренные этого мира зовущий голос Господа и идут на Его вечерю, ибо мало имеют благ мира сего. Любовь к чести, славе, богатству, сластям и роскоши мира сего ослепляет душевные очи и не допускает видеть вечные блага. А человек чего не видит, того и не желает.

* * *

Познание бедности учит человека избавляться от бедности. Недостаток хлеба учит искать хлеба, чтобы от голода не умереть; недостаток питья убеждает искать питья, чтобы от жажды не умереть; недостаток одеяния понуждает искать одеяния, чтобы нагому не ходить; немощь убеждает искать лекаря и прочее. Так и в христианском деле. Когда познаем скудость и бедность душ наших, будем искать блаженства нашего. Плохо быть христианину без молитвы, без любви, без смирения, без кротости и прочих христианских добродетелей и не искать их. Явная беда из этого следует. Надо искать их с прилежанием. Так познанное бедствие убеждает человека блаженства своего искать. Познай, христианин, растление, бедность, окаянство, нищету и убожество сердца твоего – и это самое познание научит тебя молитве и христианским добродетелям.

Бедный

Христиане, все, что ни имеем или можем иметь, от Него [Господа] получаем. Но святое слово Его говорит: благотворящий бедному дает взаймы Господу (Притч. 19, 17). Так Он поощряет нас к любви и милости, чтобы бедные, которым Он как Отец чадолюбивый сострадает, в скорбях своих утешение получили, а милующие их и подающие им руку помощи своей награды не лишились. Может Бог как Всесильный открыть сокровища Свои и невидимой рукой Своей подать необходимое бедным и так исполнить их желания. Но представляет Он их очам нашим, и указывает на них, и велит нам миловать их, и Сам за них обещает воздать нам, чтобы бедные, которых Он как Милосердный жалеет, без удовлетворения не остались и мы сторицей награду от Него приняли.

* * *

Бедные, которые принимают милостыню, должны быть благодарны и Богу, являющему им свою милость через человека, и человеку, дающему и в нуждах ему помогающему, и его как своего благодетеля любить, почитать и в молитвах своих поминать. Итак, обязанность богатого – подавать, нищего – благодарно принимать и усердно молиться за дающего. Однако даже если принимающие милостыню и не молятся за дающего, милостыня, поданная от доброго сердца, больше всех людей молится, и непрестанно ходатайствует к Богу, и милости у Него дающему беззвучно просит.

Беды (бедствия)

Если же злые люди здесь, в мире сем, благополучно живут, а добрые терпят зло и беды, не смущайся этим, но смотри на конец обоих. Благополучие и злополучие в конце проявляется и примечается. Злые здесь благополучно живут, но зло умирают и к великому бедствию – вечной погибели – переселяются. Добрые и благочестивые в несчастии живут и терпят зло, но блаженно умирают и к вечному блаженству переселяются. Чудная перемена! Одни от малого и мнимого благополучия в великое и истинное бедствие переходят, другие – от малой скорби в великую радость. Смотри об этом 36-й псалом весь и псалмы 72 и с 22 до 27.

* * *

Невозможно человеку, живущему в мире сем, от всех бед освободиться. Бывает, что от одной освободился беды, так другая встречает его. Как мореплаватели всегда ожидают непогоды и бури, так и живущему в мире сем всегда надо ожидать беды и напасти. Одна беда прошла, тут нечаянно и другая наступает – мир без того не бывает.

* * *

Рождается человек на беды и, как бы предчувствуя их, плачет, ибо всякий младенец с плачем рождается. Живет и воспитывается в бедах. Чем дольше живет, тем больше умножаются его беды. Умирает со страхом, и, если не в Господе умирает, ждут его еще большие беды. Беден человек снаружи, но и изнутри беден. Удручают и мучают его различные немощи и болезни. Плоть со страстями и похотями восстает на него и хочет обладать им и предать вечной смерти. Беспрестанно чувствует человек это восстание и мучительство, и чем более противится плоти, тем более восстает она на него. И это внутреннее его бедствие и зло, этот яд, которым заражен человек, не временно, а навечно умерщвляет его. Снаружи диавол непрестанно подкладывает сети ему и старается его уловить в погибель. Различные соблазны мира, как терние, терзают его и хотят умертвить его душу. В таком бедствии живет всякий человек.

* * *

О том, сколь многие бедами телесными и временными подвиглись к истинному покаянию, история не только церковная, но и священная свидетельствует. Видим это и ныне. Для того и посылает человеколюбивый Бог беды на нас – дабы подвиглись мы к истинному покаянию и в страхе Божием жили. И беды, и напасти свидетельствуют о благости и человеколюбии Божием к нам. И в бедах, и в напастях должно человеколюбивого Бога благодарить, ибо все от Него и ради доброго нашего конца происходит. Он печется о нас. Блудный сын, когда расточил имение отеческое и в такую пришел скудость и нищету, что начал с голода погибать, тогда уже в себя пришел и сказал: сколько наемников у отца моего избыточествуют хлебом, а я умираю от голода; встану, пойду к отцу моему и скажу ему: отче! я согрешил против неба и пред тобою (Лк. 15, 17–18). Так и грешника беда подвигает возвратиться к Небесному Отцу и истинному покаянию.

* * *

Всякая беда более всего от самого искуса познается. Болезнь более всего познают те, которые болеют. Как люто мучит человека зубная боль, тот только знает, кто ею мучается. То же разумей и о прочих бедах, телесных и временных. Так и душевное бедствие, внутри сердца кроющееся, больше всего в искушении познается. И чем больше в искушении человек находится, тем лучше бедность и окаянство душевное свое познает. Искушение все открывает, что внутри сердца кроется, как лекарство рвотное показывает, что в желудке содержится. А чем более познает человек душевное свое бедствие и окаянство, тем более смиряется. Познание беды смиряет человека. Чем же более смиряется, тем более обретает благодать у Бога. Смиренным Бог дает благодать (1Пет. 5, 5).

* * *

Познав сердце наше, смиряемся и падаем перед Богом, признаем себя виновными, и милости у Него ищем, и просим, и молимся с пророком: сердце чисто созижди во мне, Боже, и дух прав обнови во утробе моей (Пс. 50, 12)! И для этого-то, кроме прочих причин, Богом напасти на нас посылаются, то есть чтобы познали самих себя: бедность, убожество и окаянство наше душевное, – и так смирились. Нашедшее бедствие подобно лекарству, называемому рвотным. Как, приняв рвотное, человек изрыгает вон из себя соки вредные и так видит и познает, чем он болеет, так при нашедшем бедствии исходят помыслы злые, как соки вредные, кроющиеся в сердце и повреждающие душу, и так узнает человек, чем он духовно болеет. И убеждается прибегать со смирением и прошением ко Христу, Врачу душ человеческих.

* * *

Грех и временные казни наводит, как то: кровавые войны, моровые язвы, болезни, скорби, голод, землетрясения, пожары и прочее. Если бы греха не было, ничего бы того не было. Грех – причина всех зол и бедствий.

* * *

Сколь бедные и окаяннейшие больше всех людей были бы христиане, в непрестанных бедах, скорбях, подвигах находящиеся, если бы им всегда в мире сем велено было жить! И если мы в этой только жизни надеемся на Христа, – говорит святой Павел, – то мы несчастнее всех человеков (1Кор. 15, 19). Христианину всегда в мире сем жить есть не что иное, как в бедах и скорбях находиться, ибо истинный христианин без напастей быть не может.

* * *

Нет столь великого в мире сем бедствия, которое бы не имело какого-либо утешения и прохлаждения. Печальна нищета, но получает утешение от имени Христова и милости добрых людей. Мучительна жестокая болезнь, но охлаждается лечением или чем-либо другим. Великим бедствием и злополучием считается не только чести, имения, жены, детей лишиться, но и быть вверженным в темницу. Однако и там бедствующий не без утешения: светом и воздухом, для всех общими, наслаждается, хотя и не равно со свободными; и пищей и питьем прохлаждается; печаль, засыпая, забывает; посещением добрых людей утешается; надеждой на освобождение питается, может быть, что еще и ран и биения не терпит. Если несправедливо страдает, надеждой на небесное воздаяние увеселяется. Если справедливо – смиряется перед Богом, признает грех, кается и так надеждой на милость Божию прохлаждается, говоря: благо мне, что смирил меня, чтобы я на учился уставам Твоим (Пс. 118, 71). Кроме того, смерть все бедствия окончит.

* * *

Видит Господь беззакония судей и властей беззаконных, и вопль из-за них, как содомский, входит ко Господу, и воздыхания убогих людей Своих слышит, и судит «судяй всей земли». Отсюда видим страшные казни, посылаемые от праведного суда Божия на государства и города; видим страшные войны и кровопролития, видим моровые язвы; видим прелестников и сынов пагубы, и возмутителей отечества, которые приписывают себе имена высоких лиц и замышляют мятеж и вред отечеству; видим страшные пожары и глады и прочие казни. Все это Бог, Царь царствующих и Господь господствующих, и как Судия праведный и судящий всю землю насылает за неправедные суды, озлобления и насилие над бедными людьми.

* * *

Спросят: «Откуда же беды и напасти в мире?»

Ответ: Бог посылает беды и напасти на нас, но и в этом удивительная благость Его показывается:

1. Бог через слово Свое всех призывает к покаянию, как о том во многих местах Святого Писания читаем и в церквах слышим, но когда люди не обращаются и не творят покаяния, то Он посылает на них напасти, чтобы ими подвиглись к покаянию и взыскали Его. Видишь и здесь благость Божию. Бог, не желая нашей погибели, посылает на нас напасти: наказывает нас здесь, но не умерщвляет, исправляет, чтобы спаслись, а не погубляет. Бог и геенной в Писании Своем грозит нам, чтобы не впали в геенну. Видишь, какова цель посылаемых на нас напастей. Так делают и благочестивые власти, которые подданных своих не мучают, а наказывают, чтобы добрыми стали. Ибо многие напастями исправляются и спасаются, как читаем в книгах.

2. Те, которые напастями не исправляются, в злобе своей уже погибают. Так фараон неоднократно был наказан, но не исправился, а ожесточился и погиб.

3. Добрые и благочестивые принимают наказания, чтобы в благочестии утвердиться, ибо в благополучии человек, поскольку слаб, удобно с пути доброго совращается. Поэтому и они наказываются, чтобы лучшими стать. Ибо как дерево чем более очищается, тем более плодов приносит, так добрый христианин чем более наказывается, тем лучшие плоды добродетелей творит. Об этом говорит Господь: всякую у Меня ветвь, приносящую плод, очищает (Отец), чтобы более принесла плода (Ин. 15, 2). Так благочестивые люди учатся прекрасным добродетелям: смирению, терпению, кротости и любви, – и ими Господу своему следовать и быть подобными.

4. Благочестивые души горести в мире вкушают, чтобы не забыть отечества своего небесного и чтобы не почитать мир сей за отечество свое, но туда мысли свои возводят и стремятся, где нет напастей, бед, болезней и воздыхания.

Рассуждай об этом и в напастях лобызай, прославляй и величай благость Божию.

* * *

От греха на свете всякие беды бывают. Если бы не было греха, никаких бы бед не было.

* * *

Беды и напасти прибавляются, но роскошь и грехи – причина бед и напастей – умножаются, а Бог Праведный более прогневляется. Что ж отсюда следует? Больших бед надо ожидать: так, как и немощному, у которого немощь не исцеляется, но более раздражается, большей болезни надо ожидать; или как пожар, который не тушится, но раздувается, более будет усиливаться. Перед погибелью люди более и более бесятся. Господь говорит: если не покаетесь, все так же погибнете (Лк. 13, 3). Страшно это слово, ибо истинно: накажи нас, Господи, но по правде Твоей, а не в гневе, что бы не умалить нас (Иер. 10, 24).

Безверие

Признаки веры, угасшей в сердце человеческом:

1. Беззаконная жизнь, противная Слову Божию. У блудника, прелюбодея и всякого нечистого угасла вера. У вора, насильника и грабителя угасла вера. У злобного, ненавидящего и отмщением дышащего угасла вера. У клеветника, досадителя и ругателя угасла вера. У лицемера, лживого и льстивого угасла вера. Словом, у всякого беззаконника, который совести своей не хранит, но против нее поступает, угасла вера, а вместо светильника веры в них тьма неведения Божия. Что общего у света с тьмой (2Кор. 6, 14)? Свет – это вера, тьма – беззаконная жизнь. Что общего у веры с тьмой беззаконной жизни? Таковые хотя Богу и молятся, но молятся лицемерно, ибо сердца их далеко от Бога отстоят. Им приличествует слово Божие: приближаются ко Мне люди сии устами своими, и чтут Меня языком, сердце же их далеко отстоит от Меня (Мф. 15, 8; Ис. 29, 13).

2. Презрение Слова Божия и от Него отвращение.

3. Оставление молитвы.

4. Удаление от причастия Святых Таин Христовых. Без них вера быть и сохраниться в сердце человеческом не может.

5. Пристрастие к временным вещам: богатству, чести, славе и роскоши. Вера – это дар небесный, поэтому сердце человеческое от земного мудрования отвлекает и подвигает к мудрованию небесному. Такой человек грешит против апостольского слова: о горнем помышляйте, а не о земном (Кол. 3, 2).

Христиане, которые имеют светильник веры горящим в своих сердцах и его до конца будут иметь, выйдут навстречу Жениху Христу, пришедшему судить живых и мертвых, и с Ним войдут в чертог небесный, как мудрые девы: будь верен до смерти, имеющий этот светильник в себе, и дам тебе венец жизни (Откр. 2, 10), – говорит тебе Христос Господь. А те, которые светильника этого не будут иметь в своих сердцах, не удостоятся встретить Христа Царя и до чертога того не будут допущены, а останутся вне его и услышат от Христа Царя: не знаю вас (Мф. 25, 12).

Христианин, страшно слово это слышать от Христа христианам: не знаю вас! Обратимся всем сердцем к Богу, и да зажгутся наши светильники благодатью Его.

Беззаконие

Беззакония, как пламень, съедают души человеческие.

* * *

Беззаконие есть плод отсутствия любви.

* * *

Горе пастырю, если он соблазнами своими открывает пасомым путь к беззакониям.

* * *

Беззаконие, без наказания оставленное, не иное что есть, как дверь к прочим беззакониям. От этого последует привычка ко греху и ожесточение во грехе, что явной погибелью заканчивается. Преступника без наказания оставлять есть не милость, но бесчеловечие и безумие, которое и милующего к погибели ведет... Плохо там являть милость, где наказание требуется; плохо прощать и щадить того, кто не оставляет греха и не кается. Грех ненаказанный подает повод к иным грехам, и один прощенный злодей подает повод к подобному злодеянию многим. Ибо злые, видя ненаказанного злодея, на то же злодеяние идут с надеждой, что и им так же прощено будет в случае изобличения. Отсюда последует умножение злодеяний, и от тех отечеству немалая утрата.

* * *

Христиане, беззаконие творящие, показывают Богу неблагодарность.

* * *

Беззакония происходят от любви к миру.

* * *

Беззаконные люди на любое зло дерзают, только чтобы прихотей своих не лишиться. А особенно сильные и властные, но беззаконные страшное зло в обществе делают, ибо им не страшно на всякое зло дерзать, когда видят препятствие своим прихотям.

Бессмертие

Видишь, что семя, павшее на землю, умирает и, прозябну2, выходит из земли. Этот пример ясно показывает тебе, что так тела наши, хотя умирают и погребаются, однако Божией силой в свое время опять оживут и облекутся в одежду бессмертия. О чем апостол так проповедует: сеется в тлении, восстает в нетлении; сеется в уничижении, восстает в славе; сеется в немощи, восстает в силе; сеется тело душевное, восстает тело духовное (1Кор. 15, 42–44). И так стой, утверждайся в вере, чая воскресения мертвых и жизни будущего века.

Бесстыдство

Помните ли, что Бог наш на всяком месте, и вы пред Ним ходите, и Он на вас смотрит, и ваши дела видит, и слова ваши слышит? Вы, что ни делаете, говорите, помышляете, пред святыми Его очами все делаете. Воздаете ли Ему поступками вашими почтение, как дети присутствующему своему отцу, рабы присутствующему своему господину, подданные присутствующему своему государю отдают? Бесстыдство и неистовство великое – не воздавать почтения Тому, Который выше всякой чести. Стыдитесь перед честным человеком бесчинствовать, тем более перед Богом. Боитесь перед отцом, господином, начальником и царем грешить, тем более перед Богом, Царем царствующих и Господом господствующих . Не видите вы Его, но Он видит вас и смотрит на вас (см. Пс. 32, 13–14; Иов 28, 24); не слышите вы Его, но Он слышит вас; не осязаете вы Его, но Он во всемогущей руке Своей содержит вас. В руке Его все концы земли (Пс. 94, 4). Если в руке Его все концы земли, то я и ты и всякий в руке Его, то есть все в разных концах земли находящиеся. Внимай этому, душа моя, и почитай Создателя твоего как Отца любезного.

* * *

Бесстыдно, досаждение монарху – перед ним бесчинствовать. Всякое беззаконие, делом, или словом, или помышлением совершаемое, есть бесчинство перед Богом, и Ему досаждение, и нам вред. Внимай себе.

Блудодействуешь ли делом или помышлением, крадешь ли и похищаешь, обманываешь ли, льстишь, лжешь, злословишь ли, хулишь ближнего, и прочие беззакония творишь ли, – перед очами Божиими бесчинствуешь, и потому бесстыдно поступаешь перед Божьим величием, и Ему досаждаешь, и себе вредишь.

Благо

Не должны мы как позванные к небесным благам земных искать и к ним прилепляться, кроме нужных, как то: пищи, одежды, дома и прочего.

* * *

Христос говорит: какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит (Мф. 16, 26)? Что тебе пользы от того, что ты всю славу и все богатство мира сего будешь иметь, и лишишься вечных благ, против которых все блага временные как ничто, и попадешься в горестное и мучительное состояние, в котором вечно, без конца страдать будешь? Какая там польза, где душе погибель? Слава эта, как дым, исчезнет; богатство в мире останется; сладости и утехи прекратятся, но вместо этого вечное поношение, печаль, воздыхание и мучение воспримет тебя. О, какое обнимет тогда раскаяние тебя! К этому бедствию и горести мир любителей своих приводит и за любовь их воздает им вечной погибелью. Ибо дружба с миром есть вражда против Бога (Иак. 4, 4), – говорит апостол.

Благоговение

Любовь не бесчинствует (1Кор. 13, 5). Знает, где и что говорить или делать, рассуждает о месте и времени, избегает подать и принять соблазн. Потому все с рассуждением и говорит и делает, везде себя чинно и благоговейно ведет. Ибо всякое бесчиние не плод любви.

* * *

Веруй, и держи при себе, и думай так, что Бог с тобой невидимо есть везде, и что ни делаешь и ни мыслишь, видит все, и что ни говоришь, слышит все. И старайся всегда верой Его смотреть перед собою. А отсюда последует страх Божий, благоговение и почтение к Нему, опасение в словах, делах и мыслях, – так как перед отцом своим не смеешь говорить ничего и делать пустого. Горе же тем, которые перед лицом Божиим бесчинствуют и величию Его не оказывают почтения!

* * *

Благоговение должно быть при чтении или слушании Слова Божия, так как оно дражайший дар Божий.

* * *

За познанием вездесущия Божьего последует благоговение к Богу. Если Бог везде есть, то и со мной, и с тобой, и со всяким есть, и перед Ним ходим, и что ни делаем, ни говорим и ни мыслим, – все перед Ним делаем, говорим и мыслим. Так удержится человек от совершения бесчиния, но будет перед лицом Его как Создателя, Царя и Господа своего благоговение показывать. Если перед лицом земного царя и человека стыдимся и опасаемся даже малейшее бесчиние показывать, то тем более перед лицом Бога, Царя неба и земли, Который есть Царь царствующих и Господь господствующих(1Тим. 6, 15)... Везде и на всяком месте можем Его призывать и молиться Ему, ибо везде Он находится с нами. Никуда от суда Его убежать не можем, ибо везде постигает и предваряет нас Своим присутствием (Иер. 23, 24). Но тем самым убеждаемся смиряться перед Ним, с умилением падать и просить прощения и помилования.

* * *

Молитва без благоговения бесполезна.

* * *

Дети перед отцом своим ступают благоговейно, ничего не делают и не говорят непристойного и всякое почтение ему показывают: так христианам перед Богом вездесущим и все назирающим должно ходить со страхом и благоговением, ничего ни делать, ни говорить, ни мыслить непристойного.

* * *

От веры, что слово Божие есть истинное Его слово, рождается благоговение.

Благодарение

Бог есть высочайший наш Благодетель. Все, какое ни имеет человек добро, имеет от Бога. Что на свете живет, от Бога имеет. Что чувствует, то от Бога имеет. Что словесной душой, благородным разумом одарен, то от Бога имеет. Весь мир, все создания Божиим повелением человеку служат. Все украшения небесные, солнце, луна, звезды Божиим повелением человеку служат. Воздух и все парящие в нем Божиим повелением человеку служат. Моря, озера, реки и в них живущие рыбы Божиим повелением человеку служат.

Земля и все, что на ней, различный скот, звери, многочисленные деревья, разные роды трав Божиим повелением человеку служат. Сверх того, Бог долготерпит согрешающего человека и, будучи преклоняем крайним милосердием, ожидает от него покаяния. Так чудным образом восставил Он над всеми падшего человека, погибшего – спас, что такое Божие неизреченное благодеяние и сами Ангелы восхваляют: слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение (Лк. 2, 14)!

Восхваляют, говорю, тем и самого человека побуждая к благодарению. А когда человек, как бесчувственное дерево или как твердый камень, такого великого Благодетеля своего не благодарит и святого Его имени не прославляет, в том проявляется крайняя его неблагодарность, что Богу как Благодетелю весьма досадно. Ибо и нам ничто так не досадно, как терпеть неблагодарность.

* * *

Так как мы Христа за Его высочайшее к нам благодеяние не можем здесь достойно возблагодарить и Он ничего не хочет так, как нашего спасения (для этого и пришел в мир, и пострадал, и умер), то постараемся благодатью Его спастись и этим угодить Ему. В будущей жизни через всю нескончаемую вечность будем петь Ему с Отцом Его и Святым Духом песнь благодарения, хвалы и славословия.

* * *

Не знает человек, как истинно и сердечно Бога благодарить, – Божия благодать его учит этому, показывая ему бесчисленные Божии благодеяния, ему поданные и подаваемые, которых он, подлый, убогий, нищий и ничего недостойный, даром и без всяких своих заслуг от благости Божией удостаивается. Чего грешник достоин, кроме одной казни? Но Бог преблагой и человеколюбивый, несмотря на то, что он грешник и Его уничижитель, бесчисленные Свои блага подает ему.

Осознавая эту благость и человеколюбие Божие и свою подлость и недостоинство, человек сердечно Бога благодарит как своего высочайшего Благодетеля, сердечные колена преклоняет перед Ним и падает, и если не устами, то сердцем вопиет к Нему: « Кто я, Господи, что Ты мне такие блага Свои подаешь? Я грешник, я тварь, перед Тобою согрешившая и огорчившая Тебя и каждый день перед Тобою согрешающая, но Ты меня и такого не оставляешь, а благостью и милостью Твоею жалуешь»... Благослови, душа моя, Господа, и вся внутренность моя – имя святое Его. Благослови, душа моя, Господа и не забывай всех благодеяний Его (Пс. 102, 1–2). Ибо у благодарного сердца всегда блага, дарованные благодетелем его, перед душевными очами обращаются, и, глядя на них и на свое недостоинство, оно усердно благодетеля своего благодарит.

Признак неблагодарного сердца – забвение благодеяний, как пишется об израильтянах неблагодарных: и забыли благодеяния Его и чудеса Его, которые Он показал им (Пс. 77, 11). Божия благодать от этого зла отвращает человека и всегда напоминает ему о Божиих благодеяниях и о том, что должно их в памяти содержать и за них усердно Бога, Благодетеля, благодарить и признавать свое недостоинство.

* * *

Те, которые довольствуются благами Божиими и не благодарят Благодетеля, показывают свою к Благодетелю Богу неблагодарность, что есть великий грех.

* * *

Просвещенный светом Божиим должен усердно Бога благодарить за милость Его, оказанную ему, за то, что Он потерпел окаянство его, что в таком заблуждении не восхитил его и что подал ему просвещение и разум спасения.

* * *

Благодарение Бога есть внутреннее, сердечное и радостное чувствование благости Его и милости, которые Он нам, недостойным, оказывал и оказывает, – и сердцем и устами засвидетельствование. Образ этого сердечного благодарения показал нам Сам Христос, Сын Божий, когда возрадовался духом и сказал: славлю Тебя, Отче, Господи неба и земли, и прочее (Лк. 10, 21); показала Пресвятая Матерь Его, Пречистая Дева Мария, когда радостным духом воспела эту песнь: величит душа Моя Господа, и возрадовался дух Мой о Боге, Спасителе Мо ем, что призрел Он на смирение Рабы Своей , и прочее (Лк. 1, 46–55). Святой Давид во многих псалмах радостным духом и благодарным сердцем и устами воспевает благость Божию и других к этому пресладкому ликованию созывает: возвеличьте Господа со мною, и все вместе превознесем имя Его. И еще: вкусите и увидите, как благ Господь (Пс. 33, 4, 9). Ибо свойство благодарного сердца не только самому благодетеля своего прославлять, но стараться, чтобы и другие славили его.

Рождается это чувствование от размышления о благодеяниях Божиих, которые Он нам оказал и оказывает.

* * *

И в [бедах], что нам посылаются, должны мы Бога еще больше благодарить, к чему следующие причины побуждают:

1. От благого Бога не может быть нам ничего, кроме блага, хотя нам кажется и наоборот. Ибо часто, по неразумию и слепоте нашей, считаем добрым то, что для нас зло; и то, что для нас истинное добро, считаем злом.

Но преблагой и премудрый Отец Небесный иначе усматривает и вместо хлеба камень и вместо рыбы змею не хочет подать просящим у Него (см. Лк. 11, 13; Мф. 7, 11).

2. Через отнятие благ учимся познавать блага и Подателя благ – Бога. Ибо пока имеем добро и насыщаемся добром, не познаем добра, а так и Бога, всякого добра Подателя, забываем, но тогда истинно познаем добро, когда его лишаемся. Сколь великое добро – здоровье, в болезни познаем; сколь великое дарование Божие – хлеб, во время голода примечаем; пользу света – во тьме или в слепоте, пользу мира и покоя – во время нашествия врагов, пользу дождя – во время засухи, пользу сияния солнечного – во время непогоды, пользу свободы – в неволе, пользу воды – во время жажды, пользу огня – во время холода и зимы узнаем. А узнав добро, отчасти вкушаем и видим, как благ Господь (Пс. 33, 9), Который блага нам дарует.

3. Когда отнимает Бог добро телесное от нас, хочет подать добро душевное. Когда отнимает богатство телесное, хочет подать душевное; когда отнимает здоровье телесное, хочет подать здоровье душевное; когда лишает славы временной, хочет подать славу вечную. А делает так потому, что, знать, усмотрел, что добро телесное с душевным не может в нас поместиться. И потому делает как искусный врач, который одну часть тела отсекает, чтобы все тело сохранить. Так и премудрый Врач душ наших, Господь, отсекает телесное добро, чтобы оба – и душа, и тело – в вечной жизни сохранились. На лекаря не гневаемся, когда такую о нас заботу проявляет, но даже благодарим его, любим его и плату ему даем. Намного больше Бога, так милостиво и человеколюбиво о нас промышляющего, должны благодарить. Ибо Господь, кого любит, того наказывает (Евр. 12, 6). Ибо когда подает нам благополучие преблагой Бог и тем нас к Себе привлекает, то растленное наше естество этим превозносится более, нежели к любви Божией побуждается. Поэтому отеческий Божий промысел попущением бед смиряет нас и тем исправляет.

Итак, что нам кажется неблагополучием, то для нас истинное, прямое и какого должно желать благополучие. Плоти нашей беда, но духу счастье; плоти изнеможение, но духу подкрепление; плоть увядает, но дух процветает. Беды и наказания – как посланники Божии, которые возвещают нам, благодарно терпящим их, последующую Божию благодать. Ибо беды к Богу приводят нас. В скорби своей они с раннего утра будут взывать ко Мне, говоря: идем и возвратимся ко Господу Богу нашему, ибо Он поразил нас и исцелит нас, уязвит и уврачует нас (Ос. 6, 1–2), – говорит пророк.

4. Когда телесное добро отнимает Бог, не все отнимает, но оставляет некоторое, смотря на силу духа нашего. Ибо ведает премудрый и преблагой Создатель наш немощь нашу, а потому когда одного лишает нас, другое оставляет, чтобы смогли искушение понести без изнеможения, и притом искушаемым руку помощи подает. Так, когда отнимает богатство, оставляет здоровье; отнимая здоровье, оставляет другое какое-либо утешение.

Итак, если терпишь нищету, а здоров, благодари, что здоровье имеешь и можешь трудами себе снискать хлеб. Если ты нищ и нездоров, благодари, что имя Христово питает тебя. Если терпишь болезнь, а имеешь богатство, благодари, что имеешь утешение от довольствия. Если пожитки похищены, благодари, что дом цел и есть, где покой обрести. Если имение и дом сгорели, благодари, что сам цел остался, ибо многие и сами с домами и имением сгорают. Если терпишь злословие и клевету, благодари, что еще не бьют, в ссылку не ссылают, не заключают в темницу. Если в темнице сидишь, благодари, что не окован. Если окован, благодари, что видишь свет, имеешь пищу, и прочее. Если чести лишился, благодари, что с ней от многих хлопот, сует, зависти, проклятия, злословия, негодования, злобы, наветов и прочих зол, окружающих честь, освободился и что еще имения не лишился. Если чести и имения лишен, благодари, что в заточение не послан. Если в заточение послан, благодари, что смерти не предан...

Так по примеру этому и в прочем поступай. А притом знай, что мы никакого добра у Бога не заслужили, но, напротив, всякого наказания достойны; и какое бы наказание ни было, грехи наши еще большего достойны.

* * *

Здесь представляется, каким образом преблагого Бога, Благодетеля нашего и Промыслителя, за все Его к нам благодеяния должны мы благодарить.

Куда ни посмотрим, куда ни обратим очи и ум наш – везде имеем достаточно случаев, чтобы благость Божию прославлять. В ночи смотришь на небо чистое, звездами, как бисером, украшенное, и между звезд видишь луну сияющую – тебе они служат. Благодари Сотворившего Луну и звезды для управления ночью (Пс. 135, 9). Воссиял день, солнце лучи свои по всей вселенной распустило – тебе свет его сияет. Благодари Сотворившего Солнце для управления днем (Пс. 135, 8). Облака дождь кропят – тебе кропят. Благодари Одевающего небо облаками и приготовляющего для земли дождь (Пс. 146, 8). Поднялся ветер и начал облака прогонять и очищать небо – тебе он служит. Благодари Изводящего ветры от сокровищниц Своих (Пс. 134, 7). Видишь поля, различными плодами наполненные, луга и леса зеленеющие, садовые деревья, плодами изобилующие, это дело благости Божией – тебе это Богом посылается. Благодари Даровавшего, говоря: благослови, душе моя, Господа (Пс. 102, 1).

Пришла зима, оделась земля снегом, мороз сковал озера, реки и болота, и так везде свободный оказался путь, нет нужды в мостах и прочих надобностях для переправы – это Божие благодеяние, твоим потребностям служит это. Благослови Расстилающего снег Свой, как волну (Пс. 147, 5). Проходит зима, и весна наступает – тем тебе как бы возвещается приближающееся воскресение всей твари, от мороза умершей, – благослови Благоволившего так. Наступила весна; тут открывается новое сокровище Божиих дарований: солнце благоприятно сияет и греет, чувствуется благорастворенный воздух, земля из недр своих издает сокровища свои, от семян и корней плоды являются и всем себя подают в употребление; луга, нивы, поля, леса одеваются и зеленеют, украшаются цветами и издают всякое благоухание, на них протекают источники и речные потоки и не только зрение, но и слух веселят; всюду слышатся различные голоса различных птиц, как некая сладкая музыка; расходятся по полям и степям скоты, не требуют от нас корма, питаются и насыщаются тем, что рука Божия отверзла им, довольствуются, едят и играют и так как бы благость Божию благодарят.

Словом, вся поднебесная вновь прекрасный и веселый принимает вид. Бесчувственная и чувством одаренная тварь как бы вновь рождается. Тебе, разумной твари, все это богатство благости Божией открылось – говори благодарно: благослови, душе моя, Господа (Пс. 103, 1). Принесла земля различные плоды для насыщения и утешения твоего – благодари Устроившего так, говоря духом радостным с пророком: возвеселил Ты меня, Господи, в творении Твоем (Пс. 91, 5). Вкушаешь пищу – благодари Дающего пищу вся кой плоти (Пс. 135, 25). Одеваешься одеждой, благость Божия одевает тебя – благодари Благодетеля. Греется покой твой или варится пища на огне, огонь – Божий дар, который для тебя работает и служит, – благослови Сотворившего его. День прошел – пой благодарно, ибо сподобил тебя Господь без вреда и погибели провести его; пой сердцем и устами: «Песнословлю Тя, Господи!» Уснул ночью и, поспав, встал – говори: «Благословлю Тя, Господи!» Говори с пророком: я уснул, спал и встал, ибо Господь защитит меня (Пс. 3, 6).

Чувствуешь ударение совести за грехи – благодарение Богу принеси, потерпевшему согрешения твои и не предавшему тебя в руки врага твоего; исповедайся благодарно с пророком: исповедуюсь Тебе, Господи, Боже мой, всем сердцем моим, и буду прославлять имя Твое во век. Ибо милость Твоя ко мне велика, и Ты избавил душу мою от ада преисподнейшего (Пс. 85, 12–13). Ощущаешь страх суда Божия или желание вечной жизни Божией – то благодать зовет тебя на покаяние, – говори: благословен Господь, Который хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины (1Тим. 2, 4); повинись зову Божией благодати, пока время благоприятно и день спасения, пока слушает и помогает Господь. Ибо говорит: во время благоприятное Я услышал тебя и в день спасения помог тебе. Вот, теперь время благоприятное, вот, теперь день спасения (2Кор. 6, 2). Пришла скорбь, печаль, болезнь или иная какая превратность – так спасения твоего ищет Господь твой; благодари Желающего и Ищущего спасения твоего, говори с псаломником: благо мне, что Ты смирил меня, чтобы я научился уста вам Твоим (Пс. 118, 71).

Помышляешь о спасительном смотрении Сына Божия к роду человеческому (а ты всегда должен помышлять о таком великом и важном деле) – с радостью и глубоким смирением воспой: благослови, душа моя, Господа, и вся внутренняя моя – имя святое Его! Благослови, душа моя, Господа, и не забывай всех благодеяний Его, и прочее (Пс. 102, 1–2). Или так с пророком Захарией благослови Господа: благословен Господь Бог Израилев, что посетил народ Свой и со творил избавление ему, и воздвиг рог спасения нам в доме Давида, отрока Своего (Лк. 1, 68–69). Слышишь гласы пророческие и апостольские, слышишь проповедующих Божие Слово, разумей, что тебе эти посланники Божии служат, благовествующие мир, благовествующие благое (Рим. 10, 15), проповедуют отпущение грехов, приблизившееся Царствие Небесное, учат правде, наставляют на путь правый, ведут к вечному блаженству – говори благодарным духом: Слава Богу, Благодетелю нашему, вовеки, аминь!

Из вышесказанного следует, что как в благоденствии, так и в злополучии должны мы Бога благодарить. В благоденствии – ибо блага Его даром мы, недостойные, получаем от Него и ими утешаемся. В злополучии – ибо исправляемся Им, в чувство приходим, познаем себя, свою подлость, недостоинство и окаянство, учимся блага Божии великими считать и Подателя благ почитать.

* * *

Благодарность, поскольку благоприятна, больших и многочисленных благодеяний удостаивается от Бога. И это, кажется, являет Христос, когда говорит: кто имеет, тому дано будет и приумножится(Мф. 13, 12); и еще: всякому имеющему дастся и приумножится (Мф. 25, 29). Ибо благодарность как дар Себе принимает преблагой Владыка наш и за этот дар новые воздаст радости... Христос к находящимся по правую руку от Него на суде Своем праведном говорит: так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне (Мф. 25, 40). Ибо что имеем свое, кроме грехов?

И что можем дать Тому, от Которого все имеем, как выше сказано? Но с благодарением к Богу Божие добро дающий ближнему как бы свое дает; и Бог то дарование Себе вменяет и потому новым благодеянием, как богатый в милости и щедротах, дающего награждает и благодать за благодать воздает.

* * *

Благодарность истинная требует не только устного исповедания и прославления благодетеля, но и сердечной любви к нему. Любовь же познается по исполнению заповедей Его святых. Кто любит Меня, – говорит Христос, – тот со блюдет слово Мое (Ин. 14, 23). И благодарение устное без сердечной любви не что иное, как лицемерие; о таковых Бог через пророка говорит: приближаются ко Мне люди сии устами своими, и устами чтут Меня, сердце же их далеко отстоит от Меня (Ис. 29, 13). Поэтому не только устами, но и сердцем и делами добрыми, от сердца происходящими, благодарность Богу проявлять должно.

Следовательно, не исполняющие этого долга христиане Богу, Благодетелю своему, неблагодарны, хотя устами своими и приближаются к Нему, ибо дела ми отрекаются от Него (Тит 1, 16). А поскольку они Бога оставляют, то и сами судом праведным Им оставляются. От этого бывает, что такие люди во всякое заблуждение и от греха в грех падают. Такой человек, как без Божией благодати находящийся, подобен свирепому коню без узды, которого ожидает самовольная погибель. Отсюда для именующихся христианами нет греха – ближнего обидеть, клятву преступить, суд Божий извращать, судебное место торжищем и корчемницею делать, сироте и вдове насилие причинять, оправдать нечестивого и неповинного осуждать, лгать, обманывать, прельщать и прочие беззаконные дела, каковыми язычники гнушаются, совершать.

Это истинные приметы безбожного сердца, хотя и исповедуют устами имя Его. Должен всякий христианин этого опасаться и благодарность свою любовью и послушанием оказывать Богу, чтобы не впасть в вышеуказанное заблуждение.

* * *

Прославляется имя Божие искренним благодарением за оказанные и оказываемые Его благодеяния. Ибо в благодарении признаем наше недостоинство, и Божию милость, и благость, которая и недостойным блага Свои подает, как псаломник поет: исповедаюсь Тебе, Господи, Боже мой, всем сердцем моим и буду прославлять имя Твое во век. Ибо милость Твоя ко мне велика, и Ты избавил душу мою от ада преисподнейшего (Пс. 85, 12–13). И это особенно проявляется, когда в скорби и под крестом Его благодарим и исповедуемся, как святой Давид делал: благо мне, Господи, что Ты смирил меня (Пс. 118, 71).

* * *

Спросят: «За что особенно должно христианам благодарить Бога?»

Ответ: Хотя и за все блага, однако особенно от всего сердца благодарить Бога должны христиане за следующее:

1 Что Сына Своего Единородного послал в мир на искупление и спасение рода человеческого и предал Его на смерть.

2. Что их призвал из тьмы в чудный Свой свет; некогда не народ, а ныне народ Божий; не когда не помилованные, а ныне помилованы (1Пет. 2, 9–10). Поэтому говорит апостол: благодаря Бога и Отца, призвавшего нас к участию в наследии святых во свете, избавившего нас от власти тьмы и введшего в Царство возлюбленного Сына Своего, в Котором мы имеем искупление Кровью Его и прощение грехов (Кол. 1, 12–14).

3. Что возжигает в них светильник веры елеем3 милости Своей, подает им благодать Свою и отпущение грехов. Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, благо словивший нас во Христе вся ким духовным благословением в небесах (Еф. 1, 3), – благодарит и хвалит Бога апостол Христов.

4. Что подает надежду вечной жизни о Христе Иисусе, за что апостол Петр благодарит и поет Бога и христиан научает: благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, по великой Своей милости возродивший нас воскресением Иисуса Христа из мертвых к упованию живому, к наследству нетленному, чистому, неувядаемому, хранящемуся на небесах для вас (1Пет. 1, 3–4).

5. Что хранит от врага диавола, который ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить (1Пет. 5, 8).

6. Что предостерегает от греха, в который непрестанно бы впадали как немощные, если бы милость Его не предваряла и не сохраняла, и прочее.

Если кто хочет благодарным быть Богу, Создателю и Искупителю своему, и не напрасно христианское имя иметь, и по окончании временной жизни вечную жизнь получить, пусть это помышляет и пусть поет благодарным сердцем благость Божию. Вера христианская этого от всякого христианина требует.

* * *

Помните ли, что пища, которую едите, питье, которое пьете, одежда, в которую одеваетесь, дома, в которых живете, скот, который служит вам, огонь, который согревает вас, вода, которая омывает и прохлаждает вас, воздух, который сохраняет жизнь вашу, земля, на которой живете, трава, зелье, которое служит нуждам вашим, солнце, луна, звезды, которые освещают вас, и прочее все – Божие? Господня – земля и что наполняет ее (Пс. 23, 1). Вкушаете благости Божией, но помните ли благого Бога? Насыщаетесь благодеяниями, но благодарите ли и почитаете ли Благодетеля? Не видите Его, но видите блага Его.

* * *

Слава Богу, что меня создал по образу Своему и по подобию!

Слава Богу, что меня, падшего, искупил!

Слава Богу, что обо мне, недостойном, промышлял!

Слава Богу, что меня, согрешившего, в покаяние призвал!

Слава Богу, что мне подал слово Свое святое, как светильник, сияющий в темном месте (2Пет. 1, 19), и тем меня на путь истинный наставил!

Слава Богу, что мои очи сердечные просветил!

Слава Богу, что подал мне в познание святое имя Свое!

Слава Богу, что банею Крещения грехи мои омыл!

Слава Богу, что показал мне путь к вечному блаженству! Путь же этот есть Иисус Христос, Сын Божий, Который о Себе говорит: Я есмь путь и истина и жизнь (Ин. 14, 6).

Слава Богу, что согрешающего меня не погубил, но по Своей благости терпел согрешения мои!

Слава Богу, что показал мне прелесть и суету мира сего!

Слава Богу, что помогал мне в многоразличных искушениях, бедах и напастях!

Слава Богу, что при бедственных и смертельных случаях меня сохранял!

Слава Богу, что меня от врага, диавола, защищал!

Слава Богу, что меня, лежащего, восставлял!

Слава Богу, что меня, печального, утешал!

Слава Богу, что меня, заблуждающегося, обращал!

Слава Богу, что меня отечески наказывал!

Слава Богу, что мне объявил Страшный Свой суд, чтобы я его боялся и каялся в грехах моих!

Слава Богу, что объявил мне вечную муку и вечное блаженство, чтобы одной избежать, а другого поискать!

Слава Богу, что мне, недостойному, подавал пищу, которой немощное мое тело укреплялось; подавал одежду, которой нагое мое тело покрывалось; подавал дом, в котором я упокоевался!

Слава Богу и за прочие Его блага, которые Он мне для содержания и утешения моему подавал! Столько я от Него получил благодеяний, сколько дышал!

Слава Богу за все!

Благодать

Хотя и будет доброй земля, на которой семя посеяно, однако плода не может сотворить, если теплотой солнечной не будет согреваться и дождем орошаться. Так хотя и на доброе сердце падает семя Слова Божьего, однако никакого плода не принесет, если теплотой благодати Божией не будет согреваться и росою свыше орошаться.

Поэтому, как посеянным семенам сияние солнечное и дождь нужны для плодоношения, так услышанному Слову Божию, чтобы не было оно без плода, нужна Божия благодать, согревающая и орошающая. Потому и святой Давид говорит: по пути заповедей Твоих я шел, когда Ты расширил сердце мое (Пс. 118, 32). Поэтому всегда нужно к Господу воздыхать, чтобы благодатью Своей согревал и орошал сердца наши. Мы каждый час и каждую минуту требуем Божией благодати. Без нее, как младенцы, ходить еще не умеющие, упадем и лежать будем.

Милость Твоя последует за мною во все дни жизни моей (Пс. 22, 6).

* * *

Благодать Божия, как прекрасная одежда, покрывает душу.

* * *

Что лодка на реке, то человек в жизни. Видим, что лодка сама собою вниз по реке плывет, а против течения или вверх по реке никак плыть не может. Но если надо ей идти вверх по реке, нужны сильные гребцы или двигающий ее парус с попутным ветром. Так и человек. По плоти, по прихотям и страстям и по злой воле своей, как растленный, сам собой и удобно, и легко живет, как судно вниз по реке само собою плывет. Помышление человеческое прилежно склоняется на зло от юности его(Быт. 8, 21). Ибо из сердца исходят злые помыслы, убийства, прелюбодеяния, любодеяния, кражи, лжесвидетельства, хуления (Мф. 15, 19). Страсти и прихоти наши с нами родятся, и потому им следовать и волю их творить легко нам и удобно, как в судне по течению плыть. Но против злой своей воли жить, и ее побеждать, и воле Божией покорять, и против прихотей и страстей стоять и сражаться, и их распинать и умерщвлять, и так благочестиво и по-христиански жить самим нам так же неудобно и невозможно, как судну самому без гребцов и парусов против течения по реке плыть.

Отсюда видим, сколько написано книг, которые стремление страстей воспрещают; сколько проповедники трудятся и против страстной плоти словом гремят: и судом Божиим человека устрашают, и страхом временной и вечной казни смущают и удерживают, – и сам человек, слыша слово, ужасается, и смущается, и кается часто. Но, однако, по воле страстей и прихотей вниз нисходит, как судно по течению стремится. Такое-то растленное естество имеем мы, христиане, в такую подлость и окаянство впал человек через грех, в такое бесчестие предивная эта красота – Божий образ – хитростью диавольской пришел!

Что же нам делать? По прихотям и страстям жить христианству, и вере святой, и Слову Божию противно, и это явная беда и пагуба. Против стремления страстей стоять и сражаться, их усмирять и побеждать сами по себе не можем. Надо непременно сверхъестественной силе нам помогать, и нас, как судно против течения, подвигать, и постоянно возбуждать и укреплять, и против стремления страстей возбуждать, и их побеждать, и сердце наше к воздыханию и сердечной молитве и прочим христианским добродетелям подвигать. Все это делает Божия благодать, живущая в человеке. С нею все может человек, без нее ничего не может. Божия благодать подвигает человека, и увещевает в любое время, и помогает ему против страстей стоять, и их побеждать, и по-христиански жить, как гребцы подвигают судно против течения реки. На всякое время, каждый час и каждую минуту нам требуется Божия благодать. Божия благодать – жизнь душ наших, без благодати Божией душа живой быть не может. Поэтому велено нам молиться, просить, искать и стучать (см. Мф. 7, 7). Итак, познаем, христиане, растление и бедность нашу, ибо сами собой вниз идем, а не вверх, и, познав, смиримся перед Господом – да подаст нам благодать Свою. Бог гордым противится, а смиренным дает благодать (1Пет. 5, 5).

* * *

Имеют сыны века сего свое сокровище, имеют и христиане свое сокровище. У сынов века сего сокровище – богатство тленное, золото, серебро, медь и прочее вещество. У христиан сокровище – Божия благодать, и это сокровище небесное, духовное, в сердцах их пребывающее, как апостол написал: но сокровище сие мы носим в глиняных сосудах, чтобы преизбыточная сила была приписываема Богу, а не нам (2Кор. 4, 7).

Люди, имеющие сокровище тленное, всякие свои нужды и то, чего им недостает, с его помощью восполняют. Не имеют хлеба – купят хлеба. Не имеют одежды – достают себе одежду, и прочее. Так и Божия благодать, небесное сокровище, в христианских сердцах живущая, все нужды их и недостатки душевные восполняет. Человек сам по себе слеп – Божия благодать просвещает сердечные очи его, показывает ему суету мира сего, краткость временной жизни и долготу вечности; показывает, что все, что ни есть в мире сем, как тень проходит, и что человек от рождения до смерти – странник и путник, идущий к небесному отечеству. И увещевает его во всякое время всего беречься и всего, в мире сем имеющегося, со страхом касаться, и ради нужды, а не ради угождения плоти употреблять, и соблазнов мира сего беречься. Потому такая душа не ищет в мире сем ни богатства, ни чести, ни славы, ни прочего сокровища мира сего, как сыны века этого делают, но всегда смотрит и стремится к вечному блаженству и его усердно желает и старается получить, потому и воздыхает всегда к своему Создателю, чтобы благодать Его могла получить и там со всеми избранными хвалить и петь Его вовеки.

Немощен человек и бессилен против стремления страстей и греха стоять и побеждать их – Божия благодать укрепляет его, и помогает ему в этом важном подвиге стоять, и показывает ему мерзость страстей и греха, и на всякое время увещевает его беречься этого зла. Поэтому такой человек крайне бережется всякого греха и избегает случаев, которые ко греху приводят, и совесть свою старается сохранить чистой во всем. Такому человеку тяжко согрешить, и он изволяет лучше умереть, чем согрешить, ведая, что всяким грехом величие Божие оскорбляется и совесть раздражается и тревожится, что для души благочестивой несносно.

Многих грехов человек не видит в себе: грехопадения кто уразумеет (Пс. 18, 13)? Такие грехи Божия благодать обличает в нем. Все то грех, что против воли Божией делается. Посему восстает в сердце человеческом печаль, тоска и воздыхание, а иногда и мучение чувствуется. Посему сердце сокрушается, и знаки свои, горячие слезы, извергает, и плачет, и рыдает, как будто великое потерял. И сами слезы такому сердцу вместо прохлаждения и утешения бывают. Так благодать Божия сокрушает сердце человеческое и исцеляет, опечаливает и утешает, мертвит и живит и все для пользы нашей устраивает. Та же Божия благодать показывает человеку не только его собственное, но и всего рода человеческого окаянство и бедность. Посему в человеческом сердце восстает соболезнование и к прочим людям, ибо все люди одного естества и все имеют одну немощь и окаянство. Поэтому душа благочестивая не только о своей бедности, но и о бедности прочих людей воздыхает и плачет.

Не знает и не имеет человек сам по себе истинного покаяния и жаления о грехах – Божия благодать устраивает в нем истинное покаяние и жаление. Истинное покаяние и жаление – жалеть и болезновать о грехах не по причине погибели своей, но по причине того, что Бога Преблагого, Который есть благоутробный Отец и вечная Благость и Любовь, грехами оскорбляем и прогневляем.

Человек, осознавая свою подлость и Божие непостижимое величие и огромную Его любовь к себе и ко всем, весьма печалится и сердцем уязвляется, что он, земля и пепел (Сир. 10, 9; 13, 31), и Богом любимый, возлюбившего его оскорбил и прогневил. Его Ангелы, и Архангелы, и все небесные Силы со страхом и любовью почитают, поют Ему и поклоняются, а он, подлый, земля и пепел, не почитал Его и не слушал. От этого огромную печаль чувствует человек на сердце своем и ею, как стрелой, уязвляется. И это-то и есть печаль ради Бога, которая производит неизменное покаяние ко спасению(2Кор. 7, 10). Эту печаль Божия благодать соделывает. Имеющий такую печаль будет скорбеть и тужить, хотя бы и геенны не было.

Не имеет человек истинной и сердечной любви к Богу сам по себе – Божия благодать возбуждает в сердце его любовь, показывая ему, что Бог есть несозданное, безначальное, бесконечное, неизменяемое, присносущное4, прелюбезное Естество и самое верховнейшее Добро, от Которого все блага и благодеяния, как от приснотекущего источника ручьи, проистекают, и как все создания и люди, так и он создан и, падший, искуплен Им для вечного блаженства. Так благодать Божия, просвещая сердце человеческое, зажигает в нем огонь любви Божией...

Не имеет человек истинного смирения в себе – Божия благодать показывает ему его нищету, убожество, бедность, окаянство, подлость и ничтожество, и так, познавая себя, человек смиряется и не надеется на себя ни в чем, одному только всемогуществу, премудрости, благости и милосердию Божию предается.

Не имеет человек правды в себе, с которой бы перед судом Божиим мог явиться и оправдаться, но видит в себе грешника, которому на суде Божием устоять никак невозможно, – благодать Божия утешает его, и увещевает правды ради к Богу воздыхать, и во Христе, за грешников умершем и воскресшем, искать оправдания. Такой человек с мытарем вопиет к Богу: Боже! милостив буди мне, грешному (Лк. 18, 13)...

Не имеет человек в себе истинной и сердечной молитвы – Божия благодать учит его, о чем молиться, и возбуждает в нем истинную и сердечную молитву. И как дым благовонного порошка, положенного на угле горящем, восходит, так возбужденная благодатью Божией молитва от сердца восстает и восходит к Богу. Тогда человек кратко, но усердно молится и вопиет: «О Господи, помилуй! О Господи, ущедри! О Господи, услыши и спаси!» Такие слова – слова сердечные, и устами произносятся. Эти слова от избытка сердца говорят уста. Такая молитва, хотя и краткая, но проходит небеса и входит в уши Господа Вседержителя.

Не знает человек, как истинно и сердечно Бога благодарить, – Божия благодать его учит этому, показывая ему бесчисленные Божии благодеяния, ему поданные и подаваемые, которых он, подлый, убогий, нищий и ничего недостойный, даром и без всяких своих заслуг от благости Божией удостаивается. Чего грешник достоин, кроме одной казни? Но Бог преблагой и человеколюбивый, несмотря на то, что он грешник и Его уничижитель, бесчисленные Свои блага подает ему...

Не имеет человек в себе страха Божия – Божия благодать учит его страху Господню, представляя ему перед сердечными очами Божие величие, всемогущество, вездесущие и всеведение, и так увещевает его осторожно и со страхом жить, в словах, делах и мыслях всякого греха беречься, ибо это Бога прогневляет и человек согрешающий милости Божией лишается; и так учит его везде и всегда обращаться перед вездесущим и всевидящим Богом, как дети обращаются перед отцом своим, и рабы перед господином своим, и подданные перед царем своим, так что ничего непристойного не смеют делать...

Та же Божия благодать учит человека радоваться о Боге, Спасе своем, и поселяет в сердце его радость истинную, духовную, небесную, и некое восклицание, и играние, и покой, и мир в совести его – а это все есть предвкушение вечной жизни и как бы крупицы от небесной трапезы, на сердце человеческое падающие.

Та же Божия благодать изменяет человека и делает его любящим, милосердным, сострадательным, кротким, так что такой и над врагами своими умилостивляется, и сожалеет, и соболезнует им, и бывает терпелив к ним. Божия благодать иногда так воспламеняет любовью сердце человеческое, что он хотел бы всех без изъятия обнять объятиями своей любви и всех спасенными видеть. Это и прочее – действие Божией благодати, в сердце человеческом живущей.

Это сокровище христиан, которое внутри них, а не вне и которое везде и всегда они с собою носят. Так они нищи и богаты: нищи сами по себе, но богаты милостью Божией. И хотя сокровище это небесное внутри себя имеют, однако познают и признают себя нищими и убогими, и всегда его желают и просят у Создателя своего, непрестанно алчут и жаждут правды. Божия благодать, которая в них пребывает, их и смиряет.

Познаем, христиане, нашу нищету и богатство Божией благодати и смиримся перед Господом нашим – да подаст нам Свою благодать. Потому что Бог гордым противится, а смиренным дает благодать (1Пет. 5, 5). Сердцу смиренному и от любви мира и прихотей плотских избавленному удобно воспринять Божию благодать, как пустому сосуду удобно принять в себя воду или иное вещество. Вода всегда с гор вниз течет, и Божия благодать с небесных гор в свободное, умаленное и самоуничиженное сердце снисходит.

* * *

Без благодати душа подобна иссохшей земле.

* * *

Видишь, что днем все ясно видно и каждый различает вред и пользу, ров и путь, белое от черного разделяет и одну вещь от другой. Разумей, что так и просвещенный светом благодати Христовой видит душевными очами все ясно, распознает добро от зла, добродетель от порока: видит вред душевный – и уклоняется от него, познает пороки на душе – и очищает их покаянием и слезами с помощью Божией.

Видишь, что тьма и мрак в поднебесной, когда солнце зайдет и ничего не видно: ни белое от черного распознать, ни где ров, где ровно; где опасно, где безопасно – узнать невозможно. Рассуди, какая тьма бывает в душе и какой мрак окружает ее, когда благодати Христовой в она себе не имеет. Такая душа зла от добра, вреда от пользы своей не распознает, ходит и осязает, как слепой. Этот случай учит тебя молиться Христу, истинному Свету, чтобы и в твоей душе воссиял свет благодати Его.

* * *

Земля, хотя и сеется на ней семя, не произрастит ничего, если не будет влаги. Так и сердце человеческое: хотя и слышит Слово Божие, но не может произрастить плода, достойного Слова Божия, если влаги Божией благодати не будет иметь. Поэтому нам велено так усердно об этом молиться: просите... ищи те... стучите (Мф. 7, 7), – говорит Господь. Это убеждает нас усердно молиться Богу и просить благодати у Него, чтобы подал нам уши слышать слово Его и сердце уразуметь волю Его (Ис. 6, 10). Без этого ничего не сможем, так как глубоко растленное сердце имеем, так что, и услышав Слово Божие, не можем уразуметь и в сердце углубить, а уразумев, не можем творить, поэтому всякую минуту требуем благодати Божией, помогающей нам в деле благочестия.

* * *

Когда огонь коснется ладана или иного какого благоуханного порошка, тотчас курение дыма бывает и восходит приятное благоухание. Так точно бывает, когда сердца человеческого коснется благодать Святого Духа: тогда пробуждается в таком сердце воздыхание и молитва истинная, как благоухание, от огня возбужденное, и восходит в высоту к Небесному Отцу, и обретает у Него благодать и милость.

* * *

Нагой человек сам себя стыдится, и другие его стыдятся и отвращаются. Так и душа, которая не имеет благодати Божией, покрывающей ее. Сатана, враг наш, как разбойник, обнажил нас, совлек с нас одежду благодати Божией и спасения. Потому прародители наши, лукавством его обнажившиеся, познали наготу свою, которую прежде падения своего не видели, и начали сами себя стыдиться, что было доказательством и свидетельством внутреннего их обнажения. Христос, Сын Божий, видя нашу наготу, от которой Бог и Ангелы Его святые отвращались, умилосердился над нами, пришел на землю к нам, нагим, бедным, убогим и нищим, облекся в плоть нашу и уподобился нам во всем, кроме греха, чтобы нас, нагих, замаранных и оскверненных, омыть Кровью Своею и одеть чистой одеждой правды Своей и так представить чистейшим очам Отца Своего Небесного.

* * *

Железо огнем умягчается, и чем более жжется, тем мягче бывает. Так и человек: от природы всякий человек, как железо, жесток, злость греха сердце ожесточила и, как железо, твердым сделала. Поэтому сердце, не обновленное благодатью Святого Духа, в святом Писании называется каменным. Исторгну каменное сердце от плоти их, и дам им сердце плотяно (Иез. 11, 19), – говорит Господь. Поэтому от природы всякий человек весьма непослушным и непокорным Богу бывает. Ничего не могут слова, угрозы и увещания, если Божия благодать не подвигнет: как железо холодное, молотом ударяемое, непреклонно и неизменно бывает. Но когда огонь благодати Божией коснется сердца и согреет, – начнет умягчаться; и чем более этим небесным огнем жжется, тем более умягчается, краснеет и чистейшим делается. Тогда такой от мира и всего, что в нем красивого, приятного, веселого и сладкого, отвращается и за ничто почитает то, что прежде великим и дорогим считал, и к одному небесному и вечному всем сердцем стремится и на все, что Бог благоволит, охотнейшее послушание показывает.

* * *

Земледельцы ожидают раннего и позднего дождя на нивы свои, без которого нивы бесплодными бывают, сколько ни трудятся на них. Так и наш труд бывает тщетным, если не сойдет на нивы сердец наших дождь благодати Божией. Должны и мы трудиться, и ожидать дождя милости Божией, и молиться Богу, чтобы послал нам свыше росу благости Своей и напоил ею нивы сердец наших.

* * *

Что свет чувственный глазам нашим, то для души нашей Божия благодать. Когда свет сияет, человек все хорошо видит: видит путь, ров, вредное – и бережется этого, различает белое от черного и одну вещь от другой. Так, когда Божия благодать просвещает душу, душа все хорошо познает и видит; видит чудные Божии дела, промысел и судьбы Его, распознает добро от зла, добродетель от порока и пользу душевную видит и ищет ее, видит вред и уклоняется от него.

* * *

Грешник, пока естественным разумом и мнимой своей мудростью довольствуется, думает, что он хорошо делает и путем правым идет, но когда заря Божией благодати воссияет ему, – узнаёт свой обман и заблуждение, сожалеет, кается и сокрушается, что время напрасно потерял, весь труд его бесполезен был, и плачется с пророком: исчезли, как дым, дни мои; дни мои, как тень, уклонились (Пс. 101, 4, 12).

* * *

Душа, лишившись благодатного Божия присутствия, как жизни своей, мертва не иначе, чем тело, лишившееся души, остается мертво. Такую душу побуждает Бог: встань, спящий, и воскресни из мертвых(Еф. 5, 14)... Как тело мертвое не двигается, не чувствует и не делает ничего, так и душа, лишившаяся благодати Божией, не двигается, не чувствует и не делает ничего духовно, но когда тело оживет, начинает делать все. Так и грешник, когда силой и благодатью Божией оживет, начинается его духовное движение, начинает духовно чувствовать, духовно поступать. Душа, Божией благодатью оживляемая, производит духовные действия: видит Бога верою, осязает верою, слышит верою Бога говорящего, вкушает и обоняет любовью и дела, Ему угодные, старается творить.

* * *

Проникни в глубину сердца своего – и увидишь, какое там зло и бедствие кроется. Это зло злыми помыслами, как злое дерево злыми своими плодами, себя показывает. Изнутри, из сердца человеческого, исходят злые помыслы, прелюбодеяния, любодеяния, убийства, кражи, лихоимство, злоба, коварство, непотребство, завистливое око, богохульство, гордость, безумство (Мк. 7, 21–22), – говорит Христос. А что внутри, в сердце кроется, наружу, как из котла кипящего то, что вместиться не может, через внешние деяния извергается. Отсюда происходят ссоры, вражды, проклятия, злословия, хулы, лесть, обманы, насмешки, укоры; отсюда гнева плоды: мщение, зловоздаяние, кровопролитие, убийство; отсюда хищение, лихоимство, клятвопреступление, обида бедных, пролитие слез вдов и сирот. Сердце извергает смрадные запахи и плоды свои: студодеяния5, блудодеяния, прелюбодеяния, сквернословия, срамословия, слова и деяния постыдные, шутки бесстыдные, сладострастия скотские – одним словом, всякая мерзость и всякое зло из сердца исходит, как из земли посеянное семя возникает, и делом самим исполняется, если силой страха Божия не воспрепятствуется.

Но – что человеческое окаянство умножает – человек этого зла и не узнаёт, пока Бог благодатью Своей не просветит его. Многие нечто о себе мечтают; против них апостол говорит: кто почитает себя чем-нибудь, будучи ничто, тот обольщает сам себя (Гал. 6, 3). Но такие, когда благодатью Божией осмотрятся, увидят, что они ничто, и признает всякий: я заблудился, как овца погибшая (Пс. 118, 176). И это бедствие и окаянство – всем людям общие. Это должны мы познавать и признавать – и так смиряться.

* * *

Без благодати Божией ничего благоугодного человек творить не может. Бог производит в нас и хотение и действие по Своему благоволению (Флп. 2, 13), – говорит апостол. И Христос говорит: без Меня не можете делать ничего (Ин. 15, 5)... Ибо человек в духовных делах без Божией благодати как иссохшая ветвь, которая никакого плода принести не может. Как ветвь, – говорит Христос, – не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне (Ин. 15, 4). Итак, Богу, производящему в нас и хотение, и делание доброе, подобает всякая хвала и слава, а человеку приличествует стыд на лице и смирение, ибо не только делать, но и хотеть без Бога ничего доброго не может.

* * *

Божия благодать есть жизнь душ наших. Без благодати Божией душа наша не может быть жива. Ибо как тело наше душой, так душа наша Божией благодатью живет. Молись всегда и воздыхай к Господу, чтобы подал тебе благодать Свою и в ней бы тебя сохранил. Благодати Божией каждую минуту требуем, потому часто воздыхай из глубины сердца: сердце чисто созижди во мне, Боже, и дух прав обнови во утробе моей. Не отвержи мене от лица Твоего, и Духа Тво его Святаго не отыми от мене. Воздаждь ми радость спасения Твоего, и Духом Владычним утверди мя (Пс. 50, 12–14).

Благодеяния Божии

Благодеяния же к нам Божии вся тварь проповедует. Проповедует солнце, согревая и освещая нас. Проповедуют луна и звезды, освещая ночь. Проповедует воздух, сохраняя жизнь нашу. Проповедуют облака, орошая нас дождем. Проповедует земля, подавая нам плоды для пищи. Проповедуют травы, врачуя болезни наши и питая скот наш. Проповедуют скоты, иные одевая нас, иные питая нас, иные служа нам. Проповедуют птицы, иные увеселяя нас пением, иные питая нас. Проповедуют воды, напоевая нас и давая нам рыбу в пищу. Словом, вся тварь, на службу нам созданная, проповедует Божие к нам благодеяние.

Но если посмотрим начало бытия нашего, то увидим, что мы – создание дивное, разумное, образом Божиим почтенное, выше всей твари превознесенное, малым чем пред Ангелами ума ленное (Пс. 8, 6) и, падшее, опять чудным образом восстановленное.

Возьми только в руки книгу святого Евангелия и увидишь, что Бог для человека Человеком сделался, с людьми на земле жил и страсти человеческие, кроме греха, претерпел: претерпел поношения, хулы, лютейшие страдания, – и, наконец, смерть бесчестную ради человека от грешников принял. О глубина богатства, и премудрости, и разума Божия! Кто изречет силы Господни? Что воздадим за все, что Он даровал нам (Пс. 115, 3)?

Но это – общие к роду человеческому благодеяния. А сколько каждый из нас отдельно каждый день, каждый час и каждую минуту получает Божиих благодеяний, и знать сами не можем, не только их перечислить. Сколько случаев смертоносных у каждого бывает в любое время, сколько козней диавол строит! Но от них всех Человеколюбивый Бог сохраняет нас так, как сердобольная мать малое и несмышленое свое дитя предостерегает от всяких опасных случаев.

Но то, что мы повседневно грешим и подлежим наказанию Божию, а не наказываемся, по делам своим тотчас не воспринимаем, – не великое ли это Божие благодеяние и отеческая любовь? Ибо, если бы Бог за каждое преступление наказывал нас по Своему правосудию, ни малейшее бы время не могли жить, по словам пророка: если беззакония будешь усматривать, Господи, Господи, кто устоит (Пс. 129, 3)? А если и наказывает нас, но как Отец чад своих, казнит и милует, поражает и исцеляет, оскорбляет и увеселяет, уязвляет и врачует; все же это делает только от любви, дабы мы могли исправиться и так спастись навечно.

* * *

Если малый благодетель достоин любви, тем более великий. Если достоин любви тот, кто от временной беды, напасти и смерти спасет, временное и земное добро сотворит нам, тем более достоин того Христос наш, о христиане, Который не от временной беды и смерти избавил нас, но от вечной, не временную, но вечную жизнь, не временную и земную, но вечную честь и славу исходатайствовал нам. О, сколь нечувственна ты, грешная душа, когда этого не чувствуешь! Нечувственна воистину, когда человека, временно и мало одолжившего (мало, говорю, ибо все временное против вечного ничто есть), однако и такого благодетеля любишь, благодаришь его, почитаешь его, услуживаешь ему и все, что угодно ему, делаешь, но Христос, Который вечно и бесконечно одолжил тебя, благодеяние Которого, показанное тебе, ничем вознаградиться не может, – даже того не сподобляется от тебя, чего человек-благодетель. Так-то ты подло поставляешь Христово воплощение, рождение, на земле житие, терпение, смирение, страдание и крестную смерть, ради тебя бывшие, а ведь такой благодати Ангелы удивляются, воспевают, славят и величают (см. Лк. 2, 14).

* * *

Христианин! Все и всякое добро, какое ни имеешь у себя, Божие добро и благодеяние. Все это возбуждает тебя к воспоминанию Бога. Что ни видишь, помышляй и говори в себе так: этот дом, в котором я живу и упокоеваюсь; эта пища, которую я вкушаю и укрепляюсь; это питие, которым я прохлаждаюсь и утешаюсь; эта одежда, которой я прикрываюсь и согреваюсь; этот скот, который мне служит; этот огонь, который меня согревает и варит пищу мне, эти светила (солнце, луна и звезды), которые мне и всей твари светят, и прочее – Божие добро и благодеяние. Всегда получаешь от Бога благодеяние и всегда Божиим добром пользуешься и утешаешься так, что и минуты без этого прожить не можешь.

Всегда и на всякое время должен ты поминать Бога, и Его за все благодарить, и с псаломником Его благословлять: буду прославлять Господа во всякое время, хвала Ему всегда на устах моих (Пс. 33, 2). Погибает то время, день, час и минута, в которые Господь нами не благословляется, так как беспрестанно, как реки, текут благодеяния Божии и на нас щедро изливаются.

* * *

Он не золотом и серебром и не иной какой ценой, но честной Своей Кровью искупил тебя от смерти вечной; о чем рассуждая, непременно убедишься благодарить Его от чистого сердца и от благодарности угождать Ему как своему великому благодетелю. Нет и не может быть большего, чем это, благодеяния. Это Христово благодеяние, нам, недостойным, показанное, так велико, что за него никак и ничем и никогда воздать невозможно, так что хотя бы ты сто или двести лет жил и на всякий день жесточайшее мучение страдал и терпел ради имени и чести Христовой, – это ничто бы было против Его благодеяния. Потому что я, и ты, и все люди ничто против такого высокого и великого лица – Христа. Ибо мы, люди, – земля и пепел, а Он Господь и Бог наш, Который такое к нам показал снисхождение. Требуется и от нас усердное за то благодарение. Чем больше благодеяние, тем большая за это должна быть благодарность.

* * *

Благодеяния Божии к нам не только неисчислимы, но и умом непостижимы.

1. Из небытия в бытие привел нас, за что одно никто не может, как должно, возблагодарить.

2. Душой разумной и образом Своим Божественным нас почтил.

3. Плод земной в пищу нам подал.

4. Всякое животное на службу нам определил.

5. Солнце, луну и звезды, чтобы освещали нас, на небе устроил.

6. Воздух пролил ради сохранения жизни нашей.

7. Облакам повелел орошать воздух, чтобы была нам прохлада, землю – для прозябания и плодоносности, дабы мы и скот наш имели в пищу.

8. Деревья и травы различные насадил ради разных наших потребностей и нужды.

9. Птиц различных, как музыку пресладкую, нас увеселяющую, произвел.

10. Огонь ради согревания и освещения в ночное время даровал нам.

11. Воды, моря, озера, источники и реки с различными рыбами и прочими животными к пользе нашей и нужде пролил.

12. Показал путь плавания по морям, дабы одна страна с другой, восток с западом, север с югом имели удобнейшее сообщение и благами Его между собой обменивались.

13. День и ночь, зиму и лето, весну и осень устроил ради нас.

14. Ангелам Своим окрест нас ополчаться и, как стражам, хранить нас повелел (см. Пс. 33, 8).

15. Нас, согрешающих, не тотчас казнит, но ожидает, призывает и увещевает к обращению и покаянию.

16. Предостерегает и сохраняет нас от наветов и козней врага нашего диавола.

17. Но верх всех благодеяний – что через Сына Своего, Господа нашего Иисуса Христа, устроил нам путь к вечному блаженству. Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу; но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став, как человек; смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной (Флп. 2, 6–8), – как учит апостол. И, рукою Содержащий вселенную, был спеленат в яслях (см. Лк. 2, 7). И, Размеряющий пядью небо, не имел, где приклонить голову (Мф. 8, 20). И, Богатый, обнищал, дабы мы обогатились Его нищетою Его (2Кор. 8, 9). И, Хотящий прийти на облаках судить живых и мертвых, неправедно от беззаконных судим был (Лк. 23, 1–24). И Тот, на Кого не смеют чины ангельские взирать, заушаем и оплеваем был (Мф. 26, 27). И, Одевающий небо облаками, в одежду поругания одет был (Лк. 23, 11; Мк. 15, 17). И, Одевающийся светом, как ризою, обнажен был (Мф. 27, 27, 31). И Тот, Которому служат Херувимы и Серафимы, людям служить изволил (Ин. 13, 5). И руки, которыми чудеса сотворил, пригвоздить ко кресту попустил (см. Лк. 23, 33). И Тот, Который никому никакого зла не сотворил, бит был (Мк. 15, 19). И Тот, Который мановением мертвых воскрешал, волею Своею смерть крестную претерпел (Ин. 19, 30; 10, 18).

Все же эти страдания ради вечного нашего спасения благой Владыка наш претерпел. Но, столь многие и великие благодеяния показав нам, не требует от нас ничего иного, как только одного благодарного сердца. Ибо даром, от одной к нам, недостойным, любви сотворил эти благодеяния Благодетель наш Господь. Ибо Он естеством благ и не может не благотворить. Свойство благости – себя другим сообщать и уделять.

Итак, все эти благодеяния Божии: бытие наше, которое мы приняли от Него; душа разумная, которой мы почтены от Него; земля, которая держит и питает нас; вода, которая напаивает и омывает нас; скоты, звери, рыбы, деревья и травы, которые служат нуждам нашим; птицы, которые увеселяют нас; солнце, луна и звезды, которые освещают нас; воздух, который сохраняет жизнь нашу; огонь, который согревает нас; облака, которые проливают дождь на нас и на нивы наши; день, который для делания нашего светит нам; ночь, которая ради упокоения немощной плоти нашей устроена нам; несомненная надежда будущей жизни, таким чудным образом устроенная, надежда – всех благ забрало и конец, которую о Христе Иисусе, Господе нашем, имеем мы, – все это, говорю, и прочие неведомые Его благодеяния побуждают и как бы понуждают нас с усердием Бога, Благодетеля, благодарить и Ему благодарными быть.

Благополучие

Телесное и временное благополучие часто и по большей части развращает человека и губит. Видим это на примере евангельского богача, который не умел богатством своим и благополучием временным владеть и сошел в погибель (см. Лк. 16, 23). Так и ныне многие не умеют владеть богатством, и не по воле Божией, а по своим прихотям расточают его, и развращаются. Многие не умеют владеть здоровьем тела своего, и развращаются, и на всё злое дерзают. Благополучие телесное и временное, хотя и добро, однако для растленного человеческого сердца – как для безумного меч, которым он себя самого убивает.

Блудный сын, пока еще имение отеческое было в руках его, не думал к отцу своему возвращаться. Но когда уже потерял его и начал терпеть лишения и голод, тогда уже подумал вернуться к отцу. Потому и написано нам в предосторожность: если богатство притекает, не прилагайте к нему сердца (Пс. 61, 11). Как телесная и временная беда бывает причиной покаяния и исправления душевного, так телесное и временное благополучие часто бывает причиной развращения, и беды, и пагубы душевной, а тем более когда юный человек будет иметь благополучие. Такому весьма трудно не развратиться в благополучии. И это-то и есть одна из причин того, почему Бог попускает беды и напасти рабам Своим, то есть чтобы они с доброго пути не совращались и так не лишились бы вечного блаженства. В благополучии человек, будучи немощным, удобно совращается и развращается.

Итак, горькое лекарство – временная и телесная скорбь, но для души полезное.

* * *

Как жизнь эта, так и всякое благополучие смертью оканчивается, и так все бывает, как сон пробуждающегося, как пар, ненадолго являющийся и исчезающий. И потому все временное благополучие – как ничто.

Умирает человек – умирает и благополучие его. Оставляет богатый мир – оставляет и богатство свое. Отходит славный от света этого – отходит от него и слава его. Кончится мудрый – кончится и мудрость его. Умирает сильный – умирает и сила его... Все отошло от них, как сами отсюда отошли. Прошло все это, как тень и как молва быстротекущая (Прем. 5, 9).

* * *

Благополучие временное никогда не бывает полным и по сравнению с вечным блаженством оно как вещь и тень.

* * *

Народ простой и всякий, кто не знает своей пользы, несчастьем своим считает, когда находится в болезни, в изгнании и в прочих, этим подобных, от Бога посылаемых наказаниях, и, напротив, думает, что тот счастлив, кто в здравии, в богатстве, в чести, в славе и прочих мира сего благах процветает. Правда, это относится к телу нашему, и я о том не спорю, что относится к внешнему человеку, и я в том же благополучие признаю. А так как человек из двух частей состоит, из души и тела, то и благополучие двоякое бывает, душевное и телесное.

Душевное благополучие – это совесть спокойная, мирная, радующаяся о Боге, Спасе своем, на земле небесное веселье чувствующая, в темнице, в узах, в нищете, в бесчестии, в ранах, в изгнании, в болезни, в слезах веселящаяся. Телесное благополучие – это здоровье тела, честь, богатство, слава, насыщение, увеселение и прочее. Но часто бывает так, что тело счастливо, да душа несчастлива; тело здорово, да душа нездорова; тело в богатстве, да душа в нищете; тело в чести, да душа в бесчестии; тело веселится, да душа сетует; тело радуется, да душа унывает; тело процветает, да душа истлевает; тело застольничает, да душа голодает; тело благоухает, да душа смрадную вонь издает. Также, напротив, бывает то, что тело в злополучии, а душа в благополучии; тело в печали, а душа в радости; тело в нищете, а душа в богатстве; тело алчет, а душа насыщается; тело смердит, а душа благоухание издает, Богу приятное, как о том и апостол Павел написал некогда: если внешний наш человек и тлеет, то внутренний со дня на день обновляется (2Кор 4, 16).

Внешним человеком называет здесь Павел святой тело, а внутренним – душу.

А такое редко бывает, чтобы человек и душой, и телом был счастлив. Ибо мир как любителей своих жалует, упокоевает, прославляет, так тех, кто ему не сообразуются, злобой его и прелестями его гнушаются, ненавидит, беспокоит, гонит. Все, – говорит апостол Павел, – же лающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы (2Тим. 3, 12).

* * *

Видишь, что дерево зимой листву свою сбрасывает, а весной, когда солнце согревает, опять свою листву распускает. Так многие люди делают. Когда зима и холод бед и неблагополучия поражают их, тогда прихоти свои отбрасывают и вроде бы стараются каяться и Богу угождать, но когда теплота благополучия вновь согреет их, тогда прихоти свои, как дерево листву, по-прежнему распускают, снова зеленеют, украшаются и мирскими сластями утешаются. Таковы те, которые, если поразит их холод болезни, каются, грешить перестают и обещают благочестиво жить и Богу служить; но когда здоровыми станут, опять к прежним прихотям и делам обращаются. Знай, что такие люди – не истинные христиане, а лицемеры. Поскольку истинные христиане в благополучии и злополучии, в болезни и здравии, в нищете и богатстве, в презрении и чести, в славе и унижении, в неволе и на свободе постоянны; всегда и везде находятся в покаянии, плоды покаяния творят, Бога любят и Богу служат. Это рассуждение увещевает тебя не подражать вышеупомянутым людям, но быть постоянным всегда, в счастье и несчастье, от прихотей своих отказываться и Богу угождать. А если сам такой же, то увещевает исправиться, чтобы с лицемерами не услышать от Христа: не знаю вас, откуда вы (Лк. 13, 25).

* * *

Сколько таковых имеется, которые, в благополучии и веселости живя, развратились и, как кони, на своей воле разгулялись, и рассвирепели, и погибли, что повседневно перед глазами нашими проходит. Весьма мало благочестия в богатых и славных мира сего примечается: гордость, скупость, самолюбие, роскошь и одно только почти плотоугодие видится, – что не к иному чему, как к погибели ведет: потому что широки врата и пространен путь, ведущие в погибель, и многие идут ими (Мф. 7, 13).

Благородство

Рассуждай о христианском благородстве, которое велико, высоко превознесено и непостижимо. Быть сыном Божиим (см. 1Ин. 3, 1), иметь общение с Отцем и Сыном Его, Иисусом Христом (1Ин. 1, 3), быть храмом Духа Святого и удом6 Христовым (1Кор. 6, 19, 15) сколь великолепно! Какая честь, слава и благородство больше этого может быть для человека! Вся слава и честь царей и князей уступает этому, как тьма свету. Но лишается его христианин через грех. Бог есть свет, и нет в Нем никакой тьмы. Если мы говорим, что имеем общение с Ним, а ходим во тьме, то мы лжем и не поступаем по истине (1Ин. 1, 5–6).

* * *

Высокое христианское благородство возбраняет нам к тленным и суетным вещам сердцем прилепляться, и оно не в чести, славе, титулах, знатной фамилии мира этого состоит, а во внутренней душевной красоте, по образу Божьему созданной и благодатью Христа, Сына Божия, возобновленной. Этого благородства суетная честь и слава недостойна, хотя бы она и от всего мира воедино собрана была. И как для царского высокого титула – низшая почесть, и для порфиры его – рубище, так для христианского достоинства как небесного земная честь не приличествует. Итак, как, будучи родом избранным, царским священством, народом святым, людьми, взятыми в удел (1Пет. 2, 9), такую высоко почтенную фамилию раболепным честолюбием мира сего бесчестить и, как солнца сияние, славу ее мглой славы суетной помрачать дерзаем?

* * *

Христос, Сын Божий, гнев, который вечною нам всем грозил смертью, отвратил от нас, верующих в Него, а так от вечной смерти избавил нас, сверх того, в такую высокую милость перед Богом привел, что верующим во имя Его дал власть быть чадами Божиими (Ин. 1, 12), и эта честь так высока, что вся слава мира сего ничто перед нею. Всякое мира сего благородство и величие есть только пустое имя и титул, самой вещи в себе не имущий, подобный пузырю водному или меху, воздухом надутому, который внешне как нечто является, но внутри ничего не имеет. Христианское же благородство – истинное, вечное и непостижимое, его Христос нам Кровью Своею заслужил.

* * *

Каким великим почитается сынами века сего честь и благородство мира сего, – сказать невозможно. Но как истинное богатство, так и истинное благородство не то, которое таковым считается и называется так своими любителями (часто люди то превозносят, что любят, хотя оно само по себе и не похвально), но то, которое называется, и есть по существу, и согласно здравому разуму и Слову Божию, которое есть истинное правило наших помышлений.

Смотри, человек, когда благородством предков твоих хвалишься, как иудеи хвалились патриархом Авраамом: отец наш есть Авраам, – которых Христос обличил: если бы вы были дети Авраама, то дела Аврамовы делали бы (Ин. 8, 33, 39), – то делаешь ли ты такие достохвальные дела, которые предки твои делали? Если людьми повелеваешь, то не повелевают ли тобою страсти? Если господином называешься, не господствует ли над тобою грех? Если судишь людей, то не судит ли и не осуждает ли тебя совесть твоя? Суетная похвала – добрых предков иметь, но делам их не подражать. Худо и бессмысленно людьми повелевать, но страстям подчиняться. Рабство и подлость не является господством: служение не свобода, называться господином, но быть рабом греха (Ин. 8, 34), телом над людьми, подобными себе, господствовать, но благородной душой служить и покоряться греху. Бедный тот судья, который языком и пером судит людей, но сам непрестанно обличается и судится совестью своею.

Но и тот цветок извне прекрасен, но внутри гнил, или при нашедшей буре беды и напасти, или при наступившей кончине, которая никого не обходит, – спадает и не является, и бывает, как бы его и не было. Тогда высокородный и благородный от простого и господин от раба ничем не отличается, ибо напасть, а тем более смерть равными делает всех. Тогда всякий познает, что честь, благородство и высокородие мира сего есть пустое имя и титул, подобны меху надутому, но пустому. А что с душою делается, которая в благородном теле жила, над людьми господствовала, людьми повелевала, но сама служила страстям и греху, людей обличала и судила, но сама совестью и законом Божиим обличаема и судима была? Знаем, что Бог не взирает на лице человека (Гал. 2, 6). Он не зрит на царя и его подданного, ни на господина и его раба, ни на благородного, ни на простого, но на веру и добрые дела. От Него каждый получит соответственно тому, что он делал, живя в теле, доброе или худое (2Кор. 5, 10). Более того, читаем в Слове Его святом: строг суд над начальствующими, ибо меньший заслуживает помилование, а сильные сильно будут истязаны, по другому же переводу – мучимы. Господь всех не убоится лица и не устрашится величия, ибо Он сотворил и малого и великого и одинаково промышляет о всех; но начальствующим предстоит строгое испытание (Прем. 6, 5–8).

Честь и благородство мира сего без христианского истинного благородства большему суду и осуждению подлежит. Следует благородному лицу и в чести находящемуся, но не по-христиански живущему, не только за себя, но и за подчиненных, которых не только не исправлял, но и соблазнял, ответ дать праведному Судии, суда Которого никто не избежит. Но люди, не рассуждая истины и прелести настоящего и будущего, оставив истину, за прелесть берутся так, как малые и неразумные дети, оставив золото, за горячие угли руками хватаются, об них обжегшись, потом горько болезнуют и плачут. Я здесь опять-таки не лица благородные осуждаю – не будет того – но честолюбие и славолюбие, которое с истинным христианским благородством и верой совместиться не может, по сказанному: как вы можете веровать, когда друг от друга принимаете славу, а славы, которая от Единого Бога, не ищете (Ин. 5, 44)? И признаю, что дело язычников есть за суетной славой гоняться, которые того только ищут, что чувствам их подлежит, а чего не знают, того и не ищут. Христианам стыдно в этом язычникам подражать, их сердца к иному и несравненно лучшему благородству вера возводить должна. Христиане такие так заблуждаются в этом, как те, которые, оставив мешок, золотом наполненный, хватают другой, снаружи красивый, но внутри пустой и воздухом только надутый; или даже как те, которые, скинув царскую багряницу, рубищем драным и смрадным хотят покрыться и, оставив высокий титул царского сыновства, хотят быть и называться простым поселянином и рабом, – над чем бы всякий заслужено смеялся. Тяжко они, неблагодарные, в том грешат против Бога, Который их к высоким и великим вещам, к истинному и высокому благородству позвал, но они, оставив его, за подлым и мнимым гоняются.

Спросят: «Каково же истинное благородство христианское?» Ответ: Быть истинным христианином, сыном Церкви святой, живым членом тела Христова, иметь общение с Отцом и Сыном Его, Иисусом Христом, сыном и наследником Божиим быть, верой и правдой служить живому и бессмертному Богу, и прочее... Это благородство всякую славу мира сего несравненно превосходит. Вся слава царей и князей мира сего ничто перед ним. Не видна эта слава ныне, но откроется в последний день. Мы теперь, – говорит апостол, – дети Божии; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть (1Ин. 3, 2). Но славолюбие суетное не допускает бедного человека до истинной славы. Славолюбие, говорю, а не слава мира сего, не допускает. Иное – славу и честь в мире сем иметь; иное – славу и честь желать и искать. Могут иметь и имеют многие истинные христиане и святые славу в мире сем, но не ищут ее, даже и избегают. Славолюбие есть знак пристрастия к миру, что от христианского сердца удалено должно быть.

Благословение

Беззаконно и бесстыдно на то просить благословения у Бога, что неправдой и хищением собрано. Бог не велит нам делать неправду и запрещает хищение. Нет там и благословения Божия, где есть неправда и хищение, но вместо того проклятие, так как закон Божий разоряется и Законодавец презирается.

* * *

Кто имеет живую веру, тот имеет Божие благословение.

* * *

Знаешь, христианин, что когда хотим чужое добро употребить, например, или пищи вкусить, или питья напиться, или иного чего по необходимости взять, – у хозяина спрашиваем и просим дозволения и, приняв добро его, благодарим его: так обыкновенно везде люди честные поступают, и так быть должно. Так подобает христианам поступать, когда хотят пищи, питья и других благ мира сего. Все Божие есть: пища, питье, одежда и прочее. Бог есть властелин и хозяин мира и всего, что имеется в мире. Следовательно, с благословения Его должны мы все, что хотим употребить, принимать и молитвою испрашивать, если не хотим против Него согрешить. Ибо чужое употреблять без хозяйского дозволения грешно, как это всякий может признать. Бесспорно то, что Бог никому не отказывает во благах мира сего и самым нечестивым подает. Но христиане должны Подателя знать, и у Него благословения просить на употребление этих благ, и за то Его как Благодетеля от сердца благодарить.

* * *

Худо те христиане делают, которые без молитвы и благословения Божия начинают есть, пить и прочие блага употреблять. Знать такие не знают, откуда всякое добро происходит, и, Дающего не зная, не благодарят Его. Так они уподобляются язычникам, не знающим истинного Бога и Творца всех благ, или даже бессловесным скотам, которые без всякого рассуждения едят и пьют, что перед собой видят.

* * *

Худо просить благословения на объедение и пьянство, также на одежду для щегольства и величания, ибо Бог позволяет пищу и питье нам употреблять, но запрещает объедение и пьянство. Также подает одежду нам для потребности нашей, а не для славолюбия, для прикрытия наготы и согревания убогого тела нашего, а не для самохвальства и величания – словом, позволяет угождать плоти, позволяет голодную питать, нагую одевать, согревать, упокаивать утружденную, но не в похоти ее, как апостол учит: попечения о плоти не превращайте в по хоти (Рим. 13, 14).

* * *

Когда хочешь есть или пить, призывай имя Господне и проси у Него благословения еде и питью твоему, говоря: «Господи, благослови». И думай тут, что ты добра Господа твоего хочешь вкушать и наслаждаться. Ибо все – Божие добро, как выше сказано: Господня – земля и что наполняет ее (Пс. 23, 1). Кто похищением и неправдой имение себе приобрел, тут проклятие, а не благословение Божие, а потому и имя Божие тут призывать не годится. Также и тем, которые хотят упиваться, имя Божие призывать не должно, ибо пьянство запрещено Богом.

Благость божия

Солнце на все вещи равно теплоту испускает. Но одни вещи от тепла его тают, как воск, а иные твердеют, как глина. Так и Бог равно всем благотворит и теплоту благости Своей ниспосылает, но одни люди благостью Его умягчаются и каются, а другие ожесточаются и погибают, как, например, фараон ожесточился и погиб, – подобное и ныне в мире делается. О человек! Или пренебрегаешь богатство благости, кротости и долготерпения Божия, не разумея, что благость Божия ведет тебя к покаянию (Рим. 2, 4)? Берегись, человек, благостью Божией ожесточиться, но лучше подвигнись к покаянию и помышляй о долготерпении Божием во спасение твое!

* * *

Неизреченные Божии благодеяния делают нас обязанными Богу-Благодетелю и весьма благодарного сердца требуют от нас: но что воздадим Господу за все, что Он даровал нам (Пс. 115, 3)? За то одно, что Им созданы, из небытия в бытие приведены и разумной душой почтены мы, по образу и по подобию сотворены, – всех себя, то есть душу и тело, отдать Ему должны мы. А что уже дать сможем за то, что, согрешившие, – помилованы, погибшие – взысканы, падшие – восставлены таким чудным образом? Что – за то, что Он ради нас образ раба принял, на земле пожил, алкал, жаждал, трудился, плакал, болезновал, печалился, бесчестие, поругание, оклеветание, осуждение, оплевание, заушение, биение, раны, распятие и смерть позорную принял? Что, говорю, за эту такую чудную любовь воздадим? Ничего найти не можем! Что – за то, что верующим во имя Его дал власть быть чада ми Божиими(Ин. 1, 12), гражданами вышнего Иерусалима быть, лику святых Ангелов причтенными быть, вечного и Небесного Царства участниками быть? Ничего!

Помни, христианин, сколько ты сверх того Господу Богу должен! Рассуди, сколько раз от юности твоей перед Господом Богом согрешил ты; сколько раз после Крещения закон Его святой нарушил ты; сколько раз обеты свои, которые при вступлении в христианство давал, нарушил ты; сколько раз от Господа твоего сердцем уклонился! Всякое преступление совершал ты перед лицом Божиим, и всевидящее Его око смотрело на преступления твои. Бог везде есть, и что ни делаем – перед Богом делаем. Грешил ты, и Бог смотрел на тебя; смотрел и видел, но терпел тебя по богатству благости Своей (Рим. 2, 4).

Какой царь может быть так благ, так кроток, так милостив, что видел бы раба своего перед глазами своими преступающим закон свой и кротко терпел бы его? Скоро человеческая кротость в гнев обращается и терпение в негодование претворяется. Но царь – такой же человек, как подданные его, часто и сам закон преступает как человек, однако не терпит, когда видит закон свой, подданным нарушаемым. Но не так Бог, один Безгрешный, Бог, Царь неба и земли, один Праведный и вечная Правда. Хотя и видит грех человека, но по богатству благости Своей терпит его, не казнит его, не воздает ему тогда по делам его, и не только терпит, но и хранит согрешившего, дабы не погиб, ожидая покаяния его.

Помни апостольское слово, что противник наш, диавол, ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить (1Пет. 5, 8). Этот враг наш, сколько раз от юности твоей согрешил ты, столько раз готов был погубить тебя, столько раз, как исполин, устремлялся на тебя, как лев, бросающийся на добычу (Пс. 16, 12), хотел похитить душу твою и свести во ад. Но благость Божия возбраняла ему это.

Ты заповедь Божию разорял, но Бог милости Своей не разорил на тебе. Ты Бога прогневлял, но благость Божия защищала тебя от врага твоего, который стоял при тебе, согрешающем, и хотел погубить тебя. Ты от Бога отступал сердцем своим и приступал к врагу твоему, но благость Божия возбраняла ему и запрещала, дабы не похитил душу твою. Сколько времени, согрешив, в непокаянии пребывал ты, все это время подкладывал он сети под ноги твои, искал способа умертвить тебя и вечной погибели предать душу твою, но благость Божия пресекала злые умыслы его.

Помни, сколько таких, которые в любодеяние, в разбой, в хищение, воровство, в пьянство и сон погруженные, похищены без покаяния, но тебя благость Божия сохранила от этого. О, сколько в этой части благости Божией должен ты! Что живешь, что еще не погиб, что не низринут во ад, что можешь покаяться и спастись, – все это благости Божией благодарно приписать должен ты. В чувство ли пришел ты и пребываешь в истинном покаянии? Это дело благодати Божией. Пребываешь ли в нераскаянии и неисправлении? Благость Божия в том, что ты еще не погиб. Сатана наблюдает за всеми путями твоими, входами и исходами твоими, хочет поставить тебе преграду и душу твою неисправную похитить у тебя и свести во ад, но благость Божия еще не дозволяет ему погубить тебя, еще терпит тебя, еще ожидает обращения твоего, ведет тебя на покаяние. Но слушай, что апостол нерадивому и неисправному говорит: или пренебрегаешь богатством благости, кротости и долготерпения Божия, не разумея, что благость Божия ведет тебя к покаянию? Но, по упорству твоему и нераскаян ному сердцу, ты сам себе собираешь гнев на день гнева и откровения праведного суда от Бога (Рим. 2, 4–5).

Видишь ли, возлюбленный христианин, сколь удивительна благость Божия к нам, которая не только создала нас, и создала не так, как прочие вещи, несмысленными и бесчувственными, но чувствами и разумом почтила нас, созданных питает, одевает, согревает, сохраняет и освещает; не только нас, согрешивших, помиловала, но и согрешающих терпит нас, и не только терпит, но и сохраняет нас от козней врага нашего, погибели нашей ищущего, как выше видел ты.

Но сколь велика Божия благость к нам, сколь велика любовь Его к нам, – столько мы обязаны Ему. Ум наш не в состоянии как постигнуть этой Божией к нам любви, о люди, так и изобрести, чем бы воздать за нее. Одно только можем знать и признать от сердца, что ничего не можем воздать, что бы ради Него ни делали мы. Что воздадим Господу за все, что даровал нам (Пс. 115, 3)? Так всегда с пророком исповедаться со смирением должно. Все, что ни делал или ни делает нам Господь наш, – даром, от одной любви делает. Но хотя и недостает в нас сил к достойному благодарению, однако должны мы, сколько сил наших есть, в этом стараться, чтобы всегда сердцем и устами благодарными Ему быть.

* * *

Пусть подвигнет нас, христианин, к уклонению от греха и покаянию бесконечная и неизреченная благость Божия, о которой святой Павел говорит так: или пренебрегаешь богатство благости, кротости и долготерпения Божия, не разумея, что благость Божия ведет тебя к покаянию (Рим. 2, 4)?

Благость Божия в том, что мы еще не погибли, что мы еще живем на свете и можем благодатью Его спастись, ибо так благость Его ведет нас к покаянию. От этой благости Его происходит, что Он так любезно и благоприятно нас на покаяние зовет и так хочет благость Свою на нас излить и вечного блаженства участниками нас сотворить: возвратись, отступница, дочь Израилева, говорит Господь. Я не изолью на вас гнева Моего; ибо Я милостив, говорит Господь, не вечно буду негодвать (Иер. 3, 12)...

Сколько есть идолопоклонников, хулителей, разбойников, грабителей, насильников, хищников, льстецов, лукавцев, блудников, прелюбодеев, осквернителей и прочих беззаконников, но Бог их не погубляет, хотя они – враги Божии. Что это, как не благость Божия, которая ведет их на покаяние? И не только терпит и не погубляет их, но и хранит их от навета вражьего, хотя они того и не чувствуют. Не попустил бы им и минуты жить противник наш диавол, который ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить (1Пет. 5, 8), но тотчас восхитил бы души их и низверг бы в ад; но благость Божия не дает ему, ибо не хочет Бог смерти грешника, но обращения ожидает (Иез. 33, 11; 18, 23, 32).

О, непостижимая благость Божия к грешникам! Грешник оставляет Бога, но Бог его не оставляет. Грешник, отступив от Бога, Творца и Промыслителя своего, пристал ко врагу Божьему – диаволу, но Бог не велит ему погубить грешника, врага Своего.

Кто такой благости Божией не удивится, кто может ее словом изобразить! Так благость Божия ведет грешника на покаяние. Не только долготерпением, но и самими теми благами, которые изливает повседневно на всякую плоть, ведет нас Бог на покаяние. Как чадолюбивый отец, желая сына своего сотворить участником наследия, не только словами учит его чинному и постоянному житию, но и любовью и ласками привлекает к тому, чтобы всяким образом исправным его сделать и так сотворить его наследником своим, так и человеколюбивый и милосердный Отец наш Небесный, желая нас вечного блаженства и Небесного Царствия участниками сотворить, не только словами Своими, но и благами чувственными привлекает к истинному покаянию и благочестию.

Блага Божии, например, солнце, луна, звезды, воздух, различные плоды земные, рыбы, птицы, скоты и прочее, как ручьи, от источника проистекающие. Как ручьи ведут и указывают нам источник, чтобы от него черпали воду и пили, так созданные Божии блага ведут нас к Богу, Источнику благ, и указывают на Него, чтобы Его любили и вкусили, как благ Господь, Который это сотворил. Солнце, луна и звезды указывают и без гласа проповедуют нам:

"Смотрите, как благ Господь, Который нас для света вам создал». Плоды земные, птицы, рыбы и скоты указывают и говорят: «вкусите и увидите, как благ Господь (Пс. 33, 9), Который нас в пищу вам сотворил», и прочее.

Но как Отец, видя сына неисправным, вынуждается грозить ему наказанием и отлучением от наследия и на деле налагает ему раны, чтобы исправить его, так благоутробный Отец Небесный поступает с сынами человеческими: грозит им наказанием временным и вечным... Грозит нам милосердый Бог наказанием, дабы не постигло нас наказание; грозит геенной, дабы не впали в геенну; наказывает нас, дабы исправились. И сие-то значат напасти и беды, на нас посылаемые, которые, как посланники, молча вопиют и без гласа увещевают, да сотворим плоды, достойные покаяния.

Так благость Божия не только словами пророческими и апостольскими, но и долготерпением, излиянием временных благ и насыланием временного зла, то есть бед и напастей, ведет нас на покаяние, призывает и ожидает. А сколь любезно призывает и долготерпеливо ожидает грешника на покаяние, сколь любезно и благоприятно обратившегося его приемлет, как в притче о блудном сыне изобразил Христос: когда он (блудный сын) был еще далеко. Увидел его отец его и сжалился; и, по бежав, пал ему на шею и цело вал его (Лк. 15, 20). Так Отец Небесный смотрит на грешника, возвратившегося из страны дальней, в которую от Него удалился; видит приходящего к Нему, от Которого беззаконным житием отлучился; смотрит любезно, и мил Ему бывает обратившийся и приходящий, и объемлет его объятиями благости Своей, и лобызает лобзанием Божественной любви Своей.

О, премилосердные очи Небесного Отца, милосердно зрящие на обращение грешника! О, благоутробные объятия отеческие, объемлющие грешника! О, святейшее и сладчайшее лобзание, которого сподобляется грешник!

Не гнушается и не отвращается грешника, грехами, как мерзким рубищем, одетого, бесконечная Святыня. Не отгоняет от Себя пришедшего, которого и отлучившегося не оставлял; приемлет с любовью того, чьего обращения усердно желал; не делает никакого выговора ему за то, что самовольно отлучился от Него, что богатство, данное ему, расточил. Нет ничего этого! Но одевается [обратившийся] в лучшую одежду, и приемлет перстень на руку свою, и обувь на ноги свои, и так причисляется к святой семье Его (см. Лк. 15, 22). Слышится отеческий голос радости: сын мой был мертв и ожил, пропадал и нашелся (Лк. 15, 24). Веселятся о том небесные Его Ангелы: бывает радость у Ангелов Божиих и об одном грешнике кающемся (Лк. 15, 10). Кто не подивится такой благости Божией, которой и в отвращении, и в отлучении, и в обращении сподобляется грешник? Каменное воистину человеческое сердце, которое такой благостью не умягчается!..

Так человек благого Бога и благоутробного Отца, саму благостыню, прогневляет грехом, а особенно нераскаянным житием! Бог хочет и жаждет спасения его, чего ради и Сына Своего не пощадил, а послал в мир и на смерть предал за него, но грешник нераскаянный противится такому великому Божьему желанию и благоволению. И это есть хитрость и злоба диавола, который и сам отвратился от Создателя своего, и в ожесточении пребывает, и непрестанно прогневляет Его, и тому же научает человека, который, ослепившись, не видит, что диавола слушает, и с ним Богу противится, и вечно погибает, что Бога как Человеколюбца весьма оскорбляет.

Возненавидим, христиане, грех, диавольское дело, которым благой и благоутробный Бог наш оскорбляется, и покажем нашу благодарность Ему, Который нашего спасения так усердно желает. Человека-благодетеля, который какое-нибудь нам добро делает, не хотим оскорбить, тем более Бога, Которого бесчисленные блага на себе познаем, не должно оскорблять. Если же пренебрежем тем, то узнаем на себе дело правды Его, которая воздаст каждому по делам его (Рим. 2, 6).

* * *

Человек когда грешит, сатана рядом с ним и хочет душу восхитить и на дно адово низвергнуть, но Бог милосердный не дозволяет ему. И пока в нераскаянии и развращении пребывает человек, тот же душевный враг все пути его наблюдает и хочет его погубить, ибо этот завистливый и злобный дух алчет и жаждет погибели нашей, как пес крови, но Бог запрещает ему и держит его силою Своею. Видишь, человек, каковы благость и человеколюбие Божие к грешнику! Грешник прогневляет и огорчает Бога, но Бог не оставляет его и не предает в руки врагу его. Грешник отступает от Бога и предает себя врагу своему диаволу, но Бог запрещает тому погубить его.

О, благость Божия, непобедимая грехами нашими! О, неразумие и бесчувствие грешников!.. Кто может эту благость Божию к нам, грешным, постигнуть? Грешная и заблудшая душа сего не разумеет и ни во что не ставит!

* * *

Рассуждай и удивляйся благости и человеколюбию Божьему, христианин. Человека, отступника, отверженного, грехом оскверненного и к противнику Его и врагу – сатане – уклонившегося, злого его совета послушавшего и повеление Создателя своего презревшего, на такую высоту достоинства милосердно и человеколюбиво возвел! Удивляться можем, а понять не можем этой благости Божией к нам, недостойным, и с пророком говорим: Господи! что та кое человек, что Ты открылся ему? или сын человеческий, что Ты помышляешь о нем (Пс. 143, 3)? Если бы царь земной какого-либо злодея, бунтовщика, врага отечества и своего, заключенного в темнице и к смерти по законам приговоренного, помиловал, грех простил и от смерти избавил, сверх того почтил бы высокой честью и в сыновья себе принял, то этот случай всему свету чудом казался бы и во всех веках с удивлением обсуждался бы. Человек, который возжелал божеской чести и Богом стать, стал врагом Божиим, бунтовщиком и отступником, потому судом неизменной правды Божией приговорен был к вечной темнице и на смерть вечную осужден. Эту чашу горести и вечного страдания следовало ему пить, ибо правда Божия, грехом огорченная, непременно этого требовала. Ибо правда Божия требует того, чтобы и малейший грех был не оставлен без наказания, ибо всякий грех бесконечное величие Божие оскорбляет, – тем более такой мерзкий и тяжкий грех богоотступничества, который прародители наши в раю совершили и так себя и нас на гнев и клятву Богу обрекли. Но Бог, богатый в милости, помиловал нас, от такого великого бедствия избавил и в такое высокое достоинство, какого ум наш постигнуть не может, благодатью Своею возвел. Эту великую милость и благодать заслужил нам, недостойным и отверженным, Единородный Сын Божий, Иисус Христос, Господь наш; подает ее Отец Небесный верующим во имя Единородного Сына Его, а совершает Дух Святой.

Нам, любезный христианин, сподобившимся такой милости Божией, должно:

1. Всегда поминать великую эту благость и от искреннего сердца благодарить Благодетеля.

2. Жить в новом духовном рождении, то есть жить не по плоти, но по духу; помнить обещания свои, данные при Крещении святом, которыми обязались мы Богу верою и правдою служить, святое послушание Ему показывать, без чего истинное благодарение быть не может и Крещение ничего полезного не дает.

3. Тем, которые бесстрашием и нерадением погубили дар святого Крещения, обратиться всем сердцем к Богу, каяться и молить Его, чтобы снова в высокую Свою принял милость – дабы, во власти диавола оставшись, с ним вместе в вечном огне не страдать.

* * *

Благость Божию почти все Святое Писание нам проповедует, и почти нет такой главы, в которой бы о ней не поминалось. Ибо знает сердцеведец Бог слабость сердец наших, и удобное к отчаянию поползновение, и хитрость лукавых духов, потому везде о благости Своей и человеколюбии к нам напоминает.

Благость Божия показывается от дел Его.

1. Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных (Мф. 5, 45).

2. Грешника Он не тотчас казнит, но ожидает на покаяние, как говорит апостол: благость Божия ведет тебя к покаянию (Рим. 2, 4).

3. Кающегося удобно принимает и отпускает грехи ему (Лк. 15, 4).

4. Согрешившего наказывает, но милостиво и человеколюбиво.

5. Не гнушается молитвой нашей и пением и хвалением Тот, Которого со страхом поют и хвалят Ангелы, но даже призывает и велит молиться и просить у Него всего, что воле Его угодно.

6. Сам удивительно и любезно в Слове Своем святом с нами беседует. Читай Писание и увидишь: ни один царь с подданными своими так не поступает, как Бог наш с нами. Нет и не было такого еще на свете. Вкусите и увидите, как благ Господь (Пс. 33, 9).

7. Более всего открылась благость Божия к нам в воплощении Единородного Сына Божия. Здесь все сокровище благости Его открылось, чего и постигнуть не можем. Об этом Спаситель наш Сам проповедует: так воз любил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы вся кий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную (Ин. 3, 16). Это есть Евангелие, это есть радостная весть, это есть надежда наша и жизнь вечная. Об этом дерзаем и хвалимся, этим заграждаем уста клеветникам нашим: Сын Божий Единородный ради нас в мир пришел, пострадал и умер. Если Бог за нас, кто против нас (Рим. 8, 31)? Слава благоволившему Отцу и пострадавшему Сыну и Святому Утешителю Духу. Будет слава Господня вовеки.

8. Хотя здесь вкушаем и видим благость Божию, но преизобильно вкушать и видеть и наслаждаться будем в вечной жизни, по неложному Его обещанию: не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его (1Кор. 2, 9).

* * *

Рассуждение и вкушение благости Божией:

1. Воспламеняет любовь к Богу в сердце нашем. Ибо сама совесть убеждает любить Того, Кто нас любит и благотворит нам.

2. Производит в сердце истинное благодарение Благодетелю.

3. Производит неизреченную духовную радость и восклицание.

4. Производит в грешнике кающемся истинную печаль по Богу и на себя самого негодование, потому что Бог грешнику благотворил, но он Благотворителя оскорблял, и прогневлял, и благость Его безумно презирал. Об этом рассуждая, уязвится он, как стрелой, печалью по Богу, Благодетелю своему, им презренному.

5. Оттуда последует стыд за неблагодарность, который в покаянии нужен, как пророк исповедуется: У Тебя, Господи, правда, а у нас на лицах стыд (Дан. 9, 7). Воистину стыд и срам нам подобает за то, что мы, будучи тварью, землею и пеплом, оскорбляем Творца своего, и по ничтожной своей подлости не осознаем величия Его, и к тому же, благодеяниями Его всегда насыщаемые, Благодетеля своего не благодарим. Бог нам благотворит, но мы не любим Его. Стыд и срам человеку, который человека, благодетеля своего, не почитает и не любит. Тем более стыдиться подобает нам, что мы Бога, Создателя, Промыслителя и Отца своего, не любим и не почитаем. Вся тварь обличает нас в этом, ибо со всяким усердием служит Ему как Творцу своему. Поэтому у Тебя, Господи, правда, а у нас на лицах стыд (Дан. 9, 7).

6. Последует терпение в наказании, так как признавать будет человек, что он достойно страждет наказание как неблагодарный. Рассуждая о том, сколько благости Божией на него излито, и о своей к Нему неблагодарности, признает себя достойным всякого наказания.

7. Последует уничижение самого себя и смирение, так как никаких благодеяний Божиих недостойным признает себя, хотя и все это признавать должны. Ибо Бог даром блага Свои всем подает.

8. Рассуждением благости Божией утверждаемся в надежде, когда сатаной искушаемся и побуждаемся к отчаянию. Прилежное рассуждение о благости Божией не позволит отчаяться, ибо Бог, будучи благим, хочет всем спасения и не хочет смерти грешника.

9. Кто ощущает на себе благость Божию, тот к ближним своим благ бывает. От благ Божиих, ему данных, уделяет братии своей, алчущих питает, нагих одевает и прочее, ибо ведает, что все добро – Божие. Получая от Бога отпущение грехов и познавая на себе Его милосердие, сам милосердным к согрешившим бывает и отпускает им согрешения. Воистину, если человек в рассуждение войдет, сколького он милосердия от Бога каждый день сподобляется, то не сможет немилосердным быть к ближнему, а особенно в прощении грехов.

Рассуждай же и вкушай благость Божию, но при том и вездесущие, и всеведение, и правда Его да обращается перед душевными очами твоими.

Благотворение

Не требует Он от нас, чтобы мы чудеса творили – это дело Божие, а не наше, и для нас невозможно, ибо выше сил наших, но требует, чтобы мы друг друга любили, и друг друга миловали, и друг другу руку помощи подавали. Этого и союз христианства, и воля Его святая хочет, – и нам отсюда великая польза будет. Благотворящий бедному дает взаймы Господу, и Он воздаст ему за благодеяние его (Притч. 19, 17). Что может быть преславнее, чем Господу взаймы давать, и что может быть полезнее, чем в руки давать Тому, у Которого все в руках и Который с великим прибытком воздаст дающему?

* * *

Плод любви к ближнему есть милость к ближнему и благотворение. Отсюда заключается, что не имеют ко Христу любви те, кто ближнего не любит; не любят же его, ибо не благотворят ему. Хуже того делают, которые не только не благотворят, но и зло творят ближнему. Такие люди, гоня и озлобляя ближнего, гонят и озлобляют Самого Христа, хотя того и не примечают. Потому что озлобляющий раба касается и господина его; всякий же человек – раб Божий.

* * *

Непохвально поступают и самолюбием страдают те, которые другим благотворят ради того, чтобы их любили; и в таком случае не ради имени Христова, но ради своей пользы благотворение бывает. Истинно любящий Христа и нелюбящим себя благотворит, внимая слову Христову: просящему у тебе дай (Мф. 5, 42).

* * *

Христиане! Напишем слово это апостольское, «пока есть время» (см. 1Кор. 4, 5), на сердцах наших. Это время настоящей жизни: ныне только можем благотворить, милостыню подавать, – в будущем веке все это перестанет. Попытаемся же ныне сеять, дабы тогда с радостью пожинать; ныне трудиться для добра, дабы тогда успокоиться; здесь имения наши расточим, дабы там намного большее собрать; подадим в руки убогих золото и серебро наше, дабы тогда с лихвою от Христа Господа принять. Не бойся, христианин! Верен Обещавший (Евр. 10, 23). Нищим в руки даешь серебро твое, но Христос обещал за них отдать тебе и отдаст с великим избытком.

Благочестие

Страх и любовь Божия – два состава, из которых состоит истинное благочестие; а основание его – истинная и живая вера, живущая в человеческом сердце.

* * *

Благочестие – признак духовно живущего человека.

* * *

Нечестие всегда над благочестием смеется и ругает его. Пусть какой-либо богатый человек продает свой богатый дом, все принадлежности и пусть все имение свое расточит и раздаст убогим и возлюбит нищету Христову. Сам увидит, что ему будет от злого мира. «Вот-де дурак, что сделал! Что люди собирают, то он расточил». Так сынам века сего благочестие сумасшествием кажется!

* * *

Истинное благочестие есть как свет, в ночи мира сего сияющий, который хотя и таится, однако скрыться не может, но издалека видим. Этим примером благочестивой жизни люди не менее созидаются, чем словом. И хотя этот пример благочестия необходим родителям ради детей, пастырям, то есть епископам и иереям, – ради словесных Христовых овец, которых словом Божиим пасут, властям – ради подвластных, учителям – ради учеников, старым всем – ради юных, однако и всем христианам не должно этим пренебрегать, но должно друг другу в подвиге христианском против плоти и диавола примером своим помогать и поощрять.

* * *

Древние христиане детей своих обучали в законе Господнем, страхе Божием и всяком благочестии. У нынешних нет этого. Но вместо этого они обучают детей танцам, светской политике и прочей суете. Отсюда бывает, что в отцах нет, а в детях и внуках и искать благочестия нечего. Так нынешние христиане первых христиан любовь оставили, и с любовью – веру и благочестие истинное.

* * *

Корень и источник всего благочестия – истинное богопознание; и как благочестивая жизнь является свидетельством знания Божия, так греховная и беззаконная жизнь является доказательством неведения Божия и безбожного сердца, хотя бы такой Бога и Христа исповедовал, в церковь ходил, молился, Таин причащался и прочие знаки христианства показывал.

* * *

Учимся искать истинное благочестие от познания нашего недостоинства, то есть когда хотим иметь в сердце истинное благочестие, то должны всячески познавать свое недостоинство и ничтожество и так смиряться, да и нас призрит Господь, «на смиренныя призираяй» (см. Ис. 66, 2), и подаст благость Свою.

* * *

Если сердце не согрето любовью, то христианину нет никакой пользы от его благочестия.

* * *

Истинное смирение от истинного благочестия неотлучно, но всегда с ним сопряжено. Чем благочестивее сердце, тем смиреннее. Чем более просвещается человек благодатью Божией, тем более видит свое недостоинство: подобно тому, как чем более просвещаемся естественным светом, тем более усматриваем пороки на лице, руках и сор в доме. Отсюда, видя свое недостоинство, человек смиряется. Если в сердце нет смирения, но большая гордость имеется, в том нет и благочестия. Ибо такой человек не познает своего недостоинства, потому и благочестие в нем не вмещается. Благочестие истинное без Бога быть не может; гордым Бог противится (1Пет. 5, 5), по Писанию.

* * *

В подвиге благочестия святые укрепляли себя надеждой на получение вечных благ.

* * *

Любовь есть исполнение за кона, по свидетельству апостола (Рим. 13, 10); цель же увещания есть любовь от чистого сердца и доброй совести и нелицемерной веры (1Тим. 1, 5). Если кто в христианской любви успевает, тот успевает и в благочестии. Любовь здесь понимается такая, о какой апостол написал, то есть от чистого сердца и прочее; и Иоанн святой говорит: дети мои! станем любить не словом или языком, но делом и истиною (1Ин. 3, 18).

* * *

Недостаточно для спасения начать благочестие, но должно и окончить жизнь в подвиге благочестия. Многие начинают, но не все заканчивают, как само дело показывает. Такой подобен начавшему путь от одного места к другому и опять назад с пути возвращающемуся; подобен начавшему строить дом, но оставляющему его, не завершив; подобен начавшему создавать столп и не окончившему. Такой отдает себя на посмеяние и поругание врагам своим, диаволу и слугам его, которые, увидев, станут смеяться над ним, говоря: этот человек на чал строить и не мог окончить (Лк. 14, 29–30).

* * *

Благочестие всегда одинаково; как от начала мира было, так и ныне есть и всегда будет. Истина всегда истина, всегда неизменна и была, и есть, и будет.

* * *

В благочестии – истинное счастье христианина.

* * *

Когда святые и благочестивые души от мира сего оскудевают, еще более жестоко на них вооружается диавол и озлобляет их то через себя самого, то через своих служителей; и чем ближе конец мира, тем большее и жесточайшее благочестивым следует страдание; диавол особенно восстает на тех, которые против него стоят и подвизаются, а о тех небрежет, которые воле его повинуются.

* * *

Чтобы пребывать с благочестивыми, надо жить благочестиво.

* * *

Благочестивые как плод Слова Божия соберутся в Небесное Царствие.

* * *

Когда у человека нет благочестия внутри, то и снаружи нет, каким бы себя ни показывал. Нет истинного страха Божьего – нет и благочестия истинного. Ибо Бог не только внешние дела, но и особенно сердце смотрит и судит по тому.

* * *

Истинное благочестие сокрыто в сердце.

* * *

Белое с черным не ладит, тьма со светом не согласуется. И у благочестия с нечестием непрестанная брань. Какому быть там согласию, когда один на гору стремится и понуждает себя взойти, а другой под гору катится?

* * *

Мир, лежащий во зле, благочестия истинного не любит и гонит. Христос, само благочестие и неповинность, только появившись в мире и, как младенец незлобивый, будучи неспособным сотворить какое-либо зло, хотя то никогда и не сотворил, – гонение начал терпеть и от города в город, и от страны в страну бежал. Отсюда следует, что в ком начнет жить духовно Христос – истина, за тем следует гонение... Все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы (2Тим. 3, 12), по слову апостольскому. Поэтому, если с тобой гонение случается и ненависть от мира, не смущайся. Истинное богопочитание и благочестие – камень претыкания и камень соблазна для мира. Мир ненавидит то, что противоположно ему и глаза колет, сего ради отвергает от себя и гонит противоположное себе, но есть благо гонимым от мира, потому что их принимает Бог. Этим утешайся, когда терпишь от мира гонение за благочестие.

* * *

В отвращении сердца от мира сего почти вся сила христианского благочестия состоит.

* * *

Только благочестивые богаты, по свидетельству апостола Павла: великое приобретение – быть благочестивым и довольным (1Тим. 6, 6). Что значит: приобретение? Это то же, что и богатство, сокровище. Что значит: быть довольным? Быть довольным тем, что имеешь, малое ли или великое, многое ли или немногое (об этом в 4-м пункте сказано). Великое сокровище имеет тот, кто благочестие имеет. Почему? Потому что имеет сокровище, которое несравненно лучше сокровища мира сего, и внутри себя имеет, а не снаружи; и неотъемлемо имеет, и ныне с ним, и в смерти с ним, и по смерти с ним пребывает. Что же это за сокровище? Вера живая, познание Бога и почитание, благодать Святого Духа и надежда наследия вечного на небесах – все, что в благочестии заключается. Вот в чем сокровище и богатство благочестивых! Они, возложив надежду на Бога, довольствуются Богом как крайним добром, больше Которого нет добра и от Которого всякое добро происходит. Бог им вели кая награда, богатство, сокровище и слава, и в блаженной жизни будет все во всем (1Кор. 15, 28).

Нечестивые богатство, которое имеют, то есть тленное и скоропреходящее, имеют как во сне, и потому бедны и убоги, и, оставив все то, которым, как во сне, довольствовались, до такой дойдут нищеты, что будут желать капли воды всю вечность, и никто не даст им, что видно на примере евангельского богача (см. Лк. 16, 24). И Господь подтверждает это, говоря: какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? или какой выкуп даст человек за душу свою (Мф. 16, 26)? Хотя и богаты нечестивые, но в амбарах и сундуках богаты, а не в себе, и это – как во сне. Вчерашний день и все прошедшее время как сновидение у нас, так и богатство мира сего как сновидение по смерти будет. Кто во сне что видит, до тех пор видит, пока спит, а, пробудившись, ничего не видит, но только сновидение помнит. Так и человек богатый, пока живет, видит богатство свое, а как умрет, все от него, как сновидение, отходит и ничего не имеет у себя, кроме памяти и злой совести, ибо собирал сокровища для себя, а не в Бога богател (Лк. 12, 21).

Не так благочестивые, не так! Они и здесь богаты, и там богатейшими будут. Они и здесь носят и имеют сокровище свое в глиняных сосудах, и там наследуют блага, которых не видел глаз, не слышало ухо, и не при ходило то на сердце человеку (2Кор. 4, 7; 1Кор. 2, 9). Итак, то богатство истинно, которое внутри у человека, и не отлучается от него, и с ним отходит отсюда в тот век, – богатство это есть благочестие. И тот только богат, кто внутри себя сокровище благочестия имеет.

* * *

Когда у человека нет благочестия внутри, то нет и снаружи, каким бы он себя ни показывал. Нет истинного страха Божьего – нет и благочестия истинного. Ибо Бог не только на внешние дела, но и на сердце смотрит и судит по тому.

Блаженство

Видишь, как ослеплен духовно бедный человек! Чего не делают люди ради временного и скоро погибающего прибытка? Каких трудов и бед ни принимают? Но ничто им не тягостно и не неудобно, чтобы желаемое получить. Так сильно подвигает, поощряет и одобряет их несомненная надежда на желаемое добро, хотя часто и обманываются. Ибо не все получает человек, чего хочет и надеется получить, поскольку в Божией власти состоит наше временное благополучие, а не в человеческой, – и кому хочет, подает его. Однако люди, и не имея совершенной надежды, все же ищут, и тщательно, то добро, которое видят телесными очами. Но вечного блаженства, перед которым вся слава, богатство, честь и царство земное как ничто, или нерадиво ищут, или совсем перестали искать. О, если бы внутреннее око человека открылось, и увидел бы в одно мгновение ока будущую славу, избранникам Божиим уготованную, – стремился бы к ней так, как жаждой палимый к источнику водному, и ничто бы его от этого не могло отвратить.

Поверь, христианин, что честь, богатство, слава, сласть и утехи мира сего, как смрадная мертвечина, омерзеют ему, и даже злострадание и мучение не сможет остановить и удержать стремления его. Спасительное Христово воплощение и страдание учит нас всему. Лишились мы в Адаме будущего блаженства и попали в вечное бедствие, но Христос, Сын Божий, будучи таким великим и высоким, что нет никого больше и выше Его, ибо Бог есть, ради того в мир пришел и пострадал, чтобы от вечного бедствия избавить и к вечному блаженству возвратить человека отпадшего. Из одного этого можем, христиане, познать, что велико и неизреченно бедствие, желая нас избавить от которого Христос Кровь Свою излил, и велико и непостижимо блаженство будущее, которое смертью Своею исходатайствовал нам, потерявшим его. Слава непостижимой любви Его к нам и милосердию! Непостижимо как зло вечного мучения, так и добро вечного блаженства, ради которого Сын Божий и Бог истинный Себя Самого не пощадил, чтобы от первого нас избавить, а второе нам возвратить.

Но такова наша общая слепота и окаянство, что или мало веруем, или совсем не веруем тому, хотя различно и открыл Бог в святом Своем Слове то блаженство для пользы и утешения нашего.

* * *

Иисус Христос все блаженство у Себя имеет, какое может быть, и блаженство истинное и неподвижимое. Его Отец Небесный подал нам как врача против всякого нашего бедствия и источника всякого блаженства. Читай Его святое Евангелие как должно – и познаешь истину. Если прилепишься к Нему сердечной верой, будешь иметь Его оправдание от грехов твоих, избавление от твоего пленения, мир от твоей злой совести, отраду от твоей скорби, утешение в твоей печали, защиту против твоих клеветников, оправдание на суде Божием, помощь против твоих врагов, убежище против твоих гонителей, разум и мудрость против твоего недоумения и безумия, укрепление в твоей слабости, жизнь против твоей смерти, – словом, всякое блаженство против окаянства твоего.

* * *

В вере состоит все существо христианского блаженства. Ибо кто истинную живую веру имеет, тот имеет Божие благословение, правду Христову, святость, избавление, свободу духовную, вечную жизнь и блаженство.

* * *

Был человек подлинно блажен, но потерял свое блаженство. Был подобен Богу, по образу Божию и по подобию сотворен, но сравнялся с несмысленными скотами и уподобился им (Пс. 48, 21). Был нетленен, но стал тленным; был бессмертен, но стал смертным: возмездие за грех – смерть (Рим. 6, 23). Был премудр, но сделался безумен. Был богат, но сделался нищ. Был красен, но сделался безобразен. Был свят и чист, но стал сквернен и нечист. Был храмом и жилищем Святого Духа, но стал обиталищем нечистых духов. Был господином и обладателем, но стал рабом и пленником. Был жителем пресладкого рая, как царь прекрасного дворца, но изгнан в мир сей, как в ссылку. Такого блаженства лишился и такому неблагополучию подвергся человек.

* * *

Блажен и мудр, кто здесь, в мире сем, живет так, как путник, как странник и пришелец, и, не имея здесь постоянного града, ищет будущего, которого художник и строитель Бог (Евр. 13, 14; 11, 10). Блажен, кто от времени и временного отвращает очи и обращает к вечности и вечному, воистину блажен!

Ближний

Каждый человек друг для друга есть ближний: я тебе, а ты мне ближний. Когда я помощи от тебя требую, то ты мне ближним должен быть; а когда ты помощи от меня требуешь, то я тебе ближним должен быть. Так богатый убогому, разумный невежде, молодой и здоровый старому, здоровый немощному, сильный беззащитному, свободный заключенному в темнице, имеющий дом страннику ближним должен быть. Так попавшему к разбойникам и ими раненному ближним был милосердный самарянин, в Евангелии упоминаемый, который сжалился и, подойдя, перевязал ему раны, возливая масло и вино, и прочее (Лк. 10, 30–37).

Следовательно:

1. Не родство, а нужда и бедность, не близость крови и плоти, а союз любви и милосердия делает нас ближними друг другу. И так мы с нашей помощью близкими должны быть там, где бедность какая-нибудь есть, – будет ли требующий помощи сродником нашим по плоти или несродником, знакомым или незнакомым, любящим нас или не любящим, единоплеменником или иноплеменником. Так, когда сатана, как разбойник, обнажил нас и смертоносными ранами беззаконий уязвил, Христос, Сын Божий, видя нашу бедность, сделался ближним нашим; сойдя с небес, приступил к нам; Вышний, Великий, больший всякой чести, Он к нам, низким, подлым, бесчестным, отверженным, склонился, несмотря на то, что мы иноплеменниками, самовольно отлучившимися от Него, врагами Его были. Наша бедность и окаянство были причиной того, что Он, Высокий, смирился, Бог Человеком стал, Господь образ раба принял, Дух плотью был, Невидимый – видимым, Неосязаемый – осязаемым, Сильный – немощным, Господь славы принял бесчестие, поругание, Судья живых и мертвых был осужден, Праведный к беззаконным был причислен, Бессмертный умер. Так, ближним нашим сделавшись, обвязал струпы наши, возливая масло и вино, и таким образом исцелил нас и, отходя на небо, передал нас гостинникам7 – апостолам и преемникам их, пастырям, дабы были с нами. Так научил преблагой Господь наш нас, рабов Своих, быть ближними подобным нам людям.

2. Имени этого – ближний – отрекаются те, которые, видя бедность человека, холодно или даже бесстыдно говорят: «Какое мне до него дело?» И так мимо идут, никакой не оказывая ему помощи, как поступили упоминаемые священник и левит, которые, не подав руки помощи попавшему к разбойникам и израненному, мимо прошли.

3. Те же, которые не только не помогают бедным, но и бесчеловечно их последнего лишают и так к слезам слезы, к бедности бедствие прибавляют, не только имени этого – ближний – отрекаются, но и уподобляются разбойникам. Таковы все грабители, насильники и судьи-взяточники, похитители, господа, крестьян своих излишне обременяющие, удерживающие плату наемника, с пожара похищающие и прочие им подобные.

* * *

Когда хотим Богу угождать, то не должны ближнего нашего презирать и отвращаться от него, но миловать его и в нуждах его помогать. Каждый из нас должен угождать ближнему, во благо, к назиданию (Рим. 15, 2). Требует ближний наш совета от нас – дадим совет, когда можем. Требует пищи от нас – дадим пищу. Требует одежды – оденем его. Требует упокоения в доме нашем – упокоим его. Требует службы нашей – послужим ему. Требует в скорби и печали утешения – утешим его по нашей возможности, и прочее. Этого хочет воля Божия и требует христианская любовь. Не забывайте также благотворения и общительности, ибо таковые жертвы благо угодны Богу (Евр. 13, 16).

* * *

Где мир, согласие и единодушие, там Бог мира. Все, водимые Духом Божиим, суть сыны Божии (Рим. 8, 14). Насколько же хорошо и прекрасно иметь между собой мир и согласие, святой пророк воспел в особом псалме: вот, что хорошо и что приятно, – это – жить братьям вместе (Пс. 132, 1), – и далее: ибо там заповедал Господь благословение и жизнь до века (Пс. 132, 3).

Примечай, христианин:

1. Все друг другу – ближние: начальники и их подчиненные, пастыри и их люди, родители и их дети, мужья и их жены, господа и их крестьяне, продающие и покупающие и всякий человек другому человеку. Я тебе, а ты мне ближний. Поэтому каждый христианин должен другому воздавать то, чего сам Бог, и вера его, и любовь, и должность христианская, и закон Божий написанный, и сама его совесть от него требует. Ибо это все к одному сводится и к одному завершению, то есть к нашему блаженству, стремится.

2. Если христианин не воздает своему ближнему того, что должен, тогда перед ближним своим согрешает. Согрешая же перед ближним своим, согрешает и перед Богом, так как заповедь Божию нарушает.

3. Человек, согрешая перед ближним своим, более вредит себе, нежели ему. Ему телесно вредит, себе же душу повреждает. Ему телесную и временную беду причиняет, а душе своей – вечную. Его лишает телесного и видимого добра, а свою душу невидимого добра лишает. Его прельщает и обманывает, а сам диаволом уже прельщен и обманут. Над ним смеется, или ругается, или клевещет на него, а себя уже отдал на посмеяние, поругание и клевете диавольской, и прочее.

Причина этому в следующем. Поскольку он вечный и неизменный закон Божий нарушил и так, согрешив перед ближним, перед самим Богом-Законодателем согрешил, о чем диавол как враг христианский старается и радуется. Ибо о том у него все старание, чтобы христианина в грех ввергнуть, и так Бога оскорбить, и согрешившего погубить, и над ним посмеяться. Смотри, христианин, куда ведет тебя согрешение перед ближним. Пчела, ужалив другого, как говорят, сама погибает. Так и человек: другому вред причиняя, больше сам себе вредит, нежели ему. Берегись же, человек, зло и обиды причинять ближнему твоему, чтобы самому в большее зло не впасть.

4. Совесть с законом Божиим сходна, как видим. Что закон Божий возбраняет, то возбраняет и совесть. За что закон Божий обличает, за то обличает и совесть. Устрашает закон Божий грешника судом Божиим, слышит то же грешник и в своей совести. Показывает и хвалит закон невинность невинного человека, то же он чувствует и в совести своей. Согрешая же против совести, человек согрешает и против закона Божьего, а поступая согласно и сходно совести своей, делает согласно и сходно закону Божьему. Поступай же, христианин, так, как совесть христианская требует, и будешь согласно закону Божьему жить. И поэтому люди доброго человека называют совестливым, а злого – бессовестным.

Совести и закону Божьему сходно правило: «Чего не хочешь себе, того не делай и ближнему». Этого правила держись, христианин, и не погрешишь в обхождении с ближним твоим. Что возбраняет оно, то возбраняет совесть и закон Божий. Не хочешь, чтобы кто-либо тебя обидел, здоровье и жизнь у тебя отнял, что-нибудь у тебе похитил и украл; не хочешь, чтобы кто то тебя обманул в чем-нибудь; не хочешь, чтобы худую вещь за добрую, одну за другую, гнилую за хорошую, дешевую за дорогую продал; не хочешь, чтобы кто-то тебя оклеветал, осудил, обругал, обесчестил и прочее, – и сам не делай этого ближнему твоему. Ты не хочешь всего этого себе – не хочет и он. Все, что зло для тебя, зло и для ближнего твоего. Когда ближний твой делает тебе то, чего ты не хочешь, – зло тебе делает, но когда и ты ближнему твоему делаешь то, чего он не хочет, – зло ему делаешь.

Если же грешишь против этого правила: «чего не хочешь себе», и прочее, – грешишь и против совести и закона Божьего и так обличаешься совестью и законом Божиим как законопреступник. Напротив того, хочешь, чтобы ближний твой в нужде твоей помог: голодного тебя накормил, жаждущего напоил, нагого одел, странствующего в дом принял и успокоил, и прочее, – хочет и он, чтобы ты помогал ему в нужде его. Делай же для него то, чего себе хочешь. Этого требует совесть и закон Божий. И это то, о чем говорит Господь: во всем, как хотите, чтобы с вами посту пали люди, так поступайте и вы с ними, ибо в этом закон и пророки (Мф. 7, 12). Не делаешь ближнему своему того, чего себе хочешь, – грешишь против совести и закона Божьего. Держись же, христианин, этого правила: «Чего хочешь себе, делай это и ближнему твоему», – и будешь согласно с совестью и законом Божьим жить.

* * *

Многие христиане в этом имени – ближний – обманываются. Поэтому, во-первых, рассмотрим, кто такой наш ближний, дабы так познать, что есть любовь к ближнему.

Все мы друг другу ближние: власти подвластным, а подвластные властям ближние; пастыри людям и люди пастырям ближние; родители детям, а дети родителям ближние; господа рабам и крестьянам, а рабы и крестьяне господам ближние; мужья женам, а жены мужьям ближние; продающие и покупающие между собой ближние; хозяева и наемники друг другу ближние; судьи и подсудимые друг другу ближние. Словом, все люди, родственники и не родственники, знакомые и незнакомые, земляки и иностранцы, друг другу ближними являются. А особенно христиане, которых связывает единая вера, единое Крещение, единое Божие Слово, исповедание и призывание единого Бога, единое упование воскресения мертвых и вечной жизни, особенно, говорю, христиане друг другу ближними и братьями являются. Ибо они единому Небесному Отцу молятся и как братия между собой говорят Ему: Отче наш, иже еси на небесех, и прочее.

* * *

Представлен тебе ближний твой как сам ты себе, когда велено тебе любить его как себя самого. – Любишь ли ты его так? Не творишь ли ему того, чего себе не хочешь, и делаешь ли ему то, чего себе хочешь? Радуешься ли с ним, радующимся, и печалишься ли с печалящимся? Сострадаешь ли страждущему? Помогаешь ли бедствующему? Стараешься ли утешить печального? Хочешь ли накормить голодного, напоить жаждущего, одеть нагого и прочие дела милости оказывать? И когда можешь, оказываешь ли? И когда не можешь, сострадаешь ли ему сердечно? Внимай себе.

Ближние мы все друг другу: богатые нищим, здоровые немощным, разумные неразумным, свободные заключенным в темнице, власти подвластным и подвластные властям, родители детям и дети родителям, пастыри людям и люди пастырям, господа рабам и рабы господам, мужи женам и жены мужьям, учителя ученикам и ученики учителям, старые молодым и молодые старым. Словом, всякий человек любовью должен ближнему своему и все христиане призваны любовью служить друг другу(Рим. 13, 8; Гал. 5, 13), по слову апостольскому.

Близость Господа

Веруй и думай так, что Бог с тобой невидимо есть везде, и что бы ты ни делал и мыслил – видит все, и что бы ни говорил – слышит все. И старайся всегда верой Его видеть перед собою. А отсюда последует страх Божий, благоговение и почтение к Нему, опасение в словах, делах и мыслях, – так как перед Отцом своим не смеешь говорить и делать ничего пустого. Горе же тем, которые перед лицом Божиим бесчинствуют и величеству Его не воздают почтения!

* * *

В доме своем находишься? Тут Бог.

В пути? Не оставляет тебя Бог. На квартиру пришел? Тут Бог. В городе или селе пребываешь?

Там присутствует Бог.

В пустыню или на край земли побежишь? Там прежде тебя Бог.

В земле или на глубине морской хочешь скрыться? И там Он с тобой.

Думаешь: «Не скроюсь ли во тьме и ночи от Него?» Нет, ненадежно это убежище! У нас – день и ночь, свет и тьма, но у Бога нет тьмы, нет ночи, а все свет и день. Очи Божии несравненно светлее солнца, и взирают на все пути человеческие, и проникают в места сокровенные (Сир. 23, 27–28).

* * *

Бывает, что, когда господин где-то близко находится, а рабы его не видят или не знают, что он близко, раб, знающий о нем, других рабов предостерегая, чтобы шумом своим или иным каким бесчинством его не прогневали и не были бы наказаны, говорит им тихо: «Тише» или:

«Молчите – сам здесь». Так и рабы Божии, пророки и апостолы, Духом Божиим просвещенные, предостерегают нас, христиане, и говорят нам: «Слышите: сам здесь Тот, Который есть везде и все исполняет». Кротость ваша да будет известна всем человекам. Господь близко (Флп. 4, 5).

Христиане! Берегитесь – Господь близко. Берегитесь греха в слове, и в деле, и помышлении –Господь близко, Тот, Который грех ненавидит, и им оскорбляется и прогневляется, и согрешающих наказывает. Вы, которые собрались в храм Господень на молитву и славословие Божие, услышьте: Господь близко. Здесь Сам Господь, перед Которым стоите, молясь, и смотрит, как вы перед Ним стоите, каким духом и сердцем Ему молитесь, как поете и славословите Его...

Вы, которые заседаете на месте суда, судите и рассуждаете между правым и виноватым, между обиженным и обидевшим, услышьте: Господь близко. Сам здесь, Судия судей и Судящий всей земле праведно, Царь царствующих и Господь господствующих. Сам Он здесь невидимо присутствует, и видит ваши дела, начинания и помышления, и слышит ваши слова, и смотрит на вас, как вы судите людей Его, как и кого оправдываете, кого и за что обвиняете...

Итак, поступайте, возлюбленные, в суде вашем так, как Бог повелел вам. К этому и клятва ваша, которую вы дали перед Ним, обязывает вас, и дело правосудия требует, на которое вы позваны, да не изольет на вас праведный гнев Свой Господь, неправдою вашей раздраженный.

Вы, которые в этом мире называетесь господами и имеете под собою рабов и крестьян, услышьте: Господь близко. Сам Господь здесь и видит ваши дела, и смотрит, как вы с людьми Его, вам подчиненными, поступаете. Он не так, как человек, – лицеприятия не имеет, но у Него все равны: и господа, и рабы их. Берегитесь, возлюбленные, да не разгневаете Господа вашего, Который Сам здесь присутствует.

Вы, которые называетесь родителями, имеете детей, услышьте: Господь близко. Сам Господь здесь, Который видит ваши дела и слышит ваши слова. Как с детьми вашими поступаете?

Как их учите и наставляете? Не учите ли вместо истины суете и вместо страха беспечности? И вместо наставления и полезного учения не подаете ли яда соблазнов юным сердцам?

Смотрите, возлюбленные, поступайте осторожно перед Богом, смотрящим на вас, и перед юными детьми вашими, которые примечают, что вы делаете и что вы говорите, и сами учатся так же делать и говорить.

Вы, которые проповедуете Слово Божие, услышьте: Господь близко. Сам Господь здесь и видит, какими вы руками и каким языком священного Его сокровища касаетесь. К славе ли Его и пользе ближнего тот великий дар Божий употребляете или к своей похвале. Сам Господь здесь, испытующий сердца и утробы...

Вы, которые торгуете и продаете, услышьте: Господь близ ко. Сам Господь здесь, Который видит ваши дела, смотрит, как торгуете и как продаете. Не продаете ли гнилую вещь за крепкую, плохую за хорошую и дешевую за дорогую? Не лжете ли? Не обманываете ли в своих товарах ближних ваших? И, что хуже того, не клянетесь ли лживо именем Божиим ради скверного прибытка? Устыдитесь и побойтесь перед очами Божиими лгать, и страшное имя Его во лжи призывать, и людей Его обманывать.

Вы, которые за трапезой сидите и вкушаете дарования Божии, услышьте: Господь близко. Сам Господь здесь и смотрит на вас. Как вкушаете Божьего добра? С молитвой ли и благодарением? Вкушаете Божие благодеяние, но помните ли Благодетеля? Все добро Божие, а не наше. Господня – земля и что наполняет ее (Пс. 23, 1).

Вы, которые, собравшись вместе, разговариваете, услышьте: Господь близко. Сам Господь здесь, и смотрит на вас, и слышит, что и о ком говорите. Берегитесь, чтобы разговор ваш не был во грех вам. Осторожно говорим перед царем присутствующим, тем более – перед Богом, Который здесь, и там, и во всяком месте присутствует. Смотрите, как, и что, и о ком говорите.

Вы, которые хотите душу и тело свое осквернить нечистотой, услышьте: Господь близко. Сам Господь здесь, Который видит беззаконное начинание ваше. Устыдитесь и побойтесь беззаконничать перед очами Божиими.

Вы, которые гневаетесь на ближнего вашего и думаете ему отомстить и повредить, услышьте: Господь близко. Сам Господь здесь и видит злой умысел ваш. Устыдитесь, и побойтесь присутствующего Господа, и оставьте ваше злое начинание.

Вы, которые думаете чужое добро украсть и похитить, услышьте: Господь близко и видит ваше задуманное дело. Устыдитесь и ужаснитесь перед очами Божиими совершать беззаконное дело.

Вы, которые или от злобы своей, или от злой привычки, клевещете и осуждаете ближнего своего, услышьте: Господь близко и слышит вашу клевету, которой сеете соблазны для людей, и суд ваш, которым подобных себе грешников судите. Устыдитесь и побойтесь Господа, перед Которым клевещете и осуждаете людей Его, и удерживайте язык свой от этого дела беззаконного. И что ты смотришь на сучок в глазе брата твоего, а бревна в твоем глазе не чувствуешь? Или как скажешь брату твоему: «дай, я выну сучок из глаза твоего», а вот, в твоем глазе бревно? Лицемер! вынь прежде бревно из твоего глаза и тогда увидишь, как вынуть сучок из глаза брата твоего ... (Мф. 7, 3–5)

Всякий христианин услышь: Господь близко. Где ты ни находишься, что ты ни делаешь, что ни говоришь и ни мыслишь, Он присутствует с тобой, и всякое дело твое видит, и слово слышит. Устыдись, возлюбленный, и побойся перед Господом твоим согрешать, как стыдишься и боишься перед царем земным и иной властью закон нарушать.

Не уподобляйся, любезный, нечестивым, которые не имеют Бога пред собою (Пс. 53, 5), а уподобляйся тому святому мужу, который написал о себе: всегда видел я пред собою Господа (Пс. 15, 8). Увидь и ты перед собою Господа твоего везде и всегда. И что ни делаешь: или говоришь, или мыслишь, или ешь и пьешь, или дома сидишь, или в пути идешь, или продаешь, или покупаешь, или молчишь, или с кем-либо беседуешь, или молишься, или воспеваешь Господа твоего, – да пребывает Он всегда перед умными очами твоими, хотя и не видишь Его.

Почитай Его сердцем, устами и делами своими, как почитаешь присутствующего царя. Если же совершишь проступок и в чем-либо погрешишь перед Ним как человек, не медли, но тотчас падай перед Ним со смирением и проси прощения:

«Согрешил, Господи, помилуй меня!» И отпустится тебе согрешение твое, ибо Милостив Он и Человеколюбив и знает нашу немощь.

Услышь и ты, душа моя, и стыдись, и бойся везде и всегда Господа своего! Услышь и ты, о богобоящаяся и благочестивая душа, нелицемерно Господа своего почитающая, услышь: Господь близко, – Тот, Который говорит тебе: ты Мой. И если переходишь через воды, Я с тобою, и реки не покроют тебя; и если через огонь пойдешь, не обожжешься, и пламя не опалит тебя (Ис. 43, 1–2).

* * *

О человек! Бог на тебя смотрит и, что ни делаешь, ни помышляешь, ни начинаешь, ни задумываешь, все, что любишь, что ненавидишь, чем утешаешься и чем оскорбляешься, чего ищешь, от чего убегаешь, как к Нему, Создателю твоему, относишься, как с ближним твоим поступаешь, – видит, как и что говоришь, как и что спрашиваешь и отвечаешь, слышит и воздаст тебе по пути твоему и по плоду начинаний твоих. Смотри, возлюбленный, поступай осторожно, не как неразумный, но как мудрый!

* * *

Веруй сердечно Ему как Богу; угождай Ему верой и правдой; всю надежду твою полагай на Него и от сердца призывай Его. А Он близко от тебя, Он с тобою, сохраняя тебя. И где ни будешь, в какой скорби и искушении ни находишься, Он с тобою, и смотрит на подвиг твой, и невидимою рукой укрепляет тебя и помогает тебе; и даже если все злые люди восстанут на тебя и бесовские полки окружат тебя, все будет безуспешно. Господь сохранит тебя, Господь – покров твой с правой руки твоей. Днем солнце не обо жжет тебя и луна ночью не по вредит. Господь сохранит тебя от всякого зла, сохранит душу твою Господь. Господь будет охранять вход твой и исход твой, отныне и до века (Пс. 120, 5–8).

* * *

Чем более приближается солнце, тем более уменьшается тень. Так и благочестивое сердце: чем ближе приходит к нему Бог со Своим светом и дарованиями, тем более он познает свое ничтожество и смиряется перед Богом и людьми, себя малейшим считает. Напротив, чем далее отходит солнце, тем большая бывает тень; как заходит солнце, тень великой делается; зайдет солнце, исчезнет и тень великая. Так и человек: насколько удаляется от него Бог, настолько в сердце своем возносится и величается; насколько же человек возносится, настолько от Бога удаляется и Бог от него; и как тень исчезает, когда солнце скрывается, так исчезают и те, которые считают себя великими, когда Бог от них скроется.

* * *

Солнце, хотя всю поднебесную освещает и всем лицо свое являет равно, однако всякому кажется, что как бы на него одного смотрит, и что ни делаем, на всякого из нас как на одного только смотрит, и куда ни идем, с нами идет, хотя всегда равно течение свое от восхода к западу совершает. Так и вечное и духовное Солнце – Бог. Хотя и на всех равно смотрит и всякого дело и помышление, намерение, начинание, замысел видит и слово слышит – и со всяким на всяком месте есть; и работает ли кто или почивает, стоит или идет, добро или худо делает – с ним есть, и на дело доброе и худое смотрит, и в книге своей записывает – дабы воздать всякому по делам его.

Однако так за всяким из нас надзирает и все примечает, что как бы, все созданные вещи оставив, на одного только меня или тебя смотрел; и что я или ты хотим делать, говорить, мыслить, начинать и намереваться, доброе или худое, совершенно знает и видит так, как бы оно уже на самом деле было и делалось. И намного лучше и совершеннее все знает и видит, нежели мы сами знаем и видим; и все это видит и смотрит так, что как бы, все прочее забыв, только на нас, наше дело, начинание и намерение смотрел. Так о Нем Святое Писание свидетельствует: все пути мои пред То бою, Господи (Пс. 118, 168), – глаголет святой Давид. И еще: Господи, Ты испытал меня и узнал меня: Ты узнал, когда я сажусь и встаю. Ты издали уразумел помыслы мои. Стезю мою и путь мой Ты исследовал и все пути мои Ты предвидел (Пс. 138, 1–3).

От этого учимся, христиане:

1. Бояться Бога и беречься от всякого греха в слове, деле, помышлении, начинании и намерении. Потому что Он как слово наше слышит, так дело, помышление и намерение явно видит, и всякому по делам воздает, и согрешающего в самом деле может праведным судом поразить; и нет такого сокровенного места, в котором скрыться могли бы мы от этого всевидящего ока, ибо оно не только внешнее дело видит, но и тайное помышление, и в глубине сердца сокровенное проницает. Делаешь ли что против совести в сокровенном месте, или помышляешь в сердце своем, или намереваешься что делать – это уже явно Богу. Берегись же греха как смертного яда – да не познаешь на себе праведный суд Божий.

2. Учимся уповать на благость Божию, ибо Он везде с нами. И как солнце, ясно сияющее, везде с человеком есть, освещает и согревает его, где бы он ни был, и в благоденствии или злополучии, так и благость и человеколюбие Божие везде с нами и никогда не отступает от нас, но всегда согревает и сохраняет нас, находимся мы в доме нашем и на пути, в своей стороне или чужой, пребываем в благополучии или злополучии, в здравии или болезни, в печали или радости.

3. Когда нас враги наши гонят, поносят и злословят – молчать, и не отвечать, и предавать все Ему, ибо Он все слышит и знает; достойно ли или недостойно от них гонения и поношения страждем – Ему явно все. И как дети перед отцом не говорят против хулителей своих, но на отца своего взирают и от него ждут защиты, так должны мы перед Богом, Отцом нашим Небесным, с врагами нашими поступать, ибо Он всегда с нами и мы перед Ним всегда находимся, – не отвечать им, но с молчанием очи душевные возводить к Нему и говорить с псаломником: ты услышишь, Господи Боже мой (Пс. 37, 16)!

4. Отсюда учимся молиться Ему не только явно, словами, но и в тайне сердца нашего. Ибо Он не только слова наши слышит, но и воздыхания, желания и расположение сердца нашего разумеет, как говорит пророк: желание убогих Ты услышал, Господи, преданным Тебе сердцам внимало ухо Твое (Пс. 9, 38). И будет, прежде нежели они воззовут, Я отвечу; они еще будут говорить, и Я уже услышу (Ис. 65, 24), – говорит Господь.

5. Учимся, наконец, что когда согрешим перед Богом, от гнева Его никуда убежать не можем, ибо, куда ни обратимся и ни побежим, везде Он нас предваряет и встречает. Куда пойду от Духа Твоего и от Лица Твоего куда убегу? Взойду ли на небо, – Ты там; сойду ли в ад, – Ты там пребываешь. Если подниму крылья мои поутру и поселюсь на краю моря, – то и там рука Твоя поведет меня и удержит десница Твоя (Пс. 138, 7–10), – говорит псаломник. Одно убежище нам, грешным – милосердие Его, к которому, от гнева Его праведного убегая, и прибегать должны мы, и перед Ним припадать, и с сокрушением сердца просить прощения.

* * *

Бог на всех нас смотрит и дела наши и помышления испытывает; и ничто перед Ним не утаено, что ни делается во дни и в ночи, ибо перед Ним как день, так и ночь равны. Но знает и то, что будем делать, помышлять и говорить, и всякое дело, слово и помышление наше в книге Своей записывает, и по тому всякому воздаст. Если кто грех какой творит явно или тайно, если крадет, убивает, блудодействует и прочее беззаконие делает – видят очи Его. Если кто злословит, хулит, ругает, клевещет, сквернословит и прочие беззаконные слова произносит – слышат святейшие уши Его. Если кто в сердце своем замышляет что худое и злое – уже знает Он это. Если кто ненавидит, презирает ближнего своего, если злится на него и отомстить ему хочет как-нибудь – уже это явно перед Ним, и за это воздастся ему. Размышляй об этом, христианин, и берегись перед всевидящим оком Божиим грешить и беззаконничать. Беззаконно и бесстыдно перед царем земным – человеком, перед властелином, перед отцом плотским и перед всяким честным человеком бесчиние показывать, ибо таким бесчинием присутствующему лицу досада и бесчестие делается. Насколько более перед величием Божиим делать такое беззаконно, бесстыдно и страшно. Не видишь ты Его, но Он видит тебя, ибо близко от тебя есть. Берегись же досаждать и бесчестить величию Его – дабы не узнать на себе Его суда праведного.

* * *

Спаситель наш Господь Иисус Христос, ведая, что рабы Его, верные, истинные христиане, в мире скорбны будут, как и предрек им: в мире будете иметь скорбь (Ин. 16, 33), – ради этого обещался с ними, по Своему человеколюбию, всегда неотлучно быть, хотя видимо и отлучился; потому во утешение им и это слово сказал: се, Я с вами во все дни до скончания века (Мф. 28, 2). Эту надежду имея, верные вместе с Церковью радостно к Нему восклицают: «О Божественного! о любезного! о сладчайшего Твоего гласа! с нами бо неложно обещался еси быти до скончания века, Христе. Егоже верные утверждение надежды имуще, радуемся»8. Это дражайшее и сладчайшее Свое присутствие рядом с верными и в Ветхом Завете объявлял Бог. Иакову, святому патриарху, говорил Бог: Я Бог Авраама, отца твоего; не бойся, ибо Я с тобою; и благо словлю тебя (Быт. 26, 24). И далее: Я пойду с тобою в Египет, Я и выведу тебя обратно(Быт. 46, 4)...

Это присутствие Божие рядом с верными Своими рабами не такое, как с прочими людьми и тварями, поскольку Бог как Вездесущий везде и во всяком месте есть, разумеется, – но благодатное и утешительное и хранящее их как чад Своих, как о том Моисей святой в песне своей говорит: ограждал его (Израиля), смотрел за ним, хранил его, как зеницу ока Своего; как орел вызывает гнездо свое, носится над птенцами своими, и прочее (Втор. 32, 10–11). Этим благодатным Божиим присутствием ободряемы, верные дерзают и говорят Богу с пророком: если я пойду посреди тени смертной, не убоюсь зла; ибо Ты, Боже, со мною (Пс. 22, 4). Дерзают в узах, темницах, изгнаниях, пленениях, бранях, страданиях и самих смертях, ибо Господь близко от них, сохраняя и спасая их, и говорят с пророком: с нами Бог (Ис. 8, 10); говорят с псалмопевцом: Господь пасет нас, и ничего нас не лишит (Пс. 22, 1); восклицают с апостолом: если Бог за нас, кто против нас (Рим. 8, 31)?

Рассуди же, возлюбленный христианин, какое большее может быть утешение боголюбивой душе, чем Бога рядом иметь и на Него очами веры смотреть? А где Бог со Своим благодатным присутствием, там всякое утешение, радость и веселье. Почувствовал это псалмопевец на себе: но я всегда с Тобою, Ты держал меня за правую руку, и советом Твоим наставлял меня и со славою принял меня. Что для меня существует на небе? и без Тебя чего желать мне на земле? Изнемогло сердце мое и плоть моя, Боже сердца моего и часть моя, Боже, во век (Пс. 72, 23–26)! Чувствовали это и мученики святые, и в самых жесточайших страданиях веселились, и над диаволом и слугами его торжествовали. Чувствовали и все святые и всякие находящие скорби доблестно претерпевали. Чувствуют и ныне служащие Ему со страхом, и верою и любовью к Нему прилепляющиеся, и потому всякую сладость и утеху мира сего, как гной, презирают и гнушаются, одним этим внутренним своим сокровищем довольствуясь и утешаясь.

Блуд

Известно, какое мучительство, какое жжение в сердце и во всем теле человеческом блудная похоть создает каждому, а тем более безбрачно живущим. Она, как лютая горячка, во всем теле человеческом жжение и движение делает.

* * *

Блудодействуешь ли, христианин, прелюбодействуешь и иным образом душу и тело твое оскверняешь – отвергаешь Христа.

* * *

Блудник, прелюбодей и любящий нечистоту – с диаволом заодно, ибо диавол – дух нечистый.

* * *

Блудная похоть показывает себя скверными помыслами, скверным мечтанием и проявляется через похотливое воззрение, негодные шутки, осязание, страстные слова и само скверное дело, и прочее.

* * *

Блуд изгоняет веру из сердца человека.

* * *

Блуд заключает двери к молитве.

* * *

Блуд – яд, умерщвляющий душу.

* * *

Блудник идет в ров погибели.

* * *

Диавол возбуждает в человеке блудные мысли.

* * *

Блудник увяз в сети диавола.

* * *

Блудную похоть пресекай тем, что за этот грех сильно мучит и терзает совесть.

Бог

Бог есть Господь всех и Царь небес и земли, всеми владеющий, Который весь мир в руке Своей держит и страшен зело, так что все создания Ему со страхом и трепетом служат. Ангелы и все небесные Силы славы Его трепещут и волю Его со всяким страхом исполняют. Человек, если волю Его не хочет творить, – противится повелению Его и тем себя показывает ослушником и преслушником такого страшного Господа и Царя, в чем вся тварь и все Ангелы святые негодуют на него, ревнуя о славе Создателя своего и Господа.

* * *

Спросишь: «Как и где искать мне Бога?»

Ответ:

1. Не желай и не ищи ничего, кроме Бога и воли Его святой, следуя пророку, который ни на небе, ни на земле, кроме Бога, ничего не хотел: что для меня существует на небе? и без Тебя чего желать мне на земле (Пс. 72, 25)? И будешь искать Бога.

2. Везде и во всяком месте ищется и находится Тот, Который везде есть. Где ни находишься и ни живешь, есть возле тебя Бог, там и ищи Его.

В городе живешь? Тут Бог есть, тут и ищи его.

На селе живешь? Тут Бог есть, тут и ищи Его.

В монастыре или в пустыне живешь? Бог с тобой есть, там и находится Бог, там и ищи Его. Словом, где ни находишься, возле тебя Бог есть. Ищи Его возле себя, как следует, – и найдешь Его. Вот, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему, и буду вечерять с ним, и он со Мною (Откр. 3, 20). Вот Сам Бог хочет к нам придти и Себя для познания нам подать! Он у всякого при дверях стоит и всяким хочет быть познанным, но мало кто слышит Его, стучащего в двери, поскольку у всякого слух заглушен похотями греховными и любовью мира. И так, постучав в двери и ничего не обретя, отходит ни с чем от человека.

Успокой и утешь ум и сердце твое от похотей плотских и шума мирских вожделений. От всего этого отвратись и внимай Ему Одному. Тогда воистину познаешь, что Он возле тебя стоит и стучит в двери сердца твоего, и услышишь пресладкий голос Его, и откроешь Ему двери. Тогда войдет в дом твой и будет вечерять с тобою и ты с Ним. Тогда вкусишь и увидишь, как благ Господь (Пс. 33, 9). Тогда воззовешь и ты с любовью и радостью: щедр и милостив Господь, долготерпелив, и многомилостив, и истинен (Исх. 34, 6)... Ищи везде Того, Который везде есть, и, оставив все, одного Его ищи. И тогда непременно найдешь.

* * *

Бог есть начало и источник, от Которого все блага, видимые и невидимые, проистекают, и какое в созданиях ни содержится добро – от Бога произошло и в Боге превосходным образом имеется. Ибо никто не может подать того, чего сам не имеет, как философы истинно учат. Бог подает всем бытие, красоту, смысл, разум и прочие блага – Сам же превосходным образом имеет их. Бог подает солнцу, луне, звездам и огню свет – Сам же в Себе превосходнейший есть Свет. Подает всем животным жизнь – и Сам есть превосходнейшая Жизнь. Насаждает в сердцах человеческих любовь – и Сам по превосходству в Себе имеет любовь. Так в Боге все сокровенно есть, что в созданиях малейшими частями рассеяно; и сокровенное в Нем превосходно и несравненно лучше и больше. Так, поскольку от солнца просвещается воздух, то в солнце самом – больший и превосходнейший есть свет. Поскольку огонь дает нам тепло – он в себе гораздо большее тепло имеет. Так и о прочих естественных вещах разумей. Так в Боге все блага имеются, которые есть в созданиях. И так, кто Бога обретает, тот все блага с Богом и в Боге обретает превосходнейшим образом.

* * *

Дела Бога нашего – как следы Его, из которых познаем божественное Его шествие и Самого Бога. Когда взираем на небо и красоту его, на солнце, луну, звезды и свет их, на землю и исполнение ее, познаем в них шествие Бога нашего и познаем Самого Бога, шествие в них показавшего. И так убеждаемся прославлять всемогущую силу Его, ибо все это из ничего словом одним сотворил; премудрость Его – ибо так дивно устроил и в порядке Своем все поставил; благость Его: ибо все это ради нас сотворил. Ибо Сам Он ничего этого ради Себя не требует: но как прежде веков, так и ныне Сам в Себе доволен и блажен. Создания – как следы Бога нашего, из которых убеждаемся познавать Самого Бога, ибо они, будучи дивными, показывают славу Божию: небеса проповедуют славу Божию (Пс. 18, 2).

* * *

Бог, перед Которым всегда находишься, так велик, что весь свет перед Ним, как малейший прах или одна капля воды (см. Ис. 40, 15); так силен, что все из ничего творит Словом одним. И Он есть Царь царей и Господь господ, перед Которым и Ангелы трепещут, благоговеют и со страхом Ему поклоняются.

* * *

Бог есть Благость высочайшая, естественная, вечная и бесконечная.

* * *

Бог наш – Бог вечный, безначальный, бесконечный, живой, бессмертный и есть величия бесконечного и неописанного, так что перед Ним весь свет как ничто, как видим в Святом Писании. Если же весь мир, небо и земля и все народы как ничто перед Богом, тем более ты один или я, который в отношении ко всему миру, как капля в океане.

* * *

Бог – существенное, безначальное, бесконечное, непостижимое, вечное, неизменяемое, высочайшее и прелюбезное Добро, от Которого, как от источника, все благое, видимое и невидимое, на небесах и на земле, происходит... Как огонь всегда горяч и всегда греет, как свет всегда свет и светит, как мед всегда сладок и услаждает – так Бог всегда и непрестанно благ и всегда благотворит. И как огонь не может не согревать, и свет не может не просвещать, и мед не может не услаждать, так и Бог не может не благотворить. Естество Его таково, чтобы благотворить. От Него Единого происходит всякое добро, какое ни есть и какое может быть; от Него утешение, радость, веселье и блаженство. Без Него не может быть истинного блаженства, утешения, радости и веселья.

* * *

Должность христианская ко Христу, Сыну Божию, связана с должностью к Богу. Ибо Бог повелел нам во Христа, Сына Его Единородного, веровать, любить Его, почитать, служить и следовать Ему: сей Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте (Мф. 17, 5). И Христос говорит: вот дело Божие, чтобы вы веровали в Того, Кого Он (Отец) послал (Ин. 6, 29). Чему учит нас Христос, Сын Божий, то и Отец Его Небесный говорит нам, и велит слушать Его: Его слушайте! И Бог в Сыне Своем говорил нам, как написал апостол: Бог, многократно и многообразно говоривший издревле отцам в пророках, в последние дни сии говорил нам в Сыне (Евр. 1, 1–2). Кто должность исполняет ко Христу, тот исполняет должность и к Богу, а кто оставляет должность ко Христу, тот оставляет должность и к Богу. Кто не чтит Сына, тот не чтит и Отца, пославшего Его (Ин. 5, 23). Не может веровать в Бога тот, кто не верует во Христа, Сына Божия. Не может любить, почитать, служить Богу тот, кто не любит, не почитает и не служит Христу. И так человек, не имеющий веры в Бога, есть безбожный, хотя устами исповедует Бога, ибо в сердце у человека должно быть богопочитание.

* * *

Надобно здесь быть и присутствовать всемогущей силе, которая все может и творит из ничего нечто и из зла добро, из немощного здоровое и из тьмы свет, из мертвого живое, и из несущего сущее, и из небытия бытие, – такой, говорю, силе, хотению которой все повинуется и которая, что хочет, все творит, которой ничто не невозможно. Такая сила – Бог наш, Который один все, что хочет, творит.

* * *

Бог наш есть Бог вечный, безначальный, бесконечный, живой, бессмертный, и величие Его бесконечно и неописуемо, так что перед Ним весь свет как ничто есть, как видим из Писания Святого. Если же весь мир, небо и земля и все народы как ничто перед Богом, то тем более ты один или я, который против всего мира, как капля единая против океана. Но грешник перед бесконечным Его величием не смиряется, и так не отдает величию Его почитания, но, более того, презирает Его – что есть страшная диавольская гордыня. Не смиряется же, ибо не слушает Его; не слушает же, ибо не исполняет Его святых заповедей. Всякое преслушание, и от того грех, от гордыни происходит. Как смирение покорно и послушливо, так гордость есть корень непослушания.

* * *

Нет сомнения у христиан, что есть Бог и есть един существом, но троичен в Лицах – Отец, Сын и Святой Дух; и Он есть верховнейший властелин, и владеет и управляет всем миром, небом и землей, всем видимым и невидимым, и есть Царь царствующих и Господь господствующих (1Тим. 6, 15), и все, что ни есть, Его всемогущая десница из ничего произвела. Ибо Он сказал, – и стало так (Быт. 1, 20). И как все вещи, так меня и тебя создал, о чем говорим и поем Ему с псаломником: руки Твои сотворили меня и создали меня (Пс. 118, 73). И обо всех Он как Создатель и Отец промышляет. Все ожидают от Тебя (Господи) пищи, чтобы Ты дал им благовременно (Пс. 103, 27). И далее: очи всех на Тебя уповают, и Ты даешь им пищу благовременно: открываешь руку Твою и насыщаешь все живущее по благоволению Твоему (Пс. 144, 15–16). И он есть упование всех концов земли и находящихся в море далеко (Пс. 64, 6).

* * *

Писание учит нас, что Бог един естеством, но троичен Лицами – Отец и Сын и Святой Дух, Бог безначальный, бесконечный, присносущный, бессмертный, вездесущий, всеведущий, преблагой, милосердный, праведный, истинный, Дух невещественный, премудрый, непостижимый и прочее. Так точно и есть. Так верует и исповедует Святая Церковь и почитает Триипостасное Божество.

* * *

Бог наш бестелесный и невещественный, и потому Он Дух наичистейший. Так о Нем свидетельствует Святое Писание: Дух есть Бог (Ин. 4, 24). Что Святое Писание приписывает уды тела, то не собственно Ему приписывает, но по снисхождению к немощи и слабости понятия нашего, поскольку мы иначе не можем понять действий Его, силою Его совершаемых. Так руки, Ему приписываемые, означают всемогущую силу Его, очи – всеведение Его, уши – всего слышание, так как от Него ни слово, ни дело, ни помышление наше сердечное не утаится. И как всех людей, так и всякого человека, что делал, говорил, мыслил и для чего делал то, что делает, говорит и мыслит и для чего, и что будет делать, говорить, мыслить и для чего, – все Ему совершенно явно. Он не имеет рук, но все единым хотением и повелением делает, что хочет. Он не имеет очей, но все и в сокровенных местах, и в глубине сердца делаемое наблюдает и видит. Он не имеет ушей, но всякое слово, голос, пение плохое и хорошее слышит.

* * *

Не должен христианин и в том сомневаться, что Бог наш безначальный, бесконечный и потому вечный и присносущный. Он Один существенно живет, не может не быть, существо Его и естество – это сама жизнь. Все созданные вещи начало имеют, так как от Него пришли из небытия в бытие и могут даже не существовать, если бы так Ему изволилось, но Создатель как был всегда и прежде мира, так и ныне Тот же, и без конца Тот же будет неизменно, и как прежде не мог не быть, так и в будущем не сможет не быть. Поэтому не только называется вечный, но и вечность, не только живой, но и жизнь, не только присносущный, но и присносущее, не только пребывающий, но и бытие. Греки называют Его «ь юн», мы называем «сущий», то есть и был, и есть, и будет. И в Писании святом Он о Себе говорит: есть, и был, и грядет (Откр. 1, 8).

Богатство

Лучше с нищим Лазарем и ранами смердящим на гноище умереть, дабы быть отнесенным Ангелами на лоно Авраамово в вечную радость, нежели с богатым, одетым в порфиру и виссон, среди певцов и музыки окончить жизнь, и в ад низвергнутым быть, и в вечном пламени страдать (см. Лк. 16, 19–25).

* * *

Великим люди считают иметь богатство мира сего. Но для христиан великое – иметь богатство душевное внутри себя, то есть веру живую, благодать Божию и плод духовный: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, веру, кротость, воздержание (Гал. 5, 22–23). Это сокровище души христиане великим считают. Богатство мира только служит человеку, а при смерти отступает от него, и отходит он в тот век как один из нищих и убогих...

Сокровище душевное и здесь внутри себя носит человек и в тот век с ним отходит, и с ним он является Небесному Отцу и показывает свидетельство о себе, что он по имени и по существу своему христианин. А богач, который много вещественного богатства имеет, но душевного не имеет, с чем в тот век отойдет и какое свидетельство о себе покажет, что он в мире этом был христианин? Разве то, что много имел? Много имеют и турки, и идолопоклонники. Или то, что имя Божие исповедовал? И бесы веруют, и трепещут (Иак. 2, 19). Что пользы иметь сундуки, веществом наполненные, а душу пустую? Нищ тот богач, который внутри сокровища душевного не имеет, хотя вне себя и все имеет. Ублажают люди его, так как много всего видят у него, но перед Богом он окаянен, ибо Бог ничего не видит в нем, кроме нищеты (см. Откр. 3, 17).

Христианин! Постараемся душевное сокровище иметь внутри нас – и будем истинно богаты. Признаем нашу нищету – да Сам Бог благодатью Своею обогатит нас. Ибо вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа, что Он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обо гатились Его нищетою (2Кор. 8, 9). Чудная нищета, которая обогащает нас, чудное и богатство, которое от нищеты бывает! Христово это дело, ибо для Того, Кто, будучи богат, обнищал ради нас, все возможно. Но и написано: все возможно верующему (Мф. 17, 20; Мк. 9, 23).

* * *

Видишь, что цветок или от зноя, или от мороза скоро увядает или дым или пузырь на воде скоро исчезает. Так и богатство, честь и слава мира сего: не успеют явиться и показаться, как при нашедшей или буре бед, или кончине все исчезает, как и не бывало. Посмотри на могилы и увидишь, что по смерти богатые и славные ничем от нищих и простых не отличаются. Все, как прах земной, в землю возвратились и обратились. Оставили они мир – оставила их и слава и богатство отступило; и сделались богатые как нищие, и славные как простые, и сравнились господа с рабами своими, богатые с убогими так, что нельзя узнать, где господин и где раб его, где богатый и где нищий лежит. Этот случай и рассуждение учит нас искать истинного душевного богатства и славы, которые от нас не отступят, если их обретем; а за утехами мира сего не гоняться, ибо они, как дым и пузырь, исчезают и вместо мнимого веселья истинную скорбь нам оставляют.

* * *

Рассуди всякий, не великое ли безумие было бы у того человека, который, находясь в чужой стране и скоро собираясь возвратиться в дом свой, начал бы там строить богатые дома, которые бы вскоре вынужден был оставить, и так бы бесполезным только был труд его; или того, который, точно известившись, что вскоре, через два дня или две недели, умрет, однако собирает богатство, ищет чести и славы? Воистину всякий бы того и другого несмысленным назвал! Так несмысленно делают те люди, которые в мире этом заводят богатые и излишние строения, собирают великие сокровища, ищут чести и славы, ведая, что все это вскоре в стране этой следует оставить и идти в место свое без всего того.

Никто ничего из мира сего с собой не уносит, ибо мы ничего не принесли в мир; явно, что ничего не можем и вынести из него (1Тим. 6, 7). И хотя всякому из таких, которые собирают, а не в Бога богатеют, Божий глас гремит: безумный! в сию ночь душу твою возьмут у тебя; кому же достанется то, что ты заготовил (Лк. 12, 20)? – и хотя все каждый день видят, что богатые и нищие, славные и бесславные, почтенные и простые равно восхищаются и в тот век переходят, и восхищаются поразному и часто неожиданно, так что те, которые надеются долго пожить, внезапно жить перестают, и что видят на других сбывающимся, того и себе бы должны ожидать, однако так богатеть и прославиться в этой чужой стране стараются, как будто многие тысячи лет или без конца жить здесь собирались.

* * *

Дается нам богатство не ради нас одних, но и ради ближних наших, которые того требуют. Видишь, как неправедно делают люди, когда то добро, которое дано на общую пользу, на свои прихоти расточают и так воле Божией противятся. Такие богачи – расточители богатства, а не строители; а те, которые хранят в сундуках богатство свое, – стражи его и рабы, а не Божии слуги и рабы. Поэтому надо всякому богачу рассмотреть, куда и на что богатство, ему Богом данное, издерживает. Надо всегда помнить тот страшный голос Судии праведного: идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его: ибо алкал Я, и вы не дали Мне есть (Мф. 25, 41–43), – и Авраамов ответ богачу, который, облачаясь в порфиру и виссон, каждый день пиршествовал блистательно: чадо! вспомни, что ты получил уже доброе твое в жизни твоей, а Лазарь – злое; ныне же он здесь утешается, а ты страдаешь (Лк. 16, 25). Алчет Христос, подающий всем богатство, алчет в братьях Своих – нищих христианах, но богачами сластолюбивыми и скупыми бесстыдно презирается! Лежат и ныне многие Лазари у ворот богатых, но пагубная роскошь ослепляет им глаза, чтобы не видеть их, и удерживает руку от творения милости им. О, роскошь и скупость – противоположные сестры, но обе смертоносно заражают человеческие сердца. Одна учит расточать богатство, другая – хранить и стеречь, но обе на погибель человеческую: одна расслабляет, другая связывает человека, но и та и другая умерщвляет душу его.

* * *

Самолюбие, скупость, сребролюбие и немилосердие много вымышляют причин и извинений, которых и перечислить невозможно. По этим-то причинам трудно богатому войти в Царство Небесное (Мф 19:23), поскольку:

1. уповают на богатство свое, а не на Бога живого, что есть идолослужение;

2. в богатых скупость и сребролюбие гнездится;

3. гордость и ее дочь – презрение бедных и убогих;

4. немилосердие к страждущей, подобной себе братии;

5. пагубная роскошь и прочее. А всему корень – самолюбие. Не богатство виновато в погибели богатых, ибо богатство есть Божие дарование, и многие богаты были, но и благочестивы, как то: Авраам, Исаак, Иаков и прочие праотцы наши, каковы и ныне многие, – но что же? Сердце самолюбивое и прилепляющееся к богатству и от Бога живого отвращающееся. Поэтому псаломник говорит: если притекает богатство, не прилагайте сердца (Пс. 61, 11). Примечай здесь, любезный читатель, что здесь говорится о богатстве праведном, а не о том, которое собрано неправдой, хищением, беззаконной лихвой, лестью и коварством. Это богатство пагубное и стяжателя своего навечно погубит, если злом собранного праведно не расточит и истинного покаяния и плодов его не принесет.

* * *

Часть, которая горькое мира сего составляет блаженство, – это богатство. Многие и этого, как чести и славы, желают и ищут, но не все обретают, а которые обретают, со многим трудом обретают, с большим берегут, с великою печалью лишаются. Сколько таких, которые богатства, такими трудами собранного, в один час лишились и лишаются! Огню и вору и прочему бедственному случаю всякое подвержено богатство. Но если даже кто-либо до кончины пребудет в этом своем мнимом благополучии, возьмет ли с собою его, отходя от мира? Нет, оставляет все в мире, что в мире имел. Серебро, золото, каменья драгоценные, земли, вотчины, крестьяне, слуги, кони, кареты и все сокровище в мире остается – один отходит от света, как и вошел в свет. Гроб малый как нищего, так и богатого восприемлет и вмещает. Все прочее уже не его – другому в руки перешло. Тут праведно всякий признает, как безумно делает, кто блаженство в богатстве полагает.

А что если богатство было собрано неправдою, хищением, лестью и прочими беззакониями, как по большей части бывает? Тогда, оставляя богатство другим, сам с собою тяжкое бремя беззаконий относит. Тогда вместо мнимого блаженства истинное бедствие встречает его: при самом исходе мучительная совесть, судом Божиим и вечною мукою устрашающая. По исходе праведное по делам воздаяние настает. Тогда узнает прельщение и познает, что он трудился ради прибытка и корысти других, а ради своей погибели. Тогда от сердца признает, сколь великая есть прелесть собирать богатства, а не в Бога богатеть (Лк. 12, 21). Весьма убог тот богач, который деньгами изобилует. Бедственное то богатство, которое от истинного блаженства отводит. Нет там никакой прибыли, где урон душе. Весьма худо христианину за временным богатством гоняться, которое вскоре оставить принужден бывает, и оставлять вечное, к которому позван.

Спросите: «Какое богатство истинное и непоколебимое?»

То, которое Христос предлагает нам: собирайте себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляет и где воры не подкапывают и не крадут (Мф. 6, 20). Это сокровище верою, которая любовью поспешествуема бывает, собирается здесь и открывается на небесах любящим Бога. Там им отверзнутся сокровища благ вечных, которых не видел глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку (1Кор. 2, 9).

* * *

Жилище христиан – на не бесах, по учению апостола (см. Флп. 3, 20). Потому, если и притекает нам богатство, не должно нам прилагать к нему сердца (Пс. 61, 11), но через руки нищих туда предпосылать, ибо где сокровище наше, там будет и сердце наше (Мф. 6, 21).

* * *

Когда подается тебе богатство, то поступай следующим образом:

1. Благодари Бога, Который подает тебе, недостойному.

2. Не прилагай к нему сердца твоего, по увещанию пророка: если богатство притекает, не прилагайте к нему сердца (Пс. 61,11), но к Богу единому прилепляйся и люби, с пророком говоря: «Мне прилепляться к Богу благо есть»9. Ибо должно любить Благодетеля, а не благодеяние, и Подателя, а не дарование, и Создателя, а не создание.

3. Употребляй богатства не на прихоти мирские и плотские, не на богатые трапезы, дома, кареты, сосуды, одеяния и прочее, как обычай бывает у любителей пиров и плотоугодников, но со страхом и смирением, как не свое, но Божие добро, умеренно и воздержано, на нужды, а не на угождение плоти употребляй. Помни, что за расход его ответ Богу отдашь: распорядитель ты, а не хозяин, работник, а не господин. Ибо один только Господь есть Господь имений наших, как и всего мира, перед Ним следует нам явиться и ответ за все дать.

4. Снабжай им нищих, убогих, храмы святые и служащих в них, училища, богадельни. Дается тебе богатство, чтобы и ты давал. Бог дает его – отдавай и ты Божие во славу Божию. Будь как рука, которая принимает и отдает. Будь строителем, а не хранителем и расточителем богатства.

5. Не гордись, не возносись богатством, поскольку не твое, на время оно тебе дано, на твою и ближнего пользу, и со временем отойдет от тебя. Помни, что ты нищ и убог, как и прочие люди. Ибо все нагими рождаемся в мир, нагими и отходим от мира.

* * *

Богатство человеку или вредит, или пользу приносит. Польза от него бывает, если по воле Божией расходуешь его, а вред – если не так, как надлежит, его употребляешь. Будь же верным распорядителем имения Господня, человек, и истинно богатым будешь.

* * *

Богатство само по себе есть добро и не вредит человеку, но пользу приносит; вред же или польза будет от богатства – зависит со стороны человека: каков человек, который имеет его, таковым и бывает для него богатство, или вредным, или полезным. Так вино разумному – лекарство, а безумному – яд; меч доброму – защита, а злому – пагуба и ему, и другим; огонь и пользу приносит, и вред: пользу приносит тому, кто осторожно его употребляет, а вред – тому, кто неосторожно с ним поступает или во зло ближнему употребляет. Сам разум и полезен, и вреден: полезен тому, кто на пользу свою и ближнего его употребляет, а вреден тому, кто его во вред ближнему, следовательно, и себе употребляет, ибо не может человек вредить ближнему без большего вреда для себя. Так и богатство таково бывает, каково сердце у человека.

Но поскольку человек развращенное имеет сердце и в счастье не может умеренно поступать, то по большей части богатство вредит ему не со своей стороны, но со стороны человека, который не может правильно добро употреблять.

Потому апостол говорит: желающие обогащаться впадают в искушение и в сеть (1Тим. 6, 9), и прочее. Потому Господь учит, что трудно богатому войти в Царство Небесное; и еще говорит: удобнее верблюду пройти сквозь игольные уши, нежели богатому войти в Царство Божие (Мф. 19, 23–24). Потому приточник молится: нищеты и богатства не давай мне, питай меня насущным хлебом, дабы, пресытившись, я не отрекся Тебя и не сказал: «Кто Господь?» – и чтобы, обеднев, не стал красть и употреблять имя Бога моего всуе (Притч. 30, 8–9). И Давид, будучи богат и славен, молится Богу: склони сердце мое к откровениям Твоим, а не к любостяжанию (Пс. 118, 36). И других увещевал: если богатство притекает, не прилагайте к нему сердца (Пс. 61, 11). И апостол увещает: время уже коротко, так что и пользующиеся миром сим, должны быть как не пользующиеся; ибо преходит образ мира сего (1Кор. 7, 29, 31).

* * *

Если имеешь богатство, расходуй его так, как Слово Божие учит. Уверься точно, что богатство и наследие христианское сокровенно на небесах, и несравненно лучше, нежели земное и временное, – тогда все земное и временное за ничто вменишь и к вечному всегдашним желанием будешь стремиться. Ибо, где сокровище твое будет, там будет и сердце твое (Мф. 6, 21). Как сыновья века сего скорее избирают золото и серебро, нежели медь, так сыновья Царствия, истинные христиане, презрев все сокровища мира сего, всем желанием стремятся к горнему. Там их отечество, и наследие, и богатство, и слава, и честь, и дом, и все сокровище там. Там и вечеря, и брак, и утешение, и веселье, и радость уготована. Там одежда праздничная и брачная готова им. Там ждет их Отец Небесный и лики святых: блажен, кто вкусит хлеба в Царствии Божием (Лк. 14, 15).

Однако много званых, но мало избранных (Лк. 14, 24).

Постараемся быть, возлюбленный, не только между зваными, но и между избранными, дабы и мы сподобились есть и пить за трапезой Христовой в Царстве Его (см. Лк. 22, 30). О Господи, сподоби! О Господи, приведи! О Милостивый, помилуй и услышь нас!

Но надо прежде горести вкусить и со Христом терпеть, как говорит апостол (см. 2Тим. 2, 12). Вы пребыли со Мною в напастях Моих, и Я завещаваю вам, как завещал Мне Отец Мой, Царство, да ядите и пиете за трапезою Моею в Царстве Моем (Лк. 22, 28–30). Сколь сладко будет есть и пить на трапезе той! Но прелесть богатства, славы суетной и роскоши и сластей отводит бедного человека от этого.

Открой очи твои (Пс. 108, 18), о человек, и познай прелесть. Отведи очи и ум твой и сердце твое от земли и обрати к небесам. Уверься точно, что ты странник и пришелец здесь, и тогда познаешь прелесть, и доволен будешь тем, что имеешь, хотя и малое, и все в мире со страхом как странник и пришелец употреблять будешь. Ибо кто на пути обременяет себя? Не скорее ли всякое бремя свергает, чтобы легче идти? Кто в чужой стране скрывает сокровище себе? Не в отечество ли свое пересылает? На пути и в чужой стране ты, христианин! К горнему Иерусалиму позван ты, и там тебе отечество Бог показал. Почему же на пути и в чужой стране хочешь обогащаться? Ведь туда этого богатства не возьмешь, а все оставишь здесь, в чужой стране. Там богатство уготовано не тленное, а нетленное и неотъемлемое, но любящим Бога (1Кор. 2, 9), а не серебро и золото любящим.

* * *

Если кто праведно приобретенное богатство имеет (хотя такое редко бывает), и употребляет его не на роскошь, неумеренные строения и прочую суету, но сам им довольствуется умеренно, и храмы Божии, богадельни и нищих снабжает, и не высоко думает о себе и уповает не на богатство неверное, но на Бога живого, дающего нам все обильно для наслаждения; благодетельствует, богатеет добрыми делами, щедр и общителен и прочее (1Тим. 6, 17–18), то тому богатство не только не вредит, но и пользу приносит.

* * *

Если кто неправедно собрал богатство, тому надо праведно расточить то, что с обидой для ближнего собрал, подражая Закхею мытарю (см. Лк. 19, 8).

* * *

Если бы ты дал кому-либо сто [рублей] или сколько-нибудь денег и приказал бы ему, чтобы он и сам довольствовался этим, и бедных снабжал, а он все это или у себя удержал, или на свои только прихоти сорил, скажи, не было ли бы тебе и бедным, коих он должен снабжать твоим добром, данным ему, обидно и досадно? Воистину и тебе, и им была бы обида!

Бог дает имение и богатство людям на то, чтобы они и сами довольствовались им умеренно, и бедных им снабжали. Но когда люди или удерживают его в сундуках, или на роскошь и прихоти расточают, то также, или даже намного больше, досаждают Богу и бедных обижают. Ибо все богачи – приставники и приказчики Божии, а не хозяева.

Бог один – Хозяин и Господин всякого добра и богатства, и кому хочет, дает его и дает на общую пользу. Спрашиваешь ты с приказчика о деньгах, ему данных, куда и на что он их издержал, спрашивает и с тебя Господь о данном тебе от Него богатстве, и за каждый рубль дашь Ему ответ в день суда, на что ты его издержал. Итак, готовь ответ Ему.

Здесь речь о богатстве праведном. А неправедное, которое неправдой и процентом собирается, проклятию подлежит, как и собирающий его как законопреступник. Тому, кто хочет спастись, надо такое богатство расточать праведно, как во зле собранное, и покаяться, иначе как богатство, так и грех его удерживается, и чем более собирает так богатства, тем более собирает греха и гнева Божия.

Богатый

Какая польза тленным веществом богатеть, но душой нищенствовать? Нищ тот богач, кто тленным серебром и золотом богатеет, но добродетелью нищенствует. Что пользы в богатом и красивом доме жить, но вне дома Божьего, Церкви святой, как извергом, быть?

* * *

А на тех не смотри, которые только и знают, что богатства собирают и прихоти свои исполняют и в умножении богатства, и в искании чести и славы, и в расширении и украшении домов, и в приготовлении коней и карет, и в изобретании новой одежды, и в представлении различных трапез, плотоугодию служащих, и в прочем таком свои прихоти показывают. Такие далеки от Христа и от слова Его святого отступили. И видно, что они, подобно животным, того только желают и ищут, что видят, а чего не видят, того и не ищут. На сердцах их, как мгла, лежит покрывало, которым сокрыта от них вечная жизнь. Поэтому за тенью вместо истины гоняются.

* * *

Дома богатые, увеселительные пруды, сады, галереи и прочие забавы строишь, дочери приданое или сыну наследство богатое приготавливаешь, а ради имени Христова нагого одеть, или не имеющему, где главы приклонить, хижины построить, или сидящего в темнице за долг освободить, или пленного выкупить, или не могущего прокормиться питать, или в долгах увязшего освободить не хочешь – знай, что плоть и кровь свою и мирскую суету любишь только, а ко Христу никакой любви не имеешь. А когда с людей сдираешь богатство свое, которое для такой непотребной забавы употребляешь, то не только не любишь Христа, но и гонишь Его бесстыдно со злым миром.

* * *

Видишь, что желудок немощный принимает в себя пищу, но не переваривает, как надлежит, и поэтому не уделяет сока питательного прочим членам тела, а от того и все тело и себя в большее бессилие приводит, – в то время как здоровый желудок хорошо пищу переваривает и прочим членам сок питательный сообщает и тем самым как все тело, так и себя более крепким делает. Так бывает с богатым, когда он богатство, которое от Бога принимает, или скрывает, или на непотребные расходы истощает, и как никому, так и себе не делает пользы, но скорее себе же пагубу устраивает, не подавая ближним того, что подавать должен, по велению Божию: просящему у тебя дай (Мф. 5, 42). Так, лишая ближнего добра телесного, лишает себя плода духовного, заповеди Божией не исполняет, самолюбием и немилосердием недугует и таким образом, не делая милосердия ближнему, закрывает и для себя двери милости Божией.

Напротив, щедрый богач, как крепкий желудок, и сам довольствуется богатством во славу Божию, благодаря Бога, и прочих довольствует во славу Того же Бога, и так себе духовную пользу приносит, другим принося телесную.

* * *

Хочешь ли быть богатым? Не ищи богатства. Ибо не тот богат, кто много имеет, а тот, кто тем, что имеет, довольствуется и более не желает. Как называем сытым не того, кто много ест и пьет, а того, кто есть не хочет.

* * *

Мало, весьма мало найдется богатых, которые бы были истинными христианами. Не богатство тому виной, но злое сердце человеческое, которое или неправдой собирает богатство, или правдой собранное неправедно расточает, или хранит его как сторож. К тому же едва сыщется какой богач, который бы богатством своим не гордился и не превозносился, хотя не его оно, но Божие. Ибо все Божие, что ни имеем, кроме грехов. Неправда же, роскошь, скупость и гордость много с собой вводят беззаконий и лишают христианина христианства истинного. Истинное христианство не может быть без христианского жития, которое должно от внутреннего происходить. И так богатство, Божие добро, безумному богачу – что безумному меч, которым сам себя закалывает и губит, что и о всяком Божием даровании разуметь должно. Всякое дарование, когда человек его не на добро, но на зло употребляет, обращается ему во зло и погибель, например, учение, разум, красноречие, художество, знание языков и дар чудотворения, и прочее (см. 1Кор. 13, 1–3; Мф. 7, 22–23).

Может человек и злоупотреблять Божиими дарованиями. Это тогда бывает, когда человек через дарования не славы Божией и пользы ближнего, на что они подаются, но славы и похвалы своей ищет. Так и богатый, когда не славы Божией и пользы ближнего через богатство ищет, но или хранит его, как сторож, или как пес сено, на котором лежит и сам не ест и скоту не дает, или расточает на непотребные расходы, дабы или плоти своей угодить, или от людей славу и похвалу себе снискать, и прочее, – во зло употребляет дарования Божии, и так во зло употребляемое дарование Божие злом и ему обращается. А когда нет христианского расхода в богатом, то нет в нем и истинного христианства. Очень же мало таких богачей, которые по-христиански расходуют свое богатство, как это примечается из дел их; следовательно, мало истинных христиан сыскать можно между богатыми. По большей части истинные христиане в нищете и убожестве живут. Причина тому такая: поскольку истинные христиане более пекутся о богатстве душевном и вечном, нежели телесном и временном; или того добра, которое от Бога им посылается, лишаются от злых богачей, по Писанию: не богатые ли притесняют вас, и не они ли влекут вас в суды? не они ли бес славят доброе имя, которым вы называетесь (Иак. 2, 6–7)? Или сами расточают богатство свое, как пишется: расточил, дал нищим (Пс. 111, 9), – есть и другие причины, Богу одному известные.

* * *

Богатство редко правдой собирается, но и праведно полученное многих портит и губит, ибо у богатых почти всегда бывает или скупость, или роскошь, или гордость житейская. Отсюда сказано от Спасителя: труд но богатому войти в Царство Небесное (Мф. 19, 23)... Безопаснейший путь – это путь нищих и простых. Лучше же в мире нищим быть и в Бога богатеть, лучше незнатным быть и христианином быть, лучше от мира презренным быть и в небе славу получить. Этот путь низкий, но в высокое отечество – небо – ведет.

* * *

Богатый ты? Как и на что расточаешь богатство твое? Помнишь ли, что оно добро Божие, данное тебе не для прихотей твоих и роскоши, но для нужды твоей и ближнего твоего? Помнишь ли, что ты управитель и распорядитель, а не хозяин (Лк. 16, 1)? Ибо все – Божие есть: Господня – земля и что наполняет ее (Пс. 23, 1). Как Божие добро расходуешь? Снабдеваешь ли ты нищих и бедных людей Божиих? Помнишь ли, что ответ следует тебе дать о данном тебе богатстве? Помнишь ли, что богатство, на роскошь и прихоти растраченное, погибает, а в руки нищих и бедных людей данное сохраняется и с великим прибытком в вечной жизни дающему возвращается (см. Лк. 14, 13–14; Пс. 40, 2–4; Мк. 9, 41)?

Богопочитание

Истинное познание Божие не может быть праздным и бесплодным, но вносит истинное богопочитание. Сын отца своего знает и почитает, любит и слушает его; раб господина своего знает и боится его, повинуется и служит ему. Так, кто Бога знает, не может не почитать Его, не слушать, не повиноваться и не служить Ему, воли и повелений Его не исполнять. Об этом Бог через пророка говорит: сын чтит отца и раб – господина своего; если Я Отец, то где по чтение ко Мне? И если Я Господь, то где благоговение предо Мною (Мал. 1, 6)? Славит же сын отца потому, что отцом своим почитает, и раб господина своего боится потому, что господином своим имеет его. Если отцу – человеку – от сына честь и господину – человеку – от раба страх воздается, потому что тот отца признает отцом своим, а этот господина господином своим признает, насколько больше Бог, Который над всеми Господь есть, достоин чести и страха, когда Его Господом и Отцом нашим признаем и почитаем.

Видишь, что от познания Божия следует богопочитание. Скажи, пожалуйста, ты, который познанием Божиим хвалишься и не по истине почитаешь Его, как может быть, что ты захотел грешить, ведая, что Бог везде есть и всякое дело видит и правосуден; Который за грех и временно и вечно казнит и в самом деле греховном может тебя поразить? Перед царем земным, властью, господином и отцом своим не смеешь бесчинствовать – перед Богом ли, великим и страшным, дерзаешь худое и противное Ему делать? Не может этого быть! Как не будешь Его от сердца благодарить и любить Его, зная, что Он есть Создатель, Искупитель, Отец, Питатель, Хранитель и Благодетель высочайший, больше Которого не может быть? Человекаблагодетеля, который не своим, но Божиим добром снабжает тебя, любишь и благодаришь его, – Бога ли, от Которого бытие свое имеешь и каждый час и минуту получаешь благодеяния, без которых и жить не можешь, не будешь благодарить? Как от сердца не поверишь слову Его, когда познаешь, что Он истинен и солгать не может и слово Его истина есть? Человеку честному веришь, который солгать может, ибо всяк чело век ложь (Пс. 115, 2): Богу ли, Который солгать не может и не хочет, не поверишь?

* * *

Истинное почитание [Христа] не только в наружном, но и во внутреннем, не только в словах, исповедании и церемонии, но и в сердце, усердии, любви, благодарности и послушании состоит.

* * *

Почтим, христиане, Христа Царя нашего. Он нас возлюбил недостойных – возлюбим и мы Его, достойного любви, Который есть утешение и радость Ангелов и святых душ. Почтил Он нас недостойных – почтим и мы Его, достойного всякого почитания, Которому со страхом и любовью поклоняются Ангелы и всякое колено. Поискал Он нас заблудших – поищем и мы Его верою и любовью. Не пощадил Он Себя ради нас – не пощадим и мы себя ради Него. Терпел Он все ради нас – потерпим и мы все ради Него, да с Ним и прославимся во Царствии Его.

Болезнь

Редко бывает, что в здоровом теле здоровая душа живет, но по большей части, и почти всегда, в немощном (см. 2Кор. 12, 10). Здоровье тела ко многим прихотям и грехам отворяет человеку двери, а немощь тела затворяет. Конь свирепый и необученный беснуется и часто стремится на свою пагубу, но уздой воздерживается, и бьется, и мучается, и удручается, и так кротким становится. Плоть наша болезнью и немощью, как уздой, воздерживается, и укрощается, и покоряется духу. О какое великое милосердие Бог являет тем, кому болезнь посылает! Он сокрушает тело его, чтобы душа здоровой стала, предает в измождение плоть, чтобы дух был спасен в день Господа нашего Иисуса Христа (1Кор. 5, 5).

* * *

Болезнь умножается от нетерпения.

* * *

Многие благочестивые страждут в болезнях различных: иной в ранах гниет, иной в расслаблении лежит, другой сохнет и плотью день ото дня истаивает, иной другой болезнью мучается. Всякому, в какой бы ни находился болезни, следующее, по моему убогому разумению, предлагаю утешение, которое, страждущая душа, прилагай к язвам печального сердца твоего.

1. Различным болезням или недугам различные причины полагают лекари, но я, оставляя им это на их рассмотрение, повторяю, что выше сказано, то есть что и болезнь не без промысла Божьего бывает и есть отеческое наказание Божие, которым Он смиряет нас. Тем утешайся, что болезнь твоя есть тебе отеческое Божие наказание, которым тело твое бьет, дабы душа твоя выздоровела и спаслась. За тебя болезнь твоя, а не против тебя, хотя плоти твоей и горестна; и всякое наказание плоти горестно, но душе полезно. Если с благодарением терпишь болезнь твою, обратится тебе она во благо.

2. Многие святые были в недугах и болезнях. Иов от головы до ног язвою поражен был и страдал (см. Иов 2, 7–8). Тимофей, святой апостол, частые недуги имел (см. 1Тим. 5 и 23). Лазарь в струпьях лежал и по смерти отнесен Ангелами на лоно Авраамово (Лк. 16, 20, 22). Также читаем и в церковной истории, что многие благочестивые различными болезнями страдали. И ты терпи с благодарением болезнь, дабы с ними в будущем веке участие иметь.

3. Болезнь, хотя тело и расслабляет, но душу укрепляет, тело умерщвляет, но душу животворит, внешнего человека растлевает, но внутреннего обновляет. Если внешний наш человек и тлеет, то внутренний со дня на день обновляется (2Кор. 4, 16). Как обновляется? – Научается смирению, терпению, памяти смертной и от той усердному покаянию, молитве, презрению мира и суеты мирской. Кто захочет в болезни гордиться? Кто, видя приближающуюся через недуг кончину, пожелает чести, славы, богатства? Кто бесстрашно дерзнет грешить, видя наступающий страх суда Божия? Когда усерднее человек молится, чем во время болезни? О, болезнь, горькое, но здоровое лекарство! Как соль гнилость от мяса и рыбы отвращает и не попускает зарождаться червям в них, так всякая болезнь сохраняет дух наш от гнилости и тления греховного и не попускает страстям, как червям душевным, зарождаться в нас. Всякий эту истину и на себе познаёт, и на других видит. Видишь, что болезнь хотя плоть твою мучит, но дух твой спасает.

4. Вспомни, сколь многие, в добром здравии живя, развратились и погибли. Бог милосердный через недуг не допускает тебя до этого и хочет тебя спасти, когда благодарно терпишь. Терпи и благодари Бога, ищущего спасения твоего.

5. Смерть заключит страдание твое. Хотя и всю жизнь болезнь будет продолжаться, однако кончится смертью. Всему бедствию нашему конец есть смерть. Тем утешай себя в болезни твоей, что она окончится, а оттуда к вечному переселишься прохлаждению, где забудешь всякое злострадание. Немного потерпишь, но вечно утешаться будешь, когда с благодарением потерпишь. Всякое и долговременное страдание нынешнее что есть, если не один малейший пункт в сравнении с вечным? И все время от создания мира до конца не что иное, как малый пункт против вечности, тем более одного человека житие и век. Страшно вечное страдание как лютое и бесконечное, но временное не страшно, ибо краткое и с прохлаждением бывает; нет здесь никакого страдания, которому бы Бог не подал какого-либо утешения. Ибо знает Он немощь нашу, того ради и потому не попускает нам быть искушаемыми сверх сил (1Кор. 10, 13).

Прими в рассуждение время и вечность, временное и вечное страдание, временное утешение и вечное страдание, временное страдание и вечное утешение – и облегчится болезнь твоя. Ничто так не облегчает скорби, как надежда на избавление от скорби и на получение вечного утешения. Вот скоро будет конец всему: будет конец и утешению временному, и временному страданию и настанет или прохлаждение, или страдание вечное.

Смерть всякому есть дверь к вечности, или блаженной, или неблагополучной, и уже ближе тебе она сегодня, нежели вчера и третьего дня была. А как придет, то и положит конец страданию твоему, – и от временного страдания перейдешь к вечному прохлаждению.

* * *

Вы, страдальцы любезные, не изнемогайте душой вашей! Хотя тело ваше и тлеет, но святые души ваши исцеляются и здравие свое получают. Если внешний наш человек и тлеет, то внутренний со дня на день обновляется (2Кор. 4, 16). Вы с нищим Лазарем страдаете здесь, но с ним и лоно Авраамово наследуете (см. Лк. 16, 22).

Борьба (битва)

Наша жизнь не что иное есть, как битва, и битва против различных врагов. Битва против диавола и ангелов его; битва против плоти со страстями и похотями (Гал. 5, 25); битва против злого и враждебного мира; битва против лжебратьев, битва против тайных и явных врагов. Битва непрестанная и страшная. Каким щитом нам от стрел врагов наших защищаться в страшный день? Святое Божие Слово указывает нам на веру и имя Господне, и всех святых примеры показывают это, и все истинные христиане в день скорби своей к этому щиту прибегают и тем защищаются от лица вражьего. Бог нам прибежище и сила, помощник в тяжких скорбях, постигших нас, посему не убоимся, когда будет трястись земля и горы двинутся в средину морей (Пс. 45, 2–3).

* * *

Страсти всегда с нами, поэтому борьба с ними непрестанна.

* * *

Вера, которая указывает вечную жизнь и ведет к ней, многоразличному подлежит искушению. Диавол, мир с суетой и плоть со страстями и похотями (Гал. 5, 24) стараются целость ее нарушить и истребить. Против всех этих супостатов надо сражаться и веру больше жизни своей хранить. Что отсюда следует, как не непрестанное озлобление, скорбь и теснота душе сражающейся? То тот, то другой, то третий враг нападает и хочет у души отнять неоцененное сокровище – вечное спасение. Недосуг будет думать тому о чести, славе, богатстве и роскоши мира сего, об отмщении обиды, человеком нанесенной, и о прочем, миру принадлежащем, кто хочет с теми врагами вступить в битву. Одно будет у него старание – чтобы не быть ими побежденным.

* * *

Борьба с дьяволом приводит христианина ко спасению.

Брак

Не давай обещания, что в брак не вступишь, но живи так без обещания и береги себя благодатью Божией, ибо многие обещают, но не исполняют. Никто тебя принудить не может к браку, Бог дал это нам на произволение.

* * *

Брак – это Таинство, посредством которого сочетаются лица мужского и женского пола по взаимному согласию обоих и по благословению иерейскому.

Вопрос: Какая материя или вещь брака?

Ответ: Лица мужского и женского пола.

В. Какова форма или совершение?

О. Согласие обоих на заключение между собою супружеского союза и хранение любви между собою, так чтобы не оставить одному другого до конца своей жизни.

В. Что подобает соблюдать в этом Таинстве?

О. Три вещи:

1. Желающие вступить в супружество должны приготовить себя благочестивыми делами, исповедать свои грехи и причаститься Божественных Таин за три или четыре дня перед венчанием.

2. Должны иметь правое намерение сочетаться не по страсти и не ради плотского угодия, но чтобы род человеческий к славе Божией умножился, для благословенного рождения и благоугодного воспитания своих детей.

3. Не должно быть никакого препятствия, какими являются, например, родство между ними, плотское или духовное; также запрещенное время, такое, как пост; или принуждение к супружеству родителями нежелающих детей, и прочее тому подобное.

* * *

Когда священник хочет венчать брак в своем приходе, то должен посмотреть, первым или вторым браком в супружество вступают сопрягаемые лица. Нет ли между брачными родства, указанных лет и прочего, что в Кормчей книге о тайне супружества в 51-й главе изображено, к которой прилагается данный список. Когда вторым или третьим браком сопрягаются, оба вдовые или не оба, и давно ли овдовели, оба или один... Так и в прочем испытание прилежное устраивать, нет ли какого препятствия к бракосочетанию, и если хотя бы малое сомнение покажется – не венчать, но требовать совета от нашей консистории, представляя о том письменно изъяснение.

* * *

От беззаконных же браков последуют следующие грехи: когда муж от живой жены, а жена от живого мужа венчана, то бывает прелюбодеяние; когда родственники венчаются, то последует кровосмешение; когда малолетний человек со взрослой девушкой венчается, могут случиться вражды, отравы, прелюбодеяния, кровосмешения, убийства. А что еще хуже – в таких грехах многие умирают, а венчавший священник оказывается виновником всего этого зла и потому самого себя и других явно в ров вечной погибели ввергает.

* * *

Если муж жены лишился – освободился от закона брачного, которым жена мужу и муж жене обязывается, то удобнее может заботиться о том, как угодить Господу (1Кор. 7, 32–34). Также и жена, лишившаяся мужа, удобнее может заботиться о том, как угодить Господу.

* * *

Сатана, всегдашний враг христиан, как между прочими христианами, так между женами и мужьями старается любовь и мир разрушить и посеять вражду. Удивления или даже сожаления достойная вещь!

Где и ожидать большей любви, как между мужем и женою? Естественною любовью любит человек отца и матерь свою, но Писание Святое говорит: оста вит человек отца своего и мать свою и прилепится к жене своей; и будут два одна плоть (Быт. 2, 24). Одной плотью становятся муж и жена, по Писанию. Крепкий союз в единой плоти! И кто на свою плоть враждует? Ибо никто никогда не имел ненависти к своей плоти, но питает и греет ее (Еф. 5, 29). Но сколько видим мы вражды и между этими лицами, так тесно связанными! Мало какой дом сыскать можно, в котором бы таких плевелов диавольских не было. Так хитрость диавольская устроена, что где примечает большую любовь, там он большее старание прилагает разорвать ее и привнести вражду свою. И насколько же эта язва как прочим христианам, так в особенности браком сочетавшимся вредит, изъяснить невозможно! Потому против этого врага должно вооружиться верою и внимать тому, как Бог в слове Своем повелевает друг с другом обходиться.

* * *

Союз брака должен быть тверд и нерушим без благословляемых причин. Так повелевает Божие Слово: кто разводится с женою своею, кроме вины прелюбодеяния, тот подает ей повод прелюбодействовать; и кто женится на разведенной, тот прелюбодействует (Мф. 5, 32). Всякий, разводящийся с женою своею и женящийся на другой, прелюбодействует, и всякий, женящийся на разведенной с мужем, прелюбодействует (Лк. 16, 18). Соединен ли ты с женой? не ищи развода. И жена связана законом, доколе жив муж ее (1Кор. 7, 27, 39).

* * *

Как муж, так и жена в супружество вступать должны с самовольного произволения и согласия. Откуда и священник при венчании обоих лиц вопрошает: волею ли и с согласия ли в супружество вступают? Сего ради супружество без согласия обоих лиц не может быть твердым. И родители, насильно убеждающие к супружеству, и священники, видя несогласие какого-нибудь лица и венчая, тяжко грешат и правильному наказанию подлежат, ибо за этим всякое зло в супружестве следует.

Брань духовная

Общий и всегдашний враг христиан, рабов Христовых, есть диавол с темным своим полчищем, демонами и служителями своими. Против этого врага им непрестанная брань и подвиг предлежит...

Хотя и страшна нам эта брань, возлюбленный христианин, однако не должно нам отчаиваться, ибо имеем Вождя и Царя такого, и имени Которого враги наши трепещут. Он за нас стоит и борется; Он знает их козни против нас, замыслы и ухищрения их и, как сети паутинные, в силах их разорвать и уничтожить. Отнял было у нас победу враг этот в прародителях наших Адаме и Еве, и под свою темную власть пленил нас, и торжествовал над нами, как страшный исполин и мучитель, над побежденными, но Христос Сын Божий вступился за нас, сразился с врагом нашим за нас и победил его со всем его темным полчищем, отнял у него корысть похищенную, возвратил пленных и пленил пленившего нас, из темной его власти, мучительства и горькой работы вывел нас и подал нам свободу – дабы Ему как Царю праведному, Которого владычество – владычество вечное, и Которого Царство – в роды и роды (Дан. 4, 31; Пс. 144, 13), свободным духом воинствуем и служим, верою и любовью следуем Подвигоположнику, Князю, Царю и Вождю нашему. Этот наш Заступник милостивый и всесильный врагов наших Победитель ободряет нас силою Своею и унывающих оживляет: мужайтесь: Я победил мир (Ин. 16, 33). Он обещал до скончания мира быть с нами, помогать нам, ополчаться с нами против врагов наших и побеждать их: се, Я с вами во все дни до скончания века (Мф. 28, 20). Не оставляет рабов и воинов Своих, которых возлюбил и к подвигу этому позвал, но помогает им, укрепляет, заступает в нужных случаях и Сам Собою в них врагов Своих побеждает и поражает. Ради этого рабам Своим и воинам оружие приличное подвигу сему даровал. Ибо брань и подвиг без оружия не ведется, как в брани мира сего, где плоть с плотью и человек с человеком сражается, можно увидеть.

Оружие, приличное брани и подвигу сему, не плотское, как и брань сама не плотская, но духовное. Враг наш – дух и плотских орудий, как то: меча, копья, стрел, луков и прочих, – не боится, ибо не уязвляется ими, но только смеется над ними. Оружие иное против него подал нам Царь и Вождь наш Христос, как апостол Павел, храбрый воин Христов, говорит: оружия воинствования нашего не плотские, но сильные Богом на разрушение твердынь (2Кор. 10, 4).

Оружия христианского воинства:

1. Вера, как апостол говорит: сия есть победа, победившая мир, вера наша (1Ин. 5, 4). Вера же всю крепость и силу свою получает от Христа, Сына Божьего, на Котором, как на твердом и непоколебимом основании, утверждается и подвизается против сатаны и слуг его. Потому далее говорит апостол: кто побеждает мир, как не тот, кто верует, что Иисус есть Сын Божий (1Ин. 5, 5). Этим оружием и святой Петр учит нас вооружаться и противиться супостату нашему диаволу: противостойте ему твердою верою (1Пет. 5, 9). Вера же требует того, чтобы мы, ополчаясь против супостата нашего, не на свою силу и разум, крепость и искусство, но на Того, в Кого веруем, надеялись и от Него единого помощи, наставления и победы ожидали. Нет там и веры, где нет надежды на того, в кого веруют. И потому должно в своих силах отчаяться, чтобы благонадежными быть в силе Христовой. Потому святой Павел и говорит: гораздо охотнее буду хвалиться своими немощами, чтобы обитала во мне сила Христова (2Кор. 12, 9)...

Но при этом должно и самим не унывать и не лениться, но трезвиться и бодрствовать, как Петр святой увещевает: трезвитесь, бодрствуйте (1Пет. 5, 8). Христос помогает труждающимся, а не лежащим и спящим, и брань эта требует подвига. Потому ленивый и сонливый напрасно надеется на Помощника Христа.

2. Слово Божие – меч духовный, по слову апостола: и меч духовный, который есть Слово Божие (Еф. 6, 17), – есть также оружие против врагов. Этим оружием поразил Сам Христос сатану, когда тот искушал его в пустыне, и против предложенных им козней Писание приводил, которым посрамлял искусителя (см. Мф. 4, 1–11). Так подал образ и нам в нужных случаях тем же оружием против него с Божией помощью бороться. К отчаянью ли нас приводит – да прилагаем милосердие Божие, грешникам кающимся обещанное. В гордость ли возносит – отвечаем ему, что земля и пепел мы и что всякий, возвышающий сам себя, унижен будет (Лк. 18, 14), и Бог гордым противится (1Пет. 5, 5). Сребролюбием ли, сластолюбием и прочими стрелами хочет уязвить нас – да находим приличные против стрел его пособия из того же Писания.

3. Против гордого духа, духа злобы, зависти и ненависти сильное и действительное оружие – смирение, кротость и любовь. Этим оружием он посрамляется и уступает. Против него гордиться, его ненавидеть и на него единого злобствовать как противника Божьего и врага человеческого рода похвально. Но перед Богом и людьми смиряться, обидевшему человеку простить и ненавидящего брата любить – язвительное против него оружие. К этому Христос призывает: любите врагов ваших, благословляйте проклинающих вас, благотворите ненавидящим вас и молитесь за обижающих вас и гонящих вас (Мф. 5, 44). И апостол увещевает: не будь побежден злом, но побеждай зло добром (Рим. 12, 21).

4. Сильное и действительное оружие против супостата – молитва смиренная, усердная и чистая, которою хотя и всегда должно ограждать себя и против неприятельского нападения приготовлять и вооружать, но особенно тогда, когда он помыслами злыми нападает на нас и ими, как стрелами разожженными, хочет уязвить сердце и совесть нашу. Ибо молитвою испрашивается всесильная Божия помощь, и человек, отчаявшись в силах своих, на всемогущую Божию силу надеется, укрепленный которой стоит против врага своего, и – в своей силе немощен, но в Божией крепок – посрамляет гордого и высокоумного духа, будучи из плоти и крови, что для него язвительнее всякой муки. Потому Христос к молитве так сильно призывает нас: бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение (Мф. 26, 41). И как молиться, показал: не введи нас во искушение, Отче, но избави нас от лукавого (Лк. 11, 4). И апостол говорит: непрестанно молитесь (1Фес. 5, 17).

Вот оружие воинства христианского! Этим оружием все святые ополчались против общего врага христианского – диавола, им противились ему и силою Царя и Господа своего побеждали его. Этим и нам подобает препоясаться и стать, дабы могли противостать в день злый (Еф. 6, 13), то есть в час нападения его на нас.

* * *

Победа христианская состоит в мужественном терпении. На брани мира сего тот побеждает, кто гонит неприятеля своего и поражает, но в христианской духовной брани не так бывает, но все противоположно этому. Здесь тот побеждает, кто: гонимый – терпит, обидимый – не мстит, злословимый – благословляет, лишаемый чего-то – не ищет, укоряемый – не укоряет и всякое находящее искушение и злострадание великодушно претерпевает. Об этом говорит апостол: не будь побежден злом, но побеждай зло добром (Рим. 12, 21). Это и есть христианская победа – побеждать добром зло. Как брань здесь духовная, ибо дух веры с духом злобы сражается и подвизается, так и победа духовная, ибо духом смирения дух гордости, духом кротости дух злобы, духом терпения дух гнева и отмщения побеждается. Евангелие святое учит нас, что Христос, Царь наш и Подвигоположник, когда в подвиг за нас вступил, не иным чем победил этих врагов наших, как терпением креста, то есть всякого злострадания. С терпением начал, с терпением проводил, с терпением и окончил святое Свое и многострадальное на земле житие. Начал в самом младенчестве крест нести, гонимый от беззаконного Ирода, – начало разрушаться и темное царство врага нашего диавола. Хулы и поношения от беззаконных за истину терпел – претерпевал и враг истины удары. Суду предстал неправедному, и Судия всех судим был неправедно – осужден и князь мира сего, как говорит Сам Господь, что князь мира сего осужден (Ин. 16, 11). На кресте пригвожден был – уязвился и упал супостат наш. Так низложен был клеветник наш и повержен на землю, как мертвец, и даровалась нам победа над ним. Всесильному и страшному Победителю Христу, Царю нашему, последовали апостолы, мученики и все святые и побежденного врага силою Победителя мужественно попрали. Этот образ победы подал нам Избавитель наш, дабы и мы побеждали этого врага душ наших не иным чем, как терпением.

* * *

Труден поистине подвиг этот!.. Много труда требуется против невидимого врага подвизаться, побеждать помыслы, которые он в сердце нашем против нас возбуждает, претерпевать великодушно беды и напасти, от него через злых людей наносимые, гордость подымающуюся и злобу возникающую и действовать хотящую удерживать и смирять и так против своего сердца стоять, природную злость побеждать и от самого себя отречься (всего этого подвиг сей требует).

Но славна победа! Что может быть славнее, чем плоти немощной сильного духа победить, дух гордости, злобы, зависти духом смирения, кротости и любви попирать? Это ему как духу гордому нестерпимо, и более мучает его, нежели огонь гееннский то, что он немощной плотью побеждается.

На эту победу Подвигоположник Христос с небес благоприятно смотрит и победителю венец славы готовит. О ней Ангелы святые радуются и поют Господа своего, на такой подвиг укрепившего рабов Своих. О ней весь свет удивляется. Кто этому не удивится, зная немощь плоти и силу духа? Сами нечестивые мучители терпению мучеников, плоть которых, как звери, терзали, удивлялись. Поэтому многие и в познание истины приходили, и Того, Кого хулили и гнали, – Христа – со страдальцами прославляли, и веровали в Него. Многие из них победителями всего света были, но одним христианином, вооруженным силою Христовой, побеждены.

Также многие были победители вселенной, но этим душевным врагам побеждены и пленены и вечными его невольниками сделались. И какая из этого польза? Какая слава? Людей, подобных себе, побеждать, а от страстей, плоти, греха и диавола побежденным быть? Людьми повелевать, а самому покоряться мерзкому мучителю, бесу?

Не так истинный христианин. Он людям гонящим уступает, но тем самым стоит против врага диавола, язвы от человека великодушно терпит, но невидимо уязвляет сатану-врага, видимыми врагами изгоняется, порабощается, ругается, но невидимых гонит и попирает силою Того, ради Которого все это терпит и страдает. Как подвига более этого, так и победы славнее быть не может.

Признаешь эту истину, возлюбленный христианин, если верою вообразишь, кто и с кем подвизается и с какой целью подвиг этот совершается. Смиренный человек с велиаром и князем тьмы и немощная плоть с гордым духом сражается! Зачем? За честь и славу Царя своего Христа и за вечное свое спасение. Один (диавол) хочет обесчестить Царя славы и воина Его покорить и погубить, а другой (христианин) стоит за то, не щадит плоти и крови своей, подвергает жизнь свою, не дает места врагу и так побеждает. Как побеждает? Не дает ему, чего он хочет. Один Христос победил его и побежденного отдал в попрание рабам Своим, говоря: се, даю вам власть наступать на змей и скорпионов и на всю силу вражью (Лк. 10, 19). Он эту победу хочет отнять у рабов Христовых. Кто крепко стоит и держит то, что дано Христом, по слову Его: держи, что имеешь, дабы кто не восхитил венца твоего (Откр. 3, 11), – тот побеждает его.

* * *

На брани мира сего бывает, что кто сначала побежден был, тот в конце войны победителем делается. Так и в духовной брани многие сначала врагами побеждены, но в конце, благодатью Божией справившись и силою Христовою укрепившись, крепко подвизались и победили его. Не начало, но конец похвален и всякое дело совершает, и всякое блаженство не от начала, но от конца зависит. Не тот блажен, кто хорошо начинает, но тот, кто хорошо подвиг свой заканчивает, и венцом победы тот украшается, кто конечную над врагом победу получит, хотя бы прежде был побежден и низложен. Поэтому побежденным супостатом-диаволом не должно отчаиваться и врагу себя отдавать на всеконечную его радость, но, призвав на помощь силу всемогущего Христа Господа, смерти и ада Победителя, восстать и, оттрясши сон лености и уныния, с Его помощью подвизаться. Мы можем все, пока в веке сем находимся, начать хорошо подвиг и окончить силою всесильного Христа, ибо все возможно верующему (Мк. 9, 23). Силен, и крепок, и верен Тот, Который всем верующим в Него говорит: мужайтесь: Я победил мир (Ин. 16, 33), и: се, Я с вами во все дни до скончания века (Мф. 28, 20).

Ибо Иисус Христос вчера и сегодня и во веки Тот же (Евр. 13, 8), Который как прежде рабам Своим помогал, так и ныне помогает труждающимся и призывающим Его.

* * *

Можешь видеть, христианин:

1. Что христианам всю жизнь до самой смерти брань духовная предстоит, ибо до конца борет их сатана, и непрестанный подвиг, ибо непрестанно на них восстает враг различно.

2. Христиане, которые брани этой не чувствуют, в бедственном состоянии находятся, ибо враг того не беспокоит, кто воле его злой покоряется, как это видеть можем и на брани, на которой человек с человеком сходится, где неприятель покоряющегося себе не борет. Иначе враг душевный противящегося ему и о целости спасения своего пекущегося никогда не оставляет. Ибо в том его желаемая корысть, чтобы человека-христианина низложить и погубить.

3. Служащие страстям, как то: блудники, пьяницы, хищники, лихоимцы, злобные, грабители и прочие тому подобные – явные пленники врага диавола и под игом его тяжким и темной властью бедственно находятся. Поэтому, если не хотят вечно пить с ним чашу горькую гнева и суда Божьего, должно им очувствоваться, ко Христу, пленных Освободителю, воздыхать и молиться и так силою Его от тяжкого этого и погибельного ига освободиться, дабы не стать вечными его пленниками и навечно с ним не погибнуть.

4. Все такие пленники веры христианской не имеют, хотя и именуются христианами. Ибо вера подвизается против всякого греха и не дает места диаволу, противится ему, как учит апостол: противостойте ему (диаволу) твердою верою (1Пет. 5, 9). А когда веры не имеют, то напрасно и именем христианским именуются. Какая польза в имени без самой вещи? Совершенно никакой! Скорее, в большее осуждение ведет, ибо именовались христианами, а в сущности язычниками были, даже хуже и язычников, из которых многие, просвещенные естественным разумом, удалялись от таких дел, на какие дерзают заблудшие христиане.

5. Еще из этого можешь видеть, любезный христианин, чего ради благочестивые истинные христиане во всяких бедствиях в мире сем находятся. Поскольку сатана на них восстает, и чего сам не может, через злых людей, своих служителей, действует и озлобляет их, ибо они противятся ему. Поэтому и он не перестает на них восставать, чтобы их низложить и под свою власть привести.

6. Явно и то, почему люди злые по большей части в благополучии живут: они любезные века сего чада и князю века сего угождают, потому он и оставляет их в покое.

Вездесущность Божия

Вездесущность Божия показывает тебе, что Бог везде с тобою, и над тобою, и перед тобою. Мы Им живем, и движемся, и существуем (Деян. 17, 28). Ходишь или почиваешь, говоришь или молчишь, один ты или с кем-то беседуешь? Бог с тобою. Делаешь что-либо? Видит Бог дело твое. Говоришь что-нибудь? Слышит Бог слово твое. Мыслишь ли что? Проницает Бог помышление твое. Гордишься ли? Бог смотрит на гордость твою. Отступает ли сердце твое от Бога и обращается к твари? Смотрит Он на отступление твое. Преступаешь ли закон Его святой? Смотрит на преступление твое. Делаешь ли неправду, совершаешь хищение, воровство? Смотрит Он на неправду твою, хищение и воровство твое. Блудодействуешь ли? Смотрит Он на блудодейство твое. Гневаешься ли, или злобишься, или убиваешь ближнего твоего? Смотрит Он на гнев твой, злобу твою и убийство твое. Злословишь, хулишь, проклинаешь, оклеветываешь ли ближнего твоего? Слышит Он злословие, хулу, проклятье и клевету твою. Мыслишь ли обидеть, повредить, оклеветать, обмануть, оскорбить, опорочить, убить ближнего твоего? Хочешь ли нечистоту совершить? Видит Он злое помышление и начинание твое и препятствует тебе в совести твоей. Видит – и оскорбляется.

* * *

Вездесущность Божия и ясное видение не только дел, но и тайных помышлений и намерений наших может нас отвратить от греха. Оно особенно представляется нам во псалме 138-м и в прочих местах Писания. Не видим мы Бога нашими очами, поскольку и видеть не можем, ибо Бог есть Дух (Ин. 4, 24), никаким чувствам не подлежащий, но вера из Святого Писания научает нас, что Он как везде есть, так и с нами неотлучно; и что мы ни делаем – видит; и что ни помышляем – ясно проникает; и что намереваемся, замышляем, начинаем, хотим делать – уже знает и прежде начинания нашего знал; и что говорим – слышит, и перед Ним как день, так и нощь равны, и нет такого места, где бы Его не было; следовательно, всякое дело, и во дни и в ночи творимое и на всяком месте совершаемое, не может утаиться от Него. Злое ли дело творит человек, например, блудодействует, убивает, похищает, крадет и прочее, или замышляет зло, – очи Его видят. Злословит, клевещет, осуждает, клянет, лжет, обманывает брата своего или имя Божие святое хулит человек – слышат святые уши Его. И сколько на земле людей есть, так всякого наблюдает, и всякого дело, начинание, помышление и намерение видит, и слово слышит, и в книге Своей записывает, будто одного только наблюдал, прочих оставляя.

* * *

Бог наш везде и на всяком месте есть, поэтому когда человек грешит, то перед Богом грешит и так не отдает Ему должного почитания. Кто дерзнет перед царем земным бесчинствовать?

Разве что безумный. Ибо бесчинием бесчестит и досаждает царскому лицу. Человек согрешающий не стыдится и не ужасается перед Божиим присутствием бесчинствовать и так бесчестие и досаждение Ему показывает. О, когда бы показалась хотя бы немного Божия слава человеку, непременно бы пал бездыханным, как апостолы, услышавшие только Божий глас, пали ниц и сильно испугались (см. Мф. 17, 6). Но ослепленный не понимает этого.

* * *

Писание Святое представляет нам, что Бог везде есть, и все видит, и на все наши дела, помышления, начинания и намерения смотрит, и разумеет, и всякое слово слышит. Поверь же, что Он и при тебе есть, и ты перед Ним все делаешь, мыслишь, начинаешь, и замышляешь, и говоришь, и всякое твое дело, помышление и слово Он гораздо лучше тебя знает, – и твердо веруй в это, без сомнения. Тогда, конечно, одушевление в душе твоей почувствуешь и страх, и трепет, благоговение и осторожность в делах своих и помышлениях будешь иметь; и ходить перед Ним будешь так, как ходят перед царем подданные его, перед отцом дети его и перед господином рабы его, и берегутся всего худого, и стараются делать все доброе. Смотри на Него оком ума и веры так, как смотришь на царя, или господина, или отца твоего, бывая при них, – как пророк сказал о себе: всегда я видел Господа пред собою, ибо Он одесную меня, дабы не поколебаться мне (Пс. 15, 8). Он недалеко от каждого из нас (Деян. 17, 27), хотя и не видим Его. Уверься в этом твердо, и тогда непременно все иначе почувствуешь внутри себя, тогда родится в тебе дух страха Божия, благоговения, надежды, молитвы и прочее.

Век будущий

Люди по общему обычаю в праздничные дни одеваются в светлые одежды и веселятся. От этого временного и земного празднования возведи ум свой верой к празднику избранников Божиих, которые вечно будут праздновать и веселиться. Нынешнее время для христиан – время трудов, подвига, плача, сетования, печали и крестоношения. В том веке, когда время исполнится и настанет вечность, откроется истинным христианам пресветлый праздник. Тогда они упокоятся от трудов и будут праздновать субботу беспрестанно и вечно, не один день в неделю, а всю вечность. Тогда совлекутся рубищного и плачевного одеяния и облекутся в праздничную и брачную ризу, когда тленное сие облечется в нетление и смертное сие облечется в бессмертие (1Кор. 15, 54). Тогда облекутся в ризу спасения и одеждою веселья оденутся (ср. Ис. 61, 10); облекутся в белые одежды (Откр. 3, 5), в виссон чистый и светлый (Откр. 19, 8).

В те дни не увидят ничего печального, скорбного; не будет там страха от врагов, нищеты, болезни; не будет вопля, жалобы, сетования, голода, жажды, холода, жара, никакого неблагополучия, никакого бедствия, но все тихо, мирно, безопасно, весело, светло, радостно, благоприятно. В этой жизни почти все печально и плачевно: страх от смерти, страх от диавола и греха, страх от неприятелей и лжебратии – всего надо опасаться и осматриваться по подобию птицы от ловцов и стрельцов.

Здесь ежедневно умираем чаянием и ожиданием смерти; и чем более живем, тем более чаем умереть: ибо чем более живем, тем более уменьшается жизнь наша и ближе подступает смерть. И эта горькая и смертная жизнь преисполнена многими бедами; и чем более продолжается она, тем более умножается бед. Но в том веке ничего такого не будет, но одна только жизнь, блаженство, радость, торжество, восклицание и вечное веселье.

Ныне люди привыкли во время праздников друг к другу приходить в дом и друг друга посещать и так вместе веселиться. Тогда избранники Божии соберутся в дом Небесного Отца, в котором обителей много (Ин. 14, 2), и возымеют любезное дружество со святыми Ангелами и всеми небесными Силами, и будут вместе веселиться и радоваться друг о друге перед лицом Небесного своего Отца. Тогда избавленные Господом придут на Сион с радостным восклицанием; и радость вечная будет над головою их; они найдут радость и веселье, а печаль и воздыхание удалятся (Ис. 35, 10).

Ныне имеют обычай люди в праздники вместе есть, пить и ликовать. Тогда истинные рабы Божии возлягут с Авраамом, Исааком и Иаковом в Царстве Небесном (Мф. 8, 11) и будут есть и пить за трапезою Господней (Лк. 22, 30); насытятся от изобилия дома Господня, и потоком сладости Его будут напоены (Пс. 35, 9), как об этом через пророка Своего Бог нам в утешение предвозвестил: вот, рабы Мои будут есть, рабы Мои будут пить, рабы Мои будут веселиться, рабы Мои будут петь от сердечной радости (Ис. 65, 13–14).

Еще обычай люди имеют в праздничные дни – петь радостные песни. Тогда избранники Божии увидят Бога лицем к лицу (1Кор. 13, 12), увидят Его во славе Его, как Он есть (1Ин. 3, 2), и будут единодушно хвалить, славить и воспевать Его без конца, сытости и труда. О, сколь светел, весел и радостен будет тот праздник, любезный христианин! Сколь вожделен день тот, в который увидим Бога лицом к лицу, Которого ныне видим, как зеркалом в гадании! Блаженны живущие в доме Твоем: во веки веков они будут хвалить Тебя (Пс. 83, 5–4), Царю мой и Боже мой.

Вера

Человек, духовно мыслящий, подобен дереву, слушатели. Дерево все от корня зависит. Каков корень, таково и дерево. А что в дереве корень, то в человеке, духовно мыслящем, вера: какова вера внутри, таков и человек. У дерева чем более корень распространяется и углубляется, тем более дерево растет и возвышается, тем более распространяются ветви его и умножаются плоды. Так, чем более вера в человеке углубляется и умножается, тем более человек духовно растет, возносится и тем более многочисленные плоды духовные произрастают. Такого духовного человека называем все великим человеком, хотя бы он по естественному возрасту своему и мал был, или был бы самого низшего чина, или всеми униженный и оплеванный был.

Такого человека описал богодухновенный псаломник: и будет он, как дерево, посаженное при истоках вод, которое плод свой будет давать в свое время, и лист его не отпадет. И все, что он ни делает, будет благоуспешно (Пс. 1, 3). И еще: праведник, как финик, процветет и, как кедр на Ливане, размножится (Пс. 91, 13). Такого человека украшают плоды Духа Святого: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание (Гал. 5, 22–23)...

Как огню свойственно согревать, воде орошать, свету просвещать, так и вере живой свойственно добрые дела показывать. Хочешь ли знать, что она есть и какие ее плоды? Посмотри в книгу Бытия, главы 15 и 22, как там Авраам, отец всех верных, в старости уже глубокой по повелению Божию возносит Исаака, сына своего, на жертву. Видишь, как вера действует в святом старце? Единственного сына, наследника, по обетованию Божию данного, того, о котором сказано Богом: в Исааке наречется тебе семя (Быт. 21, 12), – закалывает. Ибо веровал Авраам Богу, что силен Он его из мертвых воскресить (Евр. 11, 19), потому и наследника своего не усомнился произволением заколоть. А потому и Писание о нем свидетельствует: поверил Авраам Богу, и это вменилось ему в праведность (Рим. 4, 3).

Прочитай еще и книгу Исход и увидишь, как Моисей великий отказался называться сыном дочери фараона, царя египетского, и лучше захотел страдать с народом Божиим, нежели иметь временное греховное наслаждение, и поношение Христово почел большим для себя богатством, нежели египетские сокровища . А почему? Ибо взирал на воздаяние (Евр. 11, 24–26). Вера была причиной того, что Моисей изволил скорее с людьми Божиими в пустыне страдать, нежели в египетской славе быть. Уверен он крепко, верой укреплен, что после таких трудов и принятия страданий следует вечное и великое от Христа мздовоздаяние.

А если еще потрудишься и прочитаешь книгу, в которой жития святых и много различных страданий мучеников описаны, лучше еще узнаешь, как сильна и действенна вера. Там увидишь, что ни скорбь ни теснота, ни голод, ни нагота, ни беда, ни меч, ни смерть, воинов Христовых не смогла отлучить от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем (Рим. 8, 35). Вменились они, как овцы заколаемые (Пс. 43, 23). Они ради Христа узы приняли вместо украшения, темницы – вместо чертогов царских, всякое поношение и хулу – вместо чести. К смерти поносной, к съедению зверями, к сожжению в огне, к потоплению в море спешили, как на сладкий брак. Биения, раны, растерзания и раздробления членов так принимали, будто в чужих телах. А что их понудило так много различных страданий с радостью принимать, если не вера и вере родная сестра – любовь ко Христу Иисусу, и за то вечных и неизреченных благ в чертоге небесном воздаяние?

Видишь ли, как они веру свою кровью своей и смертью запечатлели? От этих страстотерпцев перейди умом к самопроизвольным и духовным мученикам – преподобным отцам – и посмотри на подвиг их, которым они подвизались против плоти и крови, против мира и диавола. Что побудило их оставить красоту мира сего и поселиться в пустыне непроходимой, жить скорее со зверьми, нежели с людьми? Что побудило их повседневно для греха и плоти умирать, постом, трудами, голодом и жаждой плоть духу покорять, горячайшими слезами омываться, из глубины сердца воздыхать, стенать непрестанно, как горлице пустынной, жаром солнечным быть сжигаемыми, от холода и мороза трястись, нагими скитаться по горам, по вертепам10, по пропастям земным? Что, говорю, так побудило их самопроизвольно мучиться, если не живая и действительная вера и вере сопряженная любовь? Все эти вышеназванные мученики, получив верой извещение о том, что ничем достойно невозможно воздать за любовь Божию, которой Он возлюбил мир так, что и Сына Своего Единородного отдал за него, и что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с той славой, которая откроется в нас (Рим. 8, 18), предали себя таким различным и многоболезненным страстям.

Вот видишь, возлюбленный, каковы плоды живой веры. Можешь и то знать, что, как дерево познается от плодов, так и вера познается от дел. Живет в том вера и ходатайствует к жизни вечной для того, в ком плоды ее являются. Нет в том веры живой, в ком дел, от веры происходящих, не видно, как апостол Иаков написал: как тело без духа мертво, так и вера без дел мертва (Иак. 2, 26).

А если вера без дел мертва, то уже и нет ее.

* * *

От чего вера живая бывает и чем она умножается.

Вера живая есть дар Божий и как семя некое божественное, которое при Крещении всякому крещаемому всевается. Семя это то, от которого человек называется рожденным от Бога. Об этом апостол святой Иоанн Богослов говорит: всякий, рожденный от Бога, не делает греха, потому что семя Его пребывает в нем; и он не может грешить, потому что рожден от Бога (1Ин. 3, 9).

Как семя, посеянное на земле, растет и умножается влагой, так божественной веры семя, посеянное на земле сердца человеческого, растет и умножается влагой Слова Божия, говорит апостол Павел: вера от слышания, а слышание от слова Божия (Рим. 10, 17)...

Кроме того, жития святых Божиих, которые в вере и ее плодах преуспели, почаще прочитывать и рассматривать нужно, чтобы вере их удобнее подражать. Ибо подлинно об этом написано: все, что писано было прежде, написано нам в наставление (Рим. 15, 4), – говорит святой апостол Павел. Таким образом, когда будем поучаться в законе Господнем и Творцу закона усердно молиться, непременно придем все в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенна, в меру полного возраста Христова (Еф. 4, 13).

* * *

Старайся и молись Богу, чтобы подал тебе истинную, живую и сердечную веру во Христа. Истинная вера во Христа есть сердечное упование на Него как на Искупителя, Спасителя, Заступника и Помощника нашего. Ни от кого и ни от чего иного, кроме Него, спасения вечного не должно искать и ожидать. Эта вера соделывает радость и утешение в сердце, соделывает истинный Божий страх, отвращает от мирской суеты, чести, богатства, славы и учит презирать все это. Она учит страдания Христовы высоко и дорого почитать, увещевает любить Бога и ближнего, учит смирению, заповедует часто молиться и воздыхать к Богу и всего человека изменяет.

Примечай это, возлюбленный христианин, и не прельщайся суетной верой ложных христиан, у которых на языке вера, а в сердце безбожие. Знай точно, что нет там веры живой, христианской, где пристрастие или любовь к богатству, чести, славе и сласти мира сего. Истинная, живая вера отводит христианина от всего этого и движет его к желанию и исканию небесных и вечных благ. Ибо истинная, живая вера – это дар Божий духовный и потому внутри человека учит духовных благ искать. Она от неба в человеческое сердце входит, к небу и небесному движет и восхищает сердце человеческое, а от земных вещей отводит.

К тому же, вера истинная подвизается против всякого греха, и потому где греховное житие и бесстрашное, там нет веры истинной, но только устная и лицемерная. Смотри об этом места в Святом Писании: 1Кор. 6, 9–10; Гал. 5, 19–21; Откр. 21, 8; Иак. 2, 14 и до конца главы, и прочее – и берегись против совести своей согрешить, да не подпадешь Божию гневу и веру не погубишь. А где веры истинной нет, там нет Христа, нет спасения, пока человек в таком состоянии пребывает. Надобно веру беречь более, нежели жизнь свою, ибо и жизнь свою должны за веру положить.

* * *

Что светильник в доме, то вера живая в сердце человеческом. Светильник зажигается от человека. Светильник веры зажигается от Святого Духа через слышанное Слово Божие, по Писанию: вера от слышания, а слышание от слова Божия (Рим. 10, 17).

Когда светильник в доме горит и сияет, все ясно в доме, живущие в нем все видят, ходящие не спотыкаются и каждый свое дело делает, потому что от светильника освещается. Так, когда светильник веры в сердце сияет, человек все духовное ясно видит: Бога невидимого как видимого и прочее невидимое как видимое, видит и дела, приличествующие христианскому званию, делает. Когда светильника в доме нет, в доме темно. Так, когда в сердце человеческом нет светильника веры, там не что иное, как только тьма и всякое заблуждение.

Чтобы в доме горящий светильник не угас, должно подливать елей. Так, чтобы светильник веры в сердце не угас, должно:

1. Читать или слушать и рассуждать о Слове Божием и прочих христианских книгах.

2. Молиться прилежно Богу.

3. Причащаться Святых и Животворящих Таин Тела и Крови Христовых.

4. Творить дела милости. Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут (Мф. 5, 7).

* * *

Признаки светильника веры, в сердце человеческом горящего:

1. Такой человек Слово Божие читает или слушает и ему прилежно учится.

2. Бога сердечно призывает, молится и благодарит Его за все благодеяния.

3. Со всяким усердием старается жить достойно звания христианского и Евангелия.

4. Веру свою к Богу показывает добрыми делами, как требует апостол: покажи мне веру твою от дел твоих (Иак. 2, 18).

5. Всякого греха остерегается, и против всякого греха сражается, и не допускает, чтобы он владел им.

6. В мире этом живет как странник и пришелец и всегда возводит сердечные очи к небесному отечеству и воздыхает, а потому к мирским вещам не прилепляется сердцем, но все со страхом и по нужде употребляет. Такого ничто в мире этом не веселит, кроме одного Бога и надежды вечной жизни.

7. Явный признак светильника веры, горящего в сердце человеческом, – радость духовная, в сердце ощущаемая, радость о Святом Духе, радость о Боге, которая в псалмах изображается: сердце мое и плоть моя радуются о Боге живом (Пс. 83, 3), ибо где вера в Бога, там и любовь к Богу; где любовь к Богу, там и радость о Боге, что любим, тому и радуемся.

* * *

Вера – руководительница к невидимым, духовным и небесным вещам. Вера есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом (Евр. 11, 1). Она невидимое как видимое и будущее как настоящее представляет. Потому верная душа, имеющая живую веру, все это видит и к этому стремится, мало или вовсе не промышляя о настоящем. Но кто таковой веры не имеет, тот только то великим считает и того желает и ищет, что видит.

Христиане, постараемся светильник веры в сердце нашем иметь, и тот нам все невидимое, духовное, божественное и вечное будет показывать – и тогда будем христианами. От веры живой все существо христианского блаженства зависит.

* * *

Видишь на дереве сухую ветвь, которая сухая потому, что не имеет сока, оживляющего ее. Разумей, что таким бывает и христианин, как ветвь засохшая, который не имеет живой веры, любовью и прочими плодами жизнь свою показывающей. Такой никакого участия не имеет со Христом, Который есть лоза истинная (Ин. 15, 1), ни с истинными христианами, ибо они духовные члены тела Его (Еф. 5, 30); чужд надежды вечной жизни, пока таким остается. Такому судом Своим грозит Бог. Уже и секира при корне деревьев лежит: всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь (Мф. 3, 10). Этот случай и рассуждение учит тебя, христианин, осматриваться, имеешь ли ты веру, которая плодами своими, то есть добрыми делами, себя показывает.

* * *

Малый ребенок всегда во всяких нуждах к матери своей прибегает; есть ли, пить или чего другого хочет – у матери просит; беду ли какую видит – к матери прибегает. И хотя от матери наказание какое-либо принимает, однако не отлучается от нее, но при ней держится и прилепляется к ней, любит ее и все у нее просит. Такова и вера христианская, которая Бога Отцом признает и имеет. Она все, что помимо Бога, оставляет позади и к Нему одному во всяких нуждах прибегает, говоря с пророком: Ты упование мое, часть моя на земле живых (Пс. 141, 6); и еще: прильнула душа моя к Тебе, а десница Твоя восприяла меня (Пс. 62, 9).

* * *

Истинное терпение христианское от веры происходит и без веры быть не может. Поскольку плоть наша всегда хочет воле своей следовать, в приятностях и увеселениях мира сего пребывать, то всякой неприятности ужасается и, если она приключается, смущается и негодует. Но вера, в сердце живущая, это ее смущение укрощает и усмиряет, представляя, что все по Божьему промыслу бывает; что Бог посылает наказание не от гнева, а от любви: Господь, кого любит, того наказывает (Евр. 12, 6); что скоро этому бедствию конец будет; что за временной скорбью последует вечная радость; что нетерпением и негодованием благость Божия оскорбляется, – и так смущаемое и волнующееся сердце укрощает и утешает. Так святой Давид в печали и скорби душу свою верою утешал. Почему прискорбна ты, душа моя? и почему смущаешь меня? уповай на Бога! Ибо я исповедуюсь Ему, говоря: Ты спасение лица моего и Бог мой (Пс. 41, 6)!

* * *

Истинная вера – как искра, Святым Духом в сердце человеческом зажженная, которая теплоту любви издает.

Эта Божественная искра взгревается и раздувается с Божией помощью чтением или слушанием Божьего Слова, размышлением о прежде бывших делах Божиих, молитвой, причащением святых Христовых Таин и вне проявляет себя, как доброе дерево, сладкими плодами любви: терпением, кротостью, милосердием, верностью, воздержанием, братолюбием, миролюбием и прочими христианскими добродетелями. Это плоды доброго дерева; это приметы доброго сердца, верою Христовой очищенного; это свидетели живущего не по плоти, но по духу (Рим. 8, 1). Эти свидетели предстанут на всемирном суде Христовом и засвидетельствуют в избранниках Божиих истинную и нелицемерную веру, которой оправданы и с помощью которой произросли эти прекрасные плоды.

Это, как сокровище некое, произнесет Сам Судия праведный и объявит их перед всем светом: алкал Я, и вы дали Мне есть; жаждал, и вы напоили Меня; был странником, и вы приняли Меня; был наг, и вы одели Меня; был болен, и вы посетили Меня; в темнице был, и вы пришли ко Мне. Как для неверных свидетелями неверия их будут злые их дела: алкал Я, и вы не дали Мне есть; жаждал, и вы не напоили Меня; был странником, и не приняли Меня; был наг, и не одели Меня; болен и в темнице, и не посетили Меня (Мф. 25, 35–36, 42–43). И еще: обличу тебя и представлю пред лицом твоим грехи твои (Пс. 49, 21).

Поэтому испытывай себя, возлюбленный христианин, пребываешь ли ты в вере, хотя Бога Христа, Сына Божия, устами исповедуешь. К этому испытанию увещевает апостол: испытывайте самих себя, в вере ли вы; самих себя исследуйте (2Кор. 13, 5). Знай точно, что веры спасающей нет в том, в ком нет добрых дел, но есть некая устная, лицемерная или, как апостол учит, мертвая: ибо, как тело без духа мертво, так и вера без дел мертва (Иак. 2, 26). Поэтому и Христос говорит: не всякий, говорящий Мне: «Господи! Господи!», войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного (Мф. 7, 21). Воля же Небесного Отца в том состоит, чтобы нам в грехах каяться, веровать во Христа и слушать святое учение Его, как Сам Он говорит: сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте (Мф. 17, 5). А чему учит нас этот Небесный и всему миру проповеданный Учитель, святое Его Евангелие представляет нам.

* * *

Спасающая евангельская вера – это не что иное, как утешительное восприятие Евангелия, в сердце соделываемое Святым Духом, или сердечное упование и несомненная надежда на благодать Божию, даром, ради Христа обещанную, то есть надежда на отпущение грехов и вечную жизнь.

* * *

Не может быть истинной евангельской веры без познания, ощущения и признания своей бедности и окаянства. Ибо, чтобы почувствовать евангельское утешение, нужно прежде страх и печаль иметь, что бывает от познания своей бедности и окаянства. Утешение – это утешение печальных, а не веселых. А где чувствуется живое утешение через слово Евангелия, там и вера имеет свое место. Вера евангельская не может быть без утешения.

* * *

Святая евангельская вера имеет свое место в сердце. Как грех, страх и печаль сердце занимают и сокрушают, так и благодать Христова, которая грех, страх и печаль отнимает, а надежду и утешение дарует, – в сердце верою вселяется. Поэтому каждый должен стараться веру иметь в сердце, а не только в разуме и на языке.

* * *

Вера очищает сердце верующего от всего, что миру принадлежит, то есть от пристрастия к чести, славе, богатству, сладострастию и от всякого греховного обычая. Ибо неравное с неравным, например, огонь с водой не совмещается. Так, вера – дар небесный – с земным и тленным не совмещается, но всегда к небесам стремится и сердце верующего восхищает туда, откуда произошла, ищет невидимого и вечного и поэтому все, принадлежащее миру сему, вменяет за суету или за прелесть. Поэтому верным повелевается: не любите мира, ни того, что в мире (1Ин. 2, 15).

* * *

Вера обновляет человека, делает его расположенным к добру, исполненным любви, милостивым, терпеливым, кротким и любящим прочие христианские добродетели. Ибо вера – это Божественное семя, от которого духовно рождаются христиане и потому приносят такие плоды, каково семя.

* * *

Корень дерева углубляется в земле, а вера – в человеколюбии и милосердии Божием о Христе Иисусе. Корень все дерево держит, а вера верное сердце держит. От корня дерево начинается и растет, а от веры христианин начинается и растет, ибо без веры не может быть христианина, как без корня не может быть дерева. Чем более корень у дерева растет, тем большее дерево бывает, так, чем более вера растет, тем более преуспевает верный. Что у дерева ветви, листья и плоды, то у верного человека дела, слова и помышления.

Дерево тем более к верху возвышается, чем более растет, так и верный: чем более в вере и плодах ее возрастает, тем более к небесному и вечному стремится и восхищается. Дерево чем более плодами обременяется, тем более ветви его книзу опускаются, так и верный: чем больше плодов веры его украшают, тем более смиряется. Ибо чем более кто просвещается, тем более видит в себе немощей, недостатков и окаянства.

Дерево, какие от корня плоды получает, всем в снедь их подает, так и верное сердце, какую милость и благодать от Бога верою примет, всем это уделяет. Бывает милостивым, щедрым, миротворцем, всем хочет и ищет спасения молитвой, советом и благовременным обличением. Дерево чем более очищается, тем лучшие и больше плодов приносит, так и верный: чем более наказывается, терпит гонений и страждет, тем больше сладчайших плодов добродетелей приносит(см. Ин. 15, 2). Дерево от бури и ветров колеблется, так и верное сердце от плоти, мира и диавола искушается. Дерево корень, в земле водруженный, укрепляет, чтобы от бури и ветров не упало, так и верного вера, в человеколюбии Божием утвержденная, держит и укрепляет, чтобы он не был побежден искушениями.

Когда корень у дерева начнет портиться, дерево начнет сохнуть и плоды оскудевают, так, когда вера начнет оскудевать, и верный оскудевает в делах своих. Как корень у дерева сгниет и дерево засохнет, так и когда вера в верном совсем оскудеет, человек верный развратится. Оскудевает же вера и исчезает от невнимания, лености и от оставления тех средств, которыми она укрепляется.

Итак, вера есть источник всех благих дел. Вера представляет будущие блага как настоящие и невидимое как видимое. Вера же есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом (Евр. 11, 1), – по описанию апостола Павла, – от чего рождается надежда. Вера показывает Бога как Отца человеколюбивого, Отца щедрот и всяких утех (2Кор. 1, 3). От этого происходит любовь к Богу, а от любви к Богу последует и любовь к ближнему. Вера учит, что Бог посылает крест верным Своим не от гнева, но от любви, ибо, кого любит, того наказывает (Евр. 12, 6), и тем утешает их в страдании и учит терпению.

Когда вера показывает человеческую немощь, то учит, что сам собою человек понести искушение не может, и так убеждает его искать помощи у Бога, Который все может и обещал искушенным помощь (см. Мф. 19, 26; 1Кор. 10, 13; Евр. 2, 18). Отсюда в верном восстает воздыхание и молитва. Вера представляет верному величие и всемогущество Божие и свое окаянство и подлость. От этого в верном рождается смирение и уничижение самого себя.

Вера увещевает верного осторожно ходить и общаться в прелестном мире сем, чтобы не испачкаться его сквернами и так не лишиться милости Божией и не подпасть праведному Его гневу. От этого последует страх Божий, который от всякого зла человека отводит.

Итак, истинная вера бывает корнем всех добрых дел.

* * *

Многие язычники слышат, что Христос в мир пришел и чудеса сотворил, но не веруют. Даже и сам диавол со злыми ангелами своими знает о том и святого имени Его трепещет, но это знание для них совершенно бесполезно. Так и христианам знание о Христовом в мир пришествии не принесет пользы, если они не имеют в сердце живой в Него веры. А чтобы живую веру во Христа иметь, должно всякому познать и признать душевную свою бедность и окаянство. Ибо истинная вера во Христа подает живое и действительное утешение душе. А чтобы утешение воспринять, должно почувствовать скорбь, печаль и страх суда. Ибо утешение – для печального утешение и врачевство болящему подается, как говорит Христос: не здоровые имеют нужду во враче, но больные (Мф. 9, 12).

* * *

Свойство веры – благодеяния и заслуги Христовы, всему миру показанные, себе присвоять. Откуда всякий верный, ты и я, с верным Павлом от сердца исповедовать должен: живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня (Гал. 2, 20). Верую, что как ради всех, так и ради меня, непотребного, родился от Девы, плотью на земле жил, хуления, бесчестия, страдание, распятие и смерть крестную претерпел и как всем, так и мне, недостойному, заслужил у Бога милость, отпущение грехов, благодать, благословение, усыновление, наследие вечной жизни и блаженства, чего я своею силою никак не мог и не могу заслужить и получить.

Он смирился, чтобы меня, смиренного, вознести; обнищал, чтобы меня, нищего, обогатить; хулы и клеветы претерпел, чтобы меня от клеветы диавольской защитить; связан был, чтобы меня от вечных избавить уз; судим был и осужден, чтобы меня от осуждения освободить; язвы и раны принял, чтобы меня, уязвленного, исцелить; поругание и бесчестие претерпел, чтобы меня, сатаной поруганного, почтить; умер, чтобы умершего оживить, и так как всем, так и мне, верующему во имя Его, сделался Избавителем, Спасителем, Ходатаем и Виновником вечного блаженства. А если всякий верный должен великое это дело Сына Божия к себе применять и усваивать, то и почитать то должен так, как если бы оно ради него одного совершилось... Ради тебя и меня Христос пришел в мир. Тебе и мне Его, такого великого Благодетеля, как своего собственного благодарным, смиренным, любовным, послушливым и терпеливым сердцем встречать и почитать должно.

* * *

В вере состоит все блаженство наше. Верою во Христа избавляемся от грехов наших, гнева, проклятия, власти диавольской, вечного осуждения, ада и вечной муки и сподобляемся Божией милости, благодати, благословения, Царствия Божия и всех вечных благ по неложному Его обещанию. Если веру соблюдем, все эти блага нашими будут, а если веру погубим, всех этих благ лишимся и снова подпадем всякому бедствию: гневу Божию, проклятью, власти темной, вечному осуждению и мучению.

Хранить стараемся от воров сокровище наше тленное и временное. Тем более должно хранить сокровище душевное, вечное – веру святую, дабы его сатана, как вор хитрый и лукавый, не похитил. Бережем здравие телесное и жизнь. Много более здравие и жизнь душевную беречь должно, чтобы вовеки не умереть. Предостерегаем себя от врагов, которые хотят тело наше тленное погубить и временную жизнь у нас отнять. Тем более врагов душевных остерегаться должно, которые душу нашу погубить и вечную жизнь отнять у нас стараются. К этой осторожности и старанию увещевает нас апостол Петр: трезвитесь, бодрствуйте, потому что противник ваш диавол ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить. Противостойте ему твердою верою (1Пет. 5, 8–9). Вера сохраняется молитвой, чтением или слушанием Слова Божия и прочим.

* * *

Вера есть корень благочестия и источник, из которого, как ручьи, добрые дела проистекают. От веры страх Божий, презрение мира, умерщвление плоти со страстями и похотями, отречение от самого себя, то есть гнева, злобы, ненависти, похоти, сребролюбия и прочих недугов; любовь к Богу и ближнему, воздыхание и желание блаженной вечности и прочее. А из этого разумей, что тот христианин не имеет веры, который во зле живет или к миру, то есть к чести, славе, богатству и плотоугодию мирскому, пристрастился. Словом, не верит тот Слову Божию, который не старается по правилу Слова Божия жизнь свою исправлять.

Как не будешь стараться делать то, что повелевается в Писании, если точно веруешь, что Бог, Создатель и Господь твой, тебе это повелевает? Царя земного и даже низшую власть слушаешь и исполняешь их повеления, – Бога ли, Царя Небесного, не будешь слушать и заповедей Его исполнять? Царю земному, человеку, который часто и не стоит в истине как человек, веришь, если что обещает, и ради этого служишь ему, и боишься, если чем грозит, – Богу ли истинному и неложному не будешь веровать, и на то ли не будешь надеяться и ожидать, что обещает, и не будешь ли бояться того, чем грозит, когда точно поверишь Слову Его святому?

Видишь, что должно прежде поверить слову без сомнения, что оно есть Божие Слово и есть истинно и неложно; и что оно как всякому, так тебе и мне сказано Богом; и что повелевает, как всякому, так тебе и мне повелевает; и что обещает, как всякому, так тебе и мне обещает; и чем грозит, тем всякому, мне и тебе и другому, грозит. Ибо Бог на лица не смотрит, но всякому слово Свое объявил.

* * *

Спрашиваешь: «Что нужно делать, чтобы иметь живую веру?»

Ответ: Христос говорит нам: просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам (Мф. 7, 7). Надо просить, искать и стучаться. Надо и молиться, и трудиться, и размышлять о способах, которыми эта вера с помощью Божией возжигается в сердце.

* * *

Вера живая познается от дел, как дерево от плодов. То дерево называем добрым, которое добрые плоды приносит. Плоды же происходят изнутри дерева – от корней и сока его, потому что каков корень и сок в дереве, таковы и плоды его: если корень и сок в дереве добрые, то и плоды его добрые. Так и вера познается от добрых дел, изнутри, от сердца и без всякого лицемерия исходящих. И как от чистого источника чистые ручьи текут, так от сердца, верой святой очищенного, добрые дела происходят и являются. И как сосуд, бальзамом наполненный или часть некую того имеющий, добрый запах издает, так сердце человеческое, бальзамом духовным веры святой исполненное, издает добрый запах дел богоугодных и людям полезных.

* * *

Признаки живой веры следующие:

1. Бога, Которого вера видит и прилепляется к Нему, как малое дитя к матери своей, от сердца почитать таким образом, какой описан в святом Его слове, то есть не веществом и наружностью только, но духом и истиною, поскольку Сам Бог есть Дух (Ин. 4, 24), и почитать Его единого более всего света, ибо весь свет перед Ним как ничто, и признавать и нарицать Его от сердца Богом своим, хотя Он и всех Бог, подобно тому как Он называется Богом Авраама, и Богом Исаака, и Богом Иакова из-за веры их, хотя Он и для всех народов Бог (см. Исх. 3, 6, 15–16; Мк. 12, 26). Оттуда последует истинное и искреннее к Нему послушание и покорность. Ибо если Он Бог твой, то Его как Бога своего надо слушать, волю и повеление Его творить, как слушаешь отца твоего потому, что он твой отец.

2. Всякого греха беречься нелицемерно, потому что Он всяким грехом оскорбляется. Отца твоего не хочешь ничем оскорбить и не дерзаешь ничего перед ним непристойного делать, тем более Бога твоего, Который везде есть и все видит, не должно тебе оскорблять и ничего перед Ним неугодного Ему не делать. Всякий грех противен вере христианской, поэтому вера против всякого греха подвизается. Вера в чистой совести любит почивать и без совести чистой быть не может. Так апостол святой написал: имея веру и добрую совесть, которую некоторые отвергнув, потерпели кораблекрушение в вере (1Тим. 1, 19). С одной стороны, знать Бога и почитать, но с другой, против совести грешить и так Бога оскорблять и прогневлять – явное противоречие. Рассуждай об этом внимательно и узнаешь сам истину эту.

3. Благодарить Его от сердца за все оказанные и оказываемые благодеяния, которых много – без числа, так что и жить минуты без Его благодеяний не можем. В благодеяниях Его мы заключены, и окружены ими, телом, и душой, и дыханием, и всем составом нашим Ему мы обязаны, и прочее.

4. От сердца и нелицемерно Бога призывать, и во всяких нуждах к Нему единому прибегать, и помощи просить. Как малое дитя к матери своей прибегает, и руки простирает, и защиты и всего у нее просит, и иного не знает, кроме матери своей, так вера к одному только Богу прилепляется, и всего у Него просит, и не знает никого в нуждах своих, кроме Бога. Ибо вера знает, что один только Бог все может и на Него надежда тверда, а кроме Него всякая надежда нетверда и суетна.

5. Воплощение Сына Божия и все драгоценнейшее Его смотрение как единый нашего спасения источник за великое и дорогое и более всего почитать. Ибо вера видит, что насколько это дело благости Божией велико и умом человеческим непостижимо, настолько и почитать и поклоняться Ему должно со всяким смирением и благодарностью.

6. К получению свободы от греха, диавола, ада и всего бедствия и окаянства и к получению вечной жизни со славой вечной иного Посредника не знать, кроме Иисуса Христа. Ибо Он один только Искупитель и Спаситель всего мира, и потому Ему одному начало, средину и конец спасения вечного приписывать должно. Вера видит, что все блаженство ее духовное в едином Иисусе Христе состоит. Он для нее премудрость, праведность и освящение и искупление (1Кор. 1, 30). На этого Искупителя, Спасителя, Помощника и Защитника всесильного надеясь, дерзает и торжествует над всеми своими врагами, и тем утешает себя во всяких искушениях, от диавола и злых его служителей наносимых, и с проповедником веры восклицает: если Бог за нас, кто против нас (Рим. 8, 31)?

7. Явный признак живой веры – последовать Христу, нося крест свой. Ибо верная душа сопряглась Христу, как невеста жениху и как тело главе, и потому хочет с Ним быть неотлучно и в страдании, и в прославлении, как невеста с женихом и тело с главою. Ибо не подобает отлучаться невесте от жениха и телу от главы. Об этом так апостол написал: Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его (1Пет. 2, 21); и еще: в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе, и прочее (Флп. 2, 5). И сам Господь говорит: Я дал вам пример, чтобы и вы делали то же, что Я сделал вам (Ин. 13, 15).

8. Ни к чему в мире этом, то есть ни к богатству, ни к чести, ни к славе, ни к прочему его сокровищу не прилепляться сердцем, но всегда на будущие и вечные блага взирать, о них помышлять, их желать и ими утешаться; о горнем помышлять, а не о земном; искать горнего, где Христос сидит одесную Бога (Кол. 3, 1–2), как учит апостол. Ибо вера живая с неба приходит и потому верную душу к небу возбуждает и подвигает. И верная душа видит, что в мире сем на пути и в странствовании находится, и потому не имеет здесь постоянного града, но ищет будущего, которого художник и строитель Бог (Евр. 13, 14; 11, 10). Отсюда желания и воздыхания верных душ видим в псалмах, которые они возводят к отечеству горнему и благам его, странствуя в мире сем как на земле чужой.

9. Вера имеет страх Божий и духовную радость и веселье. И они в верной душе попеременно действуют, то есть то страх и трепет она чувствует, то радость и веселье ощущает. Иногда скрывается вера, и тогда боится и трепещет душа. Иногда является, и тогда душа утешается, радуется, веселится и восклицает духом.

10. Вера смиренна, терпелива, кротка, любительна, милосердна, милостива, мирна и прочее. Ибо где вера, там и благодать Святого Духа, которая все это производит в верной душе. Об этом-то и говорит апостол всякому христианину: покажи мне веру твою из дел твоих (Иак. 2, 18–21), как Авраам показал веру свою от дел своих.

Читай Святое Писание, а особенно псалмы, в которых живо изображаются действия веры живой. Ибо вера, будучи даром духовным, от духовных действий, в сердце происходящих, познается. Тогда познаем, что такое вера, когда в сердце будем чувствовать действия ее, – чего как себе, так и тебе сердечно желаю.

Верность

Любочестие, славолюбие, сладострастие, сребролюбие и прочие похоти сего мира – все подобны прелюбодейке, к которой душой прилепляется христианин, если честь, славу, серебро, золото, сласть и прочую похоть любит и так оставляет Христа, бессмертного Жениха, и любви мира, как нечистой блуднице, душу свою отдает.

О! Сколь тяжко согрешают против Христа, возлюбившего их и предавшего Себя за них, христиане, которые не сохраняют той верности Ему, которую, вступая в христианство, обещали до конца хранить. А так и всех благ духовных, которых в Крещении сподобились было, самовольно, к крайнему своему бедствию, лишаются. Не напрасно святые апостолы от любви мира сего отводят нас. Не любите мира, ни того, что в мире (1Ин. 2, 15), – говорит святой Иоанн. Дружба с миром есть вражда против Бога: кто хочет быть другом миру, тот становится врагом Богу (Иак. 4, 4). Так вредна любовь к миру сему, что любящий его врагом Божиим бывает, – что страшно и помыслить, хотя слепой человек того и не понимает.

* * *

Видишь или слышишь, что муж отрекается от жены, если она не хранит верности ему, но, оставив его, с другими беззаконно смешивается и прелюбодействует. Знай точно, что так и Христос, небесный и пречистый Жених, отрекается от такой души, которая прилепляется к миру сему, похоти плотской, похоти очес и гордости житейской, если не хранит Ему верности, которую при вступлении в христианство обещала до конца жизни своей хранить. Таким он скажет: «Не знаю вас, откуда вы», – когда придет во славе Своей (см. Лк. 13, 25).

* * *

Видишь или слышишь, что жена честная и верная мужу своему никого не любит, кроме мужа своего, и никому не пытается угодить, только мужу своему. От этого супружества плотского обрати ум твой к супружеству духовному, в котором христиане верой сопряглись небесному Жениху Христу. Об этом Павел святой так говорит к верным коринфянам: обручил вас единому мужу, чтобы представить Христу чистою девою (2Кор. 11, 2). Рассуди же, как должны христиане хранить любовь к этому небесному Жениху! Как должны удаляться от нечистой любви мира сего, к единому Христу прилепляться, нравиться, угождать, любезными быть и волю Его святую исполнять и никого, кроме Него и ради Него, не любить, если верность Ему хотят сохранить.

* * *

Рабы Христовы должны до конца верными быть, как Сам Господь говорит им: будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни (Откр. 2, 10). Всякое дело от конца, а не от начала совершенство свое получает. Конец все совершает.

* * *

Верным рабам Христовым должно Господу своему служить всегда, в благополучии и неблагополучии. Раб истинный и верный должен быть неотлучен от господина своего. Так и Христов раб должен быть всегда со Христом Господом своим и Ему неотступно служить. Иначе лицемерная и неистинная служба есть, когда в благоденствии нашем любим Христа и служим Ему, а в злоденствии негодуем, ропщем и так сердцем отстаем от Него. Неотступными рабами Христовыми должны мы быть и везде Ему следовать, как Сам от нас того хочет: кто Мне служит, Мне да последует (Ин. 12, 26).

* * *

Поскольку душа человеческая всю доброту и красоту получает от Христа, Которому верою обручается, то несомненный признак того, что она эту доброту имеет и хранит, – когда от Него не отлучается к мирской любви, но к Нему, как невеста к Жениху, верой и любовью прилепляется, следует стопами Его, подражает смирению, терпению, кротости и любви Его и так хранит верность свою Ему, и как в смирении и страдании Его не отлучается от Него, так и в славе Его неотлучна от Него будет. Этого вера от души, Христу обрученной, требует.

Как верность хранит мужу своему жена, когда от него ни в бесчестии, ни в изгнании не отлучается, так душа признается верной Христу, если от Него в смирении и страдании не отлучается. И как жена неверной мужу своему почитается, когда любит кого-то больше мужа своего или так же, как мужа своего, или в несчастье оставляет его, так та душа не хранит веры Христу, Сыну Божьему, которая к миру прилепляется и не хочет со Христом в смерти, терпении и страдании быть. И Христос такую душу неверной Себе почитает. Ибо кто постыдится Меня и Моих слов в роде сем прелюбодейном и грешном, того постыдится и Сын Человеческий, когда приидет в славе Отца Своего со святыми Ангелами (Мк. 8, 38). И кто не берет креста своего и следует за Мною, тот не достоин Меня (Мф. 10, 38). Это и значит обещание и присяга Христу, при Крещении христианином данная, то есть что он как имя свое Христу записал и отдал, так верою и любовью Ему всю жизнь свою будет служить и следовать, как Сам Христос от христианина требует: кто Мне служит, Мне да последует; и где Я, там и слуга Мой будет (Ин. 12, 26). Если хранит душа это обещание, то сохраняет и веру Христу – Жениху своему – и с верою красоту и доброту, ей Христом данную.

Веселье

Слово Божие не богатых, славных и в веселостях века сего находящихся ублажает, но поучающихся в законе Господнем, надеющихся на Господа, нищих духом, плачущих, алчущих и жаждущих правды, кротких, милостивых, чистых сердцем, миротворцев, изгнанных правды ради, поношение терпящих ради имени Христова и прочее.

* * *

Вот в чем состоит мира сего блаженство: в чести, любители которой к вечному бесчестию приходят; в богатстве, которое рачителей своих вечно нищими и убогими делает; в сласти, служащие которой вечно горести вкушают! А так видишь, что это трехчастное блаженство, которое того, кто в сновидении нечто сладкое ест и пьет, от всех почитается и поклоняется, великое сокровище нашел, но, пробудившись, голод и жажду чувствует, видит себя в презрении и нищете. То же непременно и с миролюбцами приключается, которые в кратком времени, как во сне, упиваются изобилием роскоши и веселья мирского, утешаются честью и богатством, но, при смерти и по смерти очувствовавшись, как от сна пробудившись, все противоположное видят. Вместо кратких сладостей – вечные чувствуют горести. Вместо богатства – убожество и нищету свою познают. Вместо чести и славы – в вечном бесчестии и бесславии себя видят. Поэтому праведно и истинно, но поздно каются, и болезнуют, и в тесноте духа воздыхают. Тогда признают, что эти мирские утехи, столь ложные и прелестные века сего веселости, за которыми последуют истинные скорби. Тогда исповедуют свое заблуждение, но не вовремя.

* * *

Бог – сокровище и источник утешения, радости, веселья и всякого истинного блаженства, и без Него не может быть истинное утешение, истинная радость и веселье, истинная жизнь и блаженство.

* * *

Не на роскошь и веселье мирское позваны христиане, но на брань, труды и подвиги. Не малый труд и подвиг требуется – себя самого, и растленное свое естество, и врага-диавола победить. Обещан христианам покой, веселье и всякая сладость, но в будущем веке, хотя и ныне истинные рабы Божии не лишаются своего утешения и радости.

* * *

Чтобы утешение евангельское почувствовать, должно прежде страх и печаль иметь, что бывает от познания бедности и окаянства своего. Утешение – утешение печальных, а не веселых.

* * *

Нет там Бога, где радость и веселье мира сего есть, когда люди радуются о богатстве, о чести, о славе, о роскоши, когда ликуют, пиршествуют, смеются, танцуют, пьянствуют, поют недостойное христиан, кричат и прочие непотребные веселости производят. Отходит от таких людей Бог, ибо бесчинием их оскорбляется, но приходит туда лукавый дух мира сего, ибо угодные ему дела там делаются. Приходит же Бог к скорбным и печалью сокрушенным сердцам и, как в сосуды праздные, изливает живую воду прохлаждения и утешения. Близок Господь к сокрушенных сердцем и смиренных духом спасет (Пс. 33, 19). Близок Господь, исцеляя сокрушенных сердцем, и обвязывая раны их (Пс. 146, 3). Ибо жертва Богу – дух сокрушенный: сердца сокрушенного и смиренного Бог не уничижит (Пс. 50, 19).

* * *

Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию (Мф. 9, 13)... Христос пришел призвать нас на покаяние. Обрати особое внимание на слова: пришел призвать к покаянию. Не веселье, не трапезы, не гуляния, не пиршества, не маскарады и прочее, но покаяние, но плачь, но слезы, но рыдание и крест предлагает нам здесь Господь наш. Видишь, что значит христианская жизнь здесь. Читай Евангелие Христово и увидишь.

Имеют и христиане здесь веселье, но духовное. Они радуются не о золоте, серебре, пище, питии, чести и славе, но о Боге Спасе своем, о благости и милости Его к ним, о надежде вечной жизни, и прочее.

Отсюда видишь, что заблуждаются христиане, которые в веселостях мира сего дни свои проводят, любят проезжаться в каретах, банкеты устраивать, в гости ездить и гостей принимать, танцы и прочие веселья устраивать, оставляя долг богопочитания и обязанности перед отечеством. Нет в них покаяния и потому напрасно зовут Христа: Господи, Господи! – ибо не творят, что Христос говорит: по кайтесь. Рассуждай об этом и убегай от таких дел, как от Содома и Гоморры, чтобы с ними не погибнуть.

* * *

Сколько в таких [увеселительных] собраниях и гуляниях соблазнов, грехов и беззаконий бывает, невозможно исчислить. Сколько слов и дел там, столько грехов; сколько лиц, столько законопреступников. Далеко отсюда отходит Бог и Ангелы Его святые. Там место диаволу и ангелам его злым, которые радуются с радующимися и веселятся о погибели их. Посему погибель их не дремлет, если вскоре не очувствуются. Забыли они Бога и суд его праведный, говорят, что знают Бога, а делами отрекаются (Тит 1, 16). Так веселился евангельский богач, но, будучи в муках, кричит и возглашает: отче Аврааме! умилосердись надо мною и пошли Лазаря, чтобы омочил конец перста своего в воде и прохладил язык мой, ибо я мучаюсь в пламени сем (Лк. 16, 24). Так тот, который вином обливался, капли воды просит, но не получает и вовеки не получит. Надобно опасаться и нынешним богачам, которые каждый день веселятся, и закон Божий нарушают, и на нищих лазарей и смотреть не хотят.

* * *

За благочестием следует, как за телом тень, гонение. Поэтому благочестивой души не веселья, но скорби должно ожидать в этом мире.

Ветхий завет

И в Ветхом Завете проповедовалось святое Евангелие. Ибо все, что в том Завете обещало отпущение грехов, наше с Богом примирение и благодать возрождения, то относится ко Христу и Евангелию. И сами те жертвы как предзнаменовавшие Христа, заклавшегося за спасение мира, означают Евангелие. Ибо не сами собой жертвы те очищали грехи людские, но очищал Христос, предзнаменованный теми жертвами. Невозможно, чтобы кровь тельцов и козлов уничтожала грехи (Евр. 10, 4) – говорит апостол.

Вечность

Размышляй, христианин, почаще о вечности – так удобнее избежишь греха. Вечность всегда пребывает и никогда не кончается. Пройдет тысяча, сто тысяч, тысяча тысяч веков, и более пройдет, а вечность только начинается. И сколько ни будешь умом вперед простираться, вечность только начинается, а конца ее умом не можешь достигнуть, так как она не имеет конца.

Нельзя о вечности думать и вспоминать без воздыхания и страха. Размышление о вечности делает плач и слезы сладкими, всякий труд облегчает, всякое временное наказание, то есть печаль, узы, темницы, изгнание, обиды, раны, бесчестия, поношения, нищету и саму смерть, с любовью и благодарением принимать позволяет. А в беззаконные сети впасть не попустит, не попустит в нечистоте валяться, лгать, воровать, грабить, обманывать, гордиться, превозноситься, ближнего осуждать, клеветать на него.

Кто о вечности будет думать прилежно, тот больше будет желать слышать Слово Божие, наставления ко спасению, нежели повседневную пищу, не захочет украшаться тленной красотой, ему и горькая пища сладкой покажется. Банкеты, танцы, игры, пения, хоры омерзеют ему как препятствующие ко спасению; плакать больше, чем смеяться будет. Любезнее ему будет нищета, нежели богатство, бесчестие, нежели честь, укорение, поношение, озлобление, нежели похвала.

Представится его уму двоякая вечность. Одна – блаженная и желаемая, вечность праведных, которые во Царствии Небесном со Христом и святыми Его Ангелами, вовеки бесконечно будут веселиться; а другая – несчастливая и ужасная вечность бедных грешников, осужденных на вечное в огне мучение с диаволом. И пойдут сии в муку вечную, а праведники в жизнь вечную (Мф. 25, 46).

* * *

Блаженная вечность исключает всякую противоположность: там царствие без страха, без трудов и попечения; там слава всегда сияет; там здоровье без всякой болезни; там радость без скорби; там мир и покой без опасности; там веселье без печали; там дружество нелицемерное; там премудрость без безумия (1Кор. 3, 19), там жизнь без смерти; там всякое добро непричастно никакому злу. Ибо Бог, Источник всех благ, будет все во всем (1Кор. 15, 28).

* * *

Умершие в Господе, как сказано, начинают новую, лучшую жизнь и блаженную вечность. Здесь, каждый день живя ожиданием смерти, не что иное делаем, как каждый день умираем и день ото дня к смерти приближаемся. Но по смерти того не будет: одно непрестанное пребывание в блаженной вечности будет.

* * *

Вечность, в которой по восстании из мертвых и окончании праведного Христова Суда будем пребывать, не что иное есть, как одно начало без конца: она всегда начинаться будет, но никогда не кончится. Воображай в уме, что пройдет сто тысяч лет – нет конца вечности. Пройдет сто тысяч веков (век в себе заключает сто лет) – нет конца вечности. Пройдет тысяча тысяч и миллион миллионов веков – нет конца вечности, но только начало. И хотя далее умом вступать будешь в вечность – увидишь одно начало без конца. Сколько ни собери миллионов веков в ум свой – все они против вечности, как одна капля воды против целого океана, или как маковое зерно против всего света, или, лучше сказать, как ничто. Ибо все может мало-помалу уменьшиться и кончиться, но вечность не может, ибо бесконечна. Чем далее простираешься умом в вечность, тем большая долгота ее открывается, ибо бесконечна. Хорошо некоторые изображают вечность этими словами: вечность есть всегда и никогда, то есть всегда будет, но никогда не кончится.

Святое Божие Слово говорит нам о двоякой вечности: блаженной и неблагополучной. Блаженная вечность или вечное блаженство будет на небесах, по слову апостола: наше же жительство – на небесах (Флп. 3, 20). Неблагополучная вечность – в аду и геенне огненной. В блаженной вечности будет жизнь бессмертная, а в неблагополучной будет смерть бессмертная. В блаженной вечности будет пресладкое зрение Божия Лица, а в неблагополучной – удаление от Лица Божия. В блаженной вечности будет царствование со Христом и любезное дружество со святыми Ангелами Его, а в неблагополучной – пребывание с диаволом и злыми его демонами. В блаженной вечности будет свет неизреченный, а в неблагополучной – тьма кромешная. В блаженной вечности будет радость и веселье непрестанное, будет слышаться глас радости и веселья (Иер. 16, 9), а в неблагополучной – скорбь и печаль непрестанная и будет слышен голос воздыхания и плача. В блаженной вечности соединятся все блага, которые не видел глаз, не слышало ухо, и не приходили на сердце человеку (1Кор. 2, 9); в неблагополучной сойдется все зло, которого также язык сказать и ум понять не может.

* * *

Все люди, живущие по лицу всей земли, идут к вечности и, окончив путь жизни сей, вселяются в вечность, но только благочестивые христиане, не любящие мира и крестным путем идущие, как учит Евангелие, достигают блаженной вечности.

* * *

Ничто так не подвигает грешника к покаянию, как вечность, и ничто так не полезно всякому христианину, как память и размышление о вечности. Вечность удерживает человека от греха, усмиряет страсти, отвращает от мира и всей его суеты, сокрушает сердце, рождает слезы покаяния, побуждает к молитве и возбуждает истинное сердечное воздыхание. Память и размышления о вечности могут исправить даже самого развращенного. Размышление о вечности наполнило жителями пустыни, пещеры, горы и пропасти земные. Размышляя о вечности, святые мученики предпочитали переносить тяжелейшие муки, нежели покориться воле нечестивых царей и отречься от Христа. От размышления о вечности разбойники, убийцы, грабители, блудники и блудницы и другие тяжкие грешники стали святыми и избранниками Божьими.

Слава человеколюбию Божьему за то, что всем, даже тягчайшим грешникам, двери к Себе открывает. Удивительно, что современные христиане, слыша в святом Писании о вечности, так к суете мира сего прилепляются и ищут в мире сем чести, славы и богатства, и строят, и расширяют, и украшают свои дома и другие строения так, как будто вечности и нет. Это происходит в них от забвения вечности, и сердца их помрачает прелесть видимой суеты.

Возлюбленные христиане! Запечатлеем в нашей памяти вечность, и тогда будем неизменно в постоянном истинном покаянии, сокрушении сердца и молитве, и никакой суетой мира сего не прельстимся, и от всякого греха, как ядовитого змея, будем уклоняться. Все то, что нам, сынам века сего, нравится, благоприятным и дорогим кажется, омерзеет. Воистину, довольны будем краюхой хлеба, малой хижиной и нищим одеянием. Ими довольствоваться научит нас воспоминание и размышление о вечности.

Знаете ли вы, что такое вечность? Вечность – это начало без конца, то есть однажды начнется и никогда не окончится, это всегда и никогда, то есть всегда будет и никогда не перестанет. Это и есть вечность. Все века от создания мира и до конца – как малейшая точка по сравнению со всем миром, или как минута против тысячи веков, или, лучше сказать, как ничто. Это и есть вечность.

Вечность бывает двоякая: преблагополучная и пренеблагополучная. В преблагополучной вечности будет Царство Божие, будет Бог виден лицом к лицу, будет радость и неизреченное веселье, душа и тело получит свое всесовершенное блаженство и сподобится человек благ, которых не видел глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку (1Кор. 2, 9). Тогда праведники воссияют, как солнце, в Царстве Отца их (Мф. 13, 43). В неблагополучной вечности будет лишение и удаление от Бога, всякое страдание и мучение в теле и душе. Тогда люди захотят умереть, но убежит от них смерть. Это и есть смерть вторая и смерть вечная.

Грешники! Слышим слово Божие о вечности и видим, что двоякая вечность бывает: благополучная, радости и всех благ исполненная, то есть вечная жизнь; и неблагополучная, исполненная мучений, печали, болезней и всех зол, то есть вечная смерть. Покаемся же и омоем грехи наши слезами, да избежим неблагополучной вечности и войдем в вечную жизнь и Царство Божие. После Страшного суда Христова пойдет каждый в свою вечность. Ибо тогда Судья Христос всем надлежащее определение даст. Праведникам откроет двери Своего вечного Царствия и скажет им: приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира (Мф. 25, 34). К грешникам обратится: идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его (Мф. 25, 41). И пойдут сии в муку вечную, а праведники в жизнь вечную (Мф. 25, 46).

Вина

Бог лицеприятия не имеет, но всякого человека – меня, и тебя, и другого – равно любовью предваряет и всякого – меня, и тебя, и прочих – равно хочет блаженными сделать.

Если кто-то блаженства лишается и погибает, это его собственной воле приписать должно, а не Божией, которая хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины (1Тим. 2, 4).

Как Бог хочет и жаждет спасения нашего, хотя и все слово Его святое и в нем увещание Его, призывание, угрозы и вечных благ обещание прописанное показывает, но особенно свидетельствует об этом воплощение, страдание и смерть Единородного Сына Его, Иисуса Христа, Который волею Отчею и Своим охотным послушанием за всех, то есть за меня, тебя и всякого, пострадал и умер, как о том Святое Писание повествует. И Бог лицеприятия не имеет и потому Сына Своего в мир послал как ради тебя и меня, так и ради любого человека, который только ни захочет Его сердечной верой принять и через Него спастись.

Бог как Святой и Праведный, что ни делает, свято и праведно делает, поэтому никого ничем не обидит. Когда не дает нам добра или добро у нас отнимает, это наша вина, а не Его.

Власти

Какая польза людьми владеть и управлять тому, кто сам собой владеть не может? Человек! Научись прежде собой владеть и тогда будешь счастливо людьми владеть.

* * *

Властелин, служащий прихотям своим, а не обществу и ищущий своей корысти, а не общей пользы! Куда ты идешь? В погибель!

* * *

Видим в мире, что на неправедный суд бывает апелляция или донос царю или иной какой власти, и судившие сами к суду призываются, и судятся судьи неправедные. Так неправости, насилия, озлобления, обиды, которые бедным людям делаются, и неправедные суды царей, князей, господ, пастырей и прочих властей на небо вопиют, и вопли их входят в уши Господа Вседержителя, Царя царствующих и Господа господствующих, и суда у Него просят. Бедные люди, не имея где найти, кто бы их плач услышал, обиды и насилия отвратил и слезы отер, – на небо к Богу, Отцу сирых и Судии вдов, воздыхают и вопиют: «Боже! Ты наш Создатель и Господь, Ты наш Защитник и Помощник. Мы на земле бедности и слезам нашим не находим удовлетворения. Ты услышь и помилуй нас, бедных, и отри слезы терпящего зло Твоего создания! Сильные сильным, благородные благородным, господа господам, богатые богатым, судьи судьям помогают. Мы нигде не найдем помощи себе. У Тебя просим! Тебе предоставлен нищий, сироте Ты будь помощником" (Пс. 9, 35).

Видит Господь беззакония беззаконных властей и судей, и вопль их, как содомский, входит к Господу, и воздыхания убогих людей Своих Он слышит, и судит Судия всей земли. Отсюда-то видим страшные казни, от праведного суда Божия посылаемые на государства и города. Видим страшные войны и кровопролития, видим моровые язвы. Видим прельстителей и пагубных сынов и возмутителей отечества, которые себе приписывают имена высоких лиц и мятеж и вред отечеству наносят. Видим страшные пожары, и голод, и прочие казни. Это все насылает Бог, Царь царствующих и Господь господствующих, за неправедные суды, обиды и насилия, причиняемые бедным людям, как праведный Судия и судящий по всей земле. Но позовутся еще на всемирный Суд все судьи и власти. Тогда встанут сами перед Судиею Богом судившие людей Его и ответят. Встанут цари и будут держать слово. Встанут князья и вельможи и воздадут слово. Встанут господа и будут держать ответ. Встанут все власти, от высших до низших, и будут держать ответ за неправедные суды и бессовестные и беззаконные поступки с порученными им людьми. Горе тогда будет беззаконным властям, неправдой и мучительством сделавшим зло людям Божиим! Бог исследует ваши дела и помышления испытает. Ибо вы, будучи служителями Его царства, не судили справедливо, не соблюдали закона и не поступали по воле Божией. Страшно и скоро Он явится вам, ибо суд над начальствующими жесточайший, ибо малый достоин милости, а сильные сильно будут истязаны (Прем. 6, 3–6).

Власти, господа и судьи! Дела ваши неправые вопиют на небо и Богу как бы донос чинят на вас. Слышит Бог вопль их и позовет вас к Себе на суд. Покайтесь, возлюбленные, пока еще не зовет вас! Он все ваши дела и всю вашу неправоту видит, но долготерпит нас, не желая, что бы кто погиб, но чтобы все при шли к покаянию (2Пет. 3, 9).

А если ныне не покаетесь, то уже тогда будете каяться, когда позовет вас к Себе на суд, но будет поздно и бесполезно! Размышляйте над приведенным соломоновым словом и сами узнаете, сколь страшен вам будет суд Божий. Господи, Боже Сил! Восстанови нас и яви светлым лицо Твое, и спасемся (Пс. 79, 4)!

* * *

Власти! Вас поставил Господь над людьми Своими и дал вам меч. Отсекайте им от подчиненных ваших всякое зло.

* * *

Как дерево высокое посреди низкого леса, так человек, в чести пребывающий, посреди подлых людей. Высокое дерево всеми издалека видно. Так и в чести пребывающего человека все видят. Чем выше дерево, тем дальше многими видится. Так и чем выше властелин, тем больше людей его знают и что он делает, говорит – ведают. Высокое дерево всякому ветру и буре подвергается и всякой непогодой обуревается. Так и высокий властелин всякому искушению и бедствию подвергается. И чем выше властелин, тем большему подвержен искушению. На низкое дерево не всякий находит ветер, а на высокое – всякий и отовсюду веет и колеблет его.

О, возлюбленный, сидящий на высоком месте! Будь, как дерево высокое, которое корень свой глубоко в землю пускает и тем держится и не падает от ветра и бури. Углубляй и ты веру и надежду свою в благости и всемогуществе Божием, как якорь в глубине морской. И так укрепляй сердце свое колеблемое от козней вражеских, как от бурного ветра. Не бойся, хотя великая буря то отсюда, то оттуда восстает и веет на тебя. Будь верен только Господу своему, а Он всесильной Своей рукой удержит и укрепит тебя.

* * *

В христианском обществе двоякая власть: гражданская и духовная. Гражданская власть управляет внешними делами, а духовная власть назирает то, что касается внутреннего, душевного состояния. Гражданская законами гражданскими управляет, а духовная Словом Божиим исправляет. Гражданская бесчиние и соблазны подвластных мечом пресекает, а духовная Словом Божиим, страхом и судом Божиим и отлучением временным от христианского общества неблагообразно живущих смиряет. Обеих властей, гражданской и духовной, цель должна быть не иной, как благое состояние подвластных и слава имени Божьего.

* * *

Всякая власть, великая или малая, – от Бога, по Писанию: нет власти не от Бога (Рим. 13, 1). Учинена же власть от Бога, как видим, с доброй целью:

1. Для отвращения всякого неблагополучия, которое в обществе может произойти.

2. Для усмирения бесчинства, нахальства и насилия дерзких людей; для защиты неповинности и незлобия добрых людей, как апостол Петр учит, что правители посланы от царя для наказания преступников и для поощрения делающих добро (1Пет. 2, 14). И Павел святой говорит: начальствующие страшны не для добрых дел, но для злых. Хочешь ли не бояться власти? Делай добро, и получишь похвалу от нее, ибо начальник есть Божий слуга, тебе на добро. Если же делаешь зло, бойся, ибо он не напрасно носит меч: он Божий слуга, отмститель в наказание делающему злое (Рим. 13, 3–4).

3. Для снискания и хранения всякого благополучия, как телесного, так и душевного.

* * *

Всякая власть, как голова в теле человеческом, в обществе своем. Всякое общество подобно человеку живому. Что в человеке, то в обществе власть. Голова в человеке как вместилище ума и рассуждения управляет всеми членами и о всех них промышляет. Так и власти должно всеми своими подчиненными управлять и о них промышлять. И как голова печется о добром состоянии всего состава телесного, так и власти подобает заботиться и стараться о всяком благополучии подчиненного себе общества, ибо именно для этого Богом и установлена... Всякий властелин избирается и поставляется не ради него самого, но ради пользы подчиненных, потому о пользе их и заботиться должен.

Поэтому всякий благочестивый властелин, гражданский и духовный, должен быть своим подчиненным, как отец своим детям. Как отец благоразумный детей своих в страхе содержит и милует их, так и властям должно со своими подвластными поступать. Они в том высочайшей и безначальной Власти, Самому Небесному Отцу, подражать должны, Который нас согрешающих наказывает и милует, бьет и милости не отнимает, уязвляет и исцеляет, печалит и утешает. Средним путем идти должно властям и с подчиненными своими поступать: не давать им по своей воле жить, согрешающих наказывать, страхом обуздывать, и к добронравию приводить, и мучительства над ними не делать.

* * *

Не может быть властелин истинным и полезным, как только будучи добросовестным и разумным. Ибо злой властелин, хотя и разумный, будет бессовестно с подчиненными поступать, о них нерадеть, о себе, а не о них печься, своей корысти, а не их пользы искать будет и так вместо общего благополучия злополучие обществу учинит. Также и добросовестный, но без разума властелин мало в чем преуспеет. Ибо хотя и будет печься об общей пользе, но от оскудения ума часто не то будет делать, что должно и когда должно, кому и что должно; и так хотя с доброй целью будет производить дела свои, но часто во вред общества. Однако полезнее обществу добрый властелин без мудрости, нежели злой с мудростью и хитростью своей.

* * *

Весьма худо делают те власти, которые о своей корысти, а не об общем благополучии пекутся. Так они противятся установлению Божьему, Который властей учиняет к сохранению общего благополучия. Всякая власть не ради своей корысти, но ради целости общества поставляется... Того и искать обществу должна власть, ради чего поставляется. Но когда превратно, вместо общей своей пользы ищет, то и приносит обществу вред, а не пользу, и так не созидает, но разоряет общество и, вместо благодетеля, делается его врагом.

* * *

Как те власти худо делают, которые своих подчиненных неумеренно и не по делам наказывают и мучат, так и те, которые оставляют преступников закона без наказания. Так подают им повод к другим грехам и беззакониям. Вор, не наказанный за беззаконие его, на то же беззаконное дело опять обращается. Ибо беззаконие, без наказания оставленное, не иное что есть, как дверь к прочим беззакониям. Оттуда последует привычка ко греху и ожесточение во грехе, чему явная погибель следует. Преступника без наказания оставлять есть не милость, но бесчеловечие и безумие, которое и милующего к погибели ведет. Умеренность везде похвальна: и наказание с милостью, и милость с правосудием и наказанием требуется от благочестивого властелина. Это показывается и от естества, в котором и мороз неумеренный, и зной чрезвычайный вредны, но теплота прохлаждением и вёдро11, дождем растворенное, полезно. Так и общество умеренностью созидается и процветает.

* * *

Худо и не по-христиански делают, которые всякими происками, или ходатайством других, или мздою, или иным каким способом власти добиваются. Тем они показывают, что или славолюбием суетным, что христианам неприлично, или желанием скверного прибытка, что им самим и обществу вредно, недугуют, и так тем самым исканием показывают себя недостойными власти. Всякая власть христианину не покой и честь, но больший есть крест, большими и множайшими трудами, попечением и всегдашним терпением обремененный, чего никто не пожелает. Надобно всякому прежде приготовить себя и сделать достойным чести и звания Божьего ожидать, которое бывает избиранием высших и преимущих властей.

* * *

Обязанности перед властями подчиненных им:

1. Подчиненные своим властям должны повиноваться во всем, и повиноваться Господа ради, как учит апостол Петр: будьте покорны всякому человеческому начальству, для Господа (1Пет. 2, 13). Бог их учинил – Бога ради должно им и повиноваться. Бог их повелевает слушать – ради Бога повелевающего и слушать их должно. Кто власти повинуется, тот Богу повинуется, как и противящийся власти противится Божию установлению (Рим. 13, 2).

Если что повелевают согласно Божьему закону, Божие есть повеление, а не человеческое, хотя и люди повелевают.

2. Должно их с любовью почитать как отцов и промыслителей своих. Сама совесть убеждает нас любить и почитать тех, которые о пользе нашей пекутся и промышляют. Благочестивые же власти не что иное, как общего благополучия искатели и хранители. Отцов наших по плоти любим и почитаем, ибо родили нас и промышляют о нас, тем более властей благочестивых, которые и о нас и о наших отцах пекутся и промышляют, – промышляют, говорю, о нас, ибо об обществе, в котором и мы состоим, промышляют. Ибо кто пользует все тело, тот пользует и все члены телесные, из которых тело состоит. Они суть Божии служители, Божии посланники и как бы Божии наместники, которые должность, порученную им от Бога, живущего на небесах, отправляют на земле; поэтому как Божиих посланников и служителей, для пользы нашей посланных, принимать и почитать должно.

3. Должно о них молиться Богу, дабы сохранил их жизнь в целости и укрепил, соблюл их от всяких вражьих наветов, вразумил и умудрил их на общую пользу, чтобы они могли отвращать все то, что обществу вред наносит, и делать то, чем общее благополучие созидается и умножается. От добрых и разумных властей общее благополучие зависит. Дом тот в добром состоянии находится, в котором добрый и разумный хозяин имеется: так благополучен тот город, в котором добрый и премудрый градоначальник живет; благополучны те люди, которые доброго, мудрого и старательного пастыря имеют; благополучно то воинство, которым добрый, искусный и старательный полководец управляет; благополучно то государство, над которым добрый, премудрый и усердный царствует монарх. Поэтому нужно всем подвластным о властях своих с усердием молиться Богу, дабы они исправны в деле своем были, и так при благополучии их и сами были бы мы благополучными.

* * *

Спросят: «Как быть с властями, которые неправду делают?»

Ответ:

1. Что неправду делают, что тебе до того? Ты свое делай и по должности своей поступай. За неправду свою они воздадут ответ праведному Богу, Который исследует дела их и испытает намерения. Ибо они, будучи служителями Его царства, не судили справедливо, не соблюдали закона и не поступали по воле Божией, и прочее (Прем. 6, 3–4 и след.).

2. Что не противное закону Божьему приказывают, слушай и исполняй, а в противном случае не слушай, так как должно повиноваться больше Богу, нежели человекам (Деян. 5, 29). Так поступали мученики святые. Повелевали им нечестивые власти землю копать – копали; каменья носить – носили; в темницу и ссылку идти – шли; под меч главы подклонять – подклоняли; имения у них отнимали – отдавали, и прочее, закону Божьему не противное делать приказывали – делали. Повелевали отречься от Христа и прочее богопротивное делать – не слушали. Так и ты поступай. Велит тебе господин твой всякую работу отправлять – отправляй, а велит неправду делать: обидеть, украсть, солгать и прочее – не слушай. Грозит за то казнью – не бойся, ибо подобает более бояться Бога, имеющего власть и душу и тело погубить в геенне, нежели человека, убивающего только тело, души же не могущего убить (Мф. 10, 28). Лишает жизни – не противься, ибо жертвующий жизнью за правду в грядущем веке обретет ее.

Властолюбие

Примечай, христианин, что делает властолюбие. Ирод, боясь лишиться царской чести, устремляется на невинного, только что родившегося Царя Иудейского Иисуса и ради этого столько тысяч неповинных младенцев убивает. О, каким страшным и великим злом является властолюбие! Властолюбивый и беззаконный царь столько неповинной крови пролить не ужаснулся! Ради чего? Чтобы чести не лишиться. Видим и ныне зло это в мире. Властолюбие не боится поднимать меч на монархов, и порфиры их обагрять кровью, и иным образом умерщвлять помазанников Божиих, и производить в обществе великие нестроения и замешательства. Столько у царя врагов, сколько окружающих его властолюбивых сердец, хотя они и ласкают его.

* * *

Властолюбец и славолюбец – с диаволом заодно, ибо диавол всегда славы и поклонения от людей ищет.

* * *

Властолюбие – великое зло в человеке и всякому злу начало. Оно не устрашается и царей касаться, и с престолов свергать или убивать. Видим здесь, что беззаконному Ироду не страшно было столько тысяч неповинных младенцев убить, чтобы только не лишиться царской власти. О, зло великое – властолюбие! Бедный человек ищет иными владеть, но сам собою владеть не может. Беги же от этого зла, да не себя и других погубишь. Нужно прежде научиться собою владеть и потом над другими власть принимать.

Власть Божия

Печаль ради Бога и истинное жаление может родиться при помощи Божией от рассуждения и размышления, когда человек возвратится в себя и рассуждать будет о своем ничтожестве и Божием величии, которое грехами оскорблял, от рассуждения высочайшей власти Божией, которой грешник не покоряется. Бог есть самоверховнейший Властелин и Владетель над всеми тварями, видимыми и невидимыми, в числе которых и всякий грешник значится, и власти Его всякое колено небесных и земных и преисподних преклоняется (Исх. 45, 23; Рим. 14, 11; Флп. 2, 10). Ангелы святые со всяким усердием и послушанием волю Его исполняют; святые люди велению Его с усердием, страхом и любовью повинуются; демоны страшные власти Его трепещут, и вся тварь одушевленная, как то: скоты, звери, птицы, рыбы и прочее, движущееся и бездушное, как то: солнце, луна, звезды, огонь и прочее, – исполняют волю Его (Пс. 148, 8), и все служит Ему (Пс. 118, 91). Один только грешник высочайшей Его власти не хочет покоряться, ибо не хочет слушать Его и святых Его повелений исполнять. Бог говорит всякому: уклоняйся от зла, и делай добро (Пс. 33, 15), – но грешник бесчувственный не внимает Ему, но творит противное этому, уклоняется от добра и делает зло и так бесстыдно и беззаконно презирает страшную Его власть.

Воздаяние

Что открыл нам Бог, то непременно так и есть, и что предсказал на будущее, то непременно в свое время будет. Будет непременно воскресение мертвых, будет второе пришествие Христово, как и первое было, будет суд Его праведный, будет праведным и грешным воздаяние.

* * *

Благочестивые, утешаясь на лоне Авраамовом, ожидают общего воскресения, в которое, услышав глас Сына Божия, оживут плотью, и, как во время весеннее трава прозябшая прекрасными цветами одевается, исходя из гробов, облекутся в новый, нетленный и прекрасный вид, и так получат совершеннейшее от десницы Господней блаженство; нечестивые, мучась во аде, ожидают совершеннейшего по делам своим воздаяния и мучения по соединении с телами, с которыми беззаконничали. И так благочестивых смерть есть приобретение (Флп. 1, 21), ибо через смерть приобретают жизнь вечную; нечестивым есть пагуба, ибо по временной смерти вечной умирают.

* * *

Встретит перемена всех, живущих на лице земли, достанется всякому свой жребий. Праведно Богу всем воздать должное – оскорбляющим и оскорбляемым (2Фес. 1, 6–10), Богу, Который воздаст каждому по делам его (Мф. 16, 27): тем, которые постоянством в добром деле ищут славы, чести и бессмертия, – жизнь вечную, а тем, которые упорствуют и не покоряются истине, но предаются неправде, – ярость и гнев. Скорбь и теснота всякой душе человека, делающего злое, и прочее (Рим. 2, 6–9).

Смирятся гордые, и вознесутся смиренные. Заградят уста свои ругатели, и умолкнут, и покроет их срам, и станут в дерзновении, и поднимут головы свои поруганные. Будут в скорби оскорбляющие, и воспримут отраду оскорбляемые. Обнищают и взалкают богатые и насыщенные, и обогатятся нищие, и насытятся алчущие, и ищущие Господа не будут лишены никакого блага (Пс. 33, 11). Будут отвергнуты изгнавшие, и будут приняты изгнанные. Восплачут смеющиеся и радующиеся с миром сим, и утешатся плачущие. Будут унижены прославляющие себя, и прославятся унижающие себя. Возжаждут и пожелают капли воды на каждый день веселящиеся, и насытятся от тука дома Господня, и потоком сладости Его будут напоены (Пс. 35, 9)боящиеся Бога и служащие Ему.

Будет каждому свое. Бог поругаем не бывает. Что посеет человек, то и пожнет (Гал. 6, 7). И пойдут сии (грешники) в муку вечную, а праведники в жизнь вечную (Мф. 25, 46). Тогда начнется вечность бесконечная. Одни на небе, вожделенном своем отечестве, будут без конца после трудов, скорбей, напастей, воспринятых здесь ради благочестия, упокоеваться, радоваться, веселиться, утешаться, царствовать со Христом-Царем, а другие в аду будут также без конца страдать и мучиться с диаволом и ангелами его.

* * *

Нынешнее или настоящее время, пока в мире сем живем, удобно для делания добра, а не будущее, по смерти, ибо тогда будет время воздаяния. Кто что сделал здесь, живя в мире, добро или зло, с тем и явится на суде Христовом – тогда получит соответственно тому, что он делал, живя в теле, доброе или худое (2Кор. 5, 10), как учит апостол. По смерти делание добра прекратится, но будет тогда воздаяние по всякому делам. Поэтому настоящее время уподобляется сеянию, а будущее – жатве. Как земледельцы в подобающее время сеют семена и потом, в следующее подобающее время, собирают плоды, так и христианам в нынешнее как подобающее время, нужно сеять семена, то есть добрые дела, дабы в будущем веке пожать плоды добрых дел – семян. Земледельцы сеют семена, но намного больший плод собирают благословением Божиим, как видим. Так, благочестивые души делают добрые дела во имя Господне, но сторицею за те дела воздаяние, как плод изобильнейший, примут от руки Господней в будущей жизни.

Воздержание

Воздержание всегда похвально.

* * *

Вера вовне показывает себя добрыми плодами, к которым относится и воздержание.

* * *

Что коню свирепеющему и беснующемуся узда, то плоти страстной и похотливой воздержание. Конь уздою воздерживается и повинуется воле всадника правящего. Так и христианин должен плоть похотствующую воздерживать и покорять духу или уму. Но посмотрим, чего хочет плоть и чего – дух и какая между ними битва.

Плоть хочет гордиться, возноситься – дух того не хочет.

Плоть хочет другого презирать и уничтожать – дух того не хочет.

Плоть хочет человека оклеветать, осудить, опорочить – дух того не хочет.

Плоть хочет в гордости и пышности мира сего жить – дух не хочет.

Плоть хочет богатство, славу и честь в мире сем искать и иметь – дух не хочет.

Плоть хочет всякие развлечения в мире сем иметь – дух от них отвращается.

Плоть хочет устраивать застолья, пиршествовать и веселиться – дух того не хочет.

Плоть хочет в красивую щегольскую одежду одеваться – дух не хочет.

Плоть хочет за обиду на ближнего гневаться, злобиться, мстить, зло за зло, досаждение за досаждение воздавать, укоряющего укорять, поношающего поносить, злословящего злословить, обижающего обижать и с ним ссориться – дух от всего того отвращается.

Плоть хочет блудодействовать, прелюбодействовать и в нечистоте валяться – дух от того отвращается.

Плоть хочет упиваться и пьянствовать – дух того не хочет.

Плоть хочет лгать, льстить, обманывать – дух того не хочет.

Плоть хочет в праздности жить – дух того не хочет.

Плоть хочет празднословить, говорить безумные слова, кощунствовать – дух того не хочет.

Плоть хочет чужое добро похищать, красть, отнимать и всячески себе присваивать – дух не хочет, и прочее.

* * *

Тайные и очень скрытые сети его [диавола] – когда он под видом добра зло и под видом добродетели порок, как яд, под медом скрытый, представляет нам. Так он учит мужа жену свою и жену мужа своего оставлять подвидом воздержания, но тем замышляет лукавый дух ввергнуть их в ров прелюбодеяния. Много этого зла на свете. Влагает человеку в сердце от некоторой пищи воздерживаться, ибо от всей невозможно, но тем замышляет то, чтобы он создание Божие порочил, и в высокоумие пришел, и других за то, что едят, презирал и уничижал.

* * *

Воздержание – плод истинной веры.

* * *

Христианин должен воздерживаться не только в пище и питье, но и от всякого зла.

Воинство

Защищает воинство целостность отечества своего, но отечество снабжает его оружием, провиантом и прочими нужными потребностями и павших заменяет новыми воинами. Что может воинство, когда отечество не будет подавать ему необходимого? Возносятся города над селами и деревнями, но что города без сел и деревень? Ничто. Села и деревни служат городам хлебом и прочими припасами.

Города исчезнут, если села и деревни не подадут им хлеба своего.

Воля

Если хочешь для Христа Бога жить, то должен ты для греха и для себя самого умереть. И для греха, и для Христа жить невозможно. Христос купил тебя Себе Кровью Своею, раб ты Его купленный. Он твой Господь, ты Его раб, ценою Крови Его купленный. Сам рассуди, для кого должен ты жить – для себя или для Него, Господа твоего, по своей ли или по Его воле.

Сам знаешь, что верный раб воле своего господина, а не своей угождает. Тот раб, который живет не по воле господина, а по своей воле и своим прихотям, неверный раб. Так и христианин – не истинный христианин, а ложный и неверный раб Христов, если не по Христовой, а по своей воле живет.

* * *

Должно волю свою воле Божией покорить и Его святому и премудрому промыслу отдать себя, да делает с нами, как изволит, и, каким хочет, нас путем ведет – гладким или неровным, веселым или печальным, – как поступает искусный лекарь с немощным, который на волю его отдается и так исцеляется.

* * *

Да будет воля Твоя, яко на небеси, и на земли (Лк. 11, 2).

Воля Божия бывает и без нашего прошения. Поэтому не просим, чтобы Бог делал, что хочет, а просим, чтобы мы могли делать то, что воля Его хочет.

* * *

Когда грешник то почитание, честь, славу и любовь, которую должен отдавать Богу как Создателю, Искупителю и Промыслителю своему, к себе обращает, тогда почитает себя более, чем Бога, Которого должен больше всего, более себя самого и воли своей, более всего создания, более отца и матери и всего, что кроме Бога есть, почитать; и так на том месте, на котором должен Бога иметь и почитать, себя как идола поставляет и боготворит. Это бывает тогда, когда он волю свою воле Божией предлагает и предпочитает; что Бог хочет, того он не делает, и что Бог повелевает, того он не исполняет; и так, презрев волю Божию, своей воле следует; и так самовольно делается как верховный господин, неподвластный Богу, – что есть богомерзкое отступничество от Бога и самого себя обоготворение. Подвластный властелину своему покоряется и повинуется, как то: подданный царю, раб господину, сын отцу и матери своей. Грешник неисправный, когда покорения и повиновения Богу не показывает, тем показывает себя Богу неподвластным и неподчиненным, как это всякий может видеть и признать. Иное есть грех от немощи и неведения, которому и богобоязненные люди подвержены, а иное – от произволения, от дерзости и против совести грех, который не бывает иначе, как от сердца непокорного и бесстрашного.

* * *

Ни о чем так не старайся, как чтобы волю твою и внутреннее состояние исправить. В этом вся сила христианского благочестия состоит. Всякая внешность без внутреннего – ничто. Чего внутри, в сердце, не имеется, того и в сути самой нет. Добродетель – не истинная добродетель, если в сердце не поселится. Исправляй же сердце и волю твою и будешь добр, и внешние дела твои добрыми будут. Ибо внутреннее – это начало внешнего. Когда внутри, в сердце, зла не будет, то и снаружи не явится. Руки не будут зла делать, ноги на зло не пойдут, язык и уста не будут зла говорить, уши не будут зла слышать, очи не будут на зло смотреть, и прочее, когда воля и сердце не захочет. Так и из источника чистые ручьи текут, когда сам источник чист. Подобным образом и от сердца добрые дела произойдут, когда сердце добрым будет. А без доброго сердца добрые дела быть не могут, как и от гнилого и смердящего источника не может течь ничего, кроме гнилой и смердящей воды.

Исправь же сердце и волю твою – и будешь добрым, будешь истинным христианином, будешь новой тварью (2Кор. 5, 17; Гал. 6, 15). Ибо всякий от воли и сердца или добрый, или злой. Если сердце и воля добрые, то и человек добр, а когда сердце и воля злые, то и человек зол. Доброе сердце то, которое воле Божией покорно и согласно, а злое сердце воле Божией противится и ей несогласно. Доброхотным сердце вера делает; родительница доброй воли – вера, говорит Амвросий святой, потому, где доброхотного сердца нет, там нет и веры. Постарайся же, христианин, внутри себя исправиться и быть добрым – и будешь истинно добрым; а иначе как был, так и всегда будешь злым, что бы внешне доброе ни совершал.

Воровство

Вор, грабитель и хищник – с диаволом заодно, ибо диавол всегда похищает себе славу Божию и спасение человеческое.

* * *

Слышим, что те люди, которые чужое каким-нибудь образом, то есть или явно, или тайно, или лестно похищают, называются бесчестным именем «хищники, тати и воры» – те, кто творит беззаконное дело против заповеди Божией: не укради. Также хищники, тати и воры – те люди, которые славу и похвалу и прочее, единому Богу подобающее, каким-нибудь образом восхищают и присваивают себе.

* * *

Бог, Царь Небесный, по благости и человеколюбию Своему всем людям блага Свои дает, и как в руки им влагает, чтобы все довольствовались благами Его, и так Его как своего Благодетеля знали и благодарили, но люди бесстрашные дарования Божии у других похищают и как бы из рук вырывают и творят это беззаконное дело перед всевидящими Божиими очами. Бог дает Свое добро рабам Своим как подарок в руки их, и они поданное добро Божие похищают; и кого Бог удостаивает, они как бы недостойным делают; и кого Бог снабжает, они лишают; и кого Бог богатит, они обкрадывают.

* * *

Любой, кто каким-нибудь способом чужую вещь неправедно себе присваивает, все добро Божие, от Бога в руки человеческие данное, похищает и как бы из рук их перед Богом вырывает. Человек! Бог ближнему твоему дает добро Свое во владение его как бы в руки, а ты то добро из рук его похищаешь; и Бог это твое беззаконное дело видит, видит и в книге Своей записывает и представит перед лицом твоим на суде Своем: тогда увидишь, как ты плохо поступал! Но покайся, и возврати похищенное, и расточи добром то, что собрано злом.

* * *

Хочешь ты от меня знать, что это слово значит: не кради (Исх. 20, 15), и требуешь объяснения его.

Ответ. Краткое это слово, но широко распространяется, и многие в нем погрешают: иные – от невнимания и неведения, иные – от бессовестности и беззаконного произволения, что тяжелее первого. Итак, как распространяется воровство или хищение, внимай:

1. Воровство, всем известное: или тайно люди обкрадывают лавки, житницы и прочее, или насильно отнимают чужое, как это делают разбойники или сильные, но бесстрашные и бессовестные люди. О таком хищении каждый знает: и самые грубые люди, и не знающие писаний, и самые юные и малые дети.

2. Воровство и хищение – когда судьи и приказные люди по мзде, а не по долгу христианскому судят.

3. Воровство и хищение – когда помещики или излишними оброками, или работами крестьян своих отягощают, поскольку отнимают у них потребное к пропитанию и содержанию жизни их и их домашних. И это хищение лютое и бесчеловечное, хотя люди и не замечают. Бедный крестьянин целое лето трудится и потеет, но кормиться и одеваться ему с его домашними нечем. Один господин все пожирает. Горе таким господам! Столько они слез проливают, сколько излишнего на крестьян налагают. Бог, Праведный Судия, видит эти слезы и проливающих их.

4. Воровство и хищение – когда не сполна дается или совсем не отдается плата наемникам. И это лютое и бесчеловечное хищение, так как бедный обижается.

5. Воровство и хищение – когда наемники, взяв достойную цену, или не работают, или лениво работают.

6. Воровство и хищение – когда слуги от господ получают жалованье или пропитание, но или лениво работают, или совсем не работают.

7. Воровство и хищение – когда властелин у подчиненного удерживает или не сполна дает жалованье без всякой причины и его себе присваивает. И это лютое хищение, так как бедный обижается.

8. Воровство и хищение – когда купец худую вещь за добрую и дешевую за дорогую продает или воду в вино мешает и продает как чистое вино.

9. Воровство и хищение – когда человек лошадей или иную скотину немощную и худую нарочно выкармливает, чтобы за добрую продать и так покупателей обмануть.

10. Воровство и хищение – картежная игра на деньги, ибо кто выигрывает, тот грешит против заповеди: не кради. А кто не выигрывает, тот, хотя и все имение свое, и себя самого проигрывает, также похищает волею своею, ибо желает чужого добра и грешит против заповеди Божией: не пожелай (Исх. 20, 17). Также и всякий, кто желает чужую вещь похитить и присвоить, хотя на самом деле и не похищает, есть похититель, ибо человек волею грешит или не грешит. И такой человек, который желает чужого добра, уже волею похищает, хотя бы на деле и не похищал, ибо в воле и произволении человеческом состоит грех. Когда хочет человек похитить чужое, уже похищает волею своею...

11. Хищение – когда господин у раба и крестьянина и властелин у подвластного какой либо вещи домогается и просит. Ибо подвластный с властелином спорить не может и потому и нехотя отдает то, что он просит; принужден и нехотя дает, а не вольным изволением. Правильно люди ученые говорят: высшие, когда низших просят, – повелевают.

12. Хищение и воровство – когда кто-либо возьмет у кого то деньги или иную какую-нибудь вещь на сохранение или в заклад и не отдаст и либо говорит, что отдал либо не брал.

13. Хищение – когда кто-нибудь возьмет что-то взаймы и не отдает заимодавцу ни этим, ни чем-то другим.

14. Хищение – когда кто-либо возьмет у кого-то деньги или иное что-нибудь на подаяние милостыни и удержит у себя или на иное что употребит.

15. Хищение – когда кто-нибудь найдет потерянную вещь и не объявит об этом, но у себя удерживает.

16. К хищению относится лихва, или процент, а лютейшее хищение – когда с убогих берется, ибо так нагой обнажается и бессильный в большее бессилие приводится, а таковому по христианской любви без возврата должно помогать.

17. К хищению относится, когда люди притворяются нищими, имея чем питаться, или притворяются немощными, будучи здоровыми, просят милостыню, дабы им как немощным, а не тем скудным и не имеющим пропитания люди подаянием милостыни помогали.

18. Хищение – когда подводы хитро и без указной цены берутся.

19. Хищение – когда слуга не допускает до властелина приходящего человека без денег и с него за доклад домогается взять деньги.

20. Хищение – когда кто, не желая трудиться, будучи здоров, дома обходит и чужой хлеб поедает.

21. Хищение – и то, когда богач богатство, от Бога ему данное, или держит взаперти, или расточает на непотребные расходы, а нищим не уделяет, как должно христианину. Ибо Бог дает богатство людям не ради них самих только, но и ради бедных и скудных людей. «Если кто, – говорит свт. Василий Великий, – платье сдирает с его хозяина, нахальником и мошенником называется. Не одевающий нагого, будучи в состоянии это делать, не больший ли нахальник и мошенник? Хлеб алчущего – тот хлеб, который у тебя находится; одежда нагого – та, которую ты хранишь в своей клети; босого обувь та, которая у тебя гниет; бедного серебро то, которое ты хранишь, закопав в землю. Вот сколько людей ты обижаешь, когда, будучи в состоянии, не помогаешь» (Слово о милостыне). Пусть рассуждают скупые и живущие в роскоши богачи и внимают тому, что написано (см. Мф. 25, 41–46).

22. Видишь, сколько есть родов хищения. От них и прочие роды хищения познавай, которых я здесь не коснулся.

23. Из этого видишь, сколько на свете воров и похитителей!

24. Если кто-либо хочет от хищения сохраниться и не быть осужденным как хищник на суде Страшном, тому должно себя исправить и внимать всеобщему правилу: чего не хочешь себе, того ближнему не твори; и чего хочешь себе, то ближнему делай (см. Деян. 15, 20, 29). Этому закон Божий, и пророки святые, и Отцы наши блаженные, и учителя церковные научают.

Воскресение мертвых

Кто здесь воскреснет, тот непременно, если и умрет, жив будет, ибо воскреснет в общее воскресение в жизнь вечную, по неложному обещанию Господа нашего: изыдут творившие добро в воскресение жизни (Ин. 5, 29). Блажен и свят имеющий участие в воскресении первом (Откр. 20, 6). Эти признаки и плоды истинно обратившегося и кающегося можно видеть как в Святом Писании, так и в церковной истории, они и ныне примечаются в обратившихся и чистосердечно кающихся.

* * *

Видишь, что во время весны все, что зимой, как мертвое, было, как бы вновь оживает и возрождается: земля производит из недр своих плоды, деревья листвой одеваются, травы зеленеют и цветами украшаются; воды, льдом скованные, растаивают и текут и вся поднебесная тварь в новый вид облекается и как бы заново созидается. От этой чувственной весны пусть возведет вера ум твой к прекрасной и желаемой весне, которую обещал преблагой Бог в Писании Своем Святом, когда тела от начала мира усопших верных из земли, как семена, силою Божией прозябнув, восстанут и облекутся в новый, прекрасный вид, в ризу бессмертия оденутся, примут венец доброты из рук Господних, расцветут, как финик, и как кедр на Ливане, размножатся. Насажденные в доме Господнем, они процветут во дворах Бога нашего (Пс. 91, 13–14), как невеста, украсятся красотою, и как земля, растящая цвет свой, и как сад, произращающий посеянное в нем (ср. Ис. 61, 10–11), расцветут; и веселье вечное над головою их, и радостью возрадуются о Господе. Тогда тленное сие облечется в нетление и смертное сие облечется в бессмертие, тогда сбудется слово написанное: поглощена смерть победою. Смерть! где твое жало? ад! где твоя победа (1Кор. 15, 54–55)? Так, устремляясь духом к желаемой той весне, сей ныне с верой и надеждой, с Божией помощью семена благих трудов – и да пожнешь тогда с радостью.

* * *

Весной из земли произрастают травы и испускают листья, цветы и плоды свои; также деревья испускают листья, цветы и плоды, хотя зимой не видно было жизни в них, и они как бы бесплодными были, и одно дерево от другого почти не отличалось. Весна – образ воскресения мертвых.

1. Веруем, что так восстанут и изыдут тела наши мертвые из гробов, в которых сокровенны были, как видим ныне исходящие травы из земли, скрывавшиеся в ней зимой.

2. Как зимой не распознаем, какой цвет и плод в какой траве и дереве имеется, но весна все это показывает, так ныне не можем познать, что у кого внутри, в сердце и душе, кроется добро или зло, благочестие или нечестие, – и часто доброго злым и злого добрым считаем; но в воскресение все ясно откроется.

3. Как во время весны листья и цветы трав и деревьев изнутри их исходят и являются на свет и теми листьями и цветами как бы одеваются травы и деревья и так прекрасный образ и вид представляют смотрящим, – так в воскресении красота святых на телах их явится, которая ныне в душах их сокрыта, и той красотой, как ризой прекрасной, оденутся тела их оживотворившиеся. Будут сообразны прославленному телу Спасителя нашего, по словам апостола: Он уничиженное тело наше преобразит так, что оно будет сообразно славному телу Его (Флп. 3, 21)...

4. Как весной иссохшие травы и деревья такого же вида бывают, какого были зимой, то есть неприятны и гнусны, и ни к чему иному, как сожжению, не подлежат, так и тела грешных людей будут наги и безобразны, как и ныне имеются, даже гораздо большее на них явится безобразие, ибо грех и тьма, которая ныне в сердцах и душах их кроется, тогда внешне на них явится во свидетельство, что они не во Христе проводили жизнь на земле, а в своих похотях.

5. А от этого последовательно учимся, что у всякого человека красота или безобразие, благочестие или нечестие внутри имеется, и чего нет внутри, в сердце и душе, того и на самом деле нет. Вера, любовь, терпение, смирение и прочее внутри должны быть; и если нет их внутри, в сердце, то они есть не иное что, как лицемерие, которое внешне является как будто нечто имеющееся, но по сути есть ничто.

6. Никого не должно осуждать и судить, также и хвалить бессмысленно, ибо не знаем, что у кого в сердце кроется, и часто безумно называем того злым, кто внутри и на самом деле добр, и того добрым, кто внутри зол, и так судьями неправедными бываем. От этого отвращает апостол: не судите никак прежде времени, пока не придет Господь, Который и осветит скрытое во мраке и обнаружит сердечные намерения, и тогда каждому будет похвала от Бога (1Кор. 4, 5).

7. Должно искать верой доброты и украшения души и просить того у Христа, Который один может очистить ее от скверн и украсить, а не гоняться за красотой мира сего: ибо красота душевная вечна, как и сама душа, красота же телесная временна.

* * *

Утешение подает нам восстание тел наших из мертвых. Хотя и разрешается союз души с телом и тело мертвое предается земле и истлевает, но опять Божией силой, которой все из ничего было, оживотворится, соединившись с душой, когда мертвые услышат глас Сына Божия и, услышав, оживут (Ин. 5, 25).

* * *

Предлагает нам часто слепая плоть и через нее враг наш всегдашний диавол: как тело наше умершее и в прах рассыпанное может восстать? Но такая немощь верою, на святом Божием Слове как на истинном и непоколебимом основании утверждающеюся, прогонится, а оно нас крепко уверяет, что как в Адаме все умирают, так во Христе все оживут (1Кор. 15, 22 и далее вся глава). Если веруем, что все из ничего создал Бог, тем более рассыпанный прах тел наших во Христе Иисусе соберет и оживит. Богу всемогущему все возможно и удобно и как истинному и верному в словах Своих солгать невозможно. Будет непременно все то, что Он в слове Своем объявил. Этим утверждай веру свою, христианская душа, и в подвиге благочестия не ослабевай.

* * *

Христиане чают воскресения мертвых и жизни будущего века, возведи же и ты туда сердце свое. Надобно воскреснуть здесь душой тому, кто тогда хочет воскреснуть в вечную жизнь. Многие христиане всякий день говорят: «Чаю воскресения мертвых», – но так прилепились к суете мира сего и так живут, как бы не было воскресения мертвых.

* * *

Разум человеческий, не просвещенный верой, не может понять воскресения мертвых. Он представляет, что как скотские телеса, сгнившие и рассыпавшиеся в прах, не восстают, так и человеческие. Отсюда многие душевредные мнения произошли о воскресении мертвых, ибо люди последовали разуму своему, который без просвещения веры слеп. Отсюда неверным и плотским людям сумасшествием кажется слово о воскресении мертвых. Отсюда саддукеи говорят, что нет воскресения, и вопрошают об этом Христа, но обличаются Им, как не знающие Писаний, ни силы Божией (Мк. 12, 18–24 и след.). Святого апостола Павла афиняне называли суесловным за то, что воскресение благовествовал им. «Что хочет сказать этот суеслов?» И услышав о воскресении мертвых, насмехались (Деян. 17, 18, 32).

Но недостаток и оскудение ума вера святая дополняет, и чего сам собою слепой разум не постигает, в том его просвещает, и так просвещенный верою ум видит это, как будто оно уже в самом деле было. Показывают это и подобия, от естества взятые, как Христос говорит: если пшеничное зерно, пав в землю, не умрет, то останется одно; а если умрет, то принесет много плода (Ин. 12, 24). И Павел святой: безрассудный! то, что ты сеешь, не оживет, если не умрет (1Кор. 15, 36). Но вера святая, словом Христа, Сына Божьего, Который есть вечная Истина, утверждаемая, всякое сомнение отъемлет. Воскреснут мертвые, и воскреснут теми телами, которыми почивают во гробах; восстанут те тела, которые пали; пробудятся те, которые спят во гробах (Дан. 12, 2); восстанут те, которые посеяны (см. 1Кор. 15, 37); восстанут те же тела, с которыми мы или добро, или зло делали, чтобы каждому получить соответственно тому, что он делал, живя в теле, доброе или худое (2Кор. 5, 10). Ибо наступает время, в которое все, находящиеся в гробах, услышат глас Сына Божия; и изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло – в воскресение осуждения (Ин. 5, 28–29). Восстал Христос из мертвых, и восстал тем телом, которым пострадал и умер, и Он – начаток, первенец из мертвых (1Кор. 15, 20–23; Кол. 1, 18). Восстанут и мертвые теми телами, которыми умерли.

* * *

Как нечестивым воскресение их будет печальным и горьким, ибо, совокупившись с телами, с которыми беззаконничали и свирепели в мире сем, низринутся во ад получить по делом своим, по Писанию: да пойдут грешники в ад, все народы, за бывающие Бога (Пс. 9, 18), – так и благочестивым Христовым рабам утешительным, радостным и желаемым так, как после зимы прекрасная весна. Как во время весны исходит трава из недр земных и одевается благовонными различными цветами, так тела благочестивых изыдут, одушевленные, в это время из гробов, в которых, морозом смерти сокрушенные, скрывались, и в новый прекрасный вид бессмертия и вечной славы облекутся. Ибо сеется, – учит апостол Христов, – в тлении, восстает в нетлении; сеется в уничижении, восстает в славе; сеется в немощи, восстает в силе (1Кор. 15, 42–43), ибо Христос уничиженное тело наше преобразит так, что оно будет сообразно славному телу Его (Флп. 3, 21), –как тот же проповедует апостол. И апостол Иоанн: возлюбленные! мы теперь дети Божии; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему (1Ин. 3,2), так что тогда праведники воссияют, как солнце, в Царстве Отца их (Мф. 13, 43), по слову Христову.

Прекрасна весна, в которой такие цветы явятся на земле! Блаженны и благословенны те, смиренные тела которых так прозябнут! Какая радость и сладость в сердцах их будет, когда тела их так украсятся! Тогда сбудется слово написанное: поглощена смерть победою. Смерть, где твое жало? ад, где твоя победа (1Кор. 15, 54–55; Ос. 13, 14)?

Размышляй об этой прекрасной весне, возлюбленный христианин, и стремись благодатью Христовою достигнуть воскресения праведных.

Воскресение Христово

Восстал из мертвых Христос. Отсюда великое утешение и радость нам проистекает. Восстал Христос и тем показал нам, что Он над всеми нашими врагами: диаволом, грехами, смертью и адом, – как сильный в крепости восторжествовал и даровал нам победу над ними. Теперь уже грехов, диавола, смерти и ада не боимся. Христос – наше оправдание, освящение и избавление, Он был предан за грехи наши и воскрес для оправдания нашего (Рим. 4, 25).

* * *

Как страдание и смерть Христова, так и воскресение и вознесение Его не принесет пользы тем христианам, которые в неисправности живут и от смерти душевной не восстали. Встань, спящий, и воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос (Еф. 5, 14).

Воскресный день

Бог определил человеку шесть дней работать для исполнения собственных надобностей, и за эти шесть дней посылал Бог, как манну, прибыток и счастье в трудах наших. А седьмой день, то есть воскресный, освящен ради службы Самому Богу и прославления имени Его святого. Но многие имеют столь холодную любовь к Богу, создавшему и возлюбившему их, в такое бесстрашие перед Создателем своим приходят, что не только один день, но и один час в день тот послужить Богу, Создателю своему, в законе Его поучиться, спасительного слова Его послушать, ленятся, пренебрегают этим.

Воспитание

А особенно внушай малым детям, чтобы они знали и помнили свое обещание [при Крещении служить Христу] и с малых лет приучались к благочестию. Ибо от воспитания все житие зависит, и родители, в страхе Господнем детей своих не воспитывающие, Божьего наказания не избегнут.

* * *

Сам Бог родителям приказывает иметь всякое старание о добром воспитании детей. Читай Второзаконие, гл. 6, 6–7: и да будут слова эти, которые Я заповедаю тебе ныне, в сердце твоем и в душе твоей, и да наставишь ими сынов твоих, и да скажешь их сынам твоим, и да будешь говорить о них, сидя в доме, и идя путем, и лежа, и вставая.

* * *

Родителям, чтобы они тщательнее заботились о правильном воспитании детей, должно помнить Страшный суд Божий, помнить, что не только за себя, но и за них будут давать ответ и сильно спрошены будут, если не будут в страхе Господнем их воспитывать.

* * *

От доброго воспитания добрые плоды следуют:

1. плод благочестивого жития в выросших детях;

2. родителям радость и утеха в добронравии детей своих;

3. несомненная надежда вечной жизни;

4. также надежда добрая предвидится и во внуках, ибо дети как сами добру наставлены, так и своих детей тому же наставлять не преминут;

5. честь и похвала семье;

6. опора отечеству.

От плохого воспитания все наоборот следует:

1. злое и развращенное житие;

2. родителям скорбь и печаль о злом состоянии своих детей;

3. тщетные и напрасно прилагаемые труды об исправлении развратившихся детей своих, так как весьма трудно исторгается вкорененное зло: может ли Ефиоплянин переменить кожу свою и барс – пятна свои? так и вы можете ли делать доброе, привыкши делать злое (Иер. 13, 23)? – говорит Господь через пророка Иеремию;

4. слабая надежда на их спасение, но скорее явная погибель;

5. такое же злонравие можно ожидать и во внуках, потому что злой отец не может научить сына добру;

6. родителей ждет тоска, скука, страх оттого, что могут быть спрошены Богом за худое воспитание своих детей, которых не наказывали, а может быть, и злым примером соблазняли;

7. бесчестие и укоризна всему роду;

8. отечеству явный и великий вред.

От плохого воспитания следуют воровство, убийства, хищения, разбои, блудодеяния, прелюбодеяния, насилия, обиды, ссоры, драки, обманы, измены, клятвопреступления, бунты и прочее бесчисленное зло.

* * *

Если дети неблагодарны будут к своим родителям, от которых столько благодеяний получили, то это следует не от чего иного, как от плохого воспитания, и в этом сами родители виноваты, потому что плохо их воспитывали. Так дети родителям своим за их нерадение и небрежение в воспитании воздают равное ослушанием, презрением, злословием, а иногда и биением. Не только в этом веке нерадивые отцы такое претерпевают, но и в будущем еще сильнее перед Страшным судом Божиим наказаны будут.

* * *

Храните детей своих от соблазнов так, как зеницу глаз ваших или даже как души свои. Знайте, что вы за них ответ Богу дадите. Он вас за них сильно накажет. Что вы их по-французски, по-немецки, по-итальянски или светским правилам не научите, за то вас Бог не спросит, а за то, что их в добрых нравах не наставите, суда Божия и истязания не избежите. Помните вы это, я вам просто, да правду говорю: если дети ваши злыми будут, то внучата еще злее, а правнучата и еще злее. Ибо злой отец добру не научит сына, и так зло будет расти, пока судом Божиим не искоренится. А всему тому злу корень и начало – злое наше воспитание.

* * *

Видим, что малое деревцо ко всякой стороне удобно приклоняется: куда приклонится, так и растет. Так и юный и малый отрок: чему учится, к тому и привыкает, и к чему привыкает, то и в прочее время творить будет. Научится ли добру в юности своей – добр и всю жизнь будет. Научится ли злу – и зол всю жизнь будет. И из малого отрока может быть и ангел, может быть и диавол. Какое воспитание и наставление будет иметь – таков и будет. От воспитания, как от семени плоды, все остальное время жизни зависит. Поэтому увещевает Божие Слово родителей: но воспитывайте их в учении и наставлении Господнем (Еф. 6, 4). И в притчах Соломоновых написано: кто жалеет розги своей, тот ненавидит сына своего; а кто любит, тот наказывает его прилежно (Притч. 13, 25).

Многие учат детей своих светскому этикету; иные учат иностранным языкам, по-французски, по-немецки, по-итальянски говорить, и на то немалые суммы выделяют; иные стараются обучить купечеству и другим художествам. А по-христиански жить детей едва ли кто учит. А без этого всякая наука – ничто и всякая мудрость – буйство.

Какая польза христианину по-итальянски, по-французски, по-немецки говорить, но безбожно жить? Какая польза в купечестве и художествах искусным быть, но страха Божьего не иметь? Такие художники и мудрецы хуже бывают неискусных простаков.

Юное сердце как склонное ко злу ко всякому злу стремится, если страхом Божиим и уздой наказания не воздерживается. А тем более такие, которые науками и художествами ум свой изостряют, но воли не исправляют, на все плохое искусны бывают и сами тому примеры показывают.

* * *

Полезно и нужно доброе и в страхе Божием детей воспитание и о святом Крещении и обстоятельствах его им напоминание, чтобы, помня все то и рассуждая, не развратились и дара, в Крещении данного, не лишились. Это обязанность родителей их. Родители родили их к временной жизни, должны благодатью Божьей и к вечной жизни рождению их способствовать. А те родители, которые детей своих не воспитывают в добром нраве, но, более того, примером злым соблазняют, те к временной жизни рождают их, а к вечной смерти дверь отворяют – лучше таким не родиться.

* * *

Старайся иметь доброе в младых летах воспитание, которое бывает в учении и наставлении Господнем (Еф. 6, 4). Ибо от воспитания вся прочая жизнь зависит, как свежий глиняный сосуд: чем сначала пропитается, такой запах и всю оставшуюся свою жизнь издавать будет. Всякий рождается злым, ибо всякий в беззакониях зачинается и во грехах рождается (см. Пс. 50, 7). Поэтому, чтобы сделаться добрым, требуется исправление, обучение: как конь свирепый и необученный обучается, чтобы быть пригодным к езде. Страсти хотя и имеются в молодом сердце, однако еще не усилились, и потому если сначала наказанием и страхом обуздаются, то усмирятся и укротятся: надо ожидать доброй надежды в юноше, так воспитанном. Молодое деревцо, к какой стороне приклонится, так и до конца будет стоять, так и юное сердце: чему обучено будет, того и до смерти будет держаться.

* * *

Воспитывайте их в учении и наставлении Господнем (Еф. 6, 4). Это слово Святой Дух через апостола говорит родителям и увещевает их, чтобы воспитывали своих детей, как подобает христианам. Все христиане в святом Крещении обновились к новой, святой и христианской жизни и обещали Богу верой и правдой служить и так Ему угождать. Но чтобы крестившимся не развратиться и не прийти в бедственное состояние и чтобы не случилось с ними по истинной пословице: пес возвращается на свою блевотину, и вымытая свинья идет валяться в грязи (2Пет. 2, 22), – им нужно обязательно предупредить это бедственное состояние добрым воспитанием детей. Ибо с болью и воздыханием видим, что многие дети в юности развращаются. Это с ними случается от небрежения родителей. Многие родители учат своих детей художествам, служащим для временной жизни, иные стараются научить иностранным языкам и немало денег на это расходуют, но о христианском учении не заботятся и не стараются научить своих детей жить по-христиански. Такие родители рожают своих детей для временной жизни, а двери к вечной жизни затворяют...

Молодое дерево, только что посаженное, садовник привязывает к колу, в землю водруженному и утвержденному, чтобы оно ветром и бурей не было вырвано из земли, а негодные сучки и отростки на дереве отсекает, чтобы они не повредили и не иссушили дерево. Поступайте и вы так с малыми и молодыми вашими детьми. Привязывайте сердца их к страху Божьему, чтобы от козней сатанинских не поколебались и не оставили благочестие, и отсекайте возрастающие в них страсти, чтобы не выросли, и ими не завладели, и так не умертвили бы внутреннего нового человека, рожденного в святом Крещении. Ибо видим, что когда дети растут, то показываются и с ними растут и страсти греховные, как негодные отростки на дереве. Поэтому, чтобы эти беззаконные отростки не выросли, не повредили и не погубили человека, омытого святым Крещением, освященного и оправданного, нужно обязательно наставлением и учением Господним их отсекать. Отсекайте же, возлюбленные, такие отростки от детей ваших и воспитывайте их в учении и наставлении Господнем. Как только они начнут хотя бы немного смыслить и добро и зло познавать, начинайте и вы дело свое и учите их.

Поступайте с ними так:

1. Напоминайте им почаще о святом Крещении и о том, что они тогда обещали Богу жить порядочно и быть постоянными, верой и правдой Ему служить и от всякого зла и греха удаляться.

2. Повторяйте им почаще, что все мы рождаемся и возрождаемся в Крещении не для этой временной жизни, не ради приобретения чести, славы и богатства в этом мире (что сама смерть наша показывает, иначе бы во веки в мире сем пребывали), но рождаемся и возрождаемся для вечной жизни. Вся наша жизнь в мире сем от рождения до смерти, – это путь, по которому идем к обещанному нашему отечеству и вечной жизни. Это часто им напоминайте, чтобы не пристрастились к суете мира сего и научились о горнем помышлять, а не о земном (Кол. 3, 2).

3. Объясняйте им, кто есть Бог христианский и чего Он от нас требует, что Он ненавидит зло и любит добро, за зло казнит человека, а за добро награждает. И хотя мы Его не видим, но Он нас видит и везде с нами невидимо присутствует, и всякое наше дело видит, и всякое слово слышит. Надо Его бояться и угодное Ему творить.

4. Просвещайте их внутренние очи, кто есть Христос, в Которого мы веруем, и ради чего Он в мир пришел, жил, пострадал и умер. Тому причиной были наши грехи и наше вечное спасение, чтобы мы, от грехов избавившись, получили вечное спасение.

5. Учите их закону Божьему и рассказывайте, чего этот закон от нас требует, то есть чтобы мы любили Бога и всякого человека. Все этому закону противное есть порок и грех, а все согласное и сходное – добродетель. Закон Божий хранить, и так удаляться от всякого греха, и добродетельно жить на святом Крещении мы обещали Богу. Кто живет иначе, тот этих обетов не хранит и перед Богом является лживым, а если истинно не покается и не исправится, то и на суде Христовом явится лживым.

6. Представляйте им последнее: смерть, суд Христов, вечную жизнь и вечную муку, – чтобы вселился таким образом в них страх Божий и береглись бы они всякого зла.

Все это и прочее вливайте, как молоко, в их юные сердца, дабы возрастали в благочестии. Называют они вас родителями – будьте же истинными родителями. Родили вы их по плоти – рождайте же и по духу. Родили вы их к временной жизни – возрождайте их и к вечной жизни.

Возлюбленные христиане! Явитесь и вы, и дети ваши на суде Христовом и за них ответ дадите Судье праведному. Он у вас не спросит, учили ли вы детей ваших художествам, учили ли по-французски, по-немецки, по-итальянски говорить, но спросит, учили ли по-христиански жить. Юные дети более внимают родительским поступкам, нежели их наставлению. Поэтому, если хотите, чтобы ваши дети были благочестивыми и добрыми, будьте сами благочестивыми и добрыми, и будьте для них примером, и так воспитывайте их в учении и наставлении Господ нем. Тогда и дети ваши, и вы получите вечное спасение во Христе Иисусе, Господе нашем.

Враг

Враг наш истинный – диавол, который и людей учит, чтоб нас гнали, и так по большей части он является причиной нашего озлобления, а не люди; он нас через людей гонит и озлобляет, и его надобно ненавидеть, а людям соболезновать за то, что его слушают.

* * *

Враг наш истинный – диавол, который как душу, так и тело наше ищет и старается озлобить и погубить. Этот лукавый и враждебный дух и людей учит, чтобы нас гнали и озлобляли. И так по большей части он является причиной нашего озлобления. Он нас через людей гонит и тем пытается отвести от терпения и любви Божией, привести нас во вражду и ссору, чему он как дух злобы радуется. На него должно нам всю вражду нашу обратить как на истинного и всегдашнего врага, ему противиться твердой верой, воли его не попускать над нами совершаться.

* * *

Против врагов и хульников должно быть как будто глухой и немой, как псаломник говорит о себе: я же, как глухой, не слышал, и, как немой, не открывал уст своих (Пс. 37, 14). Тогда Бог, на Которого уповаешь, вместо тебя возгласит Сам делом, как говорит пророк: открой Господу путь свой, и уповай на Него, и Он совершит. И выведет, как свет, правду твою и судьбу твою, как полдень (Пс. 36, 5–6).

* * *

На брани видимой чем злее и хитрее враг, тем он опаснее, как нет злее и хитрее врага, чем сатана и демоны его, так и брань с ними для нас весьма опасная.

* * *

О, как лют враг, от которого надобно храниться христианам! О, каким искусным и бодрым надобно быть стражам, которые христиан от врага того сохраняют! Желает и ищет он не домов наших, не городов наших взять, но души наши пленить; не имение наше, золото, серебро и прочее вещество отнять у нас, но спасение вечное, Кровью и смертью Христовой сысканное, похитить пытается. И столько лукав и хитер он, сколько зол, учится этому злому своему искусству от начала мира; знает, как приступать, как обмануть, как прельстить человека, как к нему подкрасться, и прочее.

Крадет и похищает он спасение наше через неверие, ереси, расколы и всякий грех.

* * *

Многие из христиан, видя врагов своих впадшими в какую либо беду или сами их по желанию своему уязвив, радуются и говорят: «Теперь дух мой успокоился». – Почему успокоился дух? – «Вот, мол, враг мой страждет!..» Успокоился дух, но этот дух – дух неприязни, который погибели нашей радуется и при блаженстве сетует. Не так поступал Христос, не так: Он о погибели врагов Своих слезы проливал. Поэтому такие христиане не Христовы, хотя и христианами называются, потому что духа Христова не имеют. Если же кто Духа Христова не имеет, тот и не Его (Рим. 8, 9). Ибо Дух Христов и над врагами умилостивляется.

Врачевание

Может быть, кому-то не нравится проповедник, что некрасиво говорит? К такому обращаюсь я, что повеление Божие к проповедникам не в том состоит, дабы они проповедью Своею забавляли и увеселяли своих слушателей, но чтобы пользовали и врачевали их греховные раны.

* * *

Немощные все за благо приемлют и терпят, что ни предписано лекарями, если хотят исцелиться: так должно и нам за благо принимать и терпеть все, что хочет и повелевает нам Врач наш Христос. Иначе спасительное Его нам врачевство ничем не поможет, как и немощному ничем не поможет лекарское врачевание, если написанных правил не хранит, но больше и горше увеличиваться будет немощь его.

* * *

Видишь, что немощный, который хочет исцелиться, отдается в волю лекарю и написанные его правила хранит, чтобы не было препятствия действию лекарств. Мы все от природы немощны духовно, более того, смертельно уязвлены от разбойника диавола, и на пути мира сего лежим уязвленные, и сами себе помочь никак не можем, как это показывается в притче о добром самарянине, который помог израненному разбойниками (см. Лк. 10, 30–35). Если хотим исцелиться от язв греховных, должны предать себя в волю милостивому тому самарянину, не от Самарии, но от Марии Девы Богородицы пришедшему – Иисусу Христу, да поступает с нами, как хочет; должны и правила Его, в святом Евангелии написанные, хранить, хотя плоти нашей и горестным это кажется. Немощные все за благо принимают и терпят, что лекарями предписано ни будет, если хотят исцелиться. Так должны и мы за благо принимать и терпеть все, что хочет и повелевает нам Врач наш Христос. Иначе спасительное Его врачевание ничем нам не поможет, как и немощному ничем не поможет врачевание лекарское, если написанных правил не соблюдает, – только еще хуже будет становиться немощь его. Горестно плоти нашей самолюбие свое оставить и воле Христовой последовать, но этого непременно требует дело исцеления и спасения нашего. Заключаем из этого, что нет истинного обращения и покаяния в тех, которые не хотят самолюбия, честолюбия, славолюбия и прочего плотоугодия оставить и так остаются и пребывают духовно немощными, неизлечимыми, хотя и предлагается всем спасительное Христово врачевание.

Время

Земледельцы разумные и мудрые не пропускают времени, в которое должны сеять, но тогда трудятся и сеют. Так разумные и мудрые христиане не пропускают времени настоящей жизни, но трудятся и сеют свои семена, каются, творят дела покаяния, творят дела милости и прочее. Нынешнее время – это только время посева, а в будущем веке этого не будет. Ныне благоприятное время каяться, плакать о грехах, молиться, всем добро творить, а в будущем веке все это перестанет.

* * *

Время жизни нашей кратко и проходит, как вода, мимо текущая, и потерянное не возвращается, как слово сказанное. Ты как его проводишь, в чем? Не в праздности ли? Не в суете ли? Не в гуляниях ли и пиршествах? Не в снискании ли чести, славы, богатства? Осмотрись!

Время дано тебе Богом для покаяния, а не для плотоугодия. Так ли проводишь его, как Бог того хочет? Осмотрись! Все человек в этом мире может найти, но потерянного времени найти не может. Смерть невидимой дорогой за человеком ходит и похищает его тогда, когда не ждет, и там, где не ждет, и таким образом, каким не ждет. Известна нам кончина наша и неизвестна: известна, потому что скончаемся; неизвестна, ибо не знаем, когда, где и как скончаемся. Чем дольше живем, тем более уменьшаются дни наши и приближаемся к концу жизни нашей.

* * *

Видишь, что всему свое время определено, как говорит Екклесиаст: всему свое время, и время всякой вещи под небом (Еккл. 3, 1). Птицы в свое время строят гнезда и высиживают птенцов; животные в свое время сходятся и порождают потомство; рыбы также в свое время; деревья и травы в свое время зеленеют, цветут и дают плоды; земледельцы в свое время пашут, сеют и собирают плоды – словом, всякой вещи свое время определил Создатель Бог наш. Этим учимся, что и нам Бог время свое определил для искания вечного спасения. Время это есть время настоящее, доколе можно говорить: «ныне» (Евр. 3, 13), пока в мире этом находимся, пока живем и путниками являемся.

Это время определено нам для искания спасения, которое Христос Сын Божий Кровью Своей заслужил. Отсюда это время уподобляется в Писании времени сеяния: что посеет человек, то и пожнет: сеющий в плоть свою от плоти пожнет тление, а сеющий в дух от духа пожнет жизнь вечную (Гал. 6, 7–8). Сеющие со слезами пожнут с радостью. Уходящие уходили и плакали, бросая семена свои, а приходящие придут с радостью, собирая снопы свои (Пс. 125, 5–6). Будет время, когда никто не получит этого, хотя и со слезами и воздыханием будет искать. Как и земледельцы несмышленые, пропустив удобное время, хотя и сеют, но губят семя, ибо не тогда, когда должно, сеют; так и несмышленые грешники будут некогда искать спасения, но не получат его, ибо тогда будет время суда, а не покаяния.

Ныне время сеять, искать, просить, стучать в двери Божия милосердия, когда Бог обещал услышать и помочь и слушает и помогает. Ибо сказано: во время благоприятное Я услышал тебя и в день спасения помог тебе. Вот, теперь время благо приятное, вот, теперь день спасения (2Кор. 6, 2). Ныне всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят (Мф. 7, 8), – говорит Христос. Тогда этого не будет.

Иной возражает: я, мол, при смерти могу покаяться. Можешь с таким покаянием и в ад пойти. О человек, тогда ли хочешь каяться, когда заканчивается время покаяния и наступает время суда и истязания? Тогда ли хочешь к Богу обращаться, когда Бог тебя к ответу зовет? Тогда ли хочешь искать, когда время уже уходит? Бесспорно, что должно и при смерти каяться, еще важнее молиться и Бога усердно призывать, ибо особенно тогда великий подвиг душе предстоит. Но до смерти отлагать покаяние – это обман ума, нерадение о спасении и козни диавола, который такую мысль в сердце человеку вкладывает и учит закон Божий бесстрашием разорять, Бога прогневлять и покаяние день ото дня откладывать, чтобы такой хитростью человека погубить. Поэтому, если хочешь блаженно умереть, ныне будь таким, каким при смерти хочешь быть.

Рассуждай о мирских вещах, чести, славе, богатстве и роскоши ныне так, как рассуждают умирающие, которые все тогда оставляют. Берегись греха и о содеянном жалей так ныне, как тогда берегутся и жалеют. Хочешь тогда отпущение грехов от Бога во имя Христово получить? Ныне о том старайся. Хочешь милость у Бога тогда получить? Ныне ее ищи. Но кто милость у милостивого Бога хочет получить, тот перестает Его прогневлять и о прежнем бесстрашии жалеет. И только тот перестает Его прогневлять, кто перестает грешить и плоды покаяния творит. Рассуждай об этом, грешная душа, и внимай тому, что Предтеча сказал: Уже и секира при корне деревьев лежит: всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь (Мф. 3, 10). Видишь, куда грешники, не творящие плодов покаяния, определяются: срубаются, как деревья бесплодные, секирою суда Божия и в огонь вечный, как дрова, бросаются.

* * *

Видишь, что часы заведенные непрестанно идут, и хотя мы спим или бодрствуем, делаем или не делаем, они непрестанное течение имеют, пока механизм не остановится. Так и жизнь наша: от рождения до смерти непрестанно течет и убавляется. Отдыхаем или трудимся, бодрствуем или спим, беседуем с кем или молчим, жизнь наша непрестанно течение свое совершает и к концу своему приближается, и уже ближе к концу сегодня, чем была вчера и позавчера, в этот час, чем была час назад. Так незаметно для нас жизнь наша сокращается! Так проходят часы и минуты! А когда остановится механизм и перестанет ударять маятник, не знаем того. Промысел Божий скрыл от нас то, чтобы всегда были готовы к исходу, когда ни позовет нас к себе Владыка наш Бог. Блаженны рабы те, которых господин, придя, найдет бодрствующими (см. Лк. 12, 37). Окаянны же те, кого найдет в греховном сне погруженным! Этот случай и рассуждение учит тебя, христианин:

1. Что время жизни нашей беспрестанно уходит.

2. Что прошедшего времени возвратить невозможно.

3. Что прошедшее и будущее не наше, но только то наше, которое теперь имеем.

4. Что кончина наша нам неизвестна.

5. Следовательно, всегда, в любой час должны мы быть готовыми к исходу, если хотим блаженно умереть.

6. Отсюда заключаем, что христианин должен находиться в непрестанном покаянии, подвиге веры и благочестия.

7. Каким хочет быть при исходе, таким должен стараться быть в любое время жизни своей, так как не знает утром, дождется ли вечера, и вечером, дождется ли утра. Ибо видим, что те, которые с утра были здоровы, те к вечеру на одре смертном бездыханны лежат; и те, которые с вечера засыпают, поутру не встают и спать будут до трубы архангельской. А что с другими случается, то с тобой и со мной случиться может, ибо все мы всяким случаям подлежим.

* * *

Время дорого, и нет ничего его дороже. Все найти из потерянного можем, но времени потерянного отыскать невозможно, как слова сказанного не возвратить. И меня много это тревожит. Но постараемся хотя бы то, которое следует, не потерять и потерянное наградить, чем награждается. Бог Своей благодатью да восполнит кающимся и молящимся. Боже, обрати ум наш к вечности!..

Всеведение Божие

Всеведение Божие тебе по возможности моей представляю...

Бог все знает, не только настоящее, но и будущее. Нет твари, сокровенной от Него, но все обнажено и открыто перед очами Его (Евр. 4, 13). С неба посмотрел Господь, увидел всех сынов человеческих. Из уготованного жилища Своего посмотрел на всех живущих на земле Тот, Кто создал особо сердца их и вникает во все дела их (Пс. 32, 13–15). Ты узнал, когда я сажусь и встаю. Ты издали уразумел помыслы мои. Стезю мою и путь мой Ты исследовал и все пути мои Ты предвидел. И далее: ибо тьма не будет темна от Тебя и ночь будет светла, как день. И далее: неоконченное мое видели очи Твои, и в книге Твоей все люди будут записаны (Пс. 138, 1–3, 12, 16).

Из этого святого учения учимся:

1. Бог все созданные вещи знает и проницает их.

2. Смотрит на все дела и помышления и слышит слова наши. Бог не имеет очей и ушей, так как бестелесен и дух есть, но весь око и весь ухо ради всесовершенного разумения и знания. Видит и слышит все Тот, Который создал око, чтобы видеть, и ухо, чтобы слышать. Устроивший ухо не слышит ли? или Создавший глаз не видит ли (Пс. 93, 9)?

3. Нет перед Ним сокровенного и темного места, но все Ему явно. Нет тьмы и ночи, но всегда ясный день: и ночь перед Ним как день, и тьма как свет. У нас ночь и день, тьма и свет, а у Бога всегда день и свет, равно видит как ночью, так и днем и как во тьме, так и при свете творимое. Если помышление видит, то тем более дело. Ибо большее чудо видеть помышление, нежели дело, во тьме творимое.

4. Сколько на свете ни есть людей, Он каждого из них слово, дело и помышление знает, и смотрит, и примечает. Причем всякого человека слово, дело и помышление, днем или ночью творимое, так явно Ему и известно, как бы только на него одного смотрел и внимал ему, все прочие создания оставив, чтобы только за ним одним наблюдать...

5. Что человек делает, мыслит и говорит, доброе или злое, – все то в книге Своей записывает и воздает всякому по делам его...

Не только настоящее слово, дело и помышление наше знает и проницает, но и то, что будем делать, говорить, думать и замышлять и начинать и в какое время, час и день, – все совершенно знает от самой вечности.

* * *

Желая вообразить всеведение Божие... еще о том тебе предлагаю, дабы глубже вкоренилось в сердцах наших.

Как только хочешь что-либо начинать и делать, вспомни, что Бог с тобой есть и уже ведает твою мысль, и так рассуди, согласно ли воле и закону Божьему начинание твое или противно. Если согласно, то в помощь Его призови, молись, говоря:

«Господи, благослови и помоги», – и начинай и делай. Когда явно видишь, что это противно Ему, то удержись и также молись Ему, говоря: «Господи, помоги мне». Бог же, видя твое хотение, и желание добра, и отвращение от зла, и старание, подаст руку помощи Своей.

Люди, желая беззаконие сделать, ищут сокровенных мест. Блудники и воры ночь и тьму любят. Лихоимцы и мздоимцы тайно берут мзду. Лукавцы, хитрецы, льстецы, лицемеры и злобники внутри себя скрывают зло свое и все дела темные во тьме делают как сыновья тьмы. Ибо всякий, делающий злое, ненавидит свет и не идет к свету, чтобы не обличились дела его, потому что они злы (Ин. 3, 20). Все таковые стараются укрыться, но обманываются бедные, ибо они от людей скрываются, но от Бога, Который есть свет светлее всякого света и свидетель их злодеяний, укрыться не могут нигде и никак, так как Он везде с ними, и всякое их злодеяние видит, и в книге Своей записывает, и воздаст им по делам их. Пророк Божий вопиет к таковым: горе тем, которые думают скрыться в глубину, чтобы замысел свой утаить от Господа, которые делают дела свои во мраке и говорят: «кто увидит нас? и кто узнает нас?» (Ис. 29, 15). Может ли человек скрыться в тайное место, где Я не видел бы его? – говорит Господь. Не наполняю ли Я небо и землю? – говорит Господь (Иер. 23, 24).

Ты держи в уме всегда вышеприведенное слово: куда пойду от Духа Твоего (Пс. 138, 7), и прочее, и то, что от Бога не только в клети12, во тьме, в ночи, в земле и под землей, в глубине и в аду, но и в тайне сердца скрыться невозможно, так как обнажено и от крыто перед очами Его (Евр. 4, 13).

Также, когда хочешь что либо сделать, вспомни, что Бог знает, ради чего это хочешь делать и для чего. Если уклоняешься от зла и творишь добро, то подумай еще, что и какая причина тебя к тому побуждает, а именно – Божия воля и честь или своя польза, людская похвала и тщеславие, страх Божий, или страх человеческий, – все это Бог знает. Помни, что все то Богу неугодно, что не ради Бога делается. И от зла уклоняться и добро творить должно ради Бога, так как Он одно запретил, а другое повелел, одного не хочет, а другого хочет, одним оскорбляется, а другим благоугождается. И человеку, как видим, неприятно то, что не ради него делается, а тем более Богу, Который тонко и совершенно проницает дела наши и начинания.

Итак, надобно исправить сердце и научить его, чтобы воли Божией покорялось, и волю Божию любило, и ей последовало, а не своему мудрованию и похотению.

Всевидение Божие

Грешник, как слепой, не видя прочих людей при себе, думает и мечтает, что никто и его не видит, как и он никого не видит, и так дерзает на беззаконные дела. Но весьма обманывается, бедный, ибо Бог, Который присутствует при нем, перед Которым он все делает и мыслит, видит его, и всякое дело и помышление его видит, и в книге Своей записывает, и в последний день обличит его. Грешнику Бог говорит: Я обличу тебя и представлю пред лицом твоим грехи твои (Пс. 49, 21).

«Думал ты, что никто тебя не видел, когда ты беззаконные дела делал, но Я видел тебя, видел, как ты закон Мой нарушал, и представлю перед тобой беззакония твои. Ты творил их тайно, а Я тебя обличу перед всем миром, Ангелами и людьми. Тогда ты узнаешь, грешник, что Я все видел, чтобы ты ни делал, ни начинал, ни замышлял в сердце своем. Укрываешься ты от людей, но от Меня нигде укрыться не можешь».

Такой слепец – это всякий блудник, прелюбодей, осквернитель и любитель нечистоты, всякий вор, хищник, грабитель и мздоимец-судья, всякий клеветник и ближнего славу терзающий, всякий, кто с другом лестно, коварно, хитро, лукаво, лживо и лицемерно обходится, и прочие. Таковые не видят не телесными, а душевными очами и стараются укрыться от людей, но от Бога всевидящего скрыться не могут, утаивают свои беззаконные дела от людей, но Бог, Который больше всего мира людей, видит их. Образумьтесь же, безумные в народе, и глупые, на конец, поймите! Устроивший ухо не слышит ли? или Создавший глаз не видит ли (Пс. 93, 8– 9)? С неба посмотрел Господь, увидел всех сынов человеческих. Из уготованного жилища Своего посмотрел на всех живущих на земле Тот, Кто создал особо сердца их и вникает во все дела их (Пс. 32, 13–15). Очи Твои, Господи, отверсты на все пути сынов человеческих, что бы воздать каждому по пути его и по плоду дел его (Иер. 32, 19)...

Видишь, человек, что хотя нет при тебе никого из людей, но Бог Судия при тебе присутствует.

И хотя никто из людей не видит тебя, но видит дела твои Бог, Которого ты должен бояться и стыдиться более всего мира, более всех Ангелов и людей, ибо перед Ним все создание – ничто. Бойся и кайся. И впредь берегись перед очами Божьими беззаконничать – да не узнаешь на себе мстительную руку Его!

* * *

Христиане! Мы все перед Богом, Царем неба и земли, вездесущим и всевидящим, ходим и живем. И все что ни делаем, ни мыслим и ни говорим – перед святыми очами Его делаем, мыслим и говорим, хотя и не видим Его. Так слово Его святое нас уверяет.

Всякий беззаконник закон Его святой перед Ним разоряет.

Всякий хулитель святое и страшное имя Его перед Ним хулит.

Всякий лжец святым и страшным именем Его во лжи перед Ним клянется, во лжи великое имя Его перед Ним призывает.

Всякий злодей и убийца перед Ним человека убивает.

Всякий блудник, прелюбодей и любитель нечистоты перед Ним беззаконничает.

Всякий вор, хищник и грабитель перед Ним закон Его разоряет – не укради.

Всякий клеветник, ругатель, досадитель, укоритель, сквернослов и кощунник перед Ним беззаконничает. Каждый, кто ни замышляет и ни мыслит лукавое и злое в сердце своем, перед Ним замышляет, ибо Бог и сердце наше, и помышление видит. Какое досаждение и оскорбление Создателю нашему может быть больше этого?

* * *

Бог есть во всяком месте, на всех нас смотрит, всякие наши слова слышит, дела и помышления видит и сердца и утробы испытует (Пс. 7, 10), как святое слово Его проповедует и святая вера наша учит. Как ты перед Богом вездесущим и всевидящим ходишь? Как говоришь перед Тем, Который каждое твое слово слышит? Как делаешь и мыслишь перед Тем, Который каждое твое дело и помышление видит, и все в книге Своей записывает, и в день суда Своего объявит тебе? Какие мысли о Нем Самом в сердце своем питаешь, согласные ли со Словом Божиим и с верой святой?

Вседержитель

Бог все в руке Своей содержит, как поет пророк: в руке Его все концы земли (Пс. 94, 4), – в этой вседержительной руке и грешник содержится, сохраняется, живет, движется и существует, ибо Им живем и движемся и существуем (Деян. 17, 28). Поэтому называется Он Вседержитель. Но когда человек грешит и беззаконничает, то Бога, Вседержителя своего, бесчестит и оскорбляет и поступает подобно тому несмышленому младенцу, который, будучи в объятиях матери и отца своего, хулит, бьет и плюет на них. Подобно этому поступает и бесстыдный грешник по отношению к Богу, Господу и Отцу своему, у Которого в объятиях сохраняется, хотя того и не замечает, ослепленный.

Второе пришествие

Поминай о Втором Его [Христа] пришествии, где все соберемся перед Ним, все, говорю, праведные и грешные, и всякий по делам своим воспримет от Него: праведные пойдут в жизнь вечную, грешные – в муку вечную. Помни это и рассуждай.

* * *

Все мы, христиане, ожидаем Второго Христова пришествия. Было первое, как Евангелие и вера наша учит нас. Будет и Второе пришествие Христово, как объявляет нам Божие Слово. В первом пришествии пришел Христос спасти нас; и спасаются верующие в Него и кающиеся о грехах своих и творящие добрые дела и Ему угождающие. Во Втором пришествии придет судить за грехи тех, которые не покаялись здесь. Уповаю, что вы знаете, кто есть Христос. Я только напомню вам: Христос – Истинный Бог наш, как всегда в Церкви слышим и как вера наша учит нас. Он как Бог знает совершенно, кто что ныне делает, говорит, мыслит и в книге Своего суда записывает. Он же будет и судить всех, и на суд Его все соберемся, праведные и грешные. С праведными явятся добрые дела; с грешными явятся злые дела, которые они явно и тайно делали. Тогда всякий грешник увидит перед собой положенным все то, что он ныне худое делал, мыслил и говорил и тем закон Божий разорял. Тогда он со стыдом услышит перед всем миром:

«Вот человек и дела его!»

Бог, по Своему человеколюбию и милосердию, велит ныне всем грешникам каяться, чтобы они злые свои дела загладили покаянием и так бы не явились эти злые дела на суде Христовом, и соделавшие их не были бы за них осуждены как преступники закона Божия и Божии уничижители. Грешники, которые, Божие сие человеколюбие благодарно приняв, в чувство приходят, и каются, и грешить престают, и стараются Богу угодить добрыми делами, – от Бога милость получают и прощение всех своих злых дел принимают.

Поэтому и злые их дела не явятся уже на суде Христовом как покаянием заглаженные; и они приняты будут с праведными в вечную жизнь, где будет непрестанная радость и веселье. А те грешники, которые сие Божие человеколюбие презирают и не каются, и не перестают грешить и делать злые дела, и их стараются скрыть и утаить, с теми непременно на Страшном суде явятся и злые их дела, и в них перед всем миром они обличены будут Судией праведным Христом, и от Него выговор таковой услышат: «Вот вы что, в мире живя, делали! Я пришел, чтобы вас спасти и за вас пострадал и умер, но вы не хотели той милости Моей во спасение себе употребить и в след за Мною идти и со Мною быть в Царствии Моем, но в след сатаны ходили, и волю его исполняли, и злые его дела творили, и так Моими противниками были. Идите от Меня прочь в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его (Мф. 25, 41). Хотел я вас спасти, но вы сами избрали погибель, а не спасение Мое. Вкушайте же горесть вечной погибели, которую вы себе избрали».

* * *

Мы, христиане, ныне ничего более делать не должны, как только угождать Господу и Спасителю нашему Иисусу, Небесному Царю, и о получении вечного спасения, трудами и болезнями Его совершенного, печься и ожидать Второго Его с небес пришествия. Было первое Его пришествие, будет и второе. Первое пришествие проповедовали пророки, говоря: «Грядет Христос в мир, грядет Христос в мир». И пришел Христос в мир тихо и неожиданно: сошел, как дождь на руно и как капля, каплющая на землю (Пс. 71, 6). О Втором пришествии пастыри и учителя церковные говорят: «Придет Христос в мир, придет Христос в мир, опять явится неожиданно, но страшно и славно». Как граждане ожидают прихода своего царя и к встрече его готовятся, так и мы, христиане, должны пришествия Царя нашего Небесного ожидать и к достойной Его встрече готовиться. Тем более, что не знаем дня и часа, в который Он придет, и придет не жить, учить и страдать – было это уже, но судить и воздать всякому по делам его. Постараемся, христиане, бодрствовать и быть готовыми к встрече Царя нашего, поминая увещевательное Его слово: бодрствуйте, потому что не знаете ни дня, ни часа, в который приидет Сын Человеческий (Мф. 25, 13). Да сподобимся одесную Его в пришествии Его встать.

* * *

Мы ожидаем пришествия к нам Царя Небесного, Иисуса Христа. Видим мы первое Его к нам пришествие; ожидаем и второго, и увидим его. Видим, что первое Его пришествие было в смирении, нищете, кротости и долготерпении; второе будет в страшной и Божественной славе. В первом пришел Он тихо, и сошел, как дождь на руно <sup13 и как капля, каплющая на землю (Пс. 71, 6). Во втором воссияет, как молния, которая на востоке блистает и является на западе (см. Мф 24, 27). Придет тогда не страдать за нас (это уже было), а судить нас и воздать всем по делам их.

Видим в святом Писании, что будет тогда. Видим, что придет день Господень, как тать ночью, и тогда небеса с шумом прей дут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят (2Пет. 3, 10). Видим, что тогда и небо скроется, свившись как свиток; и всякая гора и остров двинутся с мест своих. И цари земные, и вельможи, и богатые, и тысяченачальники, и сильные, и всякий раб, и всякий свободный скроются в пещеры и в ущелья гор и скажут горам и камням: падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца; ибо пришел великий день гнева Его, и кто может устоять (Откр. 6, 14–17)? Видим, что тогда все, от начала мира умершие, восстанут из гробов своих, и изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло в воскресение осуждения (Ин. 5, 28–29).

Видим, что тогда от всех концов земли соберутся все народы (Мф. 25, 32), и станут перед Царем Небесным, праведным Судиею. Видим, что тогда все собравшиеся люди на две части разделятся: одни станут по правую сторону Судии, другие – по левую. Тогда всеконечное и последнее разлучение будет друг от друга. Видим, что тогда на веки вечные разлучится жена от мужа, отец и мать от детей своих, цари от подданных своих, князья, вельможи и господа от рабов своих, друзья от друзей своих и знакомые от знакомых своих.

Видим и то, что тогда жена станет по правую сторону Судии, а муж по левую, и муж по правую, а жена по левую; отец и мать по правую, а дети их по левую, и дети по правую, а отец и мать по левую; один брат по правую, а другой по левую. Видим, что тогда то же будет с начальниками и их подчиненными; видим, что царь станет по правую, а поданные его по левую, и подданные по правую, а царь по левую; князья, вельможи и господа по правую, а рабы и слуги их по левую, и рабы и слуги по правую, а господа их, князья и вельможи, по левую станут. Видим и то, что святые ныне мнимые и почитаемые людьми по левую сторону, а мнимые грешники и как нечестивые миром презираемые по правую станут. Святые и праведные по правую сторону; грешные и нечестивые по левую сторону станут.

Тогда всякого познается правда и неправда, добродетель и грех, святыня и скверна. Ибо разбирательство будет тогда по совести, а не по чинам; по делам, а не по лицам, по внутреннему, а не по внешности и наружности. Ибо Судией будет Бог, Который испытывает сердца и утробы и судит по внутренности сердца, а не по наружности дел. Человек смотрит на внешность человека, а Бог смотрит на сердце человеческое. Часто бывает, что человек перед людьми добр, а перед Богом зол; перед людьми свят, а перед Богом скверен; перед людьми добродетелен, а перед Богом порочен.

Видим, что по правую сторону стоящие будут сиять, как светила небесные: тогда праведники воссияют, как солнце (Мф. 13, 43). По левую же сторону стоящие почернеют и в гнусном безобразии явятся, так как грехи, которые в них кроются ныне, выйдут наружу и ужасное в них соделают безобразие. Тогда покажется всему миру, что они не только явно, но и тайно делали и какие мысли и начинания в сердцах своих имели. Всякое тогда души безобразие, от грехов к ней прилипшее, на теле грешника явится. Так они увидят свое безобразие и мерзость греховную, в которой, в мире сем живя, пребывали. Слышим, что тогда праведный Судия тем, которые по правую сторону Его, скажет: приидите, благословенные Отца Моего, на следуйте Царство, уготованное вам от создания мира. А тем, которые по левую сторону, скажет: идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его (Мф. 25, 34 и 41). Вот жребий стоящих по правую и стоящих по левую сторону!

Христианин, сладко и радостно будет слышать: приидите, – страшно и горестно будет слышать: идите от Меня. Но непременно всякий или тот, или этот услышит глас. Благословением одних и проклятием других окончится Страшный суд Христов. Все тогда, услышав слово, им Судией сказанное, пойдут на свои места, но различные, пойдут, но неодинаково. Одни пойдут с радостью, и весельем, и торжеством в вечную жизнь. Другие с плачем, рыданием и отчаянием – в вечную муку. И пойдут сии в муку вечную, а праведники в жизнь вечную (Мф. 25, 46).

Христиане! Такого мы пришествия Царя нашего Иисуса Христа ожидаем – приготовим себя к достойной встрече Его. Да будут и наши разговоры чаще о том дне. Скажем и мы друг другу: «Царь Небесный идет! Царь Небесный идет к нам! Идет спасти праведников, грешников же мучить. Когда-то придет, ночью или днем, утром или вечером, в котором месяце, дне и часу?» Проповедники Его то и знают, что возглашают нам: «Царь Небесный грядет, Царь Небесный грядет, готовьтесь к встрече Его!»

О любезные благовестники, скажите нам, когда Он придет к нам? Когда Солнце праведное явится нам? Когда молния Его блеснет и осветит вселенную? Когда поставится престол Его святой на суд и узрим Его все? Скоро идет, отвечают они нам, скоро идет и не умедлит. При шествие Господне приближается. Вот, Судия стоит у дверей (Иак. 5, 8–9). Но не знаете дня и часа, в который Он придет. Бодрствуйте, потому что не знаете, в который час Господь ваш приидет (Мф. 24, 42). Свидетельствующий сие говорит: ей, гряду скоро! Аминь. Ей, гряди, Господи Иисусе (Откр. 22, 20)!

* * *

Первое пришествие Его [Иисуса Христа] было смиренное, второе – славное. В первом пришел взыскать и спасти погибшего (Мф. 18, 11), во втором придет судить и воздать каждому по делам его. В первом пришел призвать грешных к покаянию (Мф. 9, 13), во втором придет судить грешных непокаявшихся. В первом милость Свою и человеколюбие показал нам, во втором объявит правду Свою.

* * *

Христианам, а особенно в нынешнее последнее время... живущим должно каждый день ожидать Второго Христова пришествия и к нему достойным покаянием приуготовлять себя.

Когда царь земной хочет в какой-либо город прийти и город об этом знает, все граждане его ожидают и приготовляют себя к встрече и принятию его. Царь Небесный, Иисус Христос, хочет прийти вновь, о чем и Сам, живя на земле, объявил, и рабы Его, святые апостолы, проповедали нам, и Церковь святая этого чает. Итак, должно христианам как ведающим об этом пришествии Его приготовляться к встрече и принятию Его и ожидать Его каждый день, потому что Он неожиданно придет, а тем более, что придет не так, как первый раз пришел – в смирении и нищете, но придет в страшной славе. Придет не жить на земле, учить и страдать (это уже было), но судить и воздать всем по делам их.

Если бы Ангел с небес пришел к нам и сказал нам: «Вот на сих днях будет пришествие Христово», – как бы все вострепетали и обратились бы к истинному покаянию! Всякого береглись бы греха и воздыханием и слезами умилостивляли бы Бога, и прочее. Но кто знает, сколько продолжится еще пришествие Христово? Может быть, и на этих днях будет. Ибо никто совета Божия и определения не знает.

Ведь сказано: будьте готовы, ибо в который час не думаете, придет Сын Человеческий (Мф. 24, 44).

Как о первом пришествии Христовом проповедали пророки, говоря: «Придет Христос, придет Христос в мир», – и пришел Христос, когда определенное Ему время пришло, так и о Втором пришествии учителя церковные проповедуют и говорят: «Придет Христос судить живых и мертвых; придет судить и явится неожиданно, как молния». В каком же страхе и отчаянии будут тогда грешники, которые ныне о страшном том дне не помышляют и к нему не готовятся истинным покаянием!

Итак, да помышляем, возлюбленный, каждый день и да приуготовляемся к сретению Господа нашего, ибо уже близок день Господень и неожиданно, как молния, воссияет. Знаю я, что писал апостол фессалоникийцам, говоря: не спешить колебаться умом и смущаться ни от духа, ни от слова, ни от послания, как бы нами посланного, будто уже наступает день Христов (2Фес. 2, 2). Но с того времени уже прошло тысяча семьсот восемьдесят лет и более, как выше сказано. Потому нам, по столь многих прошедших годах, надобно вскоре его ожидать и с апостолом Иаковом исповедовать: пришествие Господне приближается; вот Судия стоит у дверей (Иак. 5, 8–9), а тем более, когда уже видим, что по причине умножения беззакония, во многих охладела любовь (Мф. 24, 12), и благочестие попирается, и нечестие более и более умножается; слово Божие презирается, и каждый почти единой суете придается, и мало кто спасения души искренним сердцем ищет. Итак, чего в таких обстоятельствах ждать, как не того, что неожиданно услышим вопль: вот, Жених идет, выходите на встречу Ему (Мф. 25, 6)?

Итак, берегись, возлюбленный, говорить в сердце твоем и делать то, что написано о злом рабе: если же раб тот, будучи зол, скажет в сердце своем: не скоро придет господин мой, и начнет бить товарищей своих и есть и пить с пьяницами, – то придет господин раба того в день, в который он не ожидает, и в час, в который не думает, и рассечет его, и подвергнет его одной участи с лицемерами; там будет плач и скрежет зубов (Мф. 24, 48–51), – чтобы и тебе так же не пострадать. И удаляйся от насмешников, описанных Петром святым, которые говорят: где обетование пришествия Его? Ибо с тех пор, как стали умирать отцы, от начала творения, все остается так же... Не медлит Господь исполнением обетования, как некоторые почитают то медлением (2Пет. 3, 4, 9). Ибо, когда будут говорить нечестивые: «мир и безопасность», тогда внезапно постигнет их пагуба (1Фес. 5, 3). Но пусть, по увещанию Господню, будут чресла ваши препоясаны и светильники будут гореть. И мы будем подобны людям, ожидающим возвращения господина своего с брака, дабы, когда придет и постучит, тотчас отворить ему. Блаженны рабы те, которых господин, придя, найдет бодрствующими (Лк. 12, 35–37).

Напишем на сердце слово Господа нашего: будьте готовы, ибо в который час не думаете, придет Сын Человеческий, Который говорит: вот, гряду скоро, и возмездие Мое со Мною, что бы воздать каждому по делам его (Откр. 22, 12). Верно слово Божие и солгать никак не может. Грядет, грядет судить Господь, грядет скоро и придет тогда, когда люди не ожидают, и возмездие Его с Ним, чтобы воздать каждому по делам его.

И чем более времени умножается от первого пришествия Его, тем ближе второе пришествие к нам; и чем более мы живем, тем более приближаемся ко всемирному Его Суду; и сегодня мы уже ближе к сему дню и часу, нежели были вчера и третьего дня. Напишем это в памяти нашей и истинным покаянием будем приготовляться. Будем держаться исповедания упования неуклонно, ибо верен Обещавший. Будем внимательны друг ко другу, поощряя к любви и добрым делам. Не будем оставлять собрания своего, как есть у некоторых обычай; но будем увещевать друг друга, и тем более, чем более усматриваете приближение дня судного (Евр. 10, 23–25).

Итак, покаемся, возлюбленный, чтобы утешение, а не страх, и ужас, и отчаяние принес нам, грешникам, страшный тот день. Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться, ибо Он на значил день, в который будет праведно судить вселенную (Деян. 17, 30–31). Отсюда последует утешение таковое: Христос Господь будет судить вселенную, поэтому Бог всем людям велит покаяться, дабы страшного того изречения осуждения: идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его (Мор. 25, 41), – избежать могли.

Обратимся же, возлюбленный, всем сердцем к Богу. Покаемся, и Он отпустит нам грехи, и избежим осуждения, и Суд Христов не страх и трепет, но утешение и спасение вечное подаст нам. Ибо Христос Господь будет судить не согрешивших, но согрешивших и непокаявшихся, а согрешивших и покаявшихся помилует и спасет. Ибо для того Он и в мир пришел, дабы согрешивших и покаявшихся спасти, – чего себе и тебе желаю.

Высокоумие

Где высокоумие, там не бывает Христа.

* * *

Высокоумие показывает себя выставлением своих добрых дел, презрением и уничтожением других и осуждением их и себя самого возношением больше прочих. Оно фарисейские слова хотя внешне и не произносит, однако внутри сердца своего говорит: я не таков, как прочие люди (Лк. 18, 11). О, если бы такой человек эти слова в противоположном смысле и в сердце, и устами произносил: не таков я, как прочие люди, то есть: «Все лучше меня», и вопил бы к Богу: Боже! Милостив буди мне, грешному! (Лк. 18, 13), – действительно был бы лучше многих и был бы праведен не своей, а Божией правдой, грешника оправдывающей!

* * *

Высокоумие пробуждается от плотского рождения.

Геенна

На что ни посмотришь, к чему ни обратишь ум свой, – все это показывает любовь Божию к нам и благодеяние. Сама геенна, объявленная нам от Него, благодетельствует нам, так как устрашает нас. Будем каяться и плакать перед Господом, сотворившим нас, чтобы помиловал нас и избавил от нее.

* * *

Когда находишься в бане и чувствуешь, как горит и жжет твое тело, или находишься в горячке, или в лихорадке, или иной какой тяжкой болезни, вспомни о вечной муке, вспомни, как осужденные в огне гееннском и душою, и телом будут страдать во веки веков. Червь их не умирает и огонь не угасает (Мк. 9, 44). Там будет плач и скрежет зубов (Мф. 25, 30). Вспоминай это зло и да не впадешь в него. Снисходи ныне умом во ад и да не сойдешь потом душою и телом. Память геенны не допустит впасть в геенну. Грех всякий к бедствию тому приводит: берегись всякого греха, да не ввергнет тебя в то бедствие. Там люди каются, но поздно; там люди воздыхают, но поздно; там люди плачут, но поздно.

Христианин! Богу слава, ты еще не погиб, ты еще на земле живешь, ты еще на это место мучения не пришел, еще благодатью Божией можешь спастись и зла и бедствия этого избежать. Кайся ныне, пока покаяние полезно; воздыхай и плачь, да не придешь к этому воздыханию и плачу; молись и стучи в двери милосердия Божия, да и тебе откроются те, которые всем истинно кающимся отворяются.

* * *

Поверь несомненно и твердо, что будет вечная мука грешникам, не кающимся истинно и не имеющим сердечной во Христа веры. Утвердись в том, и когда видишь огонь в печи, смотри умным оком на вечный огонь геенны и тогда все новое в сердце твоем почувствуешь. Тогда истинное покаяние, воздыхание и молитва внутри тебя зародится. Тогда не много будешь говорить, но всегда внимать себе, и перед Богом часто припадать со смирением, и воздыхать, и из глубины сердца говорить: «Господи помилуй, Господи пощади, Господи избави, имени Твоего ради!» Тогда все утешение и радость и сладость мирская от сердца твоего исчезнет, от всякого греха, который ведет к бедствию тому, как смертоносного яда, уклоняться будешь. Поверь, истину тебе говорю: то на уме у тебя будет, о том и старание и попечение будет, как бы от того бедствия избавиться, от которого один только Христос нас избавляет, но избавляет слушающих Его и повинующихся Ему, а не противящихся Ему. От временной печали, скорби, болезни, темницы, мучения, ссылки и прочего бедствия стараешься убегать – от вечного ли и бесконечного бедствия не будешь стараться убегать? Все временное ничто против вечного, потому что временное легко и кончится, а вечное тяжко и не кончится.

О, вечный огонь геенский и демонам страшный! Избави нас, Христе премилосердный, от того. Да будет, Господи, милость Твоя к нам такой же, как и величество Твое!

Глухота душевная

Тело имеет слух, и душа имеет свой слух. Не всякое тело имеет отверстый слух. Не всякая и душа. Бог душе говорит: не убий, не укради, не прелюбодействуй, уклонись от зла и сотвори благо и прочее. И душа, у которой слух открыт, слышит и слушает Бога говорящего и творит то, что повелевает Бог. Невозможно душе, воистину невозможно не послушать Бога и не творить то, что Он повелевает, если у нее уши открыты. Царя земного и низшую власть слушает человек и творит то, что она велит. Бога ли говорящего не послушает душа, когда у нее слух отверст? Ей! Со всяким усердием и сладостью послушает и говорит Ему: готово сердце мое, Боже, готово сердце мое (Пс. 107, 2)...

Отверстый слух имели все те, которым сказано Христом: иди те за Мною... и последовали за Ним (Мф. 4, 19–22).

Отверстый слух души имеет каждый, кто с усердием старается заповеди Божии исполнять. Не напрасно Христос Господь говорит в Евангелии: имеющий уши слышать, да услышит (Лк. 8, 8, 15). Все имеют уши, но не все имеют уши слышать. Через уши слышать – значит иметь уши души отверстые.

Никакой пользы не приносят нам уши телесные, когда уши душевные затворены. Тело имеет свою глухоту, когда уши его закрыты. Так и душа имеет свою глухоту, когда слух у нее закрыт. Телесно глухой не слышит, что ему говорит, приказывает и обещает человек, так как не может слышать. Так и душевно глухой, то есть тот, который слух души своей закрытым имеет, не слышит, что ему Бог говорит, приказывает и обещает. Как можно слышать без открытого слуха? У всякого блудника и прелюбодея, у всякого хищника, разбойника, мздоимца, лихоимца, у всякого сребролюбца, сластолюбца – словом, у всякого беззаконнующего закрыты уши душевные, и потому душа глуха. Сколько такие слышат Слово Божие, но не слушают Бога и не исправляются. Слушают они – и не слышат. Слышат телесными, но не слышат душевными ушами. И как могут ими слышать, когда они у них закрыты?

Сколько люди слышат Христово слово: придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас (Мф. 11, 28), – но не хотят к Христу придти и покой иметь. Держатся за мир как за любимое свое сокровище, хотя он и беспокоит и губит их. Это глухота душевная! Вот, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему, и буду вечерять с ним, и он со Мною (Откр. 3, 20), – говорит Христос Господь. Истинно и неложно это слово! За всех Кровь Свою пролил милосердный Иисус, всех хочет спасти, всех и каждого посещает, у всякого при доме сердечном стоит и стучит в двери, хочет войти и сладчайшую сотворить вечерю. Но глухая душа не слышит пресладкого этого голоса. Какая душа не открыла бы дверей дома своего и такого великого, такого дорогого, такого вожделенного Гостя с охотой и радостью не приняла бы, если бы услышала голос Его? Этот Гость нашей пищи и пития не требует. Свою Он нам поставляет трапезу, Своею небесною пищею и Своим сладким питием наслаждает нас. Но то беда, что бедная душа не слышит голоса Иисусова, потому и дверей не открывает Ему и посещения Его и пресладкого наслаждения лишается. Бедственна глухота телесная, как сам знаешь, человек. Но еще более бедственна душевная глухота, ибо никакого Божия слова, без которого все злополучно, не допустит до души дойти.

* * *

У телесно глухого ко всякому слову, худому и доброму, слух закрыт. Но у душевно глухого не так. Он ко всему худому: к клеветам, к негодным басням, к скверным и соблазнительным песням, к нашептываниям диавольским, к повестям о прихотях плотских и мирских – открытый слух имеет. Напротив того, к слышанию Божия Слова, чудных дел Его и похвалы Его имеет закрытый слух. Как кто скажет ему: «Вот такой-то человек таким и таким способом довольно имения себе нажил, такой-то воевода или такой-то секретарь столько тысяч денег собрал и столько душ крестьян купил», – тотчас и сам внутри себя начинает думать, как бы и ему это достать. Когда говорят, что такие-то и такие материи, такие-то и такие кареты, такие-то и такие вина и прочее, служащее прихотям человеческим, продается, тотчас думает, как бы их видеть и иметь у себя в доме. А когда проповедуется Божие Слово и говорится ему:

«Покайся, исправь себя, начни новую христианскую жизнь, бойся Бога и праведного суда Его, берегись греха, люби добродетель и старайся творить ее, и прочее», – то тому он внимает, как глухой – песне. Воистину велика душевная глухота! Что страшнее, чем вечная погибель? И что вожделеннее, чем вечная жизнь?

Бог в Писании Своем говорит и через проповедников, рабов Своих, гремит: «Бедная душа! Погибнешь, погибнешь вовеки, если не покаешься». Низведет Он на грешников сети: огонь, и сера, и дух бурный – их доля из чаши. Ибо Господь праведен и возлюбил правду; правоту видит лицо Его (Пс. 10, 6–7). Боязливых же, и неверных, и скверных, и убийц, и любодеев, и чародеев, и идолослужителей, и всех лжецов участь – в озере, горящем огнем и серою. Это смерть вторая (Откр. 21, 8). Но бедная душа сильного того голоса Божия не слышит и пребывает без покаяния, как пребывала. Бог зовет: «Обратись ко Мне, душа, и спасешься, и вечно жива будешь». Но не слышит душа Божьего зова, идет и стремится в погибель, как стремилась, не слышит, так как отверстого слуха не имеет. Страшен голос:

«Вовеки погибнешь, если не покаешься». Любезный и вожделенный голос: «Вовеки спасена будешь, если покаешься». О, если бы услышала душа голос этот, сильно бы ужаснулась, и вострепетала бы, и избрала бы истинное покаяние, чтобы избежать погибели и получить вечное спасение! Поэтому всякий христианин должен стараться и молиться о том, чтобы внутренний слух души был отверст. Отсюда бывает начало как обращения и истинного покаяния, так и спасения.

О бедный христианин, глухой христианин! Пробудись, пожалуйста, пробудись и принуди себя, падай перед Иисусом, воздыхай и с усердием молись Ему, да откроет силой Своей Божественной слух души твоей – и тогда с охотою и радостью послушаешь голос Господень. О Иисус, Сила и Надежда нашего спасения, открывающий очи слепым и слух глухим! Открой слух душ наших, да услышим Божественное слово Твое. Скажи и нашей грешной душе: «еффафа», то есть: отверзись (Мк. 7, 34) – и откроется слух ее.

Признаки душевной глухоты:

1. Когда христиане слышат Слово Божие и не исправляются.

2. Любовь к миру сему, то есть к чести, славе, богатству, роскоши и сластям. Эту глухоту сатана шептанием своим устраивает, чтобы люди не могли слышать Слово Божие и так бы погибли.

* * *

Видишь глухого человека, который не внимает тому, что говорится или запрещается, и не делает так, потому что не слышит речей и не понимает приказания или запрещения. Разумей, что таков и грешник, которому сатана заткнул уши душевные, чтобы не слышал гласа слов Божиих. Такой имеет уши, чтобы слушать, но не имеет ушей, чтобы слышать. Слышит только телесными ушами, но глух ушами душевными. Глас Слова ударяет в слух телесный, но душевного не касается, и поэтому он бывает, как глухой; потому и Слово недейственно бывает. Что говорит Ему Божие Слово, тому не внимает; что приказывает или запрещает, того не слушает, как глухой. Такому слово, увещание, совет, как глухому музыка, не приносит никакой пользы. Потому и Христос в Евангелии говорит: кто имеет уши слышать, да слышит (Мф. 11, 15)!

Все уши имеют, но не все имеют уши слышать. Отсюда бывает, что хотя и все собравшиеся в храме слушают Слово Божие, но не все получают пользу, поскольку не все имеют уши слышать. Плачевна телесная глухота, но большего плача достойна душевная. Поскольку душа, не слышащая и не слушающая Божия гласа, подлежит всякому заблуждению и вечной пагубе. Это увещевает тебя молиться Христу, чтобы отверз тебе слух душевный, как некогда глухому и косноязычному отверз слух и язык (см. Мк. 7, 32–37), и чтобы подал тебе уши слышать.

Гнев

Посмотри на гнев, какие он признаки мучительства своего производит! Смотри, что во гневе человек делает. Как негодует и шумит, проклинает и ругает, сам себя терзает и бьет, ударяет по голове и лицу своему и, как в лихорадке, весь трясется. Словом, подобен тогда становится бесноватому. Если внешний вид таким скаредным является, что же делается в бедной душе! Как ее бес мучает!

* * *

Гнев показывает себя яростью, криком, хулением, проклятием, хлопаньем рук, терзанием волос и прочим. Злоба или злопамятность показывает себя мщением через слово или дело, повреждением, бесславием, клеветой и убийством. Это плоды гнева и злобы.

* * *

Гнев есть чувствование сердечной болезни, родившейся от обиды, которая или делом, или словом выражается.

* * *

Гнев есть мучительная и лютая страсть и скрыта быть не может. Прочие страсти скрываются удобно, а гнев утаиться не может. Сердце, гневом исполненное, по подобию котла кипящего, извергает различные знаки гнева, которые являются в различных членах тела. От гнева краснеют и сверкают, как искры, очи; от гнева вздуваются жилы, поднимаются брови и волосы; от гнева скрежещем зубами, пену источаем устами, головой киваем, головой крутим и вертим. От гнева лицо помрачается. Гнева действие есть, что руки сжимаем и хлопаем ими, ногами о землю ударяем; во гневе ударяем в грудь, волосы и одежду терзаем; гневом исполненный кричит, вопит, слезы льет, жалится, хулит и часто то изрыгает, о чем после жалеет.

Словом сказать, весь человек в гневе изменяется, весь вид бесноватому подобен является. Если такие гнусные внешние показываются знаки, если таким безобразным тело от гнева является, что же внутри, в сердце есть, которое такой смрадный извергает запах? Как мерзка и безобразна душа гневающегося, как гнусна перед очами Божиими, когда только вид гневающегося нам же самим, которые и сами то же зло внутри носим, несносным кажется! Словом изобразить невозможно гнусного того состояния бедной души. И это не только во взрослом человеке, но и в малом ребенке и младенце приметить можно: как он кричит, ярится, всего отвращается, пока гнев не утолится! От этого видно, каким великим ядом от диавола сердце человеческое напоено, какое великое зло внутри нас кроется, – чего довольно оплакать не можем. А это учит нас непрестанно воздыхать и молиться Богу, чтобы сердце наше, так люто испорченное, исправил и обновил. Сердце чисто созижди во мне, Боже, и дух прав обнови во утробе моей (Пс. 50, 12). Когда же оно исправится и добрым будет, то и плоды его добрыми будут, то есть дела, слова и помышления.

* * *

Гнев обращается в злобу и злопамятность, если долго удерживается и питается в сердце. Поэтому велено нам скоро его пресекать, чтобы в ненависть и в злобу не возрос, и так ко злу большее зло не приложилось. Солнце да не зайдет во гневе вашем; и не давайте места диаволу (Еф. 4, 26–27), – говорит апостол. Как пожар, если вскоре не потушится, многие поедает дома, так и гнев, если вскоре не пресечется, много зла причиняет и многих бед причиной бывает. Поэтому, по увещанию апостола, должно вскоре гнев из сердца изгонять, когда начнется, чтобы, усилившись, и нас самих, гневающихся, и тех, на кого гневаемся, более не повредил и не погубил.

* * *

Как гнев, так и злоба рождается от безмерного самолюбия. Ибо самолюбец во всем ищет своей корысти, славы и чести; а когда видит в чем препятствие своему намерению и желанию, о том смущается, печалится и гневается на того, кто препятствует, потому и старается гнев свой в дело произвести, то есть отомстить, что свойственно злобе.

* * *

Слышишь поносное слово от ближнего своего и гневаешься на него – еще мир имеет место свое в сердце твоем.

* * *

Истинная любовь не раздражается (1Кор. 13, 5), не гневается на ближнего, хотя от него и обиду принимает. Прочие обиду за обиду и злословие за злословие воздать стараются. Она же не только того не делает, но и в сердце гнева не имеет на обидевшего... И так не только не делает, но даже не мыслит зла (1Кор. 13, 5). И хотя иногда и являет гнев свой, но гнев тот устремляется на грехи, а не на человека; грехи гонит и старается искоренить, а не согрешивших, – такой гнев бывает особенно со стороны благочестивых начальников и пастырей. Такой гнев праведный и великую любовь в сердце гневающегося проявляет, которая всячески ищет спасения брата. Таковые подражают доброму и искусному лекарю, который иногда дает жестокое лекарство немощному, чтобы так удобнее выгнать из него немощь. Такой гнев показал святой Павел, любовью к Богу и ближнему горящая душа, когда так к галатам согрешившим написал: о, несмысленные галаты! кто прельстил вас не покоряться истине (Гал. 3, 1 и проч.)? Такой гнев нужен пастырям и начальникам, которые злость и злонравие подчиненных, как моровую язву, огнем прогонять и искоренять должны. Их дело – собственную свою обиду кротко претерпевать, а когда закон Божий нарушается и ближнему обида наносится, за то крепко стоять, не молчать и насильников усмирять.

* * *

Гнев, если в начале не укротится, обращается в злобу. Злоба, как в историях читаем и ныне видим, причиняет великие беды и напасти и самим злобствующим, и тем, на которых злоба бывает. Ибо такими людьми диавол, дух злобы, обладает, и водит их, куда хочет, и делает через них, что хочет. Поэтому сказано апостолом: Гневаясь, не согрешайте: солнце да не зайдет во гневе вашем; и не давайте места диаволу (Еф. 4, 26–27). Берегись же, христианин, гнев держать на ближнего твоего, чтобы не обратился в злобу и так тебя и ближнего твоего не погубил, но сразу укрощай гнев и убивай его, как беззаконного младенца, пока мал, чтобы не вырос и не убил тебя самого.

* * *

Если гнев тебе сроден или ты по привычке склонен, то берегись прилежно того, что эту страсть возбуждает. Утишь себя на малое время и сосчитай, сколько дней ты не сердился. Ты по своему нраву ежедневно сердиться привык, а будешь два или три дня ни на что не злобиться – это уже подлинный знак, что гнев твой убывает. Если увидишь, что гнева с яростью целую неделю у тебе не было, то, сходив в церковь, за эту милость Творца своего усердно поблагодари. Сегодня я ни о чем не печалился, и завтра тужить не стану, а что если я недель пять- шесть сряду то же делать начну, не лучше ли мне прежнего будет?

Гнев Божий

Если бы кто-либо на каком месте сидел или стоял, а над его головой висел бы острый меч на тонкой нитке, всякий о нем судил бы, что он в великой опасности находится, ибо в таком случае очевидная смерть над ним висела бы. И всякий, видя человека в такой опасности, звал бы его с того места. Так над всяким нераскаянным грешником меч правосудия и гнева Божьего висит. Висит над блудником и прелюбодеем. Висит над вором и похитителем. Висит над клеветником и ругателем. Висит над властелином, который ищет свою скверную корысть, а не общую пользу. Висит над пастырем, который не заботиться о словесных овцах, кровью Христовой искупленных, погибающих. Висит над судьей-мздоимцем, который судит по мзде и по лицам, а не по делам. Висит над господином, который крестьян своих или как зверь мучительски терзает, или излишними оброками или работами отягчает. Висит над родителями, которые детей своих не страху Божьему учат, но беззаконной своей жизнью соблазняют и развращают и им, банею пакибытия омытым и спасенным, стелют путь к погибели. Висит, наконец, над всяким безаконником, который произвольно и бесстрашно закон Божий дерзает нарушать. Открывается гнев Божий с неба на всякое нечестие и неправду человеков (Рим. 1, 18). Висит, говорю, и как только падет, то не иное что, как вечная смерть последует тому бедному грешнику. Так пал гнев Божий на содомлян – и погибли. Пал на ожесточенного фараона – и в море утонул, как олово, со всем своим воинством. Пал на беззаконных израильтян в пустыне – и умертвил их. Гнев Божий при шел на них и убил очень многих из них (Пс. 77, 31).

* * *

Грешник, когда к Богу всем сердцем обратится и с пути нечестивых сойдет и начнет в покаянии истинном жить, то уже свободен бывает от надлежащего Божьего гнева и уже вместо гнева Божьего на милость Божию надеется и ее ждет. Суд и гнев Божий не падает на грешников кающихся, ибо того и хочет и ждет от нас Бог, чтобы мы к Нему обратились и каялись. Так висел гнев Божий над ниневитянами, но когда они обратились и покаялись, то не пал на них гнев Божий, но вместо гнева познали милость Божию. И увидел Бог де ла их, что обратились от путей своих лукавых; и пожалел Бог о зле, о котором сказал, что наведет на них, и не навел (Иона 3, 10). Услышу, что скажет во мне Господь Бог: как изречет Он мир на народ Свой, и на преподобных Своих, и на обращающихся сердцем к Нему (см. Пс. 84, 9).

* * *

Милостив Бог, и везде в святом Писании милость Его проповедуется, но для кающихся и обращающихся от грехов к Нему. А некающиеся правду Его и праведный Его гнев на себе непременно познают. И чем кто более грешит, тем более на себе узнает гнев Божий, по неложному учению апостола: по упорству твоему и нераскаянному сердцу, ты сам себе собираешь гнев на день гнева и откровения праведного суда от Бога, Который воздаст каждому по делам его (Рим. 2, 5–6).

* * *

Гнев Божий против греха через казни, на грешников Богом посылаемые, показывается. Ибо если Бог и благ так, что никто не благ, как только один Бог (Мф. 19, 17), по свидетельству Христову, однако насколько благ, настолько и праведен. И правда Его требует того, чтобы грешник как преступник святого и неизменного Его закона казнен был. А то, что грешник не тотчас после совершения греха или не во время самого действия греха казнится, должно приписать благости Божией, которая терпит грешника и так покаяния его ожидает, как говорит апостол грешнику: О человек! Или пренебрегаешь богатством благости, кротости и долготерпения Божия, не разумея, что благость Божия ведет тебя к покаянию (Рим. 2, 4)?

* * *

На неблагодарных и нераскаянных грешников, которые долготерпения Божьего не хотят себе в покаяние и спасение принять и употребить, возгорится гнев Божий. Ибо чем более человек грешит и о долготерпении Божием не радеет, тем более собирает себе гнева Божьего, по апостольскому слову: о человек! Пренебрегаешь богатством благости, кротости и долготерпения Божия, не разумея, что благость Божия ведет тебя к покаянию? Но, по упорству твоему и нераскаянному сердцу, ты сам себе собираешь гнев на день гнева и откровения праведного суда от Бога (Рим. 2, 4–5). Хотя Бог благ и милостив, но и праведен, Его правда требует, чтобы грешник нераскаянный как неблагодарный и презирающий вечный закон Божий и Самого Бога был навечно казнен. Это непременно будет нераскаянным беззаконникам, что бы они ни вымышляли к смягчению и утешению своей злой и грызущей совести. Бог поругаем не бывает (Гал. 6, 7). Благость Божия и долготерпение в том показываются, что Он грешника, святой Его закон нарушающего, терпит, не тотчас казнит его, но ожидает его на покаяние или, как апостол учит, ведет его к покаянию (Рим. 2, 4). Но если грешник богатство благости Божией презрит и пребудет в своем нераскаянии и ожесточении, тогда правда Божия в свое дело вступит, и воздаст ему по делам его (Рим. 2, 6).

* * *

Сколь тяжко подданному гнев государя своего над собою чувствовать, – невозможно словом изъяснить. Ничто ему тогда не мило – ни пища, ни питье, ни жена, ни дети, ни друзья, ни что иное. Потому бывает, что многие сами себя, не стерпев такого гнева, погубляют и предпочитают умереть, нежели жить под таким гневом. Как несравненно тяжелее Божий гнев терпеть. Насколько Бог от человека отстоит – отстоит же бесконечно, – настолько Божий гнев тяжелее гнева царского. Посему нечестивые в день страшного Божьего суда и праведного Его гнева пожелают скрыться в пещерах и в ущельях гор, и скажут горам и камням: падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца; ибо пришел великий день гнева Его, и кто может устоять (Откр. 6, 15–17).

* * *

Чем более грешит человек, тем более собирает себе гнева Божьего, как апостол говорит: по жестокости твоей и непокаянному сердцу собираешь себе гнев в день гнева и откровения праведного суда Божия (Рим. 2, 5).

Гордость

Конец смирения и гордости Христос объявляет, говоря: всякий возвышающий сам себя унижен будет, а унижающий себя возвысится (Лк. 14, 11).

Пособие к преодолению гордости и к снисканию смирения: Незачем человеку возноситься. Чести ли ради гордишься и славы, которая, как дым или как пузырь на воде, исчезает? Богатства ли ради гордишься? Но то, по подобию денег, из рук в руки переходит, а если еще и неправдой собрано, то для тебя бедственно, ибо другому, кому не ожидаешь и не хочешь, достанется, а тебе пагуба останется. Разума ли ради гордишься? Бог дает разум и премудрость; если Он отнимет свое, то и будешь безумнее всех.

Красоты ли ради и крепости гордишься? Но она, как цветок травный, от зноя болезней увядает и иссыхает.

Благородства ли ради гордишься? Оно предков твоих, а не твое; они заслужили, а не ты: чужим хвалиться так же безумно, как щеголю чужим платьем красоваться.

Добродетели ли ради гордишься? Если она истинно есть в тебе – Божие то дело, а не твое: что ты имеешь, чего бы не получил? (1Кор. 4, 7). Как Бог отнимет Свое, то и останутся только твои грехи.

Что еще? Чего ради будешь величаться?

Посмотри на свое рождение, надменная душа: кто с большим трудом и болезнью рождается, как не человек?

Посмотри на воспитание: какое животное большего требует внимания, попечения, очищения, питания, бережения, пока вырастет, как не человек? Многие животные тотчас после рождения сами себе достают пищу, а человек сколько времени чужими руками носится, одевается, чужими трудами питается, согревается, сохраняется!

Посмотри на содержание жизни своей: кто более старается о пище и питии, как не человек?

Посмотри на одежду: откуда имеешь ее? Овца, заяц, лисица, волк, рысь, медведь одевает тебя: так ты убог, что и одеяния своего не имеешь.

Посмотри на состояние свое: кто большим бедам, страстям, тлению, болезням, немощам подлежит, как не человек? Кто большему страху, печали, скорби, суете подвержен, как не человек? Отовсюду окружен бедствиями: сзади грехи, впереди смерть, сверху суд Божий, снизу ад, со сторон соблазны мира и козни бесовские, внутри страсти, – в таком ли бедствии гордиться?

Посмотри еще на начало и конец свой: ты земля, и в землю пойдешь (Быт. 3, 20).

Проникни во гробища и распознавай там царя от воина, славного от бесчестного, богатого от нищего, крепкого от немощного, благородного от худородного. Тут хвались своим благородием, тут превозносись разумом, тут величайся красотой, тут красуйся богатством, тут надувайся честью, тут считай ранги, тут исчисляй титулы. О, бедная тварь, бедная по началу, бедная по житию, бедная по концу!

Вспомни еще, кто ты есть? Создание, по образу Божию созданное, но образ Божий погубившее, падшее, растлившееся, сравнялся с несмысленными скотами (Пс. 48, 13), но милосердием Божиим восстановленное, Сына Божия страданием и смертью искупленное...

Сын Божий за распинателей Своих молился: Отче, прости им! (Лк. 23, 34) – Тебе ли на оскорбивших тебя гневаться, злобиться, искать мщения? Но кто ты такой, что не терпят уши твои и малого оскорбления? Тварь убогая, немощная, нагая, страстная, заблудшая, всяким злополучиям подверженная, всякими бедами окруженная; трава, сено, пар, являющийся на малое время, а потом исчезающий (Иак. 4, 14). Но если ты принимаешь Сына Божия как Спасителя и Искупителя, Наставника и Учителя своего, то прими и учение Его; если же принимаешь учение Его, то последуй учению Его; если последуешь учению Его, последуй смирению Его, которому Он тебя и словом и делом прежде всего учил. Вот Его сладкий глас к нам: научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем (Мф. 11, 29).

Не стыдно ли тебе, рабу, гордиться, когда Господь твой смиряется? Как смеешь называться Его рабом, когда не повинуешься Ему? Как назовешься Его учеником, когда не слушаешь Его учения? Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем. Не признает и Он тебя за Своего, если не увидит в тебе Своего характера; не признает за Своего раба, если не увидит в тебе к Себе послушания; не признает за Своего ученика, если не увидит Своего учения. Ты стыдишься смирения Его, и Он постыдится тебя и отречется как от чужого. Ибо Он говорит: Кто постыдится Меня и Моих слов в роде сем прелюбодейном и грешном, того постыдится и Сын Человеческий, когда приидет в славе Отца Своего со святыми Ангелами (Мк. 8, 38). Не будет с ним иметь участия в славе Его тот, кто не хотел быть участником в смирении Его.

* * *

Христос, Сын Божий, как только родился на земле, начал гонение терпеть. Отсюда видим, что Он от самого рождения начал ради нашего спасения крест нести. В вертепе родился и в скотских яслях возлег Тот, Который сотворил всю землю и все, что в ней. Бегал, преследуемый убийцей, Тот, у Которого в руках жизнь и смерть всех. Да постыдится гордость человеческая, которая хочет и ищет, как бы в богатых и красивых палатах покоиться, в богатстве и славе мира сего жить и не терпит слышать противного себе слова. Да постыдится, говорю, смотря на Небесного Царя, родившегося в вертепе, и в яслях почивающего, и дающего место гневу беззаконного царя, и уступающего тому.

Скажи, скажи, пожалуйста, христианин, не мог ли Христос Царь Небесный иметь для Себя места славного и великолепного для плотского Своего рождения и упокоения? Как не мог! Он – Господь всех. Его – и небо, и земля, и все, что в них. Но Он избрал вертеп как прекрасную палату и ясли скотские как многоценный одр, чтобы научить нас Своим примером не искать в мире сем богатства и славы, но быть странниками и пришельцами на земле (Евр. 11, 13) чужой и искать Небесное Отечество (см. Евр. 11, 14–16), для которого мы и созданы.

* * *

Учимся, христианин, не в пышности и гордости мира сего, а в смирении жить. Многие христиане не хотят и ездить, если не цугом14, и в высоких, богатых, позлащенных английских каретах. Это их пышность и гордость. Сами они пусть видят и рассуждают, как далеко они отстоят от Христа, Который пешком из страны в страну переходил. Да посрамится гордость человеческая и рог15 свой вознесенный да ниспустит, когда Царь Небесный и Господь славы в таком смирении на земле жил.

* * *

Что же человек возносится тем, что сегодня в его власти, а завтра может быть во власти другого, и зачем презирать того брата, который сегодня ниже, а через некоторое время выше его может быть? Видим довольно таких примеров в мире сем. Гордость всегда смиряется, а смирение всегда возносится. Бог гордым противится, а смиренным дает благодать (1Пет. 5, 5).

* * *

В гордости и пышности живущий – с диаволом заодно, ибо диавол дух гордый.

* * *

Такое сердце, которое не старается познавать свое недостоинство и в гордости своей пребывает, в конце концов исчезает и погибает, как тень после захода солнца исчезает.

* * *

Гордости начало есть диавол, отступивший от Создателя своего и сделавшийся из светлого ангела князем тьмы. Этим смертоносным ядом как сам заражен, так и наши сердца так сильно заразил, что всю жизнь окаянства того нашего довольно оплакать не можем.

Нет ничего опаснее, сокровеннее и труднее гордости.

Опасна гордость, ибо для гордых заключается небо и вместо неба ад определяется. Бог гордым противится (Иак. 4, 6), – говорит Писание.

Сокровенна гордость, поскольку так глубоко в сердце нашем кроется, что и усмотреть ее не можем без помощи кроткого сердцем Иисуса Христа, Сына Божия, и лучше ее узнаем на ближних наших, нежели на себе. Видим прочие пороки, как то: пьянство, блуд, воровство, хищение и прочее, – ибо часто из-за них себя жалеем и стыдимся. Но гордости не видим. Кто когда себя признал от сердца гордым? Еще не случалось того видеть. Многие себя называют грешниками, но другими так называться не терпят, и хотя многие из них языком не отзываются, однако не без негодования и огорчения сердечного принимают то. И так этим показывается, что языком только называют себя грешниками, а не сердцем, на устах смирение показывают, а на сердце не имеют. Ибо истинно смиренный огорчиться и гневаться на укоры не может, поскольку считает себя всякого унижения достойным.

Нет ничего труднее гордости, ибо с великой неудобностью и также не без помощи Божией побеждаем ее. Внутри себя носим зло это. В благополучии ли находимся? Она с величанием и пышностью, презрением и унижением ближних наших рядом с нами. В злополучие ли попадаем? Через негодование, роптание и хуление показывает себя. Терпению ли, кротости и прочим добродетелям стараемся обучаться? Кичением16 фарисейским восстает на нас. И так нигде и никак от нее избавиться не можем: всегда с нами ходит, всегда хочет господствовать и владеть нами.

Как Бог гордым противится (Иак. 4, 6), показывают страшные судьбы Божии, которые нам святое Божие Слово представляет, дабы мы, взирая на них, всеми силами береглись от мерзкого и душепагубного этого порока.

* * *

Признаки гордости таковы:

1) высшим не покоряется; 2) равным и низшим не уступает; 3)гордость велеречива, высокоречива и многоречива; 4)славы, чести и похвалы всяким образом ищет; 5)высоко превозносит себя и дела свои; 6) других презирает и уничижает; 7) ищет, как бы себя показать; 8) бесстыдно себя хвалит; 9) какое добро ни имеет, себе приписывает, а не Богу; 10) хвалится и тем добром, которого не имеет; 11) весьма старается скрывать недостатки и пороки свои; 12) не терпит быть в презрении и унижении; 13) не принимает увещания, обличения, совета; 14) самовольно вмешивается в чужие дела; 15) лишившись сана или чести, и в прочем несчастье ропщет, негодует, а часто и ругается; 16) следовательно, гордость гневлива, 17) гордость завистлива: не хочет, чтобы кто равен ей и выше ее был, равную или большую честь имел, а чтобы она всех во всем превышала. 18) гордость не склонна к любви, ненавистлива.

Самолюбие же – корень всех зол. И так гордость – начало и корень всякого греха.

* * *

Гордость не только сама по себе есть тяжкий и мерзкий грех, но и других грехов причиною бывает. Ибо Бог, Который гордым противится, праведным судом от гордого благодать Свою отнимает; сатана же как дух гордый и человекоубийца к такому дому, как выметенному и убранному, удобно приступает (см. Мф. 12, 44). Потому человек, без благодати Божией оставшийся, как немощный и ко всякому злу удобопреклонный во всякий грех удобно впадает. О чем многие как Священного Писания, так и церковные истории свидетельствуют.

Конец, к которому гордость приводит, сам Христос означает: всякий, возвышающий сам себя, унижен будет (Лк. 14, 11). Она высоко возносится, но весьма низко падает.

* * *

Много причин, которые низлагают нашу гордость, некоторые из которых здесь приводятся.

1. Люди больше всего гордятся или честью и славой, или богатством, или разумом, или силой, или благородством. Но поскольку все это перемене подлежит и как приходит к нам, так и отходит от нас, ибо не наше, то возноситься тем, что не наше, весьма несмысленно. Все, что ни имеем, не наше, а Божие; мы лишь сосуды Божиих дарований. Богу дарующему подобает всякая хвала, и честь, и благодарение, а человеку – смиряться, дабы, что имеет, не отнято было из-за гордости.

2. Низлагает гордость нашу рождение и воспитание наше. Какое животное с большим трудом и болью рождается, чем человек? Знают об этом матери и при таких случаях бывающие. Какое животное в воспитании большего требует смотрения, попечения, питания, оберегания, чем человек? Многие животные тотчас по рождении сами себе достают пищу, а человек сколько чужими руками носится, одевается, чужими трудами питается, согревается, сохраняется!

3. Низлагает гордость нашу нагота наша. Прочие животные не требуют одежды, а человек так беден и убог, что и одежды своей не имеет, а от животных и прочего создания принимает ее. Овца, лисица, волк, заяц, рысь и прочие одевают и греют нас.

4. Низлагают гордость нашу и бедствия наши. Кто большим страстям, тлению, болезням, немощам подлежит, чем человек? Кто большему страху, печали, скорби подвержен, чем человек? Отовсюду окружен бедами: сзади – грехи, спереди – смерть, сверху – суд Божий, снизу – ад, со сторон – соблазны мира и козни бесовские, внутри – плоть со страстями и похотями. В таком ли бедственном состоянии гордиться?

5. Низлагает гордость нашу конец жизни нашей, ибо прах земной все мы и в землю пойдем (см. Быт. 3, 19). Мысленно осмотри гробы и отличи там царя от воина, славного от бесчестного, богатого от нищего, крепкого от немощного, благородного от худородного, мудрого от неразумного. Тут мыслью пребывая, хвались своим благородством, тут превозносись разумом, тут величайся богатством, тут возносись честью, тут считай ранги, тут исчисляй титулы. О бедное создание, бедное по началу, бедное по середине, бедное и по концу! Как обветшалый и гнилой сосуд, как прах земной – таков человек, и в землю пойдет.

6. Чем более Христа будем познавать и вспоминать, тем более свою подлость и окаянство узнавать и так смиряться. Христос, Сын Божий, Господь твой, ради тебя смирился – тебе ли, рабу, гордиться? Господь твой ради тебя рабский образ принял – тебе ли, рабу, искать господства? Господь твой ради тебя бесчестие принял – тебе ли, рабу, честью возноситься? Господь твой не имел, где головы приклонить, – тебе ли, рабу, расширять великолепные здания? Господь твой ноги умыл Своим ученикам – тебе ли стыдно послужить братии своей? Господь твой злословия, поношения, поругания, посмеяния, заплевания претерпел – тебе ли, рабу, досадного слова не потерпеть? Он неповинно и ради тебя терпел – тебе ли, виноватому, и для себя не терпеть? Не заслужили ли грехи твои того? Господь твой за распинателей Своих молился: Отче! Прости им (Лк. 23, 34), – тебе ли, рабу, на оскорбивших тебя гневаться, злиться, искать мщения? Но кто ты такой, что не терпят уши твои оскорбления? Тварь убогая, немощная, нагая, страстная, заблудшая, всяким злополучиям подверженная, всякими бедами окруженная, трава, сено, пар, ненадолго являющийся и исчезающий. Но смотри и берегись, чтобы и тебя Христос Господь твой не постыдился, если ты смирения и кротости Его стыдишься. Говорит: кто постыдится Меня и Моих слов в роде сем прелюбодейном и грешном, того постыдится и Сын Человеческий, когда приидет в славе Отца Своего со святыми Ангелами (Мк. 8, 38). Стыдится же Христа и слов Его тот, кто не следует Его смирению, кротости, терпению, а с миром хочет в гордости царствовать.

* * *

Худо и мерзко перед Богом гордиться всякому, но хуже тому, которого и состояние несчастья должно приводить в смирение.

Худо гордиться сановитому, благородному господину, богатому, но хуже того – простому, худородному, рабу, нищему. Так и о прочих разумей, как всякий это может признать.

* * *

Какой гордостью сердце человеческое заражено, всякий может лучше приметить на другом, нежели на себе. Ибо пороки удобнее познаем в ближних наших, нежели в себе, и более очи наши обращаем на чужие, нежели на свои грехи. Но что человек в ближнем видит, то и внутри себя имеет. Видим, как человек пытается над другим господствовать, приказывать, повелевать, показаться лучшим для других, прославиться и превознестись, всеми почитаемым и поклоняемым быть, для чего столько средств употребляет, что и перечислить невозможно.

Иной самовольно подвергает себя под треск и звук смертоносного неприятельского оружия, чтобы победителем назваться и чин получить. Иной школы и различные науки проходит, дабы или разумным и премудрым почитаться, или на высоком месте сидеть. Иной смолоду указам, правам и всяким приказным делам учится, чтобы судьею слыть. Иной богатства ищет и тем хочет отличиться более прочих. Другой созидает богатые покои, дабы с почтенными и высокими лицами знаться и так самому как бы таким именоваться. Иного попечение о платье и убранстве цветном, чтобы так в собрании не на последнем месте сидеть и от встречающихся почтение и поклон получать. Иному на ум приходит высокие и богатые кареты, избранных и украшенных коней со множеством слуг приготавливать, дабы знатным и чиновным показаться. У иного богатый стол часто собирается, чтобы от питающихся честь и похвалу получать. Иной иное замышляет для прославления имени своего.

Корень всех этих неполезных, даже вредных замыслов – гордость житейская. Но кто от смертоносного этого зла начнет благодатью Божией уклоняться и, оставив тварь, Творца искать, того другое, злейшее, зло встречает – духовная гордость и фарисейское высокоумие. Эта всепагубная язва особенно в тех привыкает гнездиться, которые много постятся, много дают милостыни, как тот фарисей на себе показал (см. Лк. 18, 10–14), а также в тех, которые удаляются в пустыни, заключаются в монастыри, одеваются мантиями, часто и много молятся и прочие, по видимости неплохие дела делать стараются.

Так рядом с бедным человеком везде эта ехидна сидит и ищет, как бы ядом своим его умертвить! Против этого зла врачевство предлагает нам Сын Божий – смирение Свое и велит у Себя тому учиться: научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем (Мф. 11, 29).

* * *

Бог гордым противится, а смиренным дает благодать (1Пет. 5, 5).

Премерзкий грех – гордость, но мало кто это познает, потому что он скрыт глубоко в сердце. Начало гордости есть незнание самого себя. Это незнание ослепляет человека, и так человек гордится. О, если бы человек познал самого себя, познал бы свою бедность, нищету и окаянство, – никогда бы не гордился! Но тем более окаянен человек, что не видит и не познает своей бедности и окаянства. Гордость познается по делам, как древо – по плодам.

Но посмотрим, какие плоды горького семени гордости.

1. Гордый человек всячески ищет чести, славы и похвалы. Он всегда хочет показаться кем-то и другим указывать, повелевать и начальствовать. А кто препятствует его желанию, на того сильно гневается и злобится.

2. Лишившись чести и высокого поста, ропщет, негодует и хулит. Что я согрешил? В чем я виноват? Этого ли достойны мои труды и заслуги? А часто бывает, что человек сам себя и умерщвляет.

3. Начинает дела выше своих сил, дела, с которыми не может справиться. О, человек! Зачем касаешься бремени, которого не можешь понести?

4. В чужие дела самовольно вмешивается. Он везде и всякому хочет указывать, хотя и сам не знает, что делает. Так его ослепляет гордость.

5. Без стыда себя хвалит и возвышает: «Я-де то и то сделал, такие-то и такие заслуги обществу оказал». О человек! Исчисляешь свои заслуги, но почему о своих погрешностях не говоришь? Если стыдно их объявлять, то стыдись и хвалить себя.

6. Других людей презирает и уничижает: «Он-де подлый человек, он негодный», и прочее. Человек! Он такой же человек, как и ты, ибо все мы люди. Он грешник, но думаю, что и ты от этого имени не отречешься. Он в том согрешил или грешит, а ты в другом, а может быть, что и в том же. Потому что все со грешили и лишены славы Божией (Рим. 3, 23).

7. Власти и своим родителям не покоряется, не повинуется, ибо у гордых выя жестокая и непреклонная. Они всегда хотят волю хотения своего постановить и утвердить.

8. Добро, какое у себя имеет, себе самому, своему старанию, трудам и разуму приписывает, а не Богу. О человек! Что ты можешь своего иметь, если нагим вышел из чрева матери своей? Что можешь иметь, если Бог, Источник всякого добра, не подаст тебе? Что наше старание и труд может без помощи Того, Который один все может и без Которого каждый – ничто, как тень без тела?

9. Обличения и увещания крайне не любит. Считает себя исправным, хотя и весь замаран.

10. При уничижениях, презрении, в бедах и напастях не терпит, негодует, ропщет, а часто и хулит.

11. В словах и поступках показывает некую надменность и пышность, и прочее.

Это плоды гордости, ненавистные Богу и людям.

Горьки эти плоды, горько же и семя, от которого они рождаются. Что высоко у людей, то мерзость пред Богом (Лк. 16, 15). Поэтому и написано: всякий возвышающий сам себя унижен будет (Лк. 14, 11).

Горе

Горе тому месту, в котором нет света. Там люди бродят, как слепые, там не отличают вредное от полезного и часто то преткновение, то падение бывает – словом, там всякая беда, напасть и вред случается.

Тем более горе тем душам, в которых нет Христа, истинного Света! Нет там ничего, кроме одной тьмы, тени смертной, бедствия, окаянства и погибели! Я свет миру. Кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни (Ин. 8, 12). Но встань, спящий, и воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос (Еф. 5, 14)!

Горе тому дому, в котором нет благоразумного хозяина, там всякое бывает нестроение. Тем более горе душам, в которых Домовладыка Христос не обитает! Там всякое бывает истинное нестроение и смятение, там жилище всяких злых духов.

Горе тому кораблю, в котором нет доброго кормчего, так как близок он к потоплению. Тем более горе душе, плавающей по морю этого мира, в которой не имеется премудрого Правителя Христа, ибо близка она к потоплению. Если же кто Духа Христова не имеет, тот и не Его (Рим. 8, 9).

Горе тем людям, которые хлеба и воды не имеют, ибо от голода и жажды истаивают и умирают. Тем более горе тем душам, которые лишаются Хлеба жизни – Иисуса Христа, ибо от голода истаивают и могут умереть. Я есмь Хлеб жизни... Хлеб Божий есть тот, который сходит с небес и дает жизнь миру (Ин 6, 35, 33). А кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек; но вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную (Ин. 4, 14).

Грех

Знаем мы и Твоей благостью от сердца признаем, что ничего мы не можем Тебе... принести. Ангелы Тебе приносят пение, небеса – звезду, волхвы – дары, пустыня – ясли. А мы что? Нет ничего, ибо все, что и имеем, – Твое. Твои и мы, Твой мы храм, Твоими руками созданный, Твоей пречистой Кровью возобновленный, но ах – увы нам – снова окаянной нашей волей растленный и сотворенный непотребным для Тебя, Господа и Бога нашего.

А наше что? Грехи наши – это наш собственный плод, это наше исчадие, ими мы богаты, ими мы, как бременем, отягощены, это бремя тяжкое носим без стыда. Однако со страхом и смирением приходим к Тебе. Приходим к Тебе как к Агнцу Божию, вземлющему грехи всего мира (см. Ин. 1, 29), и с этим бременем храм сей телесный, весь оскверненный, перед стопами Твоими повергаем и, по подобию евангельской блудницы, умными устами с умилением касаемся пречистых Твоих ног (см. Лк. 7, 46), и, не смея, как мытарь, к Тебе очей наших возвести (см. Лк. 18, 13), из глубины зовем: Агнче Божий, возьми бремя наше тяжкое греховное и, яко милостив, ущедри нас.

* * *

А когда посмотрим назад, посмотрим умным нашим оком, что мы там увидим? Ах, страшно туда нам и взглянуть! Там стоят лютые наши соперники, за нас крепко держащиеся, немилостиво нас к Судии влекущие, в темницу вечную предать старающиеся. Там, говорю, грехи наши, за всю жизнь нашу совершенные, как страшилища, которые хотят на нас напасть и во дно адово низринуть. Грехи, говорю, наши на нас наступают, совесть нашу уязвляют, колют, как мечом. Сии враги мучительные ангелов с неба на дно адово низринули и цепями мрака связали. Сии враги праотца Адама со всем его родом из рая выгнали. Они на весь мир страшный потоп навели. Сии враги Содомские и Гоморрские города спалили. Сии враги столько людей Божиих в пустыне повалили, до земли обетованной не допустили. Сии, наконец, мучительные враги и ныне города, великие государства разоряют, столько крови проливают и всякие другие беды и напасти наводят. Такие, говорю, лютые враги наши позади нас стоят и восстают на нас.

* * *

Бог неотступно с тобой и, что ты делаешь и мыслишь, все ясно видит, и, что говоришь, слышит, и всяким грехом прогневляется. Берегись же перед лицом Божиим грешить так же, как опасаешься перед отцом своим бесчинствовать и смеяться. Страшно Бога гневить. В самом грехе может Бог поразить грешника и в геенну послать.

* * *

Вечная мука и Царствие Небесное да подвигнет нас к тому, чтобы избегать греха, ибо из-за греха человек лишается вечной радости и блаженства и попадает в вечное тягчайшее мучение с диаволом и ангелами его.

* * *

Сам грех да отвратит нас от себя, ибо грех есть изобретение и дело диавола. Он изобрел грех, и праотца нашего Адама к нему прельстил, и так род наш было погубил. Итак, убегай от греха как от дела диавольского.

* * *

Всяким грехом Триипостасный Бог, Бог Великий, Святой, Благий, Праведный, Бесконечный и Страшный, Отец Милосердный и Преблагий оскорбляется и прогневляется. Жалко и тяжко отца по плоти оскорбить, тем более – Бога, Отца Небесного, Который и отца твоего, и тебя создал, питает, одевает, сохраняет, и прочими благами снабжает, и призывает всех к вечному блаженству! Лучше стократ умереть, нежели Бога, Преблагого Отца и Создателя нашего, оскорбить. Храни же себя от греха как от великого зла.

* * *

Грех – это все то, что делается словом, или делом, или помышлением против святого и вечного закона Божия и воли Его святой. О грехе смотри места Святого Писания: Мк. 7, 21 и прочее; Рим. 1, 29 и прочее; 1Кор. 6, 9 и прочее; Гал. 5, 19 и прочее; Еф. 5, 3 и прочее; Кол. 4, 5 и прочее; 1Тим. 1, 9 и прочее; 2Тим. 4, 2 и прочее; Откр. 21, 8; Пс. 49, 18 и прочее. Читай их сам.

* * *

Вопрос: Сколько смертных грехов?

Ответ: Семь.

1. Гордость, то есть бесчинное желание власти и славы.

2. Лакомство (сластолюбие), то есть безмерное желание внешних благ или, иными словами, желание иметь богатство и стяжание.

3. Блуд и нечистота, то есть бесчинное вожделение плотского осквернения или самим делом исполнение телесной похоти.

4. Обжорство или чревоугодие, то есть безмерное употребление пищи и пития.

5. Зависть, то есть печаль и болезнь сердца о добре ближнего, радость и веселье о зле.

6. Гнев, то есть безмерное желание отмщения.

7. Леность или уныние, то есть холодность и нерадение о душевном спасении.

В.: Сколько грехов против Святого Духа?

О.: Шесть.

1. Отчаяние, при котором не надеются на милосердие Божие.

2. Излишнее упование на милость Божию.

3. Сопротивление познанной истине Святого Писания и догматов веры, утвержденных апостолами и святыми отцами.

4. Зависть к духовным благам, которые ближний принимает от Бога.

5. Пребывание в грехах и состарение в злобе.

6. Нерадение о душевном спасении до кончины своей жизни.

В.: Сколько грехов, вопиющих на небо к Богу и просящих отмщения?

О.: Четыре.

1. Вольное человекоубийство.

2. Блуд содомский.

3. Причинение зла убогим, вдовам и сиротам, обида и притеснение.

4. Удержание или несовершение платы наемникам и работникам.

* * *

Здесь приводятся причины, почему грех – великое зло.

1. Всяким грехом оскорбляется величество Божие.

2. Человек, когда грешит, более почитает страсть и похоть свою, чем закон Божий, и потому Самого Бесконечного, Преблагого, Праведного и Вечного Бога прогневляет: как это тяжко, всякий может видеть.

3. Ради истребления греха Сын Божий пришел в мир и такие страшные страсти и смерть поносную претерпел. Для сего то и явился Сын Божий, что бы разрушить дела диавола (1Ин. 3, 8).

4. Грех отлучает человека от Бога и лишает его благодати Божией. К такому человеку Бог говорит: се, оставляется вам дом ваш пуст (Мф. 23, 38).

5. Душа, лишившаяся Бога и Его благодати, умирает, согласно Писанию: душа согрешающая умрет (Иез. 18, 4). Ибо как умирает тело, когда душа его оставляет, так умирает душа, когда ее Бог оставляет. Горе же душе, лишившейся Бога, ибо обладаема бывает диаволом и потому подвергается всякому злополучию.

6. По содеянии греха непрестанно мучает грешника совесть, что всякой беды тяжелее; страх некий внутренний бывает, как с Каином случилось.

7. За грех бывают временные наказания, как то: голод, пожары, войны, болезни, землетрясения и прочее. Смерть, убийство, ссора, меч, бедствия, голод, сокрушение и удары, – все это для беззаконных создано (Сир. 40, 9).

8. За грех уготована вечная мука.

* * *

Пособие к избежанию греха:

1. Молитва частая, смиренная, прилежная, с сокрушением сердца. Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение (Мф. 26, 41), – говорит Христос.

2. Память смертная: во всех делах твоих помни о конце твоем, и вовек не согрешишь (Сир. 7, 39). По смерти суд Христов: от суда – или в муку вечную, или в блаженство вечное будет определение. За подвиг веры, которая Христа умершего и воскресшего из мертвых превозносит и с помощью Него против греха подвизается, – блаженство вечное; за грех – мука вечная.

3. Избегать случаев, которые приводят к греху, злых бесед; слух, зрение беречь, храниться от соблазнов.

4. Беречься и от самых малых грехов, поскольку малые ведут к большим.

5. Помнить, что грех – временная сласть, а за него вечная мука будет.

6. Иметь Бога всегда перед собою, помышлять, что Он везде присутствует, и все видит, и каждому воздает по делам, и может согрешающего в тот же час поразить праведным судом.

7. Приводить на память примеры наказаний за грехи, как то: бывший всемирный страшный потоп, сожженные Содом и Гоморру, израильтян, пораженных в пустыне, и прочее.

8. Помышлять, что за грехи наши Христос Сын Божий мучен был и умер. Тебе ли делать то, за что Христос такие страсти претерпел, и грехами снова Сына Божия распинать (см. Евр. 6, 6)? Страшно это и жалко.

9. Смотреть и на ныне бываемые казни Божии за грехи.

10. Читать или слушать часто и прилежно святое Божие Слово и ему внимать.

11. Не смотреть, что люди делают, но что закон Божий учит и в Церкви проповедуется.

12. Прочитывать жития святых, против греха подвизавшихся, и им в том подражать.

* * *

О, как заразил бедного человека душегубец диавол! Каков сам богопротивник, таким же и человека сделал. Видишь, христианин, к чему грех тебя приводит! Врагом Божиим ты, который должен быть боголюбцем и почитающим Бога, через грех делаешься. Сладким он тебе кажется, но горьки его плоды! Не видишь этого сейчас, но тогда увидишь, когда все дела и помышления человеческие откроются.

* * *

Великий бес есть грех, который в душе живет и душу мучает. Он не дает ей покоя. То к одному, то к другому, то к третьему богопротивному и пагубному делу порывает и склоняет.

* * *

Яд тело умерщвляет, грех – душу. Бережешься смерти телесной, тем более должен беречься смерти душевной, которую грех делает. Честнее и дороже тела душа, тем более должен ее беречь. Берегись или не берегись телесной смерти – не избежишь ее. Всем это необходимо – и тебе. А если душу будешь беречь от смертоносного яда греха, то вовеки будешь жить, хотя и умрешь, ибо благодатью Божией восстанешь не в смерть, но в жизнь вечную.

Берегись и ты, душа моя, всякого греха, как яда смертоносного, – да не умертвит тебя. Придите, чада, – говорит нам Святой Дух, – послушайте меня: страху Господню научу вас. Кто любит жизнь, хочет видеть добрые дни? Удержи язык твой от зла и уста твои от лукавых слов. Уклоняйся от зла и делай добро, ищи мира и стремись к нему. Очи Господни обращены к праведным и уши Его – к молитве их. Лицо же Господне против делающих зло, чтобы истребить с земли память о них (Пс. 33, 12–17). Блажен человек, который слушает увещевания и предостережения Божьего Слова и бережется всякого греха! Окаянен тот, кто этому душеспасительному гласу Божию не внимает!

* * *

Грех от Бога удаляет и с ним разлучает. Согрешили ангелы – и от Бога удалились и погибли. Согрешили прародители в раю – и удалились от Бога и умерли. Согрешают и ныне люди – и удаляются от Бога, и в смерти пребывают.

* * *

Видим, как сатана сначала в один грех, потом в другой, а потом и в прочие грехи приводит человека. Иуде он прежде вложил в сердце сребролюбие, потом предательство Господа своего, а далее и во всеконечное отчаяние его привел. Так он и ныне делает. Прежде учит человека в праздности и лености жить, а в праздности живущему всякие злые мысли предлагает, ко всякому злу и греху приводит. Прежде сребролюбие в сердце человеку ввергает, а от того к хищению, воровству, ограблению, насилию, лжи, разбою, убийству и прочим тяжким беззакониям приводит. Корень всех зол есть сребролюбие (1Тим. 6, 10). Сперва его старанием в высокоумие и надменность приходит человек, а потом уже презирает, уничижает и осуждает ближнего. Так и в прочих грехах он делает. Христианин! Берегись и одного греха, чтобы в другой и прочие многие грехи не впасть и не прийти в глубину зол.

* * *

Грех оскорбляет и прогневляет непостижимое и неописанное Божие величие. Нет большего зла, чем грех. Человек согрешил и тем Бога прогневил. Но надо было Сыну Божию Своим страданием и Кровью очистить грехи, и Бога, грехом прогневанного, умилостивить, и так человека с Богом примирить и от вечной казни, греху последующей, избавить. Ибо человек, против Бога согрешив и Того прогневав, вечному наказанию себя подверг.

Сколько в мире ни есть болезней, бед, напастей и зол, всему грех причиной. Легко человек согрешить может, но не легко может грех очистить. Надо очищать его горькими слезами и Кровью Единородного Сына Божия. Иначе узнает человек на себе горький его плод – вечную смерть. Возмездие за грех – смерть (Рим. 6, 23).

Христианин! Ничего не остерегайся так, как греха, как всепагубного зла, если хочешь истинным христианином быть и не погибнуть навечно. Лучше выбирай, когда нужда того требует, умереть, чем согрешить.

* * *

Согрешить – дело человеческое, но во грехе быть и лежать – дело диавольское. Диавол, как согрешил, с того времени непрестанно во грехе и ожесточении лежит и вовеки в том пребудет. Берегись же грех к греху прилагать – да не будешь с диаволом.

* * *

Всякий грех закрывает дверь к вечной жизни: возмездие за грех – смерть (Рим. 6, 23). Берегись всякого греха – да не погибнешь. Христианин без доброй совести существовать не может. Лучше христианину умереть, чем согрешить и совесть обеспокоить и раздражить. Этот подвиг против греха нужен всем христианам, которые хотят спастись. Убивай, христианин, беззаконных младенцев, пока они малы, – да не вырастут и не убьют тебя (см. Пс. 136, 9).

Убивай похоть – да не исполнится на деле.

Убивай малый гнев – да не обратится в ярость и злобу.

Убивай блудную мысль – да не умножится более и не осквернит тебя.

Убивай желание богатства – да не будешь рабом маммоне.

Убивай малое кичение – да не вознесешься, а, вознесшись, смиришься.

Убивай всякое зло, пока оно мало, – да не вырастет и не погубит тебя.

Труден этот подвиг, подлинно труден, но нужен. Сражайся – да и тебе подастся от Подвигоположника Христа венец жизни.

* * *

Видишь человека, в рубище одетого, полунагого, всего грязью замаранного. От него обрати ум свой к душе грешной, которая благодати Божией, как прекрасной одежды, обнажилась и вместо того вся пороками греховными, как грязью, покрылась. Гнусен замаранный человек перед очами человеческими, но душа, греховными сквернами замаранная, еще гнуснее перед очами Божиими. Этот случай увещевает тебя уклоняться от всякого греха, которым душа порочится и становится недостойной взора Божия.

Видишь еще человека, в ранах, в гное смердящего. Обрати очи свои к душе грешной, которая гораздо больший смрад издает, нежели смердящее тело. Что на теле гной и раны, то на душе грехи и беззакония. Слушай, что пророк говорит: беззакония мои превысили голову мою, подобно тяжелому бремени отяготели на мне. Воссмердели и согнили раны мои от безумия моего (Пс. 37, 5–6). Смрад телесный несносен нам – смрад душевный несносен Богу. От смрада телесного отвращаемся мы и убегаем – от смрада душевного отвращается и отходит Дух Божий. Это опять-таки увещевает тебя избегать греха. Если же чувствуешь, что душа греховной проказой заражена, хотя бы и остановившись вдали, вознеси глас свой, как некогда прокаженные сделали (см. Лк. 17, 12–13), ко Иисусу, Сыну Божию, всяких болезней душевных и телесных Прогонителю, и вознеси сердцем, а не только устами, и молись: «Иисусе Наставниче, помилуй мя!» Так Очистивший тех прокаженных, очистит и твою душевную проказу. Ибо милосерден и слушает гласы нас, бедных. Для того и в мир пришел, чтобы избавить нас от грехов наших. Не может быть такой великой проказы греховной, от которой бы Врач наш премудрый и всесильный не захотел или не смог бы милостиво очистить.

* * *

Видишь, что стекло замаранное или закопченное не вмещает света естественного. Так и человеческая душа, замаранная и очерненная грехами, до тех пор не вмещает света Божией благодати, пока в грехах пребывает. Грехи как мгла темная или даже как препона, которая света Божия не допускает до души и разделяет Бога и душу, как говорит пророк: беззакония ваши произвели разделение между вами и Богом вашим, и грехи ваши отвращают лице Его от вас (Ис. 59, 2).

Стекло, как начнет очищаться, начнет и свет в себя впускать, и чем более очищается, тем более света вмещает. Так и душа человеческая: как, обратившись от грехов к Богу, начнет каяться и покаянием и верою во Христа очищать грехи свои – будет и благодатью Божией просвещаться; и чем усерднее кается, тем более просвещается. Это увещевает нас обратиться к Богу и каяться, если хотим милость Его получить.

* * *

Слюна и прочее, что от пищи и питья имеется, доколе внутри содержится, не гнушается тем человек; а когда извергнется вон, тогда всякий гнушается тем, что у себя внутри имел. Так и грех: пока внутри человека есть и совершает его, не гнушается им человек, но когда благодатью Божией избавится от него и, как блевотину, извергает из сердца своего, тогда для него мерзким делается. Откуда бывает, что всяким грехом, в других видимым, гнушается человек, хотя и сам тот же грех в себе имеет. Гнусен и блуднику блуд, хищнику хищение, вору воровство, лукавому лукавство, завистливому зависть, злобному злоба, клеветнику клевета, сквернослову сквернословие, в ближнем своем видимое. Но в себе хотя и имеет это же зло, однако не гнушается им; не гнушается же, поскольку смертоносного яда того не познает. О, если бы чудовище это и страшилище ужасное увидел бедный грешник в себе и мерзость его обонял бы! Более бы гнушался тем, нежели гнушается калом, изнутри чрева своего изверженным! Но такова наша общая слепота, бедность и окаянство, что той мерзости не познаем и не стараемся познавать. Так-то, возлюбленный христианин, заразил ядом своим сердце наше сатана и помрачил душевное наше око!

Этот случай и рассуждение учит нас:

1. Что сердце наше глубоко растленно и без благодати Божией не что иное, как только зло замышляет. Ибо змеиное семя, в нем посеянное, соответствующие и плоды рождает.

2. Учит испытывать его, и мерзость, в нем кроющуюся, познавать, и ею гнушаться. Это наипаче бывает, когда уединяемся днем или ночью и в глубину сердца нашего проникаем и рассматриваем, какие от него замыслы, начинания и намерения рождаются и к чему склоняются. Также от ближнего нашего себя познаем, то есть что видим в ближнем, то и в нас есть: когда видим ближнего гневающимся или какую другую душевную немощь показывающим, тут должны обратить и на себя очи, что и мы тем же недугом немощны. Семя всякого греха в сердце нашем имеется. И так, что примечаем в ближнем нашем делом совершаемое, то можем и мы при случае делать и злого семени злые плоды показывать. Ибо природно нам зло это, поскольку с ним все рождаемся.

3. Очищать его неленостно стараться, по подобию огородника или садовника, который сучки вредные срезает с деревьев, чтобы им не вредили. Так и мы должны сердце наше очищать от помыслов, которые вредят очищению души нашей и не попускают приносить плодов, веры христианской достойных. Например, восстает ли помысел гнева, злобы, или мщения, или ненависти, или блуда, или зависти, или гордости, или клеветы, и прочее? Тотчас его отсекать или подавлять, чтобы не возрос, и так не повредил бы души. И в этом помощи просить у Христа Господа нашего.

4. С верою просить того же Избавителя, чтобы Он силою Своею от этого мерзкого мучителя нас освободил, чтобы, от него освободившись, усердно и беспорочно служили Освободителю, по слову Его: если Сын освободит вас, то истинно свободны будете (Ин. 8, 36).

* * *

Грех – все то, что ни делается против святого и вечного Божия закона, как учит апостол: всякий, делающий грех, делает и беззаконие; и грех есть беззаконие (1Ин. 3, 4). Грех – преступление и разрушение вечного и неизменного Божия закона, ослушание и противление святой Божией воле.

Грех бывает делом, словом, помышлением, желанием и намерением. Делом, как то: убийство, хищение и прочее; словом, как то: хула, злословие, клевета, сквернословие и прочее; помышлением, как то: сквернословие, услаждение в помысле, бываемое от похоти блудной, тайная ненависть, злоба и прочее; желанием и намерением, как то: похоть нечистоты, желание чужого добра, мщения и все, что ни хочет человек сделать против закона Божия, каковой грех есть против десятой Божией заповеди: не пожелай (Исх. 20, 17).

Грех есть как то, что законом Божиим запрещенное делается, так и то, что законом Божиим повеленное оставляется. Грешно убивать, но грешно и бедствующему, например, утопающему в воде, руку помощи не подавать. Ибо Бог в законе Своем повелел как уклоняться от зла, так и творить благое: уклоняйся от зла и делай добро (Пс. 33, 15); и как сказал: не укради (Исх. 20, 15), так повелел: просящему у тебя дай (Мф. 5, 42). Поэтому казнь от Бога определена не только за злые дела, но и за оставление добрых дел, как написано: всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь (Лк. 3, 9); и в огонь вечный отсылает Господь не сотворивших дел милости, как читаем у святого Матфея в главе 25-й, где образ суда Христова представляется. Поэтому как зло делать, так и добра не делать грех есть. Как творение зла, так и оставление добра бывает против закона Божия, запрещающего зло и повелевающего добро.

* * *

Грех такое великое и ужасное зло, что его никто не мог разрушить, кроме Единородного Сына Божия. Надо было прийти всемогущему Сыну Божию и Своим страданием и смертью отнять его. Для сего то и явился Сын Божий, чтобы разрушить дела диавола (1Ин. 3:8).

* * *

Пусть подлость и мерзость греха отвратит христианина от греха, ибо он есть семя и плод диавольский, потому что сначала диавол согрешил (1Ин. 3, 8).

* * *

Жизнь эта исполнена грехами. Ибо всегда то спотыкаемся, то падаем; то словом, то делом, то умом являемся неисправными и перед судом Божиим виноватыми. Всякий это знает по себе, кто примечает и рассматривает совесть свою. Праведник семь раз на дню падает и встает. Сами младенцы не без скверны перед очами Божиими. Кто чист будет от скверны? Никто, даже если и один день жития его на земле(Иов 14, 4–5), – говорит Иов. Избранный сосуд Божий, святой Павел, жалуется об этом окаянстве и воздыхает: Но в членах моих вижу иной закон, противоборствующий закону ума моего и делающий меня пленником закона греховного, находящегося в членах моих. Бедный я человек! Кто избавит меня от сего тела смерти(Рим. 7, 23– 24)? Но кто блаженной упокаивается кончиной, тот освобождается от окаянства этого.

* * *

Столь много согрешаем все, так что грехопадения кто уразумеет? Потому и молиться и воздыхать должны со псаломником: от тайных моих очисти меня, Господи (Пс. 18, 13)! Тайные наши грехопадения – те, которых мы в совести своей не усматриваем.

* * *

Грех не что иное есть, как беззаконие или противление закону Божьему, по описанию апостола: грех есть беззаконие (1Ин. 3, 4). То есть что Бог в законе Своем повелевает, того человек не делает и так противится закону Божьему, а противясь закону Божьему, совершает беззаконие. Так праотец Адам, не послушав заповеди Божией и от заповеданного древа вкусив, согрешил (Быт. 3, 6). И так од ним человеком грех вошел в мир (Рим. 5, 12). Так и ныне, когда не слушает человек Бога и заповеди Его святые нарушает, согрешает против величества Божьего.

* * *

Поскольку наша вера и Слово Божие уверяет нас, что Христос ради грехов наших пострадал, как написано: Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши (Ис. 53, 5), – то нет большего почитания Сыну Божию, пострадавшему за грехи наши, как когда ради любви Его ненавидим грехи, удаляемся от них. И чем более ненавидим их и убегаем от них, тем более любим и почитаем Христа, в мир пришедшего и пострадавшего, так что без этого и почитание истинным быть не может, но притворное и лицемерное. Где грехи не оставляются, но делаются, там нет истинного покаяния, ибо каяться и не оставлять грехи противно само по себе. Где нет истинного покаяния, там нет веры во Христа. Христос без веры быть не может. Где нет Христа, там Христос не почитается, но отвергается и презирается.

* * *

По рассуждению учителей церковных, грех двоякий примечается. Иной есть владеющий человеком, о каком говорит апостол: да не царствует грех в смертном вашем теле, чтобы вам повиноваться ему в похотях (Рим. 6, 12). Этот грех называется самопроизвольным, ибо делается с хотением, советом, умыслом, и знанием, и предрассуждением, и он совершается против совести, которую и уязвляет и беспокоит, – например, соблудить, похитить, украсть чужое, обмануть, прельстить ближнего, злобиться на него и прочее. Этот грех называется смертным, ибо смерть вечную согрешающему, если не покается, соделывает, по учению апостольскому: возмездие за грех – смерть (Рим. 6, 23); и еще: сделанный грех рождает смерть (Иак. 1, 15). С таким грехом вера и благодать Святого Духа в человеке вместе быть не может, но изгоняется через него, и согрешающий человек так лишается всех благ, через Христа приобретенных, и Христос ему не приносит никакой пользы, пока так грешить не перестанет. От таких грехов истинные христиане берегутся, верою и благодатью Святого Духа подвизаются против них (о таковых грехах упоминается в 1Кор. 6, 9–10; Гал. 5, 19–21 и в прочих местах Писания).

Другой грех – грех, живущий в человеке, но не обладающий человеком, он не что иное, как немощь природная, плоть, со страстями и похотями восстающая на духа, растление и злость, с человеком родившаяся. Такому греху силой веры и духа противятся благочестивые и не попускают владеть собою. Например, восстает похоть, побуждающая к нечистоте, или к отмщению, или ненависти, или обиде ближнего, и прочее, – они эту похоть укрощают, усмиряют и побеждают. И хотя такому греху противятся благочестивые, однако, немощью убеждаемые, часто делают, чего не хотят и не знают (Рим. 7, 19).

* * *

Бог не только внешние наши дела и грехи видит и судит, но и внутренние помышления, склонности, начинания сердечные как испытующий сердца и утробы (Пс. 7, 10) ясно усматривает и по ним судит.

Многих грехов своих сам человек не видит и не познает в совести своей, но Божие око, которое светлее солнца, все проницает. Посему говорит псалмопевец: грехопадения кто уразумеет? – то есть никто не может их познать и исчислить. Потому и молится к Богу об очищении их: от тайных моих очисть меня (Пс. 18, 13), показывая, что ничем иным они не очищаются, как исповеданием, усердной молитвой и верой о Христе Иисусе, чья Кровь очищает от всякого греха верующих в Него и исповедующих грехи свои (см. 1Ин. 1, 7).

И здесь имеются в виду не те тайные грехи, которые тайно по произволению делаются и от людей сокрыты, ибо они хотя и тайно от человека совершаются, но не могут укрыться от совести его, которая более всякого свидетеля внешнего обличает и на согрешившего вопиет, но такие грехи разумеются, которых и сам человек в совести не усматривает, но Бог ясно и чисто видит. Ибо сердце человеческое глубоко сокрыто (Иер. 17, 9; Пс. 63, 7) и смертоносным ядом змеиного семени так заражено, что много предстоит труда рассматривать его, оплакивать, омывать верою нечистоту его. Ибо кто похвалится, что имеет чистое сердце? или кто дерзнет сказать, что он чист от грехов (Притч. 20, 9)? – говорит Соломон... Поэтому все, благочестиво живущие, должны рассматривать сердце свое, и немощь свою рассуждать, и с пророком исповедаться перед Богом: у Тебя, Господи, правда, у нас же на лицах стыд (Дан. 9, 7–8), – и от правды Божией и праведного Его суда к милосердию Его о имени Христовом прибегать: не войди в суд с рабом Твоим, ибо не оправдается пред Тобою ни кто из живущих (Пс. 142, 2), – и молиться: Отче!.. остави нам долги наша, якоже и мы оставляем должником нашим (Мф. 6, 12). Если исповедуем грехи на ши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой не правды (1Ин. 1, 9).

* * *

Рассуждай, христианин, что такое грех. Христово страдание научает нас, сколь велика его тяжесть. Легко согрешить человек может, но не легко освободиться от него и без Христа не может, но следует тяжестью его погрузиться во дно адово и платить правде Божией бесконечною казнью. Берегись же греха, который праведного Бога раздражает.

* * *

Рассуди, христианин, откуда начало свое имеет грех, и увидишь, что начальник и изобретатель его есть диавол. Он первый отступник, который от Бога и Создателя своего со злыми своими ангелами отступил(см. Иуд. 6) и прародителей наших в раю лукавством своим отвратил и за собою увлек (см. Быт. 3, 1–6). Прилично ли христианину, водою и Духом возрожденному, в завет со святым Богом вступившему и во общение с Ним и дружество со святыми Ангелами позванному, грех творить и так диаволу, начальнику греха и противнику Божьему, следовать? О, сохрани нас, Господи, от такого безумия! Делает же такое человек, который против совести и от произволения грешит. Как истинные христиане подражают Богу, как чада возлюбленные, когда сообразуются Ему правдою, истиною, любовью, терпением, кротостью, милосердием и прочим, так нераскаянные грешники подражают диаволу и сообразуются ему злонравием своим, ненавистью, злобой, лукавством и прочими богопротивными делами. Мерзкий перед Богом начальник греха, мерзки и последователи его, бедные и окаянные люди.

* * *

Вопрошаешь, от чего грех узнается?

Ответ: от закона и рассмотрения совести. Закон говорит: не убивай, не прелюбодействуй, не кради, не злословь, не клевещи, не гневайся и прочее. Но когда человек это слышит или читает, то в совесть смотрит, рассуждает и рассматривает, не делал ли или не делает ли того, что закон запрещает, и так узнает грех. Ибо совесть согласна закону Божьему. Что обличает закон, то и совесть, и когда совесть в чем-либо не обличает человека, то и закон его в том не обличает. Итак, поставь совесть твою против закона, как ставишь лицо против зеркала, и так закон и совесть рассматривай.

Например, закон говорит: не обижай ближнего, – видишь, что закон тебе повелевает. На это запрещение смотря, посмотри в совесть твою, не делал ли или не делаешь ли ты того, что запрещает закон, и когда видишь это в совести, то и узнаешь, что ты согрешил против Божьего закона. Так от закона и рассмотрения совести узнаешь грех, так и о прочих грехах разумей. Ибо совесть солгать не может, она то свидетельствует, что в ней есть. Нарушенный закон, грешником слышанный или читаемый, ударяет в совесть согрешившего, а совесть, преступлением закона раздраженная, обличает человека за грех и так закон и совесть в познание греха приводит согрешившего. В совести каждый грех записывается, как в книге, и даже если бы человек хотел скрыть грех, то от совести скрыть не может.

Прочитай заповеди Божии, и смотри в совесть, и увидишь, в чем ты согрешил, и так в познание грехов будешь приходить. А от познания грехов последует покаяние, а оттуда последует страх суда, ибо закон нарушенный грешнику гнев Божий возвещает. Последует стыд, что сам себя стыдиться будешь за то, что, земля и пепел, Бога, Царя и Господа не слушал. Последует печаль и болезнь сердца, что своего Создателя и Благодетеля, Которого более всего должен почитать, непослушанием и своевольством не почитал.

Все это от рассуждения разоренного закона и грехом раздраженной совести и рассмотрения последует. Если, согрешив против земного царя и узнав грех, боимся суда его, стыдимся и печалимся, что так худо сделали и величие его оскорбили, то тем более последует то, когда узнаем грех наш, против Царя Небесного совершенный. Ибо всякий царь земной, хотя и высок и велик честью, однако ж перед Богом как ничто, ибо такой же человек, как и мы.

Всякий же грех бывает против Бога, ибо всяким грехом закон Его святой нарушается, – бывает же или непосредственно, или посредственно. Непосредственно, когда против Него Самого грешим, то есть или не верим Ему, или имени Его не почитаем, и прочее. Посредственно, когда против ближнего грешим или словом, или делом, ибо Бог и это запретил.

Итак, видишь, от чего грех познается. Познаем же грехи наши. Ибо в этом начало покаяния.

* * *

Всякого греха, как смертоносного яда, берегись, поскольку всякий грех великого Бога оскорбляет и прогневляет, а согрешающего отлучает от Бога и вечному спасению препятствует. Берегись же греха, чтобы он навечно тебя не умертвил.

* * *

Для человека нет ничего полезнее, чем поучаться в том, как бы грех свой узнать и признать и за содеянные грехи, оставив их, истинное сожаление, жертву Богу – дух сокрушенный (Пс. 50, 19) – приносить, а впредь против всякого греха подвизаться, и его силой и помощью Божией побеждать, и волю свою воле Божией покорять. Ибо этого от нас особенно Бог в Слове Своем требует. Без этого ни молитва, ни пение, ни приношение не может быть Богу приятно. Ибо человек, пока находится во грехах, пребывает во гневе у Бога, потому все, что он ни делает, одна только мерзость пред Богом, и так от молитвы, пения и приношения его Бог отвращается (Ис. 1, 13, 15; Мих. 3, 4).

Итак, надобно человеку оставить грехи, и жалеть, что грешил, и впредь против всякого греха подвизаться, и не допускать, чтобы им грех обладал. Обладает же грех человеком, когда человек повинуется ему в похотях своих (Рим. 6, 12). Итак, если кто блудодействует, или крадет, похищает чужое каким-нибудь образом, или на ближнего злобится и ему мстит, или льстит, обманывает, хитрит, коварствует, или проклинает, клевещет, осуждает ближнего, или иную какую неправду делает, то это знак, что таковой грехом побеждается и грех им обладает. Ибо кто кого слушает и кому повинуется, тот им и обладает, как апостол говорит: кто кем побежден, тот тому и раб (2Пет. 2, 19). Так кто слушает грех и повинуется ему, тот им и обладает, и он ему служит, по слову Господнему: вся кий, делающий грех, есть раб греха (Ин. 8, 34).

Спросишь: «Как слушает человек грех и повинуется ему?» Ответ. Из сердца человеческого исходят злые помышления (Мф. 15, 18) и побуждают человека или к блуду, или к злобе и к мщению, или к похищению и прочее; и когда человек соизволяет на это – слушает грех и повинуется ему.

Спросишь: «Как против греха подвизаться?»

Ответ. Не соизволять на злое помышление, и как только оно восстает, пресекать его и умерщвлять. В этом состоит весь христианский подвиг. А поскольку сами по себе не можем этого делать, так как весьма немощны и растленное сердце имеем и против греха подвизаться и побеждать его – это не что иное, как собственное свое сердце, естество и самого себя побеждать, что для каждого весьма неудобно, как каждый может видеть,– и потому непременно нужна в этом помощь Божия. А чтобы помощь Божия пришла к нам и всегда нам помогала и укрепляла нас в подвиге том, нужна частая и смиренная молитва, прошение и воздыхание.

Грешить и плоти угождать так удобно, как плыть по течению реки, но против греха стоять, умерщвлять его и побеждать так неудобно нам самим, как против течения плыть без гребцов или паруса с ветром попутным. Плывущему против течения реки надобно непременно или гребцов, или парус с попутным ветром иметь, так хотящему против греха стоять, подвизаться и побеждать его и жить благочестиво во Христе Иисусе (2Тим. 3, 12) нужна сила Духа Святого, помогающая, укрепляющая и поощряющая. Ибо от природы всякий человек стремится к угождению плоти, угождению воле своей, самолюбию и всякому греху; и этой склонности противиться и победить ее самому человеку невозможно.

Для этого нужна, как выше сказано, усердная молитва, отвращение сердца от любви к миру, частое напоминание о смерти и вечности блаженной и неблагополучной, размышление о свойствах Божиих, как то: всемогуществе, благости и величестве Его – с рассуждением, кто и против Кого грешит – человек, земля и гной, против величия Божия грешит и оскорбляет Его. Такое рассуждение может человека устрашить и отвратить от греха и в истинное сокрушение привести.

* * *

Если человек по произволению грешит, то он тяжко грешит, что в следующих пунктах показывается.

1. Кто есть человек? Земля и гной.

Кто есть Бог? Творец всей твари, видимых и невидимых.

Как он перед Богом грешит?

Воли и повеления Его не хочет исполнять. Бог повелевает человеку: чти отца, и мать, и все власти, не злобься и не мсти, не убивай, не прелюбодействуй, не кради, не злословь, не осуждай, не клевещи на ближнего твоего, не желай чужого добра, но человек этого повеления Божьего не слушает и стоит упорно против Бога и Создателя своего и заповеди Его святые, которые Он заповедал твердо хранить (Пс. 118, 4), бесстрашно и дерзновенно нарушает. И, что дивно или, скорее, сожаления достойно: тот же грешник повелений царя земного или господина своего не дерзает преступать, но Бога, Царя царствующих и Господа господствующих, повеления бесстрашно преступает!..

Смотри и рассуждай, человек, как тяжко согрешаешь, ибо что царь или господин высокий перед Богом? Как ничто, ибо все люди – земля и пепел (Сир. 10, 9).

Бог один всеми обладает, ради Него и царю, и господину, и всякой власти повиноваться должно. Похвально, что царя и господина твоего слушаешь, но беззаконно и безбожно то, что не слушаешь Бога, перед Которым и царь, и господин, и всякая власть колена преклоняет. Ибо что сие есть, как почитать создание более Создателя и человека – более Бога?

2. Бог наш на всяком месте есть как вездесущий и все исполняющий, и все, что ни делается, перед святыми Его очами делается. Так и святые Его заповеди перед очами Его нарушаются. Кто дерзнет перед царем земным или господином своим бесчинствовать? Разве только безумный. Ты же, человек, дерзаешь бесчинствовать перед величеством Божиим, разоряя закон Его святой, и не воздаешь достойного почтения бесконечной святости Его! Видишь, как тяжко согрешаешь Господу Богу твоему.

О, если бы человек рассуждал, какую он досаду и оскорбление благости Божией этим делает и своей душе пагубу причиняет, то от всякого греха со всяким прилежанием отвращался бы, трепетал и за прошедшие неутешно бы плакал и рыдал. Но, ослепленный злобой диавольской, он того не видит и не замечает.

Итак, перестань, человек, закон Божий перед Богом разорять, дабы не познать на себе праведный Его суд и не вкусить законной клятвы, которая временной и вечной казнью грешника поражает. Бережешься перед господином и властью твоей бесчинствовать, тем более должно перед величеством Божиим вездесущим беречься, опасаться, бояться и благочинно поступать.

Господи! Открой очи наши сердечные, да увидим страшную славу Твою и воздадим славу страшному и святому имени Твоему.

3. Бог небо, и землю, и весь мир, и тебя, человек, во всемогущей руке Своей содержит; Ему Ангелы со страхом поклоняются и волю Его исполняют со всяким усердием; Его демоны и весь ад трепещут, ибо и бесы веруют, и трепещут (Иак. 2, 19); перед Ним земля трясется (см. Пс. 67, 9), море бежит и реки возвращаются вспять (см. Пс. 113, 3); и вся тварь Ему служит и повеление Его исполняет. Ты же, человек, столь страшного Бога не перестаешь прогневлять и раздражать! Великое твое бесстрашие, дерзновение и неистовство – раздражать Того, у Которого в руке жизнь твоя и смерть твоя, Который может тебя в самом грехе в ад низринуть!

4. Человек, согрешая, великую неблагодарность Богу показывает.

От кого бытие свое, человек, имеешь? От Бога.

От кого тело и душа твоя? От Бога.

От кого весь состав твой? От Бога, как Давид поет Богу: со став мой от Тебя произошел, Боже (Пс. 38, 8). Не создал тебя Бог скотом, зверем, птицей, рыбой, деревом и прочей бездушной и бессловесной вещью, но создал тебя человеком, душой разумной почтил тебя.

От кого получаешь пищу, питие, одежду, дом и прочие блага? От Бога.

Чей свет, солнце, луна и звезды тебя просвещают? Божии.

Чья вода напояет и омывает тебя? Божия.

Чей огонь согревает тебя и варит пищу тебе? Божий.

Чьи облака кропят тебе воду? Божии.

Чьи скоты, птицы, рыбы, деревья, травы нуждам твоим служат? Все Божие.

Кто различные плоды земле повелел приносить и ради кого? Бог – ради тебя.

Кому вся прочая тварь повелением Божиим служит? Тебе. Ибо не ради себя тварь Божия служит, но ради нас. Не себе солнце, звезды сияют, но нам. Не себе земля плод приносит, но нам и прочее. Также и не ради Бога, ибо Бог не требует служения сего. Итак, нам все создание Божие служит, дабы мы Создателю приносили благодарение, хвалу, словесное служение и служили верою и любовью.

Ради кого великое то дело, то есть воплощение Сына Божия, совершилось? Ради кого Он в мир пришел, родился плотью, пострадал и умер? Ради тебя, и меня, и всякого человека. Ибо Бог на лица не смотрит (Втор. 10, 17; Лк. 20, 21), но ради каждого человека, ради тебя и меня и ради всех в мир Сына Своего послал, дабы все Его благодатью спаслись.

Итак, ради кого Он родился, пострадал и умер? Ради тебя и меня, человек.

Кому небо со всем сокровищем отворил смертью Своей? Мне и тебе, человек.

Итак, если человек грешит и беззаконничает, то всеми этими Божиими благодеяниями пренебрегает, и Богу, Благодетелю своему, весьма неблагодарным является, и Его сильно оскорбляет, прогневляет и раздражает, и делает так, как тот, который ругает и поносит благодетеля своего, человека, который его питает, одевает и сохраняет.

Великое безумие и неистовство наше, что мы Того, от Кого все, и бытие свое, получаем, раздражаем и огорчаем. Многие люди, и даже животные, благодетелям своим благодарны бывают: пес почитает господина своего и питателя своего, – это и о самих зверях читаем в историях. Но грешник окаянный так ослепился, что Бога, Творца своего и высочайшего Благодетеля, не почитает (ибо без любви и страха Бога почитать невозможно), но всегда раздражает Его, потому бывает хуже и самого скота и зверя, хотя и разумом одарен. Такая его неблагодарность и благодеяние Божие, им презренное, обличит его в день Суда, и собственная его совесть против него восстанет и будет терзать, обличать и мучить.

Что, если бы Бог отнял у нас свет? Не блуждали ли бы мы, как слепые? Или отнял бы огонь? Не замерзли ли бы все? Или отнял бы пищу, питие и воздух? Не исчезли ли бы все? Без воздуха человек и минуты не может жить. Такое великое добро есть всякое создание, что без него и жить не можем и познаем его тогда, когда его лишаемся.

Сколь великое добро – хлеб во время голода, сколь великое добро – вода во время жажды, сколь великое добро – огонь в холоде, сколь великое добро – свет во тьме познаем, и прочее. Но грешник, наслаждаясь этих и прочих благ Божиих, Благодетеля своего Бога не почитает, но не перестает оскорблять и раздражать.

Бог человеку благодетельствует, но человек Бога, Благодетеля своего, прогневляет. Не прекращает Бог благотворения, не прекращает и человек злобы и неблагодарности. Такой слепотой бедный человек поражен!

Дивная благость Божия, которая и врагам Своим благотворит! Дивное ослепление и ожесточение грешника, который ни прощением, ни благотворением Божиим не умягчается!.. Потому человек виновен в том, что Бог у него добро Свое отнимает. Праведен Господь Бог наш, и нет неправды в Нем(Пс. 91, 16; Втор. 32, 4). Когда мы какое зло или бедствие ни терпим, сами мы виноваты, что лишаемся благ Божиих, ибо сами себя недостойными делаем, мы, которым Бог всегда хочет благотворить, хотя и недостойным, и благотворить не перестает.

5. Бог как Преблагой и Человеколюбивый весьма хочет и жаждет спасти человека и вечно блаженным его сделать, как из всего Святого Писания видно, так что и Единородного Сына Своего ради спасения нашего, о люди, не пощадил, а диавол как противник Божий и враг наш хочет человека погубить и в вечную свою погибель, от которой Кровью Своею Христос избавил человека, снова ввергнуть старается и улавливает человека в ту погибель через сласть, роскошь и грех, как удочкой. Но ослепленный человек, оставляя волю Божию спасительную, последует пагубной воли диавольской и хватается за грех, как рыба за удочку, и стоит в грехе, и не хочет истинно каяться, и так погибель себе более, нежели спасение, избирает (ибо без истинного покаяния невозможно спастись), и так Бога, Любящего нашу душу, весьма оскорбляет.

Смотри, человек, как оскорбляет Бога нераскаянное твое житие!

6. Диавол, враждуя на Создателя нашего и не имея возможности ничего сделать, устремляется на человека, и через него стремится имя Божие похулить и обесчестить, и для того привлекает человека к преступлению заповедей Божиих, дабы так презрен был Законодатель. Человек, не понимая этого, слушает врага, разоряет заповеди Божии и преступлением заповедей бесчестит Заповедавшего, как апостол говорит: преступлением закона бесчестишь Бога (Рим. 2, 23), – и так делается орудием диавольским, которым имя Божие бесчестится. Так прародители в раю, послушав диавола и презрев Бога, давшего заповедь, обесчестили Его (см. Быт. 3). Так и ныне христианин, презирая заповеди Божии и слушая диавола, бесчестит Заповедавшего. Ибо как добрыми делами, в честь имени Божия творимыми, имя Божие славится, так злыми делами христиан оно бесчестится.

О, как это тяжко и страшно!.. Только прославляющих Меня прославлю, и уничижающий Меня будет посрамлен (1Цар. 2, 30), – говорит Господь.

Скажи, пожалуйста, не было ли бы тебе бесчестия и великой досады, если бы раб твой, тобою почтенный, презрев твой приказ, слушал врага и противника твоего? Какое может быть большее неистовство? Так делает грешник, который, презрев заповеди Господа Бога своего, слушает противника Божия – диавола, ибо он первый противник и бунтовщик против Создателя своего и в то же богомерзкое дело человека хитро и коварно привлек (см. Быт. 3).

7. Диавол прельщает и приводит человека к разорению заповедей Божиих, но за это и клевещет на человека пред Богом, потому и клеветником нашим называется (Откр. 12, 10). Велики эти козни, лукавство и хитрость пронырливого духа! Прельщает ко греху и клевещет за грех, чем не иного чего, как погибели человеческой ищет. Боже наш, избави нас от сего лукавца! Человек слепой, не рассуждая об этом, хватается за грех как за нечто приятное и от того уязвляется и погибает, как дети малые, которые хватаются неосмысленно за горящие угли, обжигаются и после болеют и плачут.

8. Как видимый неприятель, победив противника и пленив его, насмехается и смеется над ним, так невидимый наш враг диавол, пленив христианина грехом, держит его, как пленника, смеется и посмеивается над ним и часто от греха в грех и от прихоти в прихоть, как пшеницу, сеет и бросает то к сребролюбию, то к славолюбию, то к сластолюбию; и так запутав его в похотях мирских, как рыбу в сети держит и смеется над ним, пока во всеконечную погибель, в которой и сам находится, не ввергнет.

9. Когда грешник благодатью Божией очувствуется и начнет каяться и милости у Бога искать, тогда враг старается в отчаяние его привести, представляя ему правосудие Божие, которое всем воздает по делам их. «Такое, мол, и такое зло соделал ты, как же тебе спастись? Бог не примет тебя, потому что ты заповеди Его разорил. Ведь сей Праведный Судия всем воздаст по делам, Он и тебе по злым твоим делам воздаст. Зачем же тебе надеяться и милости от Него ожидать?"- и прочее. Так пронырливый дух, как прежде грехов милость Божию представляет человеку, чтобы в грехи ввергнуть его, так согрешившему правду Божию представляет, чтобы в отчаяние привести, и так всячески старается нас погубить. Поэтому апостол увещевает нас: трезвитесь, бодрствуйте, потому что против ник ваш, диавол, ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить (1Пет. 5, 8).

10. Святое Писание страшно говорит о беззаконничающих. Грешнику сказал Бог: ты поверг слова Мои назад (Пс. 49,16–17), – то есть слова Мои, которые должен ты иметь перед собой, помнить, любить, почитать как слова уст Моих и по правилу их жизнь свою исправлять и проводить, ты, грешник, назад отверг и не смотришь на них. Вот что грешник делает: назад повергает слова Божии, которые должен перед собою иметь, и на них как в зеркало смотреть, и пороки свои очищать!

Еще говорит: не представили беззаконные Бога пред собою (Пс. 53, 5; 85, 14). И еще страшнее говорит Бог через пророка: обратили спину ко Мне, а не лицо (Иер. 42, 33). То есть должно им как созданию Моему и рабам Моим, ко Мне обратившись, Меня как Создателя, Бога и Господа своего почитать, поклоняться и тому, что говорю и повелеваю, внимать и сие исполнять, но они, беззаконники, от Меня отвратились и обратились к созданию, миру, греху и диаволу и ему угождают. Ибо кто кого слушает, тот тому и угождает.

И еще называет беззаконствующих чадами диавольскими. Ваш отец – диавол; и вы хотите исполнять похоти отца вашего (Ин. 8, 44; 1Ин. 3, 7–10).

Смотри и рассуждай, человек, чей ты, хотя и имя Христово на себе носишь. Непременно ты сын того, кого нравами своими изображаешь, как Господь говорит иудеям: если бы вы были дети Авраама, то дела Авраамовы делали бы (Ин. 8, 39). И кому ты повинуешься и служишь, того ты и раб. Внимай этому и рассуждай прилежно, если не хочешь с диаволом навечно осужденным быть и в аду страдать!

11. Человек-христианин при Крещении отрекался от сатаны и всех дел его злых и обещался служить Богу в святости и правде (Лк. 1, 75) и так, оставив сатану, пристал к Богу. И Бог принял его в высочайшую Свою милость и омыл его от скверн греховных, освятил и оправдал, как написано: омылись, освятились, оправдались именем Господа нашего Иисуса Христа и Духом Бога нашего (1Кор. 6, 11). И служитель Божий крещеному говорит: «Оправдался еси, освятился еси, омылся еси именем Господа нашего Иисуса Христа и Духом Бога нашего». Так омытого, освященного и оправданного принял Бог в сыны Себе и сделал наследником небесного царствия, как о том святое Его Слово свидетельствует (см. Рим. 8, 17; Гал. 4, 7). Христианин, когда ко греху обращается и служит прихотям мирским, опять отстает от Бога и пристает к сатане и злым его делам. Ибо никто не может служить двум господам (Мф. 6, 24), – говорит Господь. И тогда бывает плачь Ангелам и всем святым, которые прежде радовались о спасении и блаженстве его.

О грешник! Чем тебе не понравился Господь Бог твой, что ты оставил Его? Он тебя создал и душой разумной почтил, питает, одевает и прочими благами снабжает; Сына Своего ради тебя в мир послал и на смерть предал; омыл тебя, оправдал и освятил банею пакибытия и наследником вечного блаженства сотворил было тебя; и хочет в тебе как в доме и храме Своем жить, если только увидит угодное Ему место в душе твоей. И чем тебе нравится диавол, который хочет тебя с собою в погибель вечную привести, что волю его исполняешь? Ибо это его как истинного врага нашего есть непрестанная забота. Итак, обратись к Отцу твоему, от Которого отошел, и повергни себя перед милосердными очами Его, исповедайся с блудным сыном: Отче! я согрешил против неба и пред Тобою! Он ждет тебя и готов принять тебя, и в лучшую одежду одеть тебя, и будет радость на небесах и о тебе кающемся, по слову Господнему. Скажет и о тебе милосердный Отец Небесный: этот сын Мой был мертв и ожил, пропадал и нашелся (Лк. 15, 7, 10–32). Придите, о грешники! Восплачем пред Господом, сотворившим нас, ибо Он есть Бог наш (Пс. 94, 6).

12. Видишь, грешник, какое тяжкое и пагубное зло – грех. Почему же тебе это зло нравится? Почему от него не хочешь отвратиться и бесстрашно нарушаешь Божий святой и вечный закон, который ради того дан нам, дабы мы его в целости хранили? Разве в сердце своем говоришь: нет Бога (Пс. 13, 1)? Или помышляешь, что Он не видит грехов и беззаконий твоих? Или думаешь, что Он не воздаст по делам праведным и грешным? Или ласкаешь себя, что Бог в грехах потерпит тебя? Или не знаешь и не испытал еще, что есть огонь гееннский и вечная мука. Или иное что подобное мечтаешь? Все это – беззаконное помышление.

Как нет Бога, Которого весь мир проповедует (см. Пс. 18, 1–7; Деян. 14, 17; Рим. 1, 20)? Как не знает грехов твоих Тот, Который дал тебе разум, очи и уши? Устроивший ухо не слышит ли? или Создавший глаз не увидит ли? Ужели не обличит Наставляющий народы (Пс. 93, 9)? Как не воздаст по делам Тот, Который есть вечная Правда?

Кто водами потопил беззаконных и праведника в ковчеге сохранил? Кто пожег Содом и Гоморру беззаконные и Лота праведного оттуда восхитил и сохранил? Кто Израиля сквозь море провел и фараона со всем воинством потопил? Кто в печи вавилонской благочестивых отроков спас и вокруг печи нечестивых пожег? Кто и прочих благочестивых спас и нечестивых казнил? Бог, Бог, Который всем воздаст по делам их. Он как Праведный и в будущем веке воздаст каждому по делам его. Будет благочестие награждено и нечестие казнено. Будет праведным жизнь, а грешным мука вечная.

Если вследствие того грешить не перестаешь, что Бог тебя еще потерпит, как терпел, то что будет, если надежда сия солжет, если далее не потерпит, если в самом том беззаконном мечтании праведно поразит? Будет и с тобой то, что с прочими случилось: то, что случилось во время потопа, или что с содомлянами или с фараоном, или что с Дафаном и Авироном, которых живых земля пожрала (см. Пс. 105, 17; Числ. 16, 31), или что с Ананией и Сапфирой солгавшими, которые вдруг пали бездыханными (см. Деян. 5, 5, 10), или что и ныне с беззаконнующими случается. Если же потерпит тебя далее Бог, ибо не все здесь беззаконники, по неведомым судьбам Божиим, казнятся, то более себе собираешь гнева Божия и вечной казни.

О человек! Или пренебрегаешь богатством благости, кротости и долготерпения Божия, не разумея, что благость Божия ведет тебя к покаянию? Но, по упорству твоему и не раскаянному сердцу, ты сам себе собираешь гнев на день гнева и откровения праведного Суда от Бога, Который воздаст каждому по делам его (Рим. 2, 4–6), – говорит тебе апостол. Или разве хочешь испытать, что есть гнев Божий и вечная мука? Испытаешь, если не перестанешь грешить и не покаешься; испытаешь, но уже от нее освободиться не сможешь, хотя и усердно пожелаешь, а будешь в ней платить за все твои содеянные грехи без конца. Ибо тогда покаяние престанет и милосердие закончится, тогда будет услышан голос: чадо! вспомни, что ты получил уже доброе твое в жизни твоей (Лк. 16, 25).

Ныне люди или в болезни, или в темнице, или в ссылке, или в плену, или в ином чем страдают, но от этих бедствий освобождаются или прежде смерти, или смертью, но от того бедствия, болезни, воздыхания, темницы, пленения, мучения, страдания никогда освободиться не могут. Тогда пожелают смерти, но не смогут умереть.

Вот куда бесстрашие и нераскаянная жизнь ведет! Потому ныне, пока еще не испытал этого, познай и признай грехи твои, и оставь их, и покайся, дабы не испытать и не вкусить горести той, но получить милость от Бога, чего как себе, так и всякому от сердца желаю.

Видишь, какое лютое и пагубное зло – грех, хотя его люди и любят. Берегись же, возлюбленный, его, как яда змеиного.

Грешник

Помни, что смерть и Кровь Христова грешнику некающемуся не поможет, как лекарство – больному, который сам о себе не заботится.

* * *

О безмерное человеколюбие Божие! О великое утешение грешникам! Сам Бог и Господь ради них в мир пришел взыскать и спасти погибших. Ты один из грешных и погибших, значит, и тебя пришел взыскать и спасти. Держись только верою Пришедшего взыскать и спасти грешников и утверждай надежду свою на Нем, тогда непременно взыщет и спасет тебя. И не сказано: ради таких и таких-то грешников пришел Христос, – но ради всех и всяких, как велики и тяжки ни были бы их грехи.

* * *

Не так отец, не так мать над больным чадом своим умилостивляется, как милосердный Бог умилостивляется над грешником, в сокрушении и в болезни сердца к Нему воздыхающем. Тогда мятется утроба Его над ним, тогда, милуя, помилует его. Ибо каково величество Его, такова и милость Его.

* * *

Грешников спасти пришел Иисус Христос, грешникам и доступен стал. Но надо грешникам также внимать и тому, что Он говорит: покайтесь, – и еще: Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию (Мф. 4, 17; 9, 13). Грешники должны каяться и исправлять себя, и тогда спасет их Христос.

* * *

Сколь жестокое и нераскаянное сердце имеет грешник, который гласа Божия, столько раз в сердце ударяющего, не слушает, столькими увещаниями пренебрегает, о такой благости, кротости и долготерпении Божием не заботится.

* * *

Всякий необращающийся и нераскаявшийся грешник сам в своей погибели виновен, ибо он о такой благости Божией, на покаяние его ведущей, не заботится.

* * *

Надменные мнимой своей правдой не нуждаются в Евангелии и не приемлют его, ибо не познают и не признают своей немощи и окаянства. Напротив того, для явных грешников это удобнее, ибо они видят свою бедность и окаянство. Поэтому пишется, что приближались к Нему (Христу) все мытари и грешники слушать Его. Напротив того, роптали на Христа книжники и фарисеи, мнимой своею святостью надменные, говоря: Он принимает грешников и ест с ними (Лк. 15, 1–2). Ибо кто своей немощи не видит и не признает, тот и врача не ищет, а ищут его только больные, которые болезнуют сердцем, имеют сердце, уязвленное стрелой греха и печали. Не здоровые имеют нужду во враче, но больные (Мф. 9, 12), – говорит Христос.

* * *

Грешник недостоин жить на земле, потому что грешник, но Бог жизнь его хранит, и не только хранит, но и благодетельствует ему. Но грешник этого не чувствует и благодетеля своего презирает. Не перестает Бог благотворить грешнику, но не перестает и грешник благотворителя раздражать. Неизреченна благость Божия, несказанно и невежество и неистовство грешника. Делает Богу грешник так, как тот человек, который питателя, хранителя и защитника своего поносит и ругает. Не видит этого грешник, так как ослеплен грехом, но когда откроются ему очи внутренние, тогда увидит и познает это за истину.

Дарования Божии

Мы ничего у Бога сами по себе заслужить не можем, но все даром от щедрой Его руки получаем. Он как Благой и Богатый в милости, видя нашу бедность и нищету, сокровища благости Своей открывает и все даром нам подает. Естество Его таково, что не может не благотворить.

* * *

Видишь, что человек, имеющий чужое богатство, у себя положенное, не гордится тем, не называет себя богатым, не хвалится тем. Так должны и мы поступать, если имеем дарования Божии: считать их не своими, но как бы чужими; не превозноситься ими, но употреблять во славу Божию – ибо они от Бога происходят – и в пользу нашу и ближнего, для чего и поручены нам. Да будет богатство, разум, мудрость и прочее нам на пользу нашу и ближнего, не в похвалу нашу, но во славу и похвалу Тому Единому, от Кого произошли, ибо как Он по милости Своей подал их нам, так из-за неблагодарности нашей может и отнять их у нас как Свое. Тогда подлинно узнаем, как мы бедны, нищи, убоги, наги и ничего своего собственного не имеем, кроме греха.

* * *

Лишая ближнего добра телесного, [скупой богач] лишает себя плода духовного, заповеди Божией не исполняет, самолюбием и немилосердием недугует и таким образом, не делая милосердия ближнему, закрывает и для себя двери милости Божией.

Напротив, щедрый богач, как крепкий желудок, и сам довольствуется богатством во славу Божию, благодаря Бога, и прочих довольствует во славу Того же Бога, и так себе духовную пользу приносит, другим принося телесную. Это разумей и о прочих дарованиях, от Бога нам данных: если мы уделяем от них ближним нашим, то они и нам пользу приносят, а если не уделяем, то и нам вредят, – не сами по себе, но из-за нас же, потому что мы их не так, как должно, и не на то, что должно, употребляем. Подобно тому как сожжение вещей ближнего является злоупотреблением огнем, который дан нам для приготовления пищи, согревания покоев, и прочее; мы злоупотребляем мечом для убийства брата нашего, хотя меч устроен для защиты отечества; злоупотребляем языком для клеветы, злословия, сквернословия, хотя язык дан нам для сообщения советов сердечных и на хваление Божие; злоупотребляем руками для хищения, биения, хотя они даны нам для делания и оказания помощи себе и ближним нашим, и прочее. Таким образом, и дарования Божии может человек во зло употреблять, и потому и себе и ближнему во вред.

Двоедушие

Двоедушие или двоесердечие бывает в том человеке, который языком одно говорит, а мыслит другое. Такого обыкновенно называют все двоедушным или по-другому назвать можно льстецом, обманщиком и лукавым; противоположная же этому пороку добродетель – простосердечие.

Девство

А когда приспело время родить Пречистой Деве зачатого во чреве Ее Сына Божия, родила не так, как прочие жены рожают, с болезнью, – но без болезни и без нарушения девства Своего. И потому Пречистая Дева Мария Богородица как до Рождества, так и после Рождества сохранила девство Свое, поскольку как зачала без семени, так и родила чудно воплотившегося Сына Божия, Который как прежде век родился от Отца без матери, так во времени воплотился от Матери без отца, и потому как то от Отца без матери, так и это от Матери Девы без отца рождение Его чудное.

Дела

Христос, Сын Божий, научил нас в святом Своем Евангелии, что подобает нам творить, чтобы спастись. А чему научил словом, то и делом самим показал. Учил смирению, и Сам Себя смирил: смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной (Флп. 2, 8), – говорит апостол. Образ глубочайшего смирения тогда показал нам, когда не устыдился ноги умыть святым Своим ученикам и апостолам (см. Ин. 13, 5–7). Учил нищете: и Сам, будучи богат, обнищал нас ради, дабы мы обо гатились Его нищетою (2Кор. 8, 9), – говорит тот же апостол; и Сам о Себе свидетельствует, что Сын Человеческий не имеет, где приклонить голову (Мф. 8, 20). Учил терпению и Сам терпел. Ибо все житие Его святое от рождения до смерти одно только терпение было, как может видеть читающий святое Евангелие. Учил любить врагов и Сам нас, врагов Своих, так возлюбил, что и умереть за нас не отрекся. Учил каждому крест свой носить: если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною (Мф. 16, 24), – и Сам через всю Свою жизнь крест нес. Так и в прочем, чему учил, в Себе образ показал.

* * *

Какое доброе дело делаешь, то во славу Божию делай, ради Бога, так как Бог велит добро делать. Также, когда от зла уклоняешься, ради Бога уклоняйся, потому что Бог ненавидит зло и велит нам от него убегать, говоря: Уклоняйся от зла и делай добро (Пс. 33, 15). Иначе доброе дело порочится, когда или ради славы суетной, или ради иной какой подобной причины делается. Например, любить ближнего, милость делать, терпеть, прощать ближнему обиду и прочее ради Бога должно, потому что Бог так приказал. Также и от зла уклоняться, например, не злобиться, не гневаться на ближнего, не злословить, не осуждать, не клеветать, не красть, не творить блуда и прочего ради Бога надо, так как Бог запретил все это и злом раздражается.

* * *

От злых дел уклоняйся и добрые делай, но надежду спасения всю полагай на Христа и на милосердие Божие, так как благодатью Христовой и Божиим милосердием спасаемся, а не делами нашими добрыми. Наше утешение, радость и надежда в том, что Христос, Сын Божий, – наш Спаситель. Надежда на Сего Спасителя не посрамит. Однако же Он спасает тех, которые веруют в Него и любовью, смирением, терпением, кротостью и прочими добродетелями следуют Ему.

* * *

Всякое доброе дело, какое ты сделал или делаешь, Богу единому приписывай – да не присвоишь себе дело Его, и славу Его не похитишь, и тем тяжко не согрешишь.

* * *

Бывает, что когда преступники и злодеи на суд ведутся, то приводятся в тех кандалах, которыми окованы. Так и бедные грешники приведутся на суд Божий со своими грехами, которыми, как узами, связаны, и с ними явятся перед праведным Судиею и перед всем светом. И что в тайном месте делали или в сердце помышляли худое, то все станет известно всем Ангелам и людям. Тогда с блудником и прелюбодеем – блуд и прелюбодеяние, с вором и хищником – всякое хищение и воровство, с льстецом, лживым и обманщиком – лесть и ложь, с хитрецом, лукавым и лицемером – все хитрые замыслы и лицемерные дела, с клеветником, ругателем и злоречивым – все его поносные и пагубные слова на том суде явятся. Также со всяким виновным человеком явятся злые его дела. Будут там со всякой властью нерадение о подвластных и прочие ее беззакония. С пастырем – нерадение о пастве и прочие его грехи. С судьей – неправедные суды и прочие его беззакония. С господином – обиды и зло, которые причинял своим слугам и крестьянам, и прочие беззакония его. Словом, со всяким грешником все дела его, слова и богопротивные помышления как соперники и обличители на страшном том испытании явятся, если от них здесь, в мире этом, истинным покаянием, сокрушением сердца и слезами не избавится. Тогда о всяком грешнике будет сказано: вот человек и дела его! Вот человек, который христианином назывался, но христианских дел не творил, рабом Божиим назывался, но диаволу служил. Вот человек и дела его!

О бедный грешник! Горе тебе будет там, если от этих лютых своих соперников и клеветников здесь, в этом мире, не избавишься! Постарайся же, возлюбленный, заранее, сейчас, от них избавиться, да не пойдут с тобой в тот век. Освободи душу твою от них, да не окружат тебя тогда и не посрамят тебя. Оставь их – и они оставят тебя. Отстань от них и отступи – и отстанут они от тебя и отступят, и так свободен будешь от них. А за соделанные кайся и повергай себя перед милосердными очами Иисусовыми, да Своею Кровью, тебя ради пролитой, очистит тебя от них. Тогда воистину чист и свободен будешь! Если Сын освободит вас, то истинно свободны будете (Ин. 8, 36).

* * *

За богоугодными делами и святым предложением следует искушение как от диавола, так и от злых людей. Делается это попущением Божиим к испытанию человеческому: ради Бога ли делает он то, что начал, и твердо ли стоит в начатом деле. Поэтому все, что ни приключается противное ему, должно как от руки Господней посылаемое принимать и великодушно претерпевать и в начатом не ослабевать, но более преуспевать. Уповай на Господа, мужайся, и да крепится сердце твое, и уповай на Господа (Пс. 26, 14), – увещевает пророк.

* * *

Бог, повелевая уклоняться от зла, также велит и делать добро: уклоняйся от зла и делай добро (Пс. 33, 15); запрещая красть, похищать, также повелевает давать: просящему у тебя дай (Мф. 5, 42).

Следовательно:

1. Как избегать зло, так и творить добро мы равно обязываемся.

2. Отсюда следует, что как запрещенное делать, так и повеленного не делать – противно святому Божию закону, и потому есть грех. Ибо все, что против закона Божия делается, грех. Грех есть беззаконие (1Ин. 3, 4), – по свидетельству апостола.

Не только за злые дела, но и за небрежение к добрым делам отсылает Христос в огонь вечный. Идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его, – скажет тем, кто будет по левую сторону в день суда Своего. А почему? Ибо алкал Я, и вы не дали Мне есть, и прочее (Мф. 25, 41–42). Этому учит и святой Василий Великий в слове о суде Божием, и святой Златоуст в беседе 13-й на 3-ю главу Послания к Римлянам. Отсюда следует, что грешат те богачи, которые от имения своего не уделяют бедным, просящим у них; также и прочие грешат, которые дарования Божии скрывают в себе и не доставляют пользы, хотя и могли бы, своим ближним. А ведь эти дарования и есть те самые таланты, за которые следует нам ответ дать Господу нашему в день праведного Его суда (см. Мф. 25, 14–30).

* * *

Видишь яблоко или цветок снаружи красивый, а внутри ядовитым червем поврежденный, который не только человеку не полезен, но и вреден. Так и человеческое дело: хотя снаружи и добрым кажется, но если от сердца, самолюбием, тщеславием и гордостью напоенного, происходит, не только ему не на пользу, но и вредит. Ибо таковой не воздает славы Богу, от Которого все добро происходит; и что Богу одному принадлежит, то он себе присваивает; Божии дарования не к Божией славе, а к своей во зло употребляет и так на том месте, на котором Бога ставить должен, себя, как идола одушевленного, ставит – и так от Бога отпадает и отступает сердцем и впадает в богомерзкий порок идолопоклонства духовного.

Таковы те, которые дают обильные милостыни, созидают Божии храмы, богадельни, но оттуда славы и похвалы человеческой ищут; которые людей учат и наставляют для того, чтобы мудрецами и разумными прослыть, и прочее. И это есть диавольская кознь и несмысленного и слепого сердца самолюбие. Что Бог дает человеку к славе Своей и для пользы ближнего, то он, самолюбием ослепленный, в собственную свою славу обращает. Но что человек имеет своего собственного, кроме греха? Воистину ничего. Имение, богатство, разум, мудрость наша и прочее – Божии дарования. Как же постыдно Божие добро обращать к своей, а не к Божией славе? О, сколько согрешаем перед Богом и в мнимых наших «добрых делах»! Где думаем быть добру, там истинное зло кроется, так что грехопадения кто уразумеет(Пс. 18, 13)?

Этот случай и рассуждение учит тебя не искать в добрых делах славы и похвалы своей, но Божие Богу(Мф. 22, 21) воздавать, а не себе присваивать. Если же ищешь славы для себя, то знай, что, как цветок снаружи красивый, а внутри смрадный ни к чему не годен, так и дела твои внешне чем-то и кажутся, а внутри ни на что не годны, но более того – мерзки перед Богом, Который на сердце твое и намерение смотрит, а не на дела.

* * *

Видишь два яблока, снаружи они равно красивы и приятны, но внутри неодинаковы: одно внутри гнило и смрадно, другое и внутри такое же, как и снаружи. Разумей, что так и дела человеческие. У многих дела внешне одинаково похвальными кажутся, но внутри отличаются, так как не от равного сердца и намерения происходят. Например, один судья не приемлет мзды и правду делает, и другой также от мздоимства удаляется и праведно поступает. И так внешние их дела одинаково похвальны, но внутри могут быть неравными, если один делает то, боясь гнева Божия, который из за неправды последует, другой же, опасаясь гражданского суда и страха человеческого или стыдясь людей честных, от зла удаляется: такой судья – политик и лицемер, а боящийся Бога – истинный христианин. Один дает милостыню ради любви Божией и ближнего, другой – ради самолюбия и тщеславия: последний тщеславен и самолюбив, а любящий Бога и ближнего истинно милостив. Один у оскорбленного просит прощения, жалея, что ближнего опечалил; и другой также просит прощения у обиженного, но для того просит, чтобы не привлекал его к суду и таким образом беды бы ему какой не учинил: такой самолюбием недугует, а сожалеющий о печали ближнего имеет истинную любовь. Один ласково и учтиво с ближним своим обходится, не желая его оскорбить, и другой также, но в сердце обмануть его думает: первый любит истинно и чистосердечно; последний же лукав и одного нрава с диаволом, который всячески старается человека обмануть. Один плачет, что или богатство, или честь потерял или не может отомстить врагу своему; другой плачет, что Бога, Творца и Благодетеля своего, прогневал: такая печаль – христианская и спасительная; другого же печаль – мирская и пагубная (2Кор. 7, 10).

Так и в прочем могут быть равны внешне дела человеческие, но внутри, в сердце, не равны. Мы их, по мнению нашему, равными судим, так как на внешнее только смотрим; но Бог, Который глубину сердца зрит и испытывает, иначе судит, как говорит Господь Самуилу, когда он пришел в Вифлеем помазать одного от сынов Иессеевых на царство и хотел было помазать Елиава: не смотри на вид его и на высоту роста его; Я отринул его; Я смотрю не так, как смотрит человек; ибо человек смотрит на лицо, а Господь смотрит на сердце (1Цар. 16, 7). Этот случай и рассуждение учит тебя тому, чтобы дела твои, которые внешне похвальными кажутся, и внутри, в сердце, добрыми были, и всякое бы дело внешне доброе от сердца доброго происходило, если хочешь Богу угождать.

* * *

Где нет добрых дел, а вместо того злые, там нет и веры истинной, но вера прелестная и ложная. Такую ложную веру имеющие подобно обманываются, как и те, которые в ночи идут и думают, что они тем путем идут, который к намеренному месту ведет, но, как воссияет заря, узнают свое заблуждение и жалеют. Так и ложную веру, мертвую и бесплодную, имеющие думают, что они христиане, путем благочестивым и спасительным идут, но после познают свое заблуждение и раскаются. И блаженны те, которым еще на пути заря благодати воссияет в сердцах; блаженны те, которые прежде конца своего усматривают свое заблуждение и каются. Такое познание есть начало спасения: ибо так могут они сойти с пути погибельного и взойти верой на путь спасения, который в вечную жизнь ведет.

* * *

Ленив человек от природы на дело благое и похотлив на зло и потому должен себя самого убеждать и принуждать на доброе дело, себя побеждать и отвращать от всякого злого дела. Например, не хочет сердце твое ближнего любить, миловать, простить, смириться, целомудрствовать и прочее – убеждай себя к тому. Хочет сердце твое ближнего ненавидеть, гневаться, злобиться, мстить, злословить и прочее – силой отвращай себя от того и побеждай себя в том. Это есть славная победа и намного лучшая, нежели людей побеждать! Себя же самого победить – нет славнейшей победы.

* * *

Не все то доброе дело, что очам человеческим кажется добрым. Доброе дело судится по доброму концу. Потому, хотя и добро делается, но не ради добра, добром быть не может. Творят часто и лицемеры добрые свои дела: часто молятся, воздыхают, еще и плачут, дают обильные милостыни, показывают знаки смирения, облекаются в рубища, преклоняют головы свои, тихо говорят, грешниками себя называют и по видимому образу благочестие показывают – но силы его отрекаются (2Тим. 3, 5). Ибо творят дела свои, чтобы видели их люди (Мф. 23, 5), потому дела их отвергаются Богом, Который сердце и намерение всякого знает и по нему всякое дело судит. Поэтому то только дело доброе, подлинно доброе, которое правильно делается. Правильно же делается тогда, когда от веры и ради добра делается, ибо не может дерево худое приносить плоды добрые (Мф. 7, 18), –говорит Христос. Поэтому не только добро делать должно, но и правильно.

* * *

Цель добрых дел:

1. Должны мы творить добрые дела, чтобы показать повиновение и послушание Богу нашему, Который говорит нам: уклонись от зла, и сотвори добро (Пс. 33, 15). Ибо если Его называем Отцом: Отче наш, Иже еси на небесех, – как в Господней молитве каждый день молимся, то, как сынам, от любви сыновнее Ему послушание должны оказывать. Если Он Господь наш, то, как рабы, должны мы Ему со страхом служить и не быть рабами греха, не попускать, чтобы он нами обладал...

2. Должно нам уклоняться от зла и творить добро к прославлению святого имени Божия. Не так должны христиане творить добрые дела, как язычники некогда и ныне лицемеры делают – ради похвалы и славы своей, но ради похвалы и славы Того, от Которого они происходят, то есть Божией. Ибо без Бога ничего доброго сделать не можем (см. Ин. 15, 5).

Итак, поскольку добро от Бога происходит, то нами к Божией славе и обращаться должно, по Христову слову: так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца ваше го Небесного (Мф. 5, 16)...

3. Должны мы добрые дела творить, чтобы засвидетельствовать Богу, Благодетелю нашему, сердечную нашу благодарность. Благодарность истинная требует не только устного исповедания и прославления благодетеля, но и сердечной любви к нему. Любовь же познается по исполнению заповедей Его святых. Кто любит Меня, – говорит Христос, – тот соблюдет слово Мое (Ин. 14, 23). И благодарение устное без сердечной любви не что иное, как лицемерие; о таковых Бог через пророка говорит: приближаются ко Мне люди сии устами своими, и устами чтут Меня, сердце же их далеко отстоит от Меня (Ис. 29, 13). Поэтому не только устами, но и сердцем и делами добрыми, от сердца происходящими, благодарность Богу проявлять должно...

4. Требует того от нас вера, которую имеем в Бога и Сына Его Иисуса Христа, да покажем веру нашу от дел наших, как апостол говорит: покажи мне веру твою от дел твоих (Иак. 2, 18). И хотя одна вера во Христа, Сына Божия, умершего за нас и воскресшего, оправдает нас без взгляда на дела наши, однако вера эта пустой быть не может, но любовь сопряженной с собой имеет. Любовь же есть источник добрых дел. Посему святые апостолы, проповедуя Христа всей твари, в основание полагают веру во Христа, но эту веру поучают нас и увещевают засвидетельствовать любовью и прочими добрыми делами, как видно из их посланий. Покажи те в вере вашей добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь (2Пет. 1, 5–7), – говорит святой Петр. Ибо истинная вера – как искра, Святым Духом в сердце человеческом зажженная, которая теплоту любви издает...

Знай точно, что веры спасающей нет в том, в ком нет добрых дел, но есть некая устная, лицемерная или, как апостол учит, мертвая: ибо, как тело без духа мертво, так и вера без дел мертва (Иак. 2, 26). Поэтому и Христос говорит: не всякий, говорящий Мне: «Господи! Господи!», войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного (Мф. 7, 21). Воля же Небесного Отца в том состоит, дабы нам о грехах каяться, веровать во Христа и слушать святое учение Его, как Сам Он говорит: Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте (Мф. 17, 5). А чему учит нас этот Небесный и всему миру проповеданный Учитель, святое Его Евангелие представляет нам.

5. Должны мы уклоняться от зла и творить добро (см. Пс. 33, 15), чтобы не порочить и бесчестить высокого христианского звания и имени. Христианам должно рассуждать и помнить о том, что апостол пишет: призвал нас Бог не к нечистоте, но к святости (1Фес. 4, 7); помнить и внимать тому, что святой Петр им приписывает: вы – род избранный, царственное священство, народ святой, люди, взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет; не когда не народ, а ныне народ Божий, и прочее (1Пет. 2, 9–10 и далее); помнить, что они Бога Небесного призывают, чтят и молятся: Отче наш, Иже еси на небесех (Мф. 6, 9); прилежно внимать тому, что Богослов пишет: смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими (1Ин. 3, 1); и еще: а наше общение – с Отцом и Сыном Его, Иисусом Христом (1Ин. 1, 3); помнить и размышлять, что они, по апостолу, храм Божий, и Дух Божий живет в них; ибо храм Божий свят (1Кор. 3, 16–17)...

Сюда же относится и то, что поучают нас распинать плоть нашу, которая желает противного духу (Гал. 5, 17), распинать со страстями и похотями, совлекаться ветхого человека и облекаться в нового (Гал. 5, 24; Кол. 3, 9–10; Еф. 4, 22–24). Итак, о сколь сильно звание это небесное бесчестят те, которые не только достойных его дел не творят, но и пороками греховными, как смрадными рубищами, себя оскверняют! Так они явно показывают, что от него удалились и обратились в ту тьму, из которой благодатью Божией призваны были в чудный свет (1Пет. 2, 9). Поэтому должны они, пока время благоприятно, пока день спасения (2Кор. 6, 2), признав свое заблуждение, опять возвратиться с чистым сердцем к позвавшему их и ныне всех зовущему Богу и молить Его, чтобы принял в первую Свою милость.

6. Должно христианам примечать и помнить и то, что Христос говорит: всякое дерево, не приносящее плода доброго, сру бают и бросают в огонь (Мф. 7, 19), и что говорит апостол: если живете по плоти, то умрете (Рим. 8, 13). Как бы некое духовное дерево – человек, который хотя имя Христово исповедует и тем исповеданием, как листвой дерево, украшается и величается, но достойных плодов исповедания своего, то есть добрых дел, не творит, почему не иному чему, как вечному гееннскому огню, как дерево бесплодное на сожжение, праведным судом Божиим будет предан. Потому и апостол говорит: если живете по плоти, то есть плотским похотям следуете, –умрете – здесь имеется в виду смерть не временная, а вечная, ибо и праведные, и грешные временной смертью умирают, но те воскреснут в воскресение жизни вечной, а эти – в воскресение суда (вечного осуждения) (Ин. 5, 29). Этот страшный конец да устрашит нас от злых и горьких плодов греховных, которые вечному огню предают, и да подвигнет к покаянию и плодам его сладким.

Но если и на временное бедствие посмотрим, увидим, что оно не откуда-нибудь, как от беззаконной и нераскаянной жизни человеческой происходит. Отсюда пожары, голод, оскудение хлеба и прочих житейских благ; отсюда моровые язвы, землетрясения; отсюда войны, ужасные сражения, кровопролития, многих тысяч людей падения и от этого последующие жен, родителей, детей плачевные вопли, разорения и опустошения городов и государств и прочее. Так правда Божия, беззакониями человеческими раздраженная, посылает страшный меч суда Своего и поражает беззаконников! Да убоимся страшного этого меча и сотворим достойные плоды покаяния (Мф. 3, 8; Лк. 3, 8).

7. Апостол говорит: благочестие на все полезно, имея обетование жизни настоящей и будущей (1Тим. 4, 8). Благочестие Бог обещает милостиво и благодатно не только в будущем, но и в нынешнем веке наградить Своим благословением. Если в повелениях Моих ходите, и за поведи Мои сохраните, и сотворите их, дам дождь вам во время свое, и земля даст плоды свои, и деревья полевые принесут плод свой; и молотьба хлеба будет достигать у вас собирания винограда, собирание винограда будет достигать посева, и будете есть хлеб свой досыта, и будете жить на земле вашей безопасно, и войны не будет земле вашей; и дам мир в земле вашей, и уснете, и не будет устрашающего вас, и погублю зверей лютых от земли вашей и прочее (Лев. 26, 3–6 и след.).

Изрядно представляет очам нашим псалом 36-й благословение Божие, которое благочестивым подается: как нечестивые хотя и возносятся и высятся, как кедры ливанские, однако исчезают, так что и места их не найдешь, хотя и поищешь. Благочестие и в день смерти благочестивому помогает. Боящемуся Господа благо будет, и в день смерти своей обретет он благодать (Сир. 1, 13). В будущем же веке все блага, которые не видел глаз, не слышало ухо, которые не приходили на сердце человеку, любящих Бога ожидают (1Кор. 2, 9), по неложному обещанию Его.

Однако это не так должно понимать, что будто бы дела наши заслужили что-либо у Бога, поскольку и дела наши добрые должно приписывать Богу, Который в нас благодатью Своею производит их; нашими же они называются потому, что мы благодати Божией зовущей и действующей повинуемся и, этой благодатью просвещаемые и укрепляемые, деяния плотские умерщвляем и плоды веры, которая есть дар Божий, приносим, боимся и любим Бога и ближнему дела любви оказываем. Ибо Бог никому не должен, и что нам благое дает – даром дает, по одной Своей благости. Поэтому как обещает блага Свои и этим обещанием возбуждает в нас веру и охоту к благочестию, так и обещанное послушавшим Его и верующим дает даром, по одной Своей благости.

Надо помнить нам в этом случае Христово слово: когда исполните все повеленное вам, говори те: мы рабы ничего не стоящие, потому что сделали, что должны были сделать (Лк. 17, 10). Но кто бы все повеленное исполнил? Один Христос, Исполнение закона и пророков, все исполнил и заслужил всем благодать и славу у Бога, Небесного Своего Отца. Ему слава и похвала подобает, нам же должно всегда признаваться со смирением: у Тебя, Господи, правда, у нас же на лицах стыд (Дан. 9, 7), и молиться: не нам, Господи, не нам, а имени Твоему дай славу по милости Твоей и истине Твоей (Пс. 113, 9).

Однако отсюда не должно заключать по плотскому мудрованию, что если даром, одной верой, а не добрыми делами, получаются блага от Бога, то не требуются и дела добрые. Мнение такое погрешительно. Кто такое мнение имеет, в том и веры нет, поскольку где добрых дел нет, там и веры нет, которая от добрых дел, как дерево от плодов, познается... Поэтому должно иметь веру и ее добрыми делами засвидетельствовать, да получим верой Божие обещание.

8. Требует того братская христианская любовь, дабы мы ближнему нашему в нуждах его помогали... и духовно его созидали примером христианской жизни и благочинного обращения. Это говорится опять не затем, чтобы мы добрые дела делали ради того, чтобы увидели люди (Мф. 23, 5), – эта цель и намерение, как фарисейское лицемерие, святым Божиим словом осуждается, – но затем, что добрая жизнь одного может другому подать повод или к более ревностному в христианском деле подвигу, или изнемогающим – к восстанию от уныния и бессилия. Ибо истинное благочестие есть как свет, в ночи мира сего сияющий, который хотя и таится, однако скрыться не может, но издалека видим...

9. К благочестивой жизни и благочинному обращению должен нас побуждать злой конец непостоянной жизни, то есть соблазн. Правило добрых дел – Божие Слово. Светильник но гам моим – закон Твой, Господи, и свет путям моим (Пс. 118, 105), – говорит псаломник. Этот светильник светит нам, во тьме мира сего ходящим, и показывает, как ходить, жить и обращаться, что делать и от чего уклоняться. Потому соблазн прежде всего двояким образом бывает: во-первых, через развращенное и Слову Божию противное учение, как то делают еретики и прочие суеверы; во-вторых, подает соблазн и тот, который противно Слову Божьему живет и развращенно среди братии своей ведет себя. Ибо как добрый, так и злой пример одного ударяет в сердце другого через слух или зрение: тот к добру, а этот ко злу побуждает видящего или слышащего...

10. О добродетельной жизни и для того должно нам заботиться, чтобы заградить уста противникам нашим и врагам, которые изощряют ядовитый язык свой на поношение и злословие наше и наблюдают, как бы обратить речь против нас. Так они, увидев жизнь нашу не таковой, каковой считают и разносят, посрамятся и заградят уста свои и умолкнут. И хотя свойство клеветников – и там находить причину порицания и злословия, где нет причины, однако клевета их как ложная и неправедная тщетна будет, когда выведет Господь, как свет, правду неповинных, и судьбу их, как полдень, и тогда меч их, который против неповинных извлекают, войдет в сердца их (Пс. 36, 6, 15).

11. Жизнь нашу благочестиво должно проводить нам для того, чтобы, видя жизнь нашу добрую, не знающие и не исповедующие имени Христова обратились ко Христу и с нами едино были и прославили Отца нашего Небесного (Мф. 5, 16). Так древние христиане многих приобретали Христу, как читаем в истории церковной.

* * *

Презрение и оставление христианских добродетелей – это знамения неверия. Ибо как дерево по плоду, так вера по добрым делам познается (Лк. 6, 44; Иак. 2, 18). Всякое доброе дерево плоды добрые приносит, а злое дерево злые приносит плоды. Не может дерево доброе приносить плоды худые, ни дерево худое приносить плоды добрые (Мф. 7, 18). Следственно, где нет плодов веры, то есть добрых дел, там нет и самой веры. Вера не может быть праздной и бесплодной.

* * *

Верным рабам Христовым должно славы Господа своего искать, от зла уклоняться и доброе творить для того, чтобы от этого имя Господа их славилось, дабы так угодны были дела их Господу их, а иначе не могут быть угодны. Как угодно Христу может быть то дело, которое не ради Христа делается? Всякое дело, какое оно есть, доброе или злое, по цели судится. Хотя дело и добрым с виду кажется, но когда не ради доброй цели творится, не может быть добрым, но злое. Например, милостыню даешь ради того, чтобы похвалу от человека иметь: доброе дело по внешности творишь, но внутри оно злое, ибо ради суетной славы своей, а не ради Христа делаешь это. Поэтому должно не только добрые дела творить, но и добро творить, то есть для доброй цели, которая есть слава Божия.

* * *

Постараемся осматривать себя и в добрых делах наших, дабы негодными не были они перед Богом и мы с ними непотребными не явились. Все, что ни творим, да будем во славу Божию и пользу ближнего нашего делать. Доброе дело от цели познается, а не от самого дела. Когда цель добрая у доброго дела, то и дело доброе, а когда цель злая, то и дело порочится, хотя бы и добрым казалось. Нужно прежде исправить сердце, чтобы о славе Божией, а не о своей замышляло, и о пользе ближнего, и тогда от правого сердца, как от доброго дерева добрые плоды, добрые дела происходить будут. Иисус, Зеркало всех добродетелей и Помощник всем, воздыхающим к Нему, да поможет нам.

* * *

В начинании всякого дела призывай имя Господа Бога твоего и начинай с молитвой – да поможет тебе Господь начать и совершить. И из этого видно, что ничего не должно христианину начинать, что закону Божию противно, а только то, что ему согласно.

* * *

Непременно нужно тому, кто хочет спастись, Православие или правую веру содержать. Но этого одного недостаточно для спасения. Ибо и бесы веруют, и трепещут (Иак. 2, 19), по словам апостола. Веруют, что Бог един есть, что Христос пришел в мир, и имени Его святого боятся. Поэтому апостол требует, чтобы мы показали веру от дел: покажи мне веру от дел твоих (Иак. 2, 18). Ибо как дерево доброе от плодов добрых, так истинная и сердечная вера от добрых дел познается. Многие называются христианами верными, но дела иное показывают, на устах веру показывают, но из дел язычниками или даже хуже их являются: говорят, что знают Бога, а делами отрекаются от Него (Тит 1, 16). Потому надо с Православием и живую веру иметь, которой непременно последуют и схожие дела. Такую веру старайся иметь – и спасешься.

* * *

Что человек в мире этом ни делает, Бог все видит и в книге Своей записывает. Мирское все в мире останется, а с человеком только дела его на оный свет пойдут, и чем более делает здесь дел добрых или злых, тем более там явится. Что посеет человек здесь, то там и пожнет (Гал. 6, 7). Всякого труды и плоды там явятся: с добрым добрые, со злым злые явятся. Горе бедному человеку будет тогда, когда перед Праведным Судией и перед всем миром явятся все злые его дела, которые от юности до кончины своей делал, и сказано о нем будет: «Вот человек и дела его!» О чем и Сам Бог ныне грешнику говорит: обличу тебя и представлю пред лицом твоим грехи твои (Пс. 49, 21).

Чем человек более вьет веревку, тем длиннее бывает; и чем более на себя налагает, тем бремя делается тяжелее; и чем более в сеть запутывается, тем с большим трудом оттуда освобождается; и чем более становится черным, тем с большим трудом от этого отмывается...

Полно уже вить веревку, но пора прервать; полно уже обременять себя, но пора свергать бремя; полно уже запутываться в сеть, но пора уже расторгнуть сеть и освободиться; полно уже более очерняться, но пора уже отмываться. Бог во всем Помощник. Ты только восстань – и Бог подымет тебя; начни – и Бог поможет тебе; ободрись – и Бог укрепит тебя; пробудись – и Христос просветит тебя; вступи на путь благочестивых – и Христос поведет тебя.

Встань, спящий, и воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос (Еф. 5, 14). Пора, пора, о пора! Время уже действовать Господу (Пс. 118, 126).

Деньги

Безответны будут те христиане, которые ближних своих не любят и показывают нелюбовь свою тем, что не хотят помочь им в нужде, но отрекаются и оставляют их и часто бесстыдно говорят о находящемся в нужде:

«Что мне до его нужды?» Сюда относятся все те богачи, которые имение свое на роскошь, на созидание богатых домов, на кареты и коней, на шелковые и богатые одеяния, на богатые трапезы и вина, на увеселительные сады и пруды и на прочие свои прихоти тратят, а бедным, за которых Христос пострадал и Кровь Свою пролил, помочь не хотят. Все им подобные прихоти свои любят, а не Христа. Поэтому и безответны будут и посрамятся на Страшном суде Христовом.

Человек! Христос за тебя Самого Себя не пощадил, а ты ради Него и денег жалеешь! Надо всякому христианину готовым быть к тому, чтобы при случае не отречься и умереть за Христа. Если же денег твоих жалеешь ради Христа, захочешь ли и пожелаешь ли при случае умереть за Христа? Нет ничего дороже для человека, чем жизнь. Как же ты жизнь свою отдашь за Христа, если денег жалеешь ради Христа? Малого жалеешь, не пожалеешь ли великого? Кто тебе в этом поверит?

Дети

Наставление в благочестии и в страхе Господнем должно быть с самого младенчества, как только дети начинают хотя бы немного что-то понимать.

1. Поскольку этот возраст как незлобивый удобен к восприятию добра или зла. Объясняю это следующим образом. Сосуд пустой все может в себя вместить: воду, или вино, или пиво, или квас, или иное подобное этому. Так молодой человек может вместить в себя учение доброе или злое.

2. Чему с детства дети научены будут, то, придя в совершенный возраст и под старость, делать будут. Объясняю это следующим образом: сосуд новый, особенно глиняный, чем сначала напоен будет, тем и до разрушения своего пахнуть будет. Так, например, если маслом напоен будет, маслом и пахнуть будет, если вином – вином будет смердеть. Так и молодой человек: каким учением напоен будет, того запах всю жизнь издавать будет. Если в страхе Господнем наставлен будет, то всю жизнь благоприятный аромат добрых нравов издавать будет; если злу будет обучен, то злобой смердеть даже до конца будет. Другой пример. Как маленькое деревце к какой стороне наклонено будет, так и до конца будет расти, так и молодой отрок: чему сначала наставлен будет, к тому и до кончины своей жизни склонность будет иметь.

* * *

Если детей, которые малыми или младенцами умирают, лишаешься, благодари Бога, что восхищает их, чтобы не изменила злоба разума их, или коварство не прельстило души их (Прем. 4, 11). И так плоды свои предпосылаешь Христу в Царствие Его небесное. Также благодари, что не будешь о них иметь попечения в воспитании и наставлении христианском: ибо родители за детей, которых по-христиански не наставляют, сильно перед судом Божиим истязаны будут. Когда взрослых лишаешься детей и богатство имеешь, что имел детям в наследство оставить, то в руки нищих – братии Христовой – с пользой душевной можешь вложить; и так не одного или трех, а многих наследников будешь иметь и обретешь то наследство со многим прибытком в будущем веке. Если нищим остаешься после смерти взрослых детей, отдай себя промыслу Христа, Сына Божия, Который всех питает и обо всех печется.

* * *

Некоторые родители так нежно и слабо детей своих воспитывают и содержат, что не хотят их за преступления наказывать, и так бесстрашно и своевольно им попускают жить, а другие безмерную строгость употребляют и более гнев и ярость свою над ними удовлетворяют, нежели наказывают их. И те и другие грешат. Везде излишество порочно: строгость и милость безрассудная во всяком чине осуждается. Одна в расслабление, своеволие, развращение и явную погибель приводит юных, от природы ко злу всякому склонных, а другая огорчение, раздражение и уныние в них поселяет. Везде умеренность и средний путь похваляется. Потому родителям благочестивым среднего пути держаться должно.

* * *

Должность родителей к детям своим.

1. Как только начнут дети приходить в разум и понимать учение, тотчас должно им вливать молоко благочестия и приводить к познанию Бога и Христа, Сына Божьего, чтобы знали: кто есть Бог Тот, в Которого веруем и Чье имя поминаем, и исповедуем, и молимся; и кто есть Христос и как Его должно почитать; ради чего на этот свет все рождаемся и крестимся и чего по смерти ожидаем. Ибо нынешнее житие наше не иное что есть, как путь, которым идем к вечности: добрый – к благополучной, злой – к неблагополучной.

Рождаемся на этот свет не ради чести, богатства, пищи сладкой, одеяния красивого, богатых домов и прочего, ибо все это при смерти оставляем. Но рождаемся, чтобы здесь благочестиво пожить, и Богу угодить, и по смерти к Нему перейти и в вечном Его блаженстве пребывать. Иначе, если бы для этой жизни рождались мы, то вовеки бы нам должно пребывать здесь, но обратное видим. Итак, для иной жизни рождаемся и на путь мира сего вступаем, чтобы к другому придти. Ради этого и крестимся, и веруем в Бога и Христа, Сына Божьего, и призываем имя Его, и в Церковь ходим и молимся – да получим от Него это будущее блаженство.

Все это и прочее нужно в начале предлагать детям юным, дабы, в возраст приходя, приходили и к познанию Бога, и должности и надежды христианской. Отсюда можно ожидать доброй надежды в юном сердце, если так воспитываться с начала будет. Как зло, так и добро в юношеском сердце крепко вкореняется, и чему в юности научаемся, в том, и в совершенный возраст придя, пребываем, как молодое дерево к которой стороне приклонится, так и стоит до конца. Поэтому нужно такое благочестивое воспитание юности. И когда сами родители или не могут или не позволяет им звание так делать, нужно им подходящих наставников искать и обучать детей. Многие детей своих учат иностранным языкам и художествам, но в деле благочестия не обучают, от чего видно, что и сами того не знают, хотя и христианами называются. Полезно ради общества и коммерции и языкам иностранным обучать, но таинствам веры обучать нужно, и нужно непременно, и одно только нужно (Лк. 10, 42). Что толку во французском или другом языке, когда язык выучен будет, а сердце не научено добру? Язык хорошо и красиво витийствует, но сердце праздно без веры и издает смрад неверия, что и для родителей небрежных, и для детей бедственно.

2. Поскольку по Писанию, начало премудрости – страх Господень (Пс. 110, 10), то вначале в юные сердца должно насаждать страх Божий, ибо юность, от природы ко злу склонная, ничем более, как этим страхом, от зла не отвращается, как и всякий человек. А чтобы страх Божий всадить в сердца их, нужно им часто напоминать, что Бог везде есть и рядом со всяким человеком присутствует, и что бы человек ни делал или мыслил, – видит, и что бы ни говорил, – слышит, и за всякое слово, дело и помышление худое гневается, и будет судить, и грешников вечному мучению предаст, а праведным и добрым людям мзду воздаст за добрые их дела и согрешающего или зло творящего может в самом деле казнить, как читаем в историях и ныне так же случается. Это им в начале нужно вкоренять, дабы не только явно, но и втайне от всякого зла уклонялись; дабы, как дети перед родителями своими, рабы перед господами своими, подвластные перед властями ничего непристойного не делают, но благоговейно поступают, так и они перед Богом, все назирающим, поступали бы и ходили со страхом и думали бы, что Бог и рядом с ними есть, и все их поступки видит, и может их казнить, когда худо будут поступать. И если даже случается, что люди худого дела не видят, то Бог, больший всего света и Судья всех, все видит. От такого учения и рассуждения о Боге может в юных страх Божий насадиться, что и пожилым и старым помнить нужно...

Детей неисправных родители должны наказывать. Так Слово Божие повелевает им: не оставляй юноши без наказания: если накажешь его розгою, он не умрет; ты накажешь его розгою и спасешь душу его от преисподней (Притч. 23, 13–14). Видим, что Сам Бог любит чад Своих, но от любви их наказывает, ибо Господь, кого любит, того наказывает; бьет же вся кого сына, которого принимает (Евр. 12, 6). Так и плотским родителям должно следовать Богу и детей своих от любви наказывать. Та любовь отчая слепа, которая оставляет детей неисправных без наказания, как истинная и мудрая та любовь, которая своевольство их смиряет наказанием. Кто жалеет розги своей, тот ненавидит сына; а кто любит, тот с детства наказывает его (Притч. 13, 25; еще см. об этом Притч. 29, 17; Сир. 7, 25; 30, 1–13).

4. В наказании не должно быть безмерной строгости, как апостол повелевает: отцы, не раздражайте детей ваших, дабы они не унывали (Кол. 3, 21), – но средним путем идти, как выше сказано.

5. В образ добрых дел самих себя им представлять надо.

Юность, да и всякий возраст, лучше наставляется к добродетели житием добрым, нежели словом, ибо особенно юные дети за правило себе имеют житие родителей своих, и что в них примечают, то и сами делают, доброе ли то будет или худое. Поэтому родителям, как от соблазнов беречь детей, так пример добродетельного жития подавать детям своим должно, когда хотят их к добродетели наставить. Иначе ни в чем не могут преуспеть. Более они смотрят на житие родителей своих и это отображают в юных своих душах, нежели слова их слушают. Всякое слово наставника, с житием сопряженное, изрядное и сильное являет собой наставление, тем более родительское наставление.

6. К любви к детям и само естество родителей влечет и убеждает, даже бессловесные любят исчадий своих. Поэтому не потребно о том и говорить, только бы не была безрассудной любовь, как выше сказано.

7. Родителям о детях своих должно молиться Богу, дабы их Сам Он наставил на страх Свой и умудрил во спасение.

8. Насколько вредно небрежение о правильном воспитании и наказании детей и самим родителям, и детям их, – от вышесказанного видит всякий и показывает история об Илии, жреце израильском, который за то, что правильно не воспитывал и не наказывал сынов своих за дерзости их, и сам был Богом наказан, и дети его (см. 1Цар. 4, 17–18).

* * *

Должность детей к своим родителям.

1. Должны дети родителей своих любить от чистого сердца и быть им благодарными, ибо от них на свет родились и ими воспитались. В этом естественный закон и совесть всякого убеждает.

2. Должное им отдавать послушание, как апостол повелевает: дети, повинуйтесь своим родителям в Господе (Еф. 6, 1).

3. Словом и делом любовное им почтение показывать.

4. Когда ими наказываются словом или делом, за благо наказание принимать, не негодовать, не роптать на них, но, признавая свое преступление, со смирением, любовью и сожалением просить прощения у них.

5. В нужде и старости их питать и со всяким усердием служить им.

6. Беззаконным детям, которые родителей своих не почитают, страшные казни в законе Господнем определены. Кто ударит отца своего, или свою мать, того должно предать смерти (Исх. 21, 21). Кто будет злословить отца своего или мать свою, тот да будет предан смерти (Лев. 20, 9).

Диавол

Когда прародители наши в раю послушали совета змия и Божию преступили заповедь, то сделались пленниками диавола со всем своим потомством, то есть со всем родом человеческим. А он торжествовал и издевался над ними, как злой исполин и мучитель, и делал с ними то, что хотел.

* * *

На что ни посмотришь, к чему ни обратишь ум свой, – все это показывает любовь Божию к нам и благодеяние... Самого диавола попускает Создатель наш на пользу нашу. И настолько попускает, насколько полезно нам, и настолько этот враг искушает нас, насколько полезно нам. Как полезно? Возбуждает нас от лености, побуждает к молитве.

Чувствуя присутствие этого врага, прибегаем к Богу и от Него помощи и защиты просим. И как воин: чем чаще в битве бывает, тем искуснее делается, – так и христианин: чем больше искушений от этого врага мужественно претерпит, тем лучше и искуснее в звании христианском бывает, а чем больше побед над этим врагом одержит, тем более прекрасного венца сподобится от Подвигоположника Иисуса Христа... святой Павел говорит: дано мне жало в плоть, ангел сатаны, удручать меня, чтобы я не превозносился(2Кор. 12, 7).

Видишь, как полезен нам враждебный дух, видишь, как гордый к смирению приводит? Пакостит нам, чтобы не превозносились. И так злой и злобный дух содействует нашему добру намерением недобрым.

* * *

В этом мире видим, как рыболовы бросают свои сети в воду и их раскидывают, чтобы поймать рыбу. Так диавол с бесами своими везде различные сети на нас, о христианин, раскинул. Раскинул в доме, раскинул на пути, раскинул в городах и селах, раскинул в пустыни, раскинул на земле и в море.

Скрыл сети в пище, в питье, в сластолюбии. Скрыл сети в чести и в богатстве. Скрыл сети в беседах и молчании. Скрыл сети в видении и слухе – скрыл, чтобы поймать нас в свою погибель. Сколько сетей его пагубных – столько козней и хитростей против нас. Сколько хитростей и козней его – столько опасностей, бед и напастей наших.

О, кто эти скрытые сети может узнать и от них избавиться? Сети многие, сети различные, сети везде, сети скрытые и невидимые, сети для нашего бедствия и погибели! Кто может их увидеть и от них уклониться, если Ты, Господи, не покажешь их и Твоею всесильной десницей не сохранишь от них? Трезвитесь, бодрствуйте, потому что противник ваш диавол ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить (1Пет. 5, 8)...

Рыба, которая не минует сети рыболова, попадает в нее и увязает в сети. Так, кто не избежит диавольской сети, увязает в ней. Блудник и прелюбодей увяз в его сети, клеветник и злоречивый увяз в его сети, пьяница увяз в его сети. Пастырь, не заботящийся о своем и стада Христова спасении, увяз в его сети. Властелин, ищущий не общей пользы, но своей скверной корысти, увяз в его сети. Судья, растленный мздою и дарами, увяз в его сети. Господин, мучающий или излишними оброками обременяющий крестьян своих, увяз в сети его. Словом, всякий грешник, не кающийся и не заботящийся о своем спасении, увяз в сети его. Все они улов лены им в его волю (2Тим. 2, 26).

Рыболов увязшую в своей сети рыбу тащит к себе. Так и диавол грешника, увязшего в сеть его пагубную, тащит за собой в погибель, в которой сам находится. Ах! Влечет и привлечет за собой, если не выпутается из сети его. О, бедный грешник! Стенай и вопи из глубины сердечной к Иисусу, Освободителю душ наших.

* * *

Берегись этого злого шепотника [диавола] – да не потеряешь покой душевный. Сколько раз чувствуешь злое какое-нибудь помышление, восстающее в сердце твоем, – знай точно, что тогда приступил враг к душе твоей и дает ей злой совет свой, как змей Еве.

Дух от запаха познается. Злой дух злой и запах издает. Чувствуешь злой запах – знай точно, что тут и злой дух, который мерзкий свой и смрадный запах изрыгает. Отгоняй от себя злой этот запах – и злого духа отгонишь.

Итак, покоритесь Богу; противостаньте диаволу, и убежит от вас (Иак. 4, 7). Не допускай душе твоей слушать долго шептания его, да не прельстит тебя, как змей Еву. Но тотчас, как только услышишь злой совет его, отвращайся от него и обращайся ко всесильному Иисусу, Заступнику и Спасителю твоему, и молись Ему – да поможет тебе в подвиге твоем.

Скучен и труден подвиг этот, но преславная затем последует победа. Сражаемся мы и не уступаем врагу, а помогает нам и побеждает в нас Иисус Христос, смерти и ада Победитель. Ему благодарение и слава. Благослови, душа моя, Господа (Пс. 102, 1)! Помощник и покровитель, был мне во спасение. Он Бог мой, и прославлю Его (Исх. 15, 2).

Сколько раз противимся врагу нашему и отражаем злые советы его, столько раз побеждаем и посрамляем его. Сколько раз побеждаем его, столько раз веселим Ангелов святых и прославляем Бога и Отца нашего, Который на небесах.

Если злой враг приступает к тебе и слышишь злой совет его, тотчас ободрись и стань, как воин Христов, вспомни, что Бог видит все, и смотрит на тебя, и ожидает подвига твоего, и хочет помочь тебе. И сколько раз вступаешь в подвиг против врага своего и побеждаешь его, столько раз венчает тебя Подвигоположник Иисус и радуются святые Ангелы Его о тебе. Бывает радость у Ангелов Божиих и об одном грешнике кающемся (Лк. 15, 10). Ибо подвиг этот – подвиг против диавола и греха – для истинного покаяния необходим.

Истинно кающийся против всякого греха и изобретателя его, диавола, сражается. Посему стой в подвиге твоем и не уступай врагу твоему – да не посмеется над тобой, но даже посрамится. Христос Господь с престола славы Своей смотрит на подвиг твой и готовит тебе вечной славы венец. Смотрят и святые Ангелы на тебя и радуются о подвиге твоем. Христос Господь говорит тебе: будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни (Откр. 2, 10).

* * *

Когда святые и благочестивые души от мира сего оскудевают, весьма жестоко на них вооружается диавол и озлобляет их то сам, то через своих служителей; и чем ближе мира конец, тем большее и жесточайшее благочестивым следует страдание. Диавол прежде всего восстает на тех, которые против него стоят и подвизаются, а о тех небрежет, которые воле его повинуются. Он все силы на то употребляет, чтобы сие малое стадо (Лк. 12, 32) озлобить. Израильтяне, исходя из Египта, хотя и озлоблял их фараон, однако же вышли с серебром и золотом, по написанному: и вывел их с серебром и золотом (Пс. 104, 37); так христиане, хотя и много от диавола и служителей его в конце страдают, однако же от мира исходят с бесценным вечного блаженства сокровищем.

* * *

Когда находишься в чужой стране или в дороге, опасаешься всяких напастей от злых людей. Этот случай подает такое рассуждение, что так же или намного больше должны мы, идущие по пути мира сего, опасаться козней диавольских, которые, как разбойники на путешествующих, а тем более обремененных духовными товарами, нападают, окружают и обнажают. К этой осторожности и старанию увещевает нас Петр, святой апостол Христов: трезвитесь, бодрствуйте, потому что противник ваш диавол ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить. Противостойте ему твердою верою (1Пет. 5, 8–9).

* * *

Как то диавольская кознь, что он прежде греха Бога представляет нам Милостивым, чтобы так удобнее нас в грех привести, так и то его хитрость, что после согрешения правосудие Божие представляет, чтобы в отчаяние согрешившего низринуть. И тот, и этот совет – пагубный совет злого и враждебного духа.

* * *

Диавол гонится вслед за нами, христианами, которых Христос, Сын Божий, от рабства его избавил, и хочет снова себе поработить. Так он противится Христу. Христос хочет нас спасти – он хочет нас погубить, и так тщится лукавый дух недейственными Его заслуги сделать и тем славу Его, которая от спасаемых ради спасения Ему бывает, умалить. Чем более спасается людей благодатью Христовою, тем большая Христу от того бывает слава. Это усматривая и негодуя, ищет он, как бы препятствие учинить спасению нашему и умаление славе Христовой. Мы, с помощью Божией, должны против этого врага нашего и противника Христова верою подвизаться, ведая, что мы – Христовы, ценою Крови Его искуплены от него (см. 1Кор. 6, 19–20; 7, 23). Прельщает он нас суетою мира сего и советует хитро искать чести, славы, богатства и сласти века сего, дабы тем нам учинить препятствие в этом нашем подвиге, как советовал прародителям нашим в раю от заповеданного древа вкусить, чем искусил и погубил их.

Нам должно злого его совета не слушать и не любить мира, по увещанию апостольскому: не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей. Ибо все, что в мире: похоть плоти, похоть очей и гордость житейская, не есть от Отца, но от мира сего (1Ин. 2, 15–16). Так святые мученики, когда их мучители, слуги диавольские, к идолопоклонению прельщали и убеждали, ответ им давали такой: «Христиане мы, Христу служим, Христовы рабы мы, а идолам не поклонимся». Таким образом и мы, христиане, должны, когда нас сатана злыми помыслами как слугами своими ко греху и творению злой своей воли прельщает и убеждает, отвечать ему:

«Христовы рабы мы, Христу должны и служить, не слушаем тебя и злого твоего совета не приемлем».

Сколько раз, любезный христианин, восстают в сердце твоем богопротивные помыслы, похоть к плотской нечистоте, похоть к возвышению в честь и к славолюбию, похоть к скверному прибытку, хищению, воровству, лихоимству, мщению и озлоблению и прочее, столько раз надлежит тебе брань и подвиг против врага твоей души. Разумей подлинно, что то есть злой совет врага нашего сатаны, который Христу противится и нашему препятствует спасению. Христос нас от греха отвращает, а он в грех вводит и так хочет нас опять уловить в сеть свою и от царства Христова в свою покорить власть. Ибо все работающие греху во власти диавольской находятся, и потому не имеют наследия в царстве Христа и Бога (Еф. 5, 5).

* * *

Когда примечает сатана, враг христианский, что человек старается Богу угождать и так угодные Ему добрые дела творить, то любым способом старается те его дела опорочить, дабы, что внешне похвальное делается, внутри в сердце его не похвально было. Не всякое дело доброе есть истинно доброе, но только то, которое хорошо и ради доброй цели делается. Может дело внешне показываться добрым, но, когда для злой цели бывает, внутри в самом себе порочно. Так, милостыня, терпение и прочее порочится, когда цель их – тщеславие, и потому Богу неугодно такое дело. Как Богу может быть угодно то, что не ради Бога делается? Потому диавол, примечая это, старается доброе дело в порок обратить, чтобы то, что внешне добрым выглядит, внутри и в самом себе не было добрым, и так злой и лукавый дух и от добрых наших дел корысть и оброк себе стремится получить. К тому же плоть наша славолюбивая все хочет во славу и похвалу свою обращать. Нам, когда хотим Богу угождать, то должно не себе, то есть плоти, угождать добрыми делами, а козни врага усматривать, который хочет дело наше опорочить и, с виду духовное и богоугодное, изнутри плотским и небогоугодным учинить.

* * *

Начальник и изобретатель греха – диавол – первый отступник со злыми своими ангелами от Бога и Создателя своего. Этому бунтовщику и противнику Божию следуют и люди, по образу Божию созданные и великой честью – образом Божиим – от Бога почтенные, которые от Бога и Создателя своего, Отца и Промыслителя отступают. Такие люди от своего произволения грешат, и так из Божиих чад делаются сынами диавольскими, и вместо Божьего образа диавольским образом, как ужасным неким страшилищем, знаменуются в душе. От этого диавольского злого семени рождаются и вовне являются богомерзкие плоды. Ибо, как образ Божий носящие, истинные христиане Богу, Отцу своему, от Которого водой и духом родились (см. Ин. 3, 5), сообразуются любовью, терпением, милосердием, правдой и прочими добродетелями, так имеющие в себе образ сатанинский сатане уподобляются злыми делами: ненавистью, злобой, завистью, лукавством и прочим. Мерзкий перед Богом начальник греха и предводитель – мерзкие и последователи его, бедные и окаянные люди.

Добро

Добрый христианин всем, друзьям и врагам, знакомым и незнакомым, добро творит, подражая в том Небесному Отцу, Который повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных (Мф. 5, 45). Дом его всякому страннику открыт, хлебом его всякий голодный питается. Нагого не отпустит, не одев, если имеет во что одеть. Требующему в помощи не откажет, если может. Со страдающим и плачущим прослезится и поплачет. К скорбящему первый идет с утешением и старается, как может, уязвленное сердце вылечить. С радующимся радуется о его благополучии как о своем. Каждому милости у Бога ищет и просит, как и себе. Всеусердно рад был бы, если бы всех спасенными видел. А если было бы возможно и имел бы чем, всем бедствующим помог бы. Видя брата согрешающего, не судит его, но духом милосердия соболезнует...

Христианин! Сделайся добрым и тогда будешь добрые дела творить. А чтобы добрым сделаться, надо:

1. Обратиться всем сердцем к Богу и быть в истинном покаянии. Без этого добрым человек быть не может.

2. Читать с вниманием Божие Слово и прочие христианские книги и размышлять над ними с прилежанием. Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности, да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен (2Тим. 3, 16–17).

3. Стараться познавать растление и окаянство своего сердца. От познания самого себя последует смирение и старание об исправлении себя самого. Ибо надо прежде немощь немощному познать и тогда исцеления искать. Начало здоровья – познание немощи, и начало исправления – познание своего бедствия и окаянства. Кто, видя кроющийся в себе смертоносный яд, не пожелает с усердием от него освободиться? И кто, видя погибель свою, не будет стараться от нее избавиться? Познание себя – это начало спасения. Познай себя, человек, и нелицемерно признай свою бедность и окаянство перед Богом. И отдай себя в руки Христовы, как немощный отдает себя лекарю, и тогда Христос исцелит тебя!

4. От всякого греха беречься и принуждать себя ко всякому добру, хотя и не хочет сердце. Господь, видя такое старание и усердие к добру, будет делать милость старающемуся и день ото дня к лучшему его исправлять. Немощный, когда хочет исцелиться, бережется от всего, что лекарь ему запрещает, хотя желание его и влечет к тому. Так и христианин должен уклоняться от всего, что Небесный Врач Христос запрещает, хотя и не хочет сердце. Иначе исцелиться не может.

5. Усердно молиться и просить исправления у Самого Христа, Который прокаженных очистил, слепых просветил, немощных исцелил. Он и души наши бессмертные исцелит, если усердно будем Ему молиться и сами будем старание к тому прилагать, по неложному Его обещанию: просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам; ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят (Мф. 7, 7–8). Обрати меня, Господи, и обращусь. Исцели меня, Господи, и исцелюсь (Иер. 31, 18; 17, 14), а без Него обращение и исцеление не бывает.

* * *

Каждый добро любит и чем большее добро, тем более его любит. И хотя зло люди любят, но любят не как зло, но под видом добра. Никто не благ, как толь ко один Бог (Мф. 19, 17). Кого же любить нам, как не Его одного? Как огонь – всегда горяч и всегда греет, как свет – всегда свет и светит, как мед – всегда сладок и услаждает, так Бог всегда и непрестанно благ и всегда благотворит. И как огонь не может не согревать, и свет не может не просвещать, и мед не может не услаждать, так Бог не может не благотворить. Таковое Его естество, чтобы благотворить. От Него одного всякое добро, какое ни есть и быть может. От Него утешение, радость, веселье и блаженство происходит.

Без Него истинного блаженства, утешения, радости и веселья быть не может. Бог и тогда благотворит нам, когда наказывает нас. Ибо наказывает нас, чтобы нас исправить; бьет нас, чтобы помиловать нас; сокрушает нас, чтобы исцелить нас; опечаливает нас, чтобы увеселить нас. Все творит, чтобы ублажить нас.

* * *

Видим, что люди, когда познают добро, ищут его. Так, если познают, что добро для них – богатство, ищут его; познают, что хлеб – добро для них, и ищут его; познают, что одеяние – добро для них, и ищут его; познают, что дом – добро для них, и ищут его; познают, что искусство, художество, разум и мудрость – добро для них, и ищут их, и прочее. И чем большее добро познают, тем усерднее и ищут его. А непознанное добро не ищут никогда: как искать того, чего не знаем? Поэтому надо прежде познать добро и тогда его искать.

Так Бога – высочайшее, естественное и вечное познанное Добро – ищут; и чем более человек познает Его, тем усерднее и прилежнее ищет Его и ничего ни на земле, ни на небе, кроме Него, не желает и не ищет, поя с пророком в сердце своем: что для меня на небе? и без Тебя чего желать мне на земле (см. Пс. 72, 25–26), и прочее, – но, все оставив позади себя, жаждущим духом спешит к Нему.

* * *

А что добрым себя человеком называешь, а другого злым, то неизвестно, кто лучше: ты ли или он, которого злым называешь. Не тот добр, кто себя называет добрым, но тот, кто добро творит и кого Бог, праведный Судия, хвалит.

* * *

Чтобы дело истинно добрым было, должно быть и снаружи и внутри добрым; тогда же добрым бывает, когда добре делается, то есть когда от доброго сердца происходит и с доброй целью, то есть к славе Божией и пользе ближнего бывает.

* * *

Какое добро человек человеку ни делает, не собственное свое дает, но Божие, ибо ничего, кроме растления и грехов, собственного не имеем. Все и всякое добро – Божие, а не наше. И душой и телом Богу, Создателю нашему, обязаны мы, а тем паче прочим добром. Поэтому, когда кто-либо человеку благодетельствует, от Божьего добра, ему данного, уделяет. Один Бог собственное Свое добро подаст нам, ибо все добро, или душевное, или телесное, Его добро есть и единственно от Него, Источника добра, происходит.

* * *

Бог есть высочайшее Добро, от Которого все добро и блаженство, какое есть и может быть, проистекает. Без Бога всякое блаженство – окаянство и бедность, жизнь – смерть, радость и сладость – горесть. С Богом и в несчастье жить – счастье, в нищете – богатство, в бесславии – слава, в бесчестии – честь, в скорби – утешение. Без Бога не может быть истинного покоя, мира и утешения. Поэтому люби Его как высочайшее Добро и Блаженство, люби более всякого создания, более отца и матери, более жены и детей и более себя самого. К Нему единому прилепляйся сердцем твоим и более всего только Его желай и ищи, потому что Он вечное твое добро и блаженство, без Которого и в нынешнем веке нет и в будущем не будет жизни и блаженства. Всякое создание Божие – добро, но Создатель несравненно лучше. Люби же и желай Его как само Добро, как существенное, безначальное, бесконечное, присносущное и непеременяемое, от которого все создания добрыми делаются.

Добро и зло

Мы – христиане. Мы имеем святое Слово Божие. Мы видим в нем, что добро и что зло, что полезно и что вредно. Так Бог запрещает то, что зло и что нам вредно, а повелевает то, что добро и нам полезно. Что люди делают? Приложим это к Святому Писанию, как к чистому зеркалу, и посмотрим в него. Сходно ли или противно ему делают люди? Если сходно делают – хорошо, и нам полезно это делать. Если противно – отвратим очи наши от этого и послушаем, чему Священная Книга учит.

* * *

Уклоняйся от зла и твори добро ради Бога, а не ради иной какой причины, потому что одно запретил, а другое повелел Бог. Все то, что делается не ради Бога, неугодно Богу. Да будет же причиной во всех делах твоих воля Божия, которая не хочет зла и хочет добра.

Добродетель

Знамение душевной красоты есть свидетельство добрых дел, нелицемерно от сердца происходящих, как то: чистоты, любви, смирения, терпения, кротости, истины, милосердия, молитвы – всякого добра ходатаицы, и прочих. Добрыми делами, от чистого сердца и веры нелицемерной происходящими, душа показывает в себе подобие свое, которым Богу сообразуется, как образ первообразному. Бог свят, полон любви, истинен, щедр, милостив, благ, кроток, долготерпелив и прочее, и христианин, когда Ему сообразуется добродетелями, то подает свидетельство имеющегося в нем образа Божьего, в котором доброта и красота душевная состоит.

Между образом и первообразным имеется сходство и подобие. Истинные же христианские добродетели свидетельствуют о доброй и красивой душе не иначе, как добрые плоды о добром дереве(Мф. 7, 17).

Догмат

Если бы кто сказал, что истинная вера есть правое содержание и исповедание правых догматов, – правду бы сказал. Ибо верному непременно нужно православное содержание и исповедание догматов. Но одно это знание и исповедание не делает человека верным и истинным христианином. Содержание и исповедание православных догматов всегда заключается в истинной вере во Христа, но не всегда истинная вера во Христа заключается в православном исповедании. Ибо иное – знание и исповедание веры, а иное – вера во Христа.

Знание правых догматов имеется в разуме и часто бывает бесплодно, надменно и заносчиво. Поэтому бывает, что многие, имеющие знание догматов, на самом деле живут беззаконно. Многие и пропове