Иосиф Оптинский (Литовкин)

Ты пишешь, что ты такая нерадивая, непрестанно ропщущая, на всех раздраженная и всех осуждающая… и прочая, пр., пр. Притом еще и Богу молиться ленивая. И просишь, чтобы помолиться о тебе. Даруй же тебе Господь такое чувство, чтобы ты искренно сознавала себя хуже всех и молилась бы не иначе как молитвой мытаря, а не подражала бы фарисею, молящемуся в храме: Боже! благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди… или как этот мытарь(Лк. 18, 11). Прости, сестра, если за нас будут молиться все святые, а мы не будем принуждать себя своим свободным произволением исправлять свои недостатки и не перестанем продолжать свои грехопадения, то и молитвы святых будут для нас бесполезны… Ведь ты признаешь же: все то, что ты делаешь, все это делаешь против учения евангельского, учения Иисуса Христа (прочти Евангелие от Матфея от 5 главы до 28 стиха 7 главы). И призвав в помощь Господа, положи начало к исправлению. А то, признавая все, что ты живешь нерадиво, сама и палец о палец в труде ко спасению не хочешь принудить себя. В таком случае остается мне сообщить тебе, что однажды пришли братья к авве Антонию и говорят ему:
Дай нам наставление, как спастись.
Старец отвечал им:
Вы слышали Писание? И сего очень довольно для вас.
Они сказали ему:
Мы и от тебя что-нибудь хотим услышать.
Тогда в Евангелии сказано: кто ударит тебя в правую щеку твою, обрати к нему и другую (Мф. 5, 39).
Они говорят ему:
Мы не можем этого сделать.
Если вы не можете подставить другой, по крайней мере, переносите удар в одну.
И этого не можем.
Если этого не можете, по крайней мере, не платите ударом за удар.
Братья сказали:
И сего не можем.
Тогда старец сказал ученику своему:
Приготовь им немного кашицы: они больны. Если вы одного не можете, другого не можете, то что я вам сделаю.