Иосиф Оптинский (Литовкин)

Некоторые говорят, что все люди, какую бы они веру ни исповедывали, спасутся; и еще: Господь не указал нам, какую содержать веру. Это – ложные мечты человеческие. Что не все спасутся, видно из святого Евангелия. Изображая Свой Страшный Суд, Господь прямо разделяет всех людей на два разряда, и одних поставляет одесную Себя и вводит в Царство Небесное, а других ошуюю и отсылает в огнь вечный, уготованный диаволу и ангелам его (см. Мф. 25, 31–46). И наследующих Царство Небесное будет меньшая часть – даже и из православных только те, которые будут жить по-православному. Это также видно из слов Самого Господа: Много званых, а мало избранных (Мф. 20, 16). О втором же возражении, т.е. что Господь не указал нам, какую содержать веру, должно сказать, что это – клевета на Бога. Ибо не для того ли Сын Божий и на землю сходил, чтобы преподать людям ясное и подробное учение о том, как они должны веровать и располагать жизнь свою по вере? Поэтому и говорил Он: Не нарушить пришел Я закон Моисеев, но исполнить (Мф. 5, 17). И еще говорил о Себе: Я есмь путь и истина и жизнь (Ин. 14, 6). И учение его названо глаголами жизни вечной (см. Ин. 6, 68). И потому – всех Он призывал к Себе, говоря: Кто жаждет, иди ко Мне и пей (Ин. 7, 37). И еще: Придите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и пр. (Мф. 11, 28–29). А по воскресении Своем, посылая учеников Своих на проповедь, Господь повелел им учить все народы, чтобы соблюдали все заповеданное Им (см. Мф. 28, 20). Апостолы же все заповеданное Господом истинное вероучение и нравоучение изложили письменно в святом Евангелии и своих посланиях. Последующие же за ними святые отцы и учителя Церкви Христовой в подробности изъяснили все это истинное вероучение и нравоучение, содержащееся в Священном Писании во всей полноте и чистоте, безо всякой примеси человеческих неправых мнений и разумений. И в начале эта Христова Церковь была одна и единственная во всем мире. И только с IX века Римские папы самовольно стали примешивать к истинному Христову учению свое лживое умствование, через это и отделилась Римская Церковь от Православной Восточной. И чем далее время шло, тем более прибавлялось в Римской Церкви заблуждений; и дошло наконец до того, что некоторые недовольные ею римские католики отпали от нее и образовали свои Церкви, протестантские, еще далее отступавшие от Православия.
О важности же послушания Святой Христовой Церкви Сам Господь в святом Евангелии сказал: Если Церкви не послушает, то будет он тебе, как язычник и мытарь (Мф. 18, 17).